LYNYRD SKYNYRD, the free birds of southern rock

Este reportaje se complementa con un “dossier de prensa” cuyo contenido y forma de conseguir puedes ver abajo del todo, al final del post.

Hablar de LYNYRD SKYNYRD, seguramente es hacerlo de la banda más popular de su género. Despojados de todo prejuicio musical, fue una de las que mejor fusionó la esencia del blues rock acercándose al espíritu del hard rock de su época tanto en la música como en la actitud y estilo de vida, la cual estaba en el filo quizás demasiadas veces…Huyeron también de las improvisaciones Jazzisticas y temas interminables del estilo de sus admirados ALLMAN BROTHERS  , convirtiéndose en una banda mucho más simple y directa con su mezcla de Blues, country y rock y fue esa sencillez y honestidad la que en parte motivó su fama de paletos pueblerinos y restó meritos a su enorme talento, ya que mucha gente se echaba para atrás solo con ver su aspecto. Hubo que esperar al trágico accidente aéreo y a su separación para que gran parte del público reconociese su merito. Una situación estúpida que no deja de repetirse… De cualquier manera, creo que debemos ir a tiempos mejores, y conocer un poco de la historia de la banda. La vida del grupo empieza en un instituto de Jacksonville, en Florida, donde unos chavales, Ronnie VanZant (voz), Allen Collins (guitarra),y Gary Rossington (guitarra) habían formado una banda llamada MY BACKYARD, influida por el country clásico y el blues del sur, así como los grupos rock británicos .

Dos personas fundamentales en la historia del grupo: A la izquierda LAcy Van Zant, padre de Johnny y Ronnie VAn Zant y elmítico Leonard Skinner.

Al cabo de unos pocos meses el grupo añadió a Leon Wilkinson (fallecido en el 2002) como bajista y al teclista Billy Powell (fallecido en el 2009), cambiando su nombre por el que todos conocemos, en “honor” a un profesor de gimnasia que tenían en el instituto llamado Leonard Skiner (como el de Los Simpson) que les hacia la vida imposible por tener el pelo largo. Expulsados del colegio, sin dinero y sin trabajo, y  con Bob Burns a la batería empiezan a dar conciertos por el Sur, sobre todo por Georgia y la zona norte de Florida y durante los cinco primeros años empiezan a labrarse una buena reputación como banda de bar, que les lleva a abrir para la banda psicodélica STRAWBERRY ALARM CLOCK, cuyo manager era Alan Walden. Por mediación de este graban varias maquetas en los estudios Muscle Shoals, en Alabama. A pesar de empezar a gozar de una merecida fama, la banda no dejó de tocar por los garitos mas infectos del sur , hasta que sucedió lo que tenía que suceder, y nace “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”. Este disco fue posible después de que el productor Al Kooper les viese en un club de Atlanta (adonde se habían mudado) llamado Funocchio’s en  1972 y aceptase trabajar con el grupo. “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”, fue grabado después de que el guitarra de STRAWBERRY ALARM CLOCK, Ed King se uniese a la banda. Con esta formación la banda se haría famosa por su trío de guitarra, que cambiaría el rumbo de la historia con “Free Bird”, una canción dedicada a Duanne Allman, cuya muerte era reciente por aquel entonces. Este tema (“Free Bird”) ha batido records al seguir radiándose como éxito y no como recuerdo, veinticinco años después de ser grabada.  La citada canción junto a los conciertos que LYNYRD SKYNYRD abrieron para THE WHO, quienes presentaban “Quadrophenia” en el 73, dieron al grupo sureño una horda de seguidores incondicionales, aunque también sirvieorn para afianzar su fama de garrulillos. La leyenda cuenta que en esta gira, y debido a su timidez e inseguridad (no olvides que pasaron de ser una banda de bar a tocar ante decenas de miles de personas) salían muy borrachos a tocar y todos los músicos terminaban por prácticamente esconderse en la tarima del batería, dejando “solo ante el peligro” a Ronnie V.Z. quien la mayor parte de las veces solucionaba el problema de la mejor forma que sabía: a puñetazo limpio. Anécdotas aparte, la popularidad de la banda sigue en aumento y hace necesario  un segundo álbum, que se publicaría bajo el nombre de “Second helping”. Este disco  mostraba a un grupo mucho más profesional, con un sonido más pulido. Decididamente este es un disco que podría ser un grandes éxitos desde el principio con “Sweet Home Alabama” que no es una canción, si no un icono del rock and roll hasta el cierre con “Call me the Breeze“, la versión de J.J.CALE.

 

Un disco imprescindible platino en ventas. En esta época Artimus Pyle entra por Burns a la batería y King abandona el grupo poco después. Este sexteto grabó “Nuthin’ Fancy” en 1975, cuyo sonido se iba endureciendo progresivamente. No olvidemos que estamos en el año de gloria del hard rock y las  bandas como DEEP PURPLE, THIN LIZZY o BLACK SABBATH arrasaban en el mundo!. Alcanzaron el Top10 por primera vez, colocando el disco en la novena posición, y el single “Saturday night Special” fue nº 27. Precisamente este fue el único tema completo que el grupo tenía en el momento de empezar a grabar y el resto lo fueron haciendo en los descansos de los conciertos. Para el siguiente disco “Give me back my bullets”, cambiaron de productor dejando en manos de Tom Dowd el trabajo de Kooper. Esto, y el hecho de que no habían parado de girar desde su primer disco redujo el nivel en cierta medida, y el trabajo no está a la altura de sus predecesores, alcanzando tan solo el puesto nº 20 en las listas. Parecía necesario un descanso que reavivase la creatividad de los compositores y , como muchas bandas hacen, este llego en forma de disco en directo, algo muy típico en los 70’s. “One more from the road” presentaba sus grandes temas en estado puro junto a otros inéditos, a solo cuatro meses de su último disco y a tres años de su debut. Era el primer álbum para el guitarra Steve Gaines, y el trío femenino de coros “The Honkettes” formado por JoJo Billingsley, Cassie Gaines (hermana de Steve) y Leslie Hawkins. La jugada no pudo salirles mejor, demostrándose que la banda se había curtido en directo desde el primer día. Repitieron productor y alcanzaron de nuevo el nº 9 en el Top10. Habían recuperado su sitio, pero la vida es injusta, siguen trabajando en los nuevos temas, e irónicamente componen uno que se convirtió en una premonición: “That smell”…el olor de la muerte te rodea. Formaría parte del álbum “Street survivors” cuya portada, con la banda entre llamas también sería  profética. A las 6  horas 42 minutos de la tarde del 20 de Octubre de 1977, el piloto del avión privado de LYNYRD SKYNYRD, un Convair 240, avisó por radio de que se había quedado sin combustible, y menos de diez minutos más tarde, el avión se estrelló en una zona boscosa de un pantano. Como consecuencia del accidente se perdieron las vidas de Ronnie VanZant, Steve Gaines, Cassie Gaines y el  road manager Dean Kilpatrick, además de las graves heridas del resto de la banda y  personal de gira. Tres días después, el 17 de Octubre, sale a la venta “Street survivors” , su obra póstuma que es lo último que la banda hizo, obviamente, hasta que diez años más tarde volvieron a reunirse. Así cerramos la historia de una banda que fue mucho más allá de ser un grupo de paletos del sur bebedores, pendencieros y mujeriegos ( ojo, estas tres cosas también lo eran) y dejaron un legado de honestidad y sencillez en sus canciones. God Bless you, LYNYRD SKYNYRD.

Miguel.Asturias

 

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre este grupo o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con LYNYRD SKYNYRD, el rock sureño, su actitud… IMPORTANTE:  Se trata de expresar opiniones, dialogar, debatir y, en definitiva APRENDER sobre el tema para disfrutar más el asunto. Comentarios tipo ‘LYNYRD SKYNYRD molan, hasta otra’ no son bienvenidos.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

3} Si tú, amable lector, tienes entre tus revistajas viejas alguna entrevista-reseña-reportaje o lo que demonios sea que te gustaría compartir, dame un toque en mag@telecable.es lo añadiremos al dossier con mucho gusto!!!

CONTENIDO

– NOTA PUBLICITARIA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES- 1976 – 1 pag. ESPAÑOL
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “STREET SURVIVORS” APARECIDA EN CREEM MAGAZINE – 1pag INGLES
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 (atención a la firma del redactor} – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN KNEBWORTH 1976 APARECIDA EN VIBRACIONES – #25 Octubre 1976  – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL RAINBOW DE LONDRES APARECIDA EN VIBRACIONES – #31 Abril 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN VIBRACIONES #38 – Noviembre 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– NOTA SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDA EN POPULAR1 #54 DICIEMBRE DE 1977 – 1 PAGINA EN ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL HAMMERSMITH DE LONDRES APARECIDA EN  POPULAR1 #36 – MAYO 1976  – 2 páginas ESPAÑOL
– RESEÑA DE ‘ PRONOUNCED L. S.’ DEL LIBRO “1001 DISCOS QUE HAY QUE ESUCHAR ANTES DE MORIR” – 1 página en ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN DISCO EXPRESS #450 EN NOVIEMBRE DE 1977 – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE LACY VAN ZANT – FUENTE DESCONOCIDA – 1 PAGINA INGLES
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN POPULAR 1   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN VIBRACIONES #47 AGOSTO DE 1978   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN METALLIK.O.#21 DE 1988 – 2 páginas en ESPAÑOL

Anuncios

CRONOLOGIA

 

..:::JOHNNY VAN ZANT BAND: “Round two”:::..

– Right or Wrong  – Standing in the Falling Rain  – Yesterday’s Gone   – Let There Be Music  – Keep Our Love Alive  – Night Time Lady  – Drive My Car   – Shot Down  – Cold Hearted Woman

Johnny Van Zant : Voz    Robbie Gray:  Guitarra    Danny Clausman:  Bajo    Erk Leif Lundgren:  Guitarra    Robbie morris:  Batería    Kevin Nelson:  Productor

 

Si se hubiese llamado Johnny Einstein o Johnny Kennedy, posiblemente estaríamos hablando de un científico o un político, pero no. Se llamó Johnny Van Zant así que en buena lógica, estamos hablando de un músico de rock and roll. Como habrás adivinado ya, Johnny era el hermano pequeño de dos auténticas estrellas del southern rock y como cabía esperar, tenía su propio hueco reservado en este pequeño universo. Ronnie y Donnie, líderes de LYNYRD SKYNYRD y 38SPECIAL respectivamente, fueron una influencia determinante para el joven John, quien a los quince años ya estaba metido de lleno en el negocio.

J.V.Z.B. también tuvieron problemas con la bebida. Concretamente con esta.

Es lógico pensar que la ayuda recibida fue mucha, pero no fueron menos sus méritos. Cuando el propio Ronnie afirmaba que su hermano pequeño tenía la mejor voz de la familia no le faltaba razón, de hecho, Johnny empezó en la escena como batería y fue el fallecido frontman quien le convenció para que no desaprovechase su talento vocal. Afortunadamente, Johnny hizo caso de su hermano mayor y en el 76 formó una banda llamada AUSTIN NIKELS BAND . En ella participaban  Danny Clausman y Robbie Morris como bajista y batería respectivamente amén de  los guitarristas Marvin Garrett y Robbie Gray. Con ellos inició una carrera como hubiese hecho de haberse apellidado Smith, es decir pelándose el culo en el circuito de clubes hasta la extenuación. Lamentablemente, de aquellos años solo quedaron grabadas algunas tomas en directo. Nunca llegaron a registrar una demo ni nada parecido… al menos con ese nombre. Resulta que  una destilería de bourbon lamada Austin Nickols , abricante del famoso “Wild Turkey“amenaza con demandar a la banda, la cual acababa de conseguir un contrato con Polydor, que es la qeu finalmente “anima” al cambio de nombre por el que hoy conocemos.

 

 

Su debut discográfico, titulado ‘No more Deals’ (que incluía un sentido tributo a su hemano Ronnie titulado “Standing in the Darkness” ) obtuvo un discreto éxito, a pesar de que venía avalado por Al Kooper, gurú delR. Gay en acción género, que ejerció de productor arreglista y compositor. No sirvió de gran cosa. En 1980 el southern rock estaba pasado de moda, enterrado y olvidado entre bandas new wave y heavy metal.  Sin embargo, eso de las modas le importaban exactamente una mierda a esta banda que seguía luciendo sus bigotones y sus vaqueros de campana, como Dios manda, y que ya en 1981 grabó el magistral disco que hoy nos ocupa.

Second Round‘ es una de esos tesoros ocultos que se encuentran por casualidad enlos cajones de ofertas en las tiendas de segunda mano. No encontrarás referencias sobre este trabajo en apenas ningúna parte, pero seguramente, si lo tuyo es el hard rock limpio te hará feliz. Cualquier amantes del lado americano del rock duro (pero no mucho) debería ser feliz desde que suenan los primeros acordes de “Who’s right or wrong“, una canción con un pie puesto en BLACKFOOT y otro en lo que TED NUGENT estaba haciendo en el ocaso de la década de los setenta. Est es algo bastante sorprendente en cierto modo ya que con la escuela que tenía este hombre, cabe pensar que ,en principio las influencias irían más inclinadas hacia unos ALMMAN BROS. o los mismísimos LYNYRD SKYNYRD, pero la sorpresa va creciendo a medida que la aguja se va deslizando sobre el vinilo en canciones como ‘Standing in the falling rain, ‘Let there be music’ o ‘Night time lady’. ¡Que me maten si la influencia de los primerísimos WHITESNAKE y sus canciones más rockeras (‘Lie down’, ‘Bloody Mary’…) no se hacen sentir en este grupo!

Johny motivándose.

Estás ante temas de puro y duro hard r’n’r, limpio y elegante al que, añadiendo los arreglos y colaboraciones de teclistas como Karl Braren o Johnatan Cain (que también firmaban con BAD ENLISH o JOURNEY), amen del slide guitar Jeff Carlsi (38 SPECIAL) y una sección de coros entre la que figura Steve Perry (JOURNEY), da como resultado un disco de notable alto. Si con eso no tienes suficiente, también podrás encontrar guiños a UFO en ‘Shotdown‘ (Michael Schencker figura en los agradecimientos) y a MOLLY HATCHET en ‘Play my music’ (algo que parece más lógico).

Hay también un lado más tierno representado en ‘Coldhearted woman‘, ‘Yesterdays gone‘ y la maravilllosa ‘Keep our love alive’ donde cuentan con unos maravillosos arreglos de orquesta, y a todo esto hay que añadirle una gran versión del ‘Drive my car’ de THE BEATLES. Francamente, conocía la labor de Johnny al frente de los “actuales” SKYNYRD, que debo decir que me parece expléndida, pero cuando oí este disco no pude dejar de preguntarme porqué razón fue tan ignorado frente a otros que están a años luz por debajo… supongo que es lo que ocurre cuando nadas contracorriente en un rio infestado de pirañas.

Miguel. Asturias

SI TE INTERESÓ ESTE ARTICULO,PRUEBA CON ESTOS OTROS:

 

 

 

 

 

 

 

 

Hemeroteca

 

.:: LYNYRD SKYNYRD, REMEMBERING THE FREE BIRDS OF SOUTHERN ROCK::.

[EDITA]
Broadwaybooks

[PERIODICIDAD]
Ejemplar único.

[PRECIO APROXIMADO]

[PUNTOS DE VENTA]
La casa del libro

[AUTOR]
George Odon

[FORMATO]
230×154

[PAGINAS]
221

[IDIOMA]
Inglés

Estos días estuve viendo una película que me puso de mal humor. Se trata de “Perros de paja”, pero no la de Sam Peckinpah, si no la nueva versión. En esta, el astrofísico inglés que interpretaba Dustin Hoffman, es reemplazado por James Marsden, un guionista de cine que  se instala en un pueblo del sur de Norteamérica en busca de inspiración. La banda sonora es una verdadera delicia, porque no se suelen ver películas mientras suena “Train,train” de BLACKFOOT, “Flirtin’ with disaster” de MOLY HATCHET o “Gimmie three steps” de LYNYRD SKYNYRD. En ese sentido no hay la mínima queja. Lo malo está en el hecho de que desde el primer minuto tira del tópico y retrata a los habitantes de los pueblos del sur como unos paletos misóginos, integristas cristianos a sus horas y borrachos asesinos en sus momentos.  ¿Es eso así? Pues no tengo la menor idea porque nunca he viajado a esa parte del mundo, pero me permito ponerlo en duda. Los tópicos son odiosos, son uno de los mayores ataques  al individualismo y en consecuencia a la libertad. Ni los catalanes son roñosos, ni los rockeros de izquierdas,  ni  los sureños racistas… incluso es posible que no todos los políticos sean corruptos.  El caso es que  mientras veía la película, recordé un libro que me regalaron hace bastante tiempo ya, dedicado a LYNYRD SKYNYRD, uno de los iconos del rock sureño, que posiblemente no destile la esencia más pura del country o el blues, pero sin duda es una de las bandas más emblemáticas, y  dicho sea de paso, ayuda a entender que en el sur no solo había jóvenes blancos que se ponían la capucha del K.K.K. después de ir a misa, si no que por todas partes abundaban los amantes del blues y el rock and roll que se veían relegados en el colegio por llevar melena y para los que el rock and rol estaba por encima de razas y religiones. Igual que para ti.

Dicho esto, entremos en materia diciendo que estamos ante un libro que profundiza en  la vida y milagros de LYNYRD SKYNYRD con un absoluto lujo de detalles. Como ocurre con otros libros que hemos comentado en su día ( “How Black was our Sabbath” por ejemplo) ,“ Lynyrd Skynyrd, remembering the free birds of southern rock” no está escrito por un periodista o un músico directamente involucrado  en la banda. El autor responde al nombre de Gene Odom, un  tipo que nació en Jacksonville y se crió junto a Ronnie Van Zant y familia, ya que eran vecinos. Pescaron juntos, fueron juntos al colegio, y en definitiva, crecieron casi como hermanos. Ambos (Ronnie y George) empezaron  su afición por el rock al mismo tiempo y el autor vivió de primera mano la formación de la banda, cómo esta alcanzaba la fama, como sus miembros se hacían millonarios… y cómo Ronnie , Steve y Cassie Gaines, el asistente  Dean Kilpatrick, así como Walter McCreary y William Gray pilotos profesionales, morían  en el  accidente del Convair CV-300 que les llevaba desde Carolina del Sur a Louisiana. Y es que Gene Odon estaba allí, volando junto a ellos. Estuvo al lado de los Van Zant prácticamente desde su nacimiento, primero como amigo y después como amigo y empleado de seguridad de la banda. El tuvo más suerte sobreviviendo al accidente mortal y en el año 2002 publicaba estas 230 páginas divididas en diez capítulos que, ordenados de manera cronológica narran la historia de una banda definitiva que difícilmente podrá ser superada. La cantidad de datos, curiosidades y anécdotas que se ofrecen aquí, es verdaderamente impresionante. Desde las maquetas del ‘Muscle shoals’ al último álbum ‘Street survivors’ analiza con todo detalle cada canción, los conciertos (de los que aporta una cronología completa a lo largo de toda su historia), un montón de fotografías inéditas, los momentos de gloria y los descensos al infierno. Las peleas, los sinsabores, problemas de ego… en fin, todo aquello que queramos o no, da vida a una banda.  La manera de escribir debo decir que no es especialmente cercana como ocurre en el citado libro de BLACK SABBATH por ejemplo. Tampoco es que se trate de un torrente de datos sin pies ni cabeza, pero le falta un poco de ‘calor novelesco’, por decirlo de alguna forma. Tal vez el problema sea mío, ya que el libro está escrito en inglés, pero no en un inglés de Londres, si no en el inglés de Jacksonville, el cual usa un slang y unos giros  que han provocado más de una laguna para mí.

Hay una edición en tapa dura pero la que a mi me regalaron es la rústica, con papel  más bien malo y tapa blanda, pero con un diseño  extraordinariamente cuidado, cenefas y ribetes en cada página, los capítulos separados y titulados con fuentes especiales… en fin muchos detalles gráficos curiosos que no suelen verse en los libros, y menos en ediciones “baratas”. Como decía antes, el idioma fue un problema para mí, pero merece la pena hacer un esfuerzo, para acercarse a una de las bandas más honestas y humanas del rock and roll y comprobar que no hay demasiadas diferencias entre la gente de Jacksonville, la de París o la Sevilla. En todas partes hay tipos maravillosos y verdaderos hijos de puta. Así es la vida…

Miguel.Asturias

Hay otros artículos que quizá te interesen también: