Marzo. Tercera semana.

Nos metemos en la primavera, concretamente en el período transcurrido del 16 al 23 de Marzo a lo largo de la década de los 80.

 

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1980

MANILLA ROAD es una banda Americana que en la tercera semana de Marzo publicaba su debut oficial (tenía ya algún  material en directo y una demo). “Invasion” salía en la compañía Roadster, en una edición de 2.000 copias que a dia de hoy se pueden conseguir por 200 euros mas o menos. En fin, este grupo podría haber encajado perfectamente en el mundo de la N.W.o.B.H.M. pero en lugar de ser de Sheffield, eran de Wichita. Qué se le va a hacer. El caso es que son considerados una influencia para los grupos norteamericanos, el rollo US MEtal a lo VIGIN STEEL, MANOWAR etc.
Si hablamos de la N.W.o.B.H.M., pues tenemos que pasar por la vieja Inglaterra, ya que dos de las bandas básicas del género ponían material en la calle.
JAGUAR ponía en circulación la maqueta que poco antes habían utilizado para un concurso del periódico Melody Maker. No se trata pues de una maqueta oficial como fue la que editaron en este mismo año poco después, pero las canciones a día de hoy están incluidas en varios recopilatorios.

Por su parte DIAMOND HEAD entraba de lleno en la esencia del género, publicando a través de Happy Face Records (una compañía creada únicamente para ello), su primer single en vinilo después de dos maquetas. Se llamó “Shoot out the lights” y en su cara B aparece por primera vez “Helpless”, la canción que METALLICA hicieron inmortal años después. Es una versión diferente a la que sale en el LP de debut.
Y en cuanto a la música en directo, resulta inevitable hablar de
VAN HALEN, un grupo qeu a partir de ahora tendrá bastante presencia. Bien, el momento álgido es el 19 de Marzo de 1980, ya que fue la primera fecha de la  monstruosa gira “The World Invasion Tour”, también conocida como “Party ‘til You Die Tour” (algo que al parecer la banda se tomó bastante en serio. Promocionaban su álbum “Women and Children first” a lo largo de 124 conciertos en América y Europa, periplo que se alargaría hasta Noviembre de ese año.

20•03•1980 MANILLA ROAD: ”Invasion” LP
22•03•1980 JAGUAR: “Demo” Cinta
22•03•1980 DIAMOND HEAD: “Shoot Out the Lights” Single

 

1981

El 16 de marzo se publica el tercer L.P. de ACCEPT, primero que se editaba en España, aunque pasó totalmente desapercibido. La compañía Auvi fue la que los puso en el mapa, aunque apenas un par de años después, cuando ya eran enormes en nuestro país, Discos Victoria editaría los dos primeros. En fin, a cada uno lo suyo y el mérito para Auvi rcs. y naturalmente para ACCEPT que enfilaban una cuesta arriba que duraría un montón de años.

Al día siguiente, WHITE SPIRIT terminaban de grabar una maqueta en un intento de dar continuidad a su carrera,  la cual no pasaba por su mejor mo-
mento, tras el abandono de Janick Gers (segundo por la derecha en la foto) que comprensiblemente aceptó la oferta de Ian Gillan para reemplazar a Bernie Torme en el grupo. Supongo que fue una decisión acertada, ya que significó la entrada del músico en una liga superior, lo que le puso en disposición de terminar donde ya sabes.

16•03•1981 ACCEPT: “Breaker”
17•03•1981 WHITE SPIRIT: “Demo”

1982

Bueno, bueno. Las cosas se van poniendo serias a medida que avanza la década, como ya ocurrió en anteriores entregas de este libro de recortes. Ahora el material underground va dejando paso a lo que terminó siendo pura historia de la música. A saber: TYGERS OF PANG TANG editaban “Lonely at the top” un sencillo extraido de “The Cage”. El título era bastante significativo, habida cuenta de la ausencia de John Sykes, que se había ido con THIN LIZZY. Al otro lado del océano, en la tórrida Texas, ZZTOP entraban en el olimpo de oro de las ventas millonarias con “Eliminator“, ganándose de paso el respeto de una escena, como era la del rock duro a la que en realidad nunca pertenecieron.
Sin embargo, todo pierde su peso cuando hablamos de la salida al mercado de un trozo de historia impresa en plástico negro. “The number of the beast” veía la luz el 22 de marzo de 1982, Desde entonces, ya nada sería lo mismo. Si te apetece, puedes leer el artículo sobre dicho trabajo en el enlace de ahí arriba.

En cuanto a música en directo, cabe recordar los tres conciertos que SCORPIONS y BLACKFOOT ofrecieron el 14, 15 y 16 en San Sebastián, Madrid y Barcelona respectivamente. Incomprensiblemente, POPULAR1 les dedicó la portada del número de Abril, anunciando su llegada… cuando ya habían tocado.
Dejamos para el final el recuerdo a una tragedia. El 19 de Marzo, el mundo del rock duro tenía que lamentar la muerte (la estúpida muerte, diría yo) de Randy Rhoads, el guitarrista que dio un rumbo nuevo a la carrera de Ozzy Osbourne. Su fallecimiento le convirtió en una leyenda, aunque sin la menor duda, hubiese terminado siéndolo igualmente gracias a su talento. Descansa en paz.

17•03•1982 TYGERS OF PAN TANG: “Lonely at the Top” Single
20•03•1982 SWORD: “Call Out His Name/Run Away Single
22•03•1982 IRON MAIDEN: ”The Number of the Beast”
23•03.1982 ZZTOP: “Eliminator”

 

1983
 22•03•1983 Saxon Power & the Glory
Power & the Glory” llegaba en un momento delicado para
SAXON, primero porque en 1983 ninguna banda se podía permitir un resbalón, habida cuenta del nivel que alcanzaban la mayoría de los discos que se publicaban, y segundo porque los álbumes que había editado hasta entonces el grupo estaban muy arriba. Esto trajo como consecuencia una percepción sobre el disco, cuando menos discreta. Esto no significa que el disco fuese malo, si no que era “menos bueno” que los otros, ah! Y por cierto, su sonido no ayudó en absoluto a mejorar esa percepción. Por cierto, no estoy seguro al 100%,pero creo que este mes fue cuando salió el primer numero de la HEAVY ROCK.
1984

1984 traía bajo el brazo dos álbumes de sendas bandas norteamericanas RATT de San Diego, California y SAVATAGE de Tampa, Florida. Ambas eran sin duda interesantes, pero poco tenían que ver entre sí. Los primeros ya habían cruzado el umbral del glam metal, abandonando los tiempos en que hacían versiones de JUDAS PRIEST en favor de un sonido accesible para la radio, con estribillos inolvidables y un poco lo que viene siendo música de usar y tirar (lo siento, es una opinión). SAVATAGE por aquel entonces, andaban metidos en el heavy metal tradicional, recordando a bandas como METAL CHURCH o los primeros MANOWAR que, sin ser para nada thrash metal sí que apretaban los tornillos un par de vueltas más que el resto. Baste decir que este EP lo publica Combat Rcs. una compañía que trabajaba con grupos europeos tanto de punk como lo más “selecto” del underground tal como VENOM, OZ o MERCYFUL FATE.

 

1985

21•03•1985 Aftermath Straight from Hell
22•03•1985 Dark Angel Live Demo from Berkeley Demo
Dos únicas ediciones en 1985, un ep para
AFTERMATH, banda de proto-thrash de segunda fila que no llegó muy lejos y una demo en directo para DARK ANGEL, editada en los mismos días en que se publicó su álbum de debut. Posteriormente, formó parte de un cd con rarezas que se editó en 2003.
En cuanto a la música en directo, el 17 de Marzo de aquel lejano 1985, fue la última de las cuatro noches seguidas que
IRON MAIDEN actuaban en Long Beach ,California (Scream for me Long Beach!!!!) dentro el World Slavery Tour, de las que salieron varias tomas para el legendario “Live after death”. Si estuviste allí, suerte la tuya!

1986

19.03.1986 CUERO Y METAL: “La venganza” Single
19.03.1986 PROTECTOR: “Live in Wolfsburg” Demo
21•03•1986 MADISON: ”The Tale” EP
21•03•1986 MASSIVE APPENDAGE: “Demo”

Más material de bandas que, dicho sea con el mayor respeto, no llegaron muy lejos. También es cierto que no era ni mucho menos fácil en aquellos momentos sacar la cabeza… recordemos que por el lado comercial, debutaba Dave Lee Roth o CINDERELLA,que BON JOVI publicaba “Slippery when wet” y EUROPE The Final Countdown”. En el lado más afilado “Master of Puppets” y “Reign in blood” se disputaban el primer puesto del thrash y no hablemos ya de las bandas clásicas… “Turbo”, “Orgasmatron”, “ Somewhere in time”,“Seventh Star”… así no hay manera.

http://www.youtube.com/watch?v=FVu1ez9fmyc

1987

16•03•1987 AGRESSOR: “Rehearsal of Death”
19.03.1987 OZZY OSBOURNE: ” Tribute”
20•03•1987 BOTTOMS UP!: “First Call” Demo
21•03•1987 EZO : “Here It Comes” Single
21•03•1987 RIPTIDE: ”Schizotapes” Volume III Demo
21•03•1987 SABBRABELLS: ”Dog Fight / Last Survivor” Single
22•03•1987 ANTHRAX: “Among the Living”
23•03•1987 ASSASSIN: ”Live ’87 Demo March 23rd, 1987
23•03•1987 CELTIC FROST: ”I Won’t Dance” EP

Habían pasado cinco años desde el accidente que le costó la vida a Randy Rhoads, y la forma de rendir tributo que tuvo el entorno de Ozzy Osbourne, fue precisamente con eso: un “Tribute” en forma de álbum en directo. Como suele decirse, le dieron hasta en el cielo de la boca. Digamos que el disco es sublime, es más, es EL DISCO EN DIRECTO de Ozzy, el que debió salir en lugar de “Speak of the Devil”, ya sabes porqué. En cualquier caso, como digo, la decisión fue muy criticada y no todo el mundo se lo tomó bien, y supongo que el recién llegado Zakk Wyde (oficialmente firmó el contrato el 20 de Mayo del 87) menos que nadie. En todo caso, creo que más vale tarde que nunca.

Otro álbum a destacar es “Among the Living” de ANTHRAX, del que tienes una reseña en este blog, así que no me extenderé sobre el tema.

El resto de ediciones de este período se queda para las maquetas, singles y eps que tienes aquí detallados, y del que personalmente destacaría “I wont dance”, extraído del magistral “Into the Pandemonium” de CELTIC FROST

1988
17·03·1988 NECROPHILIAC          “Endless Death”              Demo  

20·03·1988 IRON MAIDEN: “Can I Play with Madness”

23·03·1988 FATES WARNING: “No Exit”

Can I Play with Madness” salía como maxisingle ( es decir, una sola cancione n una cara de un disco de 12”) el 20 de Marzo del 88. IRON MAIDEN rara vez abandonaban la épica por aquel entonces, pero esta fue una de ellas, y pasa por ser uno de sus grandes temas. Sumale otra inédita (“Black Bart  Blues”) y una versión de THIN LIZZY (“Massacre”) y tendrás línea y bingo en la misma jugada. Por otro lado FATES WARNING publicaba “No exit”, su cuarto trabajo. Fue una época de inestabilidad para la banda qeu se vio reflejada en el relativo bajón que este trabajo tuvo respecto a sus dos anteriores entregas, pero aun así….

En España no había termino medio. Mientras que en la mayoria de paises había un tránsito desde el heavy metal a los sonidos más extremos a través del thrash, aquí no. Aquí pasamos  de ÑU a NECROPHILIAC sin despeinarnos. De acuerdo, estaban FUCK OFF pero también editaron en 1988 su primer trabajo, de manera que los sevillanos iban un paso o dos por delante. Es una lástima que nadie fuese capaz de sacar provecho de esta banda, porque tenían talento y sabían por dónde andaban, pero insisto, ni esto es Tampa, ni hay un Tomas Skorsberg o un Scott Burns. También escasean los escenarios capaces de acoger la propuesta de aquel grupo, y suerte de que estaba Drowned Productions para publicar dicho tipo de material, aunque “Endless death” fuese autoeditada.

1989
21.03.1989 DAVID T. CHASTAIN: “Within the Heat”

22·03·1989 WHITE ZOMBIE: “Make them die slowly”

El último año de la década vio publicarse durante este periodo de tiempo dos álbumes bien significativos por lo que representaban. Podría decirse que el de DAVID T. CHASTAIN y su álbum “Within the Heat” (21.03.1989) era una mirada a lo que ya estaba a punto de convertirse en pasado. El mundo de los guitar héroes en 1989 había perdido mucho peso. Digamos que las cosas no eran como cinco años antes, y ahí estaban WHITE ZOMBIE para demostrarlo. “Make them die slowly” mostraba a un grupo dispuesto a comerse el mundo. Tardaron un poco, pero lo consiguieron.

CRONOLOGIA

.::DAVID LEE ROTH:’Eat em and smile’::.

– Yankee Rose – Shy Boy – I’m Easy – Ladies’ Nite in Buffalo? – Goin’ Crazy! – Tobacco Road – Elephant Gun – Big Trouble – Bump and Grind – That’s Life

Gregg Bissonette: Batería David Lee Roth: Voz Billy Sheehan: Bajista Steve Vai: Guitarra Jeff Bova: Teclista Jesse Harms: Teclista Sammy Figueroa: Percusión Waters Family: Voces

Publicado el 7 de Julio de 1986.

Grabado en The Power Station, N.Y. y Fantasy Studios, Berkeley

Ted Templeman: Productor

Ingenieros Jeff Hendrickson, Lee Hersberg, Michael Christopher, Tom Size y Michael Bowman

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

“Como tantas otras bandas, tuvimos nuestras diferencias en cuanto a la línea a seguir en nuestra carrera, y decidimos tomar caminos separados. Bien, dos semanas después de anunciarlo, leo en la Rolling Stone sobre lo gilipollas que soy y como el pobre Eddie ha tenido que vivir doce años de su vida en una mentira, y ahí está su mujer para respaldarlo… He permanecido callado durante estos seis meses, leyendo cantidad de mierda. No creo que sea necesario elegir, pero por alguna extraña razón, que parece fruto de una mente retrasada, VAN HALEN así lo quieren. Quieren que el público elija. Vale, acepto el reto: si tenemos que hacer comparaciones, te comeré para desayunar, colega. Te comeré y sonreiré”

Quien así hablaba no era otro que David Lee Roth en una rueda de prensa ofrecida en Toronto durante 1986, casi dos años después del último concierto de la gira que VAN HALEN celebró para promocionar su álbum ‘1984’, en aquella ocasión, como parte del cartel MONSTERS OF ROCK.

Dicho concierto había tenido lugar en Núremberg, el 2 de Septiembre, y desde entonces habían sucedido muchas cosas. Aquel día, cuatro músicos volaron desde Europa a sus respectivas mansiones en Estados Unidos con ideas bien diferentes: tres de ellos tenían la sana intención de darse un respiro cuanto más prolongado mejor, pero el cuarto estaba decidido a aprovechar el momento. A pesar de lo que pueda parecer, David Lee Roth era un auténtico adicto al trabajo y no podía entender una postura que pasaba por relajarse en un momento como aquel, con todo el mundo a sus pies, pero así eran las cosas. Trascurrido un tiempo razonable y llegada la hora de ponerse a trabajar en la continuación de ‘1984’, Roth se encontró ante un muro:

“En las primeras cinco semanas en las que nos metimos a trabajar, ensayamos solo tres veces. Siempre había alguno que no se podía levantar de la cama, o teníamos una pelea o habían bebido demasiado la noche anterior o cualquier otra cosa… así que yo me lo tomé con filosofía y les dije: ‘hey, no voy a seguir perdiendo el tiempo, quiero comerme el negocio, Quiero hacer cosas, quiero llegar a algo…’ ellos se quitaban del medio con un okey, okey … así durante demasiado tiempo”

  Fue entonces cuando el cantante concibió la idea de grabar un trabajo en solitario que le alejase un poco del estado de cosas al que VAN HALEN habían llegado. Entendámonos. No me refiero a las ventas y los ingresos económicos. Está claro que cuantos más millones de dólares tuviese en la cuenta corriente, tanto mejor. Lo que quiero decir, es que VAN HALEN querían continuar el camino emprendido en el 84: únicamente giras de estadios, colaboraciones con MICHAEL JACKSON o Brian May, singles con teclados que pisaban las guitarras… es decir, un endiosamiento que les ponía en una dimensión totalmente alejada de la realidad.

La idea de David iba en otra dirección. Su pasión por el mundo del espectáculo le llevaba de manera inevitable a fijarse en los crooners de Las Vegas, los teatros de Broadway, los excesos, las luces y en definitiva, el entretenimiento, pero visto desde el lado artístico por encima del empresarial.

Cuando anunció sus intenciones, sus compañeros no le tomaron en serio, y menos aun cuando dijo que haría, entre otras, versiones de ‘Just a gigolo’ o ‘California Girls’. De alguna manera entendieron que solo podía ser otra de sus fanfarronerías fruto del aburrimiento que le producía el prolongado descanso de la gira anteriormente mencionada.

“En tres meses grabé el disco, lo mezclé, me fui a la jungla, volví, filmé el video de ‘Just a gigolo’, descansé, me corté el pelo…’ David Lee continúa: “ después de hacer el video me dije ‘vamos a darles otra oportunidad’ volví al estudio y de nuevo no salimos adelante. Propuse editar una recopilación con un par de temas nuevos y hacer una gira, pero tuve el no por respuesta. Lo mismo sucedió cuando propuse publicar un disco en directo, y esto sucedió una y otra vez hasta que yo finalmente dije: bien, pues que venga otro”

El asunto terminó perdiendo la gracia (a vista del resto del grupo, claro) cuando Dave Lee Roth alcanzó con ‘Crazy by the heat’ (el maxisingle que finalmente publicó en 1985) nada menos que el puesto nº 15 en el Top Billboard 200, y la versión de ‘California Girls’ que tanta gracia les había hecho a sus aún compañeros, el puesto nº 3 en la lista de singles.

Unas ventas que superaban los dos millones de copias, pudieron más que la promesa de un nuevo disco con VAN HALEN, máxime cuando todo seguía aún en el aire. Así las cosas el 1 de Abril de 1985 se anunció de manera oficial la ruptura entre Dave Lee Roth y el resto de VAN HALEN.

LLAMANDO A LAS PUERTAS DE HOLLYWOOD.

¿Iba a ser ‘Eat ‘em and smile’ la banda sonora de una película? desde luego, sobran razones para pensar que sí, y me explico: ‘Crazy by the heat’ , el maxisingle publicado en 1985 por DLR, fue poco más que un divertimento, pero impulsó muchos proyectos y abrió la puerta a una serie de ideas que, aunque terminaron cuajando en el disco que nos ocupa ahora, no eran las únicas que en principio estaban en la cabeza de Dave Lee. La filmación y los resultados de los videoclips promocionales de ‘California Girls’ y ‘Just a Gigolo’ habían despertado el interés de Dave hasta tal punto, que junto a Pete Angelus formó un equipo de producción cinematográfica bautizado como The Picasso Brothers.

Así lo contaba en una entrevista con la periodista Arlett Vereecke, que publicaba POPULAR1 en Mayo de 1986: “Mi socio Pete Angelus y yo escribimos el guión y vamos a dirigirla, yo voy a ser el protagonista, estoy haciendo la banda sonora y por ello estamos en el estudio con Ted Templeman, tengo a toda la banda lista y estamos ensayando en el sótano de mi casa”.

Pete Angelus era un viejo conocido. Llevaba trabajando con VAN HALEN desde 1980 en puestos que iban desde director artístico a diseñador, pasando por director de luminotecnia en las giras. Además era el director de los videos de ‘Jump’ y ‘Hot for the teacher’, así como los dos mencionados de Dave Lee. La idea por tanto, era hacer una especie de comedia musical con Diamond Dave como protagonista, en la que él aportase su talento como músico y comediante, y Angelus su destreza como cineasta. Todo parecía ir bien, incluso se había hecho una rueda de prensa para presentar el proyecto, pero finalmente, CBS Films, que era la principal promotora del asunto echó el freno al proyecto y todo quedó en eso: un proyecto. Los 20 millones de dólares que alcanzaba el presupuesto tuvieron bastante que ver, según parece.

A la vista de los video clips, me da la impresión de que el mundo del cine no perdió nada que fuera a cambiar su rumbo. Sin embargo nosotros, el público, ganamos una de las mejores bandas de la década, ya que, como todos sabemos, el grupo que iba a grabar el disco, y las canciones que lo componían, sí salieron adelante. En principio se jugó con la idea de hacer dos álbumes por separado, uno de ellos sería este, y otro con la banda sonora, pero finalmente se resumieron en uno solo. Dave Lee Roth en Kerrang:

“Sí, la canción que iba en los créditos de apertura (el reparto, vaya) era ‘Shyboy’, lo que te dará una idea de qué clase de película iba a ser, era algo como nunca se había visto. Quisimos arrancar con la canción más desfasada que encontramos… eso es actitud!” y continúa “ luego había material de banda sonora, lo que se dice ‘música ambiente’ por ejemplo, cuando los coches están en la carretera y la música no es realmente una canción, es una especie de relleno’.

En fin, todo apunta a que el disco que finalmente se publicó, iba a ser, efectivamente, la banda sonora de ‘Crazy by the heat’ (la película) o al menos parte de ella. De hecho, escuchándolo con un poco de detenimiento, todo encaja perfectamente. Las letras, la música, o el hecho de que hay tres canciones ajenas (lo que en un disco como este, que dura media hora clavada, es un porcentaje estimable… ) hacen que esa posibilidad no sea tan descabellada.

DAVID LEE ROTH, LA BANDA.

Pero dejemos aparte las especulaciones y ciñámonos a ‘hechos probados’. Los músicos que habían participado en el maxisingle de 1985 eran tan buenos como desconocidos (al menos para mí). Eddie Martinez y Sid Mc Ginnes como guitarristas, el bajista Willie Weks y los baterías John Robinson y Sammy Figueroa hicieron un trabajo brillante, pero no servían (dicho sea con el mayor respeto) para enfrentarse en un ring con un peso pesado como era VAN HALEN. Para poder pelear en igualdad de condiciones había que montar un grupo sólido como la roca que respaldase el trabajo de Roth como frontman y que contase con la ‘bendición’ de un público que mayoritariamente vendría del rock duro.

Billy Seehan, el bajista, fue el primero en pisar la casa de Diamond Dave. Su primer contacto con Dave Lee Roth tuvo lugar en 1980, cuando VAN HALEN presentaban su álbum “Women and children first” y TALAS, la banda de Billy, abrió para ellos varios shows. Aquel era un grupo sólido pero sin suerte que seguían intentando salir adelante. Billy:

“Progresábamos en la misma dirección que todo el mundo lo hacía. Llegamos a un punto en el una gran cantidad de compañías se interesaron por nosotros, nos hicieron ofertas pero terminaron rompiendo sus promesas. Sin embargo nosotros seguíamos mejorando y trabajando. Sabíamos que no iba a ser un trabajo fácil … estaba lejos de eso. … finalmente tuve que reemplazar a dos de los chicos originales con otros chicos. La banda era buena, pero simplemente no era lo mismo, así que cuando David Lee Roth llamó, pidiendo reunirme con él, me dije: “Bueno, la única banda que lo pensaría alguna vez de dejar de TALAS es VAN HALEN, así que si David Lee Roth llama, supongo que se aproxima bastante “(risas). Estaba hecho “.

La elección del guitarrista fue casi tan directa como la había sido la del bajista. En principio se tomó como opción contratar a Steve Stevens, el guitarrista del grupo de Billy Idol , pero todo se quedó en una intención: unos dicen que no funcionó, otros que fue él quien no quiso, pero el caso es que se esa posibilidad se desestimó. Fue entonces cuando Billy Seehan tomó partido y propuso a Steve Vai, quien en aquellos momentos acompañaba a Graham Bonnet en su banda ALCATRAZZ. SU juventud y su ambición le hizo tomar la decisión de abandonar al errático ex cantante de RAINBOW a favor de un proyecto que apuntaba extremadamente alto en todos los sentidos.

Por último, como batería fue contratado Greg Bisonette, un músico profesional con cierta experiencia en el rock (estaba preparando canciones con el exKISS Vinnie Vincent en aquel momento) pero fundamentalmente metido en la escena jaz. Junto a su hermano había dado la vuelta al mundo en varias ocasiones girando con la MAYNAD FERGUSON BIG BAND. El porqué de esta elección lo aclaraba Diamond Dave a la revista Creem con su habitual sentido del humor: “supuse que si era capaz de controlar a 22 tipos sin amplificadores, seguramente podría con nosotros tres”.

EAT ‘EM AND SMILE. EL ALBUM

Con el grupo montado, dar vida a las canciones había sido algo bastante natural. No hubo complicaciones y todo se desarrolló en un ambiente que contrastaba con el que había estado presente en los VAN HALEN del pasado más reciente, lo cual facilitó toda la labor.

La banda se juntaba en la nueva casa de Dave, en Pasadena, y trabajaba sobre las ideas que aportaba Steve Vai, quien fue el principal activo a la hora de escribir. Hubo otros músicos y compositores que colaboraron en el trabajo, pero, o bien se descartaron sus aportaciones o no fueron acreditados por la razón que fuese. Digo esto porque en algunas entrevistas, Dave Lee cita a Steve Stevens (ya hemos hablado de él) y Michael Walden como alguno de los compositores. También hubo un tema firmado por Billy Seehan (aunque con arreglos de DLR) que eral “Shyboy”, el que se suponía que iba a servir como cabecera para la película y que pertenecía a TALAS. El resto de material viene firmado en su totalidad por Vai y Roth.

Todas las cacniones caminan entre lo intenso y lo glamuroso, con un sonido comercial, pero con mucha clase, grcias sobre todo a unos los arreglos que lo alejan de la estructura de riff facilote, es decir: lo puede disfrutar desde el fan más indocumentado, al tipo que está en quinto de carrera musical, porque el nivel es estratosférico.

Creo que no mentiré si digo que la mayoría de nosotros quedamos boquiabiertos con ‘Yankee rose’ el inmortal tema que abre el disco, y cuya intro, consistente en una conversación entre Diamond Dave y la guitarra de Steve Vai, anunciaba que aquellos surcos estaban llenos de cosas muy grandes. La referencia inevitable era la de VAN HALEN, de hecho hay canciones que suenan más al grupo que el propio grupo en aquellos momentos, pero sin caer en el simplismo, era fácil adivinar que la variedad era santo y seña en aquella colección de temas. No había estilo ni escena que se resistiese a una banda que salía triunfante de cada charco que pisaba. Lo mismo se defendían con el sonido big band de ‘That’s life’, que con el hard rock más afilado de ‘Shyboy’ o ‘Elephant gun’. Lo mismo se lucían con los sonidos calientes, orientados a los clubs, caso de ‘Big Trouble’ o ‘Lady’s nite in Buffalo’ que hacían canciones dignas del mayor estadio, como ‘Going crazy’ o ‘Bump and Grind’ , cancionesen la tradición del VAN HALEN más clásico.

Si decíamos que escribir las canciones no trajo excesivas dificultades, un poco más complicado lo tuvieron a la hora de grabar. El productor fue Ted Templeman, viejo conocido de Dave Lee Roth (mayormente por haber estampado su firma en todos los discos de VAN HALEN), quien quiso seguir la línea de producción que poco tiempo atrás había utilizado en “Done with Mirrors” de AEROSMITH, es decir, utilizar varios estudios (que además coincidieron en ambos casos) : los Power Station en Nueva York y los Fantasy Studios en Berkeley, California. El porqué utilizaron dos estudios diferentes, o qué se grabó en cada uno de ellos es algo que ignoro. Lo que sí tengo claro, es que los resultados no pudieron ser más positivos.

‘Eat ‘em and smile’ es un disco compacto, intenso y limpio. Cada cosa está en su sitio y los niveles se mantienen en perfecto equilibrio, sin que voz o guitarra maten la base rítmica. Es de destacar también lo bien que ha resistido el paso del tiempo: puedes ponerlo hoy mismo sin temor a que ecos, reverbs o cajas de ritmos te destrocen lo nervios. El trabajo de Templeman, al menos aquí, es bastante conservador y básico, lo cual supongo que ayudó a que no se pudriese, como ocurre con tantos trabajos de aquella época, que a día de hoy hace daño escuchar.

La gira promocional se empezó el 17 de Agosto de 1986 (los ensayos comenzaban tan solo tres días antes con Bret Tuggle como nuevo teclista de apoyo) y se alargaron hasta Febrero de 1987. No fue una gira mundial como se anunciaba, ya que la banda no salió de Estados Unidos, pero sí fue cierto que los conciertos en su mayoría, colgaron el cartel de ‘no hay entradas’. Supongo que para empezar, no está nada mal…

La expectación iba en dos sentidos: por un lado estaba quien quería ver sobre las tablas a aquellos espectaculares músicos tocando sus canciones, y como no, no faltaba quien quería comprobar como sonaban las canciones de VAN HALEN, interpretadas por su cantante original, pero tocadas por otros músicos. Estaba claro que sonarían varias canciones de VAN HALEN cada noche, pero a decir verdad , Dave Lee explotó lo justo su pasado en VAN HALEN: ni más de lo necesario ni menos de lo que la gente esperaba. ‘Panama’, ‘Jump’ o ‘Everybody wants some’ salpicaban un setlist que incluía siete de las diez canciones del disco, y de las tres que no tocaban, dos eran versiones… en fin, si eso no es tener fe en su disco, yo no se como llamarlo.

SONRISA BIZARRA.

No puedo terminar sin hacer mención a la edición que se hizo del disco cantada en español, con unos resultados manifiestamente mejorables. Digamos que era algo parecido a lo que BARON ROJO hicieron cuando grabaron ‘Volumen Brutal’ en inglés, mal que nos pese. Lo cierto es que mi copia en vinilo es precisamente la de ‘Sonrisa Salvaje’ que sí, tiene gracia los cinco primeros minutos, pero a partir de ahí resulta totalmente antinatural, como es lógico.

Bien, la carrera en solitario de DLR aun daría algunos buenos momentos, pero su suerte fue muy parecida a la de VAN HALEN que al igual que su cantante original publicaban discos que sin ser en absoluto malos, si que estaban huérfanos de aquella chispa y aquella vitalidad que brotaba de cada surco de trabajos como ‘Women and Children first’ o ‘Van Halen’. Supongo que hay gente destinada a seguir juntos odiándose hasta el último día de su vida… ‘That’s Life’.

Miguel. Asturias.

 

DOSIER DAVE LEE ROTH

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con el álbum ‘Eat ‘em and smile’. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.
En fin, si tienes material que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

– Entrevista en SPIN MAGAZINE nº 4 publicada en Abril de 1986.

– Entrevista en Circus Magazine Septiembre 1986. Cinco páginas en inglés.

-Reportaje en CIRCUS MAGAZINE en Febrero de 1986. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en POPULAR1 nº 155, en Mayo de 1986, Primera Parte, cuatro páginas en español.

-Entrevista publicada en POPULAR1 nº 156, en Junio de 1986. Segunda Parte, cuatro páginas en español.

-Reseña publicada en POPULAR1 nº 160, en Octubre de 1986. Dos páginas en español.

-Reseña publicada en KERRANG 124 , en Julio de 1986. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG 125, en Julio de 1986. Cinco páginas en inglés.

-Reportaje publicado en ENFER MAGAZINE nº38 durante Julio de 1986. Cuatro páginas en Francés.

-Reseña y poster publicado en HEAVY ROCK Nº 37, en 1986. Cuatro páginas en español.

-Reseña disco y Poster publicado en ENFER MAGAZINE Nº 40, en Octubre de 1986. Tres páginas en francés.

Especial Rock Heavy Metal en APLAUSO, 1º de Mayo de 1982

Hace ya tiempo que dedique un post a la actuación que IRON MAIDEN hacía sobre el escenario del programa TOCATA en 1983. Lo que no sabía yo es que incluso antes de que eso ocurriese, tuvo lugar la emisión de un programa dedicado por entero a nuestra música… gracias a una página llamada DESORDEN EN EL ARMARIO, pude descargarlo y bueno… aquí os va.

 

Desde que se puso en marcha este blog, hay un nombre que se ha repetido en infinidad de ocasiones. La mayor parte de las veces, ese nombre viene asociado a palabras como caspa, hortera o cutre, pero por alguna razón, sigue presente en nuestra memoria. Efectivamente, me estoy refiriendo a APLAUSO.

Muchos de los que leéis esto quizá no recordéis haberlo visto, de hecho su última emisión del programa tuvo lugar el día de Año Nuevo de 1983, así que vamos a hacer tabla rasa y ponernos en antecedentes y así nos enteramos todos. Bien, según todas las páginas web que he ojeado, APLAUSO  comenzó a emitirse el 7 de Junio de 1978, pero la verdad es que no he podido confirmar ese dato. He buscado en todas las hemerotecas de periódicos disponibles en la red (básicamente El País, ABC y La Vanguardia) y todas dicen que ese día se celebró el partido de fútbol entre España y Brasil dentro del Mundial Argentina’78. Si alguien cree que iban a quitar semejante encuentro para emitir un  programa musical en este país, que despierte: los Reyes son los padres. En todo caso, lo que sí parece cierto es que durante aquel verano, APLAUSO se retrasmitió entre semana, y fue a partir de septiembre cuando comenzó a programarse los sábados, seguramente en vista del éxito obtenido.

Fuese bueno o malo, lo cierto es que aquel espacio era casi lo único que había, por lo que la audiencia estaba garantizada.  Sólo el POPGRAMA podía hacer sombra a APLAUSO, pero en cualquier caso eran formatos y conceptos bien diferentes. Digamos que este que revisamos hoy, estaba más centrado en la música de lista de éxitos frente a la otra oferta, que exploraba terrenos ‘alternativos’ por así decirlo. Su formato pretendía ser el de una revista en la que había varias secciones, y dentro de ellas se desarrollaban los contenidos. Por ejemplo, había una sección infantil donde nombres como PARCHIS o ENRIQUE Y ANA eran habituales. También hubo una que se llamaba “La Juventud Baila” en la que me acuerdo de ver durante varias semanas un concurso de parejas bailando rock and roll en los tiempos en que John Travolta arrasaba a todos los niveles con “Grease”. Esto lo ves ahora y produce sonrojo, pero cuando tienes ocho años, aquel esbelto bailarín con tupé, llevándose a la chati era lo máximo. El caso es que APLAUSO fue ganado público semana tras semana y por su escenario, situado en alguno de los platós de Prado del Rey pasaron artistas muy interesantes para quienes amábamos (aunque aún no lo supiésemos) el rock. Desde SUZI QUATRO a AC/DC pasando por ASFALTO, BARON ROJO, LEÑO o KISS, todos tuvieron presencia en la pequeña pantalla de millones de hogares españoles entre 1978 y 1983.

Lo que yo no sabía era que en su día hubiesen emitido un programa dedicado por entero al heavy metal. Debo reconocer que mi sorpresa fue mayúscula cuando, mientras preparaba la reseña del “Volumen Brutal” de BARON ROJO, di con semejante joya. Buscando datos aquí y allá, encontré un blog llamado DESORDEN EN EL ARMARIO, que sin tener nada que ver con el heavy metal, incluía un programa de APLAUSO, emitido el 1 de Mayo  de 1982 que bajo el nombre “Especial Rock Heavy Metal” ( tal cual ) en el que se anunciaba la presencia de TED NUGENT, BARON ROJO, OBUS, VEN HALEN, MEAT LOAF, AC/DC , THIN LIZZY y IRON MAIDEN.  

Mientras María Casal y Adriana Ozores presentaban lo que iba a ser el programa, yo pensé que por fuerza se  trataría de un video clip de cada banda o algo por el estilo, pero mi sorpresa fue mayúscula al comprobar que no, ya que aparte de AC/DC y IRON MAIDEN, el resto de artistas actuaba sobre el plató. En playback, eso sí pero en ‘carne mortal’.

Mentiría si dijese que lo vi en su día. Nada de eso. Estoy seguro que de haberlo hecho no lo habría olvidado. ¡Piensa que estamos hablando de VAN HALEN o THIN LIZZY!. En fin, me he tomado la libertad de cortar (bastante chapuceramente, too hay que decirlo) cada fragmento de video y después de haber intentado contactar con el ripeador original sin conseguirlo, por tener el blog restringido a invitados, pues me he decidido a subirlo a Youtube para que todos lo podáis ver. La verdad es que merece la pena, no tanto por las actuaciones en sí, si no por comprobar el concepto que los profesionales de la televisión tenían sobre el rock duro en aquellos momentos. Como experimento pseudo sociológico puede ser interesante.

El Tarzán del Heavy Metal !

Los conductores del programa, por lo menos José Luis Fradejas, pretendían ser didácticos y aludían en su presentación a una intención de que los ‘menos jóvenes’ conociesen el presente de los gustos musicales de sus hijos, y los ‘más jóvenes’ (supongo que refiriéndose a los que veían el programa esperando encontrarse con Enrique y Ana) fuesen asumiendo lo que les esperaba en los siguientes años. También es de destacar la sinceridad de sus palabras al admitir que ese especial se había hecho porque las listas de éxitos estaban llenas de bandas de rock duro, oportunistas sí, pero también honestos!. En fin, de todas formas, creo que es un espacio a disfrutar durante un rato. Intenta no tomártelo muy en serio… la chupita vaquera de Fradejas, la pinta de Toretes de los que estaban entre el público, Fortu descolgándose de Dios sabe dónde, Mariscal Romero por ahí atravesado… en fin, era España, era 1982 y era lo que había. Vamos allá.

TED NUGENT:” Land of 1.000 dances” de su album “Intensities in 10 citiesVER EL VIDEO

El Madman de Detroit iba a editar  su álbum “Nugent” en Julio de aquel año y supongo que tocaba promocionar. Lo malo era que el material nuevo no estaba disponible y había que tirar de clásicos. El caso es que si Tio Ted  tiene un clásico ese es “Land of 1.000 dances”, que estaba presente en su magnífico directo “Intensities in 10 cities”, un álbum al que tarde o temprano  hay que dedicarle un espacio en este blog.  Solo hace falta ver como termina ese playback para hacerse un idea de lo que debía ser un show en directo de este tipo.

VAN HALEN: “Unchained” del álbum “Fair WarningVER EL VIDEO

Como si de una condena se tratase, justo un año y un día después de que VAN HALEN publicase su cuarto disco “Fair Warning”, en Televisión Española podíamos ver a Michael, dave, Alex y Eddie en acción. A pesar de que el single que se extrajo de aquel disco fue “So is this love” la canción con la que ellos se presentan es “Unchained”, que por otra parte es un tema clásico del grupo, presente en la historia del grupo desde entonces. El aspecto del grupo es  impagable, puro 80’s, y no deja de ser curioso ver a Dave Lee Roth guitarra en mano.

OBUS: “Va a estallar el obús” del  álbum “Prepárate”. VER EL VIDEO

Dentro de todo programa o revista de la época que se preciase de serlo, nunca faltaba un apartado para el heavy nacional, o en español o como lo quieras llamar. Error. Hacer un aparte con algo, es marginarlo por sistema. Es como hablar de rock femenino, o rock gitano… ¡es rock y punto!. Creo que al no utilizar el idioma inglés como hicieron las bandas belgas, alemanas, francesas japonesas y demás acortamos el recorrido, pero bueno, ahora ya eso no tiene remedio. Como primeros representantes del heavy español aparecieron Fortu y compañía. Desde luego, imagen y actitud no les faltaban. Sin embargo a la hora de escribir, o bien hacían temas magistrales o unas canciones mediocres de verdadero relleno. Como no podía ser de otra manera, aquí nos presentan una de las primeras. Me parecería raro que hubiese alguien que no haya cantado el estribillo de este tema alguna vez.

OBUS, derroche de clase.

AC/DC: “Let’s get it up” del album “For those about to rock” VER EL VIDEO

Nacho Dogan presentaba el video clip de “Let’s get it up”, primero de los singles extraídos de su álbum “For those about to rock”. Apenas un par de años atrás, aquel grupo había actuado sobre el escenario del programa, pero, como todos sabemos, las cosas habían cambiado mucho durante ese tiempo.  A pesar de lo austero y simplón que era el videoclip, la imagen de energía que desprende es digna de destacar.

BARON ROJO: “Los rockeros van al infierno” de su álbum “Volumen Brutal” VER EL VIDEO

No sé que se puede decir de este grupo, y concretamente de esta canción, que no se haya dicho ya. Puede que ahora lo de ‘mi rollo es el rock’ haga mucha gracia a según que gente, pero para muchos, y con vuestro permiso me incluyo, fue el santo y seña de una forma de sentir la vida. BARON ROJO ocupaban el escenario del programa con la actitud de quienes, aun sin tenerlo todo ganado, tampoco tenían nada que demostrar, porque ya habían probado  lo grandes que eran. Lejos de la imagen y actitud de OBUS, el mérito de BARON ROJO se encontraba tanto en la habilidad para tocar como en el talento para escribir. Esta canción es una buena prueba.

IRON MAIDEN, el lineup clásico.

IRON MAIDEN: “Run to the Hills” del album “The Number of the Beast”. VER EL VIDEO

Me pregunto si quienes vieron en su día este video, o mejor aun, quienes pudieron ver al grupo en directo justo un mes antes (el 2,3 y 4 de Abril de 1982 en Barcelona, Madrid y San Sebastián respectivamente) imaginaban que exactamente treinta años después IRON MAIDEN iba a seguir publicando un disco tras otro (más o menos). Piénsalo fríamente. En perspectiva y mirando hacia atrás, es como si cuando salió ese disco, estuviésemos hablando de los nuevos trabajos de Nat King Cole o Duke Ellington…¡ni siquiera de Elvis!. En fin, hay que reconocer que visto así, acojona.  Este es el video clip de “Run to the Hills” y tiene la particularidad de ser la versión original, sin el montaje posterior que incluía fragmentos de películas en blanco y negro.

MEAT LOAF / THIN LIZZY

PARA VER LOS VIDEOS  1  2   3   4

En la recta final del programa, se ofreció lo que se suponía que era más importante. En este aso, dos nombres ocupaban la parte alta del cartel : MEAT LOAF y THIN LIZZY. Las actuaciones tuvieron lugar en dos escenarios diferentes. MEAT LOAF actuaba en Prado del Rey, mientras que THIN LIZZY lo hacían en la Sala Joy Slava, que en adelante se convirtió en  un lugar habitual desde donde se emitieron más actuaciones (entre ellas la legendaria de KISS).

El Mariscal Romero, perejil en todas las salsas, se encarga de presentar a MEAT LOAF, de quien no conozco su música aunque sí su mala fama. Decir que su música me ha sorprendido gratamente, al menos estas dos canciones, y que su mala fama se ha visto confirmada por una actitud infantil y una falta de educación considerable. Un perfecto capullo, en resumen.THIN LIZZY por su parte son presentados por un locutor de Radio Cadena Española, y actúan como decía en la Sala Joy Slava de Madrid. Al ser su primera visita a nuestro país, interpretan tres canciones (insisto, en playback) de tres épocas diferentes: “Jailbreak”, “Chinatown” y Renegade” que era su nuevo disco entonces. Llama la atención el hecho de que Darren Warton, el teclista, ocupe un puesto en la primera fila, pero es que resulta que ¡Scott Gorham no está! Tan solo Snowy White aparece como guitarrista, ya que Scott se encontraba, según he podido leer por ahí, en una cura de desintoxicación.

Resumiendo. Hay que ponerse en situación y  darle la importancia que merece a que en 1982, en un país como España, sin la menor tradición rockera, con dos únicos canales de televisión, se emitiese un programa como este en horario de máxima audiencia. No se si ver a Nugge destrozando la batería a patadas o a Fortu descolgándose sobre el escenario, sirvió para convencer a nadie de la grandeza de aquel sonido, seguramente sí, pero de cualquier manera, tanto si fue tu caso com si no, sería interesante que nos contases tu punto de vista.

Miguel.Asturias

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