CRONOLOGIA

 

..:::SEPULTURA: “Beneath the remains”:::..

–  Beneath the Remains   –  Inner Self   –  Stronger Than Hate   –  Mass Hypnosis   –  Sarcastic Existence    –  Slaves of Pain   –  Lobotomy   – Hungry  –  Primitive Future

Max Cavalera: Guitarra y voz;   Andreas Kisser: Guitarra;   Paulo Jr.: Bajista;   Igor Cavalera: Batería;   Scott Burns: Productor

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En casi todos los comentarios que aparecen en este blog  relacionados con el thrash metal, solemos quejarnos de no haber vivido en tiempo real el estado embrionario de ese género por el aislamiento que siempre ha sufrido este país. Con SEPULTURA, sin embargo, pudimos resarcirnos de ese ‘problema’ al menos en parte.

De forma inesperada, “Beneath the remains” llegaba a nosotros como un soplo de aire fresco en aquella escena, la del thrash metal, que empezaba a hacer aguas, o por lo menos a dejar de parecerse a lo que habíamos conocido tiempo atrás. Era 1989  y al final todo había quedado reducido a dos posiciones: por un lado estaban los grupos que no terminaban de despegar a nivel masivo, como EXODUS, KREATOR, SODOM o TESTAMENT, bandas que sin duda vendían millones y contaban con una fiel legión de seguidores, pero cuyo futuro a largo, e incluso a medio plazo, no terminaba de verse claro.  Por otra parte estaban las bandas ya consagradas, como MEGADETH o, como no, METALICA, que empezaban a replegar velas para navegar por otras aguas menos turbulentas donde poder encauzar sus carreras con unos objetivos bien distintos a los que tenían cuando empezaron. Por último, salían grupos con ideas nuevas y cosas que ofrecer pero su vida era tan intensa como efímera y nacían condenados al fracaso por su autoexclusión. Cientos de bandas de death metal y grindcore no disfrutaron de la gloria fuera del underground más allá de un par de discos.

Bien, pues en medio de este estado de cosas apareció SEPULTURA con este álbum, que era nada menos que el tercero (si nos saltamos el compartido con OVERDOSE)  y que de alguna forma, dio  la vuelta al panorama del thrash metal como en su día lo hicieron SLAYER.  Sin embargo, aquello no había sucedido de un día para otro, si no que hubo una historia para llegar hasta aquí.

A estas edades no se debería rockear…

SEPULTURA, como todos sabéis ya, es la banda de los hermanos Cavalera, dos brasileños de origen italiano crecidos en la ciudad de Belo Horizonte. La idea llevaba dando vueltas en sus cabezas desde 1983, momento en que aquel par de protodelincuentes decidieron dejar a un lado sus escarceos con las bandas juveniles que tanto abundan en la zona, para centrarse en el mundo del rock. Habían sido seducidos por los discos que oían en Woodstock, la tienda musical más grande de su ciudad, donde habían conocido a las bandas clásicas primero, y luego a aquellas que apretaban aún más las tuercas del heavy metal: VENOM, SLAYER y CELTIC FROST cambiaron su vida para siempre.

Los comienzos fueron especialmente duros, ya que Belo Horizonte no es precisamente la Bay Area de San Francisco. No abundaban los músicos, y muchísimo menos aquellos capaces de asumir el proyecto de los Cavalera. Sin embargo,  tras incontables cambios y  pruebas, consiguieron que Paulo Pinto y un tal Jairo T  aceptaran los puestos de bajista y guitarra solista respectivamente, para completar la formación junto a Igor y Max Cavalera, batería y guitarra rítmica y voz.  Tras un breve período de tiempo como WARRIOR y después bajo el nombre de NECROMANCER, SEPULTURA daba sus primeros pasos en aquel lejano año de 1983.

Como cabía esperar, los promotores de conciertos les rechazaron de plano en su mayoría, y cuando no lo hicieron, y SEPULTURA pudo tocar, el público no les entendió demasiado bien. Sin embargo, los propietarios de una tienda de discos llamada Cogumelo, supiero ver en ellos cierta luz y les propusieron compartir una cara en un Split (disco compartido)   con sus paisanos OVERDOSE.

Durante un par de días, la banda se encerró en el J.G. Studio (siglas que respondían al nombre de Joao Guimaran) y dejaron listas cinco canciones. El disco tuvo dos tiradas. La primera de 500 copias en vinilo rojo y la segunda de 1500 ya en negro.  Pese a las evidentes limitaciones  técnicas, la edición de aquel disco fue muy celebrada, por tratarse de la primera vez que un grupo hacía algo parecido en aquel país. Su cara salió bajo el título “Bestial Devastation”, lo que unido a los seudónimos que utilizaron (Max Tormentor, Possessed, Igor Skullcrusher y Destructor) sumado  a títulos como “Antichrist”, “Warriors of death” o “The curse”, da una idea bastante clara de por donde iban sus intenciones.

Sin ser gran cosa, aquel ‘medio disco’ les sirvió como plataforma desde la que darse a conocer y aumentar su presencia en los escenarios, para, a partir de ahí conseguir la suficiente capacidad para autofinanciarse la

Sepultura, hacia 1985

 grabación de “Morbid Visions”,  que fue su puesta de largo. Este álbum fue  grabado en idénticas condiciones al split, lo cual equivale a decir poco tiempo y medios más que limitados. Al menos había un avance en cuanto a estos, ya que lo hicieron en los estudios Viceversa, más profesionales, aunque totalmente desaprovechados por la impericia de los técnicos, que nunca habían tenido la oportunidad de grabar una banda de ese tipo.

 El álbum fue producido y distribuido por Cogumelo,  como ocurriera con el split, pero esta vez hay un avance notable con respeto al anterior, ya que la compañía brasileña licencia a Shark Records para su edición en Europa. Shark Records era una modesta independiente alemana especializada en este tipo de operaciones, gracias a las cuales tuvo en su haber bandas muy populares dentro del underground como LIVING DEATH, WEHRMATCH o MASSACRA.  Era un importante primer paso para conseguir salir de su círculo.

Como consecuencia de la edición de aquel álbum, sus actuaciones en directo eran cada vez más numerosas, destacando entre todas ellas  las que hicieron abriendo el Brazilian Assault tour, en las que abrían para VENOM y EXCITER. Fueron cuatro shows en diciembre de 1986 que terminaron siendo los últimos para Jairo T. , quien abandonaba la banda poco después. Max Cavalera para Metal Hammer:

“Tras aquellos conciertos había llegado el momento de ensayar las canciones del siguiente disco. Jairo apenas aparecía, y cuando llevaba tres semanas sin hacerlo, terminamos mosqueados. Nos dijo que era mejor para todos que se fuese porque no le gustaba la música que hacíamos, aunque no quiso dejarnos del todo tirados y aguantó hasta que encontramos  sustituto”.

Andreas Kisser estaba en Belo Horizonte, pasando una temporada. En realidad, la banda ya le conocía, e incluso había echado una mano como roadie en un par de conciertos del grupo, así que cuadno un tal Magoo de la banda MUTILATOR, rechazó la oferta de unirse al grupo, SEPULTURA se lo ofreció a Andreas.  Aquel era el empujón que necesitaban. No solo Andreas era un buenísimo guitarrista, si no que Max Cavalera se vió obligado a ponerse a su altura y la mejoría  fue más que notable.  Lo cierto es que ambos músicoscogieron el punto común muy rápido y no tardaron en escribir una serie de canciones que mejoraban con mucho el anterior trabajo. La nueva colección de temas se reunió en el álbum “Schizophrenia”, grabado de nuevo en los J.G. Studios de Belo Horizonte durante agosto de 1987. Que  aquel era un buen disco lo prueba el hecho de que agotaron las primeras diez mil copias en muy poco tiempo. Para una banda de esas características y con un alcance tan escaso, aquello era más de lo que nunca hubiesen imaginado, y sin embargo no era suficiente. Había que dar el gran salto. Max Cavalera:

“Un amigo mío, que trabajaba en la Pan Am brasileña, me consiguió un billete para volar a Nueva York, donde fui con una maleta llena de copias en cinta de “Schizophrenia”. Allí me reuní con unos amigos con los que visité cuantas compañías, managers y A&R quisieron recibirme…. Noise, Combat, Roadrunner. Todos ellos conocían al grupo pero nadie garantizaba nada.”

Efectivamente, el álbum había rodado el circuito underground gracias a un nuevo convenio de Cogumelo, esta vez con al compañía New Renaissance Records, una independiente cuya propietaria era Ann Boleyn, la[/youtube] cantante de HELLION. A su vez, esta compañía licenció a Shark Records en Europa de nuevo, gracias a lo caul,  la fama de SEPULTURA había crecido de manera exponencial.  Aquella situación no dejaba de ser frustrante para la banda, a la que llegaban cartas de todo elmundo pero seguían atascados en aquella pequeña compaía brasileña.Sin embargo el paso del tiempo trajo finalmente resultados: el viaje de Max terminó por dar sus frutos. La compañía  Roadrunner  sufrió ciertos cambios de personal, y su nuevo A&R, Monte Connor, sí mostró interés en el grupo y les ofreció un contrato.

Habían conseguido firmar por una multinacional, pero ahora había un problema, y no era otro que la falta de material para grabar. Todo el tiempo empleado en encontrar compañía, había ido en detrimento del utilizado para escribir canciones hasta el punto de no poder cumplir los plazos establecidos en el contrato.  Sin embargo, esto se compensó con una entrega por parte de la banda al completo, mucho mayor de la que habían demostrado enanteriores ocasones. Max: “ Para nosotros, “Beneath the remains” fue una especie de álbum de debut, no solo porque fuera nuestro primer álbum con una compañía discográfica decente, sino porque fue la primera vez que compusimos las canciones e equipo.  Andreas no contribuyó tanto en los discos anteriores.”

El estudio elegido fue el Nas Nuvens, en Rio de Janeiro, durante nueve días de Diciembre de 1988 una fecha bastante complicada,  si tenemos en cuenta que allí el verano va de diciembre a febrero, una época más húmeda y calurosa que el resto del año. Por dicha razón (y porque resultaba más barato) la grabación se hizo durante las horas nocturnas, bajo una presión que seguramente condicionó el resultado obtenido, que no es sino una increíble progresión respecto a anteriores discos. El nivel técnico general es alto, pero  el que exhiben tanto Igor Cavalera, el batería, como Andreas Kisser, el guitarra solista, es , en mi humilde opinión, de sobresaliente. En lo que se refiere a su papel como compositores, deberíamos decir otro tanto ya que supieron escribir un disco capaz de complacer tanto a los thrash-heads amantes de la velocidad vertiginosa, como a los que se decantan por los riffs contundentes y espesos, mucho más basados en su poderosísima sección rítmica.

Esas cacniones forman un repertorio en el que hay varias canciones a destacar. Clásicos como ‘Innerself’, ‘Mass hypnosis’, ‘Primitive future’ o el tema título, ‘Beneath the remains’ (con esa intro acústica que tanto recuerda a los BLACK SABBATH de la era Dio) pero resulta difícil escoger temas sueltos porque este es un álbum verdaderamente digo de ese nombre. Como decantarte por algo cuando tienes que escoger entre los solos de Andreas en ‘Slaves of Pain’ o ‘Sarcastic existence’, el trabajo de Igor en ‘Stronger than hate’ o ‘Lobotomy’ o  la voz rasgada hasta el dolor de Max a lo largo de todo el álbum… todo ello amalgama y da forma  a un conjunto que ha quedado para la historia como un clásico capaz de aguantar la mirada sin el menor problema a ‘Hell awaits’ o un ‘Spreading the disease” .

Sepultura con Scott Burns dando vida a “Beneath the remains”

Se ha hablado mucho sobre el peso que tuvo el productor en el disco, pero si a alguien le interesa, debo decir que en mi humilde opinión, no hizo en absoluto un buen trabajo, o dicho de otra forma, pudo haberlo hecho mejor, si tenemos en cuenta el nivel de otras producciones de su misma firma.  No hablamos precisamente de un don nadie, si no de Scott Burns, el equivalente a Martin Birch dentro del metal extremo, quien al parecer accedió a hacer el trabajo por dos mil dólares. ¿La razón? Pues no fue otra que la oportunidad de conocer Brasil!. De hecho, Jeff Waters de ANIHILATOR había sido solicitado para el trabajo a lo que se negó en redondo.  En fin, como decía, no creo que este fuese ni con mucho el mejor trabajo de Burns, y menos si lo comparamos con otros discos en los que puso su firma aquel mismo año, como “Slowly we rot” de OBITUARY o “Piece of Time” y “Spiritual Healing”  de ATHEIST y DEATH respectivamente. La producción de este álbum es muy espesa y oscura, justo al contrario de los otros discos mencionados, mucho más limpios, casi cristalinos. Quizá el estudio no era el óptimo para que Scott sacase todo su potencial, y de hecho,  parte de las voces tuvieron que hacerse en Tampa, Florida, en los Morrisound Studios propiedad de Burns. Sea como fuere, el caso es que la banda siguió confiando en él para posteriores trabajos, de manera que tan mal no les debió parecer. Solo decir que como oyente, creo que parte del potencial del grupo se pierde por una falta de limpieza en al mezcla.

Dicho esto, el trabajo de promoción para el disco fue, naturalmente, mucho mejor que en los anteriores discos, y eso a pesar de que Roadrunner trató al grupo como un segunda fila, ya que no había un convencimiento absoluto sobre las posibilidades de SEPULTURA. Error. Las ventas se dispararon desde el primer momento y se contaron por decenas de miles en todo el mundo. La sorpresa fue más que grande tanto para el grupo como para la compañía que incluso accedió a filmar un clip promocional para uno de sus temas, “Innerself”.

 Como apoyo al disco en el viejo continente, se programo una gira en la que SEPUTURA abrirían para SODOM, que promocionaban “Agent Orange”, su trabajo más popular hasta entonces. Max no lo recuerda con excesivo cariño:

“La primera gira fue relamente dura. Despues de tres conciertos tuve un envenenamiento en al comida y tuve que ingresar en el hospital para seguir un tratamiento. EL equipo y el management de SODOM nos trataron muy mal y nos hicieron las cosas muy difíciles”.

Esto no fue si no la confirmación de lo que se veía venir: SEPULTURA vapulearon a los alemanes desde el primer show. Gran parte del público acudía a los conciertos única y exclusivamente para ver a los brasileños, y naturalmente, eso no gustó a SODOM, que reaccionaron intentando sabotear sus actuaciones. El siguiente paso en el tour fueron los Estados Unidos, donde unas veces iban como cabezas de cartel ( FATE OR FEAR eran quienes abrían) y otras formaban parte de las bandas  teloneras, como fue el caso de la histórica noche de Halloween en al que junto a SACRED REICH y KING DIAMOND reventaron el Ritz en Los Angeles dejando a cientosde personas fuera del local. Fue la piedra de toque para que público y compañía confirmasen de que lo que estos tipos traían entre manos era algo muy, muy serio…

Aquellos imberbes que apenas unos años atrás eran considerados como heavies por los punks y como punks por los heavies, acababan de poner en marcha algo verdaderamente grande. Si miramos atrás, podemos ver que SEPULTURA fueron la base sobre la que se mantuvo el thrash metal ( e incluso el heavy metal si me apuras) durante la siguiente década. Cuando todo se fue al carajo con el asunto del grunge, hubo algunos grupos que mantuvieron la llama encendida… FEAR FACTORY, PANTERA, MACHINE HEAD y tantos otros, deben mucho a SEPULTURA, su sonido y su actitud… y sinceramente, creo que también nosotros les debemos  cierta gratitud.

 Miguel.Asturias

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                                                                                                                                                                                                                               DOSSIER SEPULTURA:

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines  relacionados con SEPULTURA entre 1985 y 1989.

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca de  “Beneath the remains”, en particular o el grupo en general. Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo.

CONTENIDO:

Biografía publicada en POPULAR1 Especial 165, en Octubre de 1996. Seis páginas en español.

Biografía publicada en METAL HAMMER especial nº 7. Once páginas en español.

Entrevista publicada en THRASH METAL nº8. Dos páginas en español.

Entrevista publicada en THRASH METAL nº5. Una página en español.

Biografía publicada en POPULAR1 Especial 149. Cuatro páginas en español.

Entrevista publicada en METAL HAMMER Alemania en Mayo de 1989. Una página en alemán.

Reseña “Beneath the remains”- METAL HAMMER España, Agosto 89. Una página en español.

Reseña y presentación banda en METALIK.O. 31. Tres páginas en español.

Artículo aparecido en fanzine BLOWING THRASH septiembre 1986. Una página en inglés.

Entrevista en fanzine DAMAGE INC nº 01 publicado en 1987. Dos páginas en inglés.

Artículo aparecido en fanzine METAL COMAND en 1988. Una página en español.

Artículo aparecido en fanzine PROFUNDEZAS DO METAL Nº2 en 1990. Dos página en portugués.

Artículo aparecido en fanzine ROCK BRIGADE nº 21 en 1986. Una página en portugués.

Entrevista fanzine Book of Armagedon, 1989, cuatro páginas en inglés.

Entrevista fanzine METAL MELTDOWN ZINE 1989, cuatro páginas en inglés.

Comentario del álbum en reportaje “On his own words” aparecido en METAL HAMMER Alemania, en 1989. Una página en alemán.

Artículo aparecido en METAL HAMMER Alemania en 1989. Una página en alemán.

Artículo aparecido en METAL METALIK.O. nº 42 en 1990. Tres páginas en español.

Reseña (“Schizophrenia”) aparecida en METAL FORCES nº27 (Inglaterra) en 1988. Una página en inglés.

Noticia aparecida en KERRANG UK nº 192, en Junio de 1988. Una página en inglés.

Artículo aparecido en ROCK HARD 36 en Febrero de 1990. Una página en alemán.

Artículo aparecido en ROCK HARD 26 En Junio de 1989. Una página en alemán.

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Cronología

SLAYER: “Reign in blood”

Angel of Death,  Piece by Piece,  Necrophobic,  Altar of Sacrifice,  Jesus Saves,  Criminally Insane,  Reborn, Epidemic,  Postmortem, Raining Blood 
Tom Araya – Bajo y voz , Jeff Hanneman – Guitarra,  Kerry King – Guitarra, Dave Lombardo – Batería, Rick Rubin – Productor,  Andy Wallace – Ingeniero de sonido

Portada y encarte del vinilo

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La secuencia es más o menos así: Sacas el vinilo de su funda. Lo colocas en el tocadiscos y posas suavemente la aguja sobre él. De repente, el sonido de una guitarra te embiste desde el equipo de música,  y cuando quieres recobrar el aliento caes en la cuenta de que has estado treinta minutos en el infierno. Esa es al menos la sensación que te queda tras escuchar ‘Reign In Blood’, porque nunca antes y nunca hasta ahora, un grupo ha sabido condensar tanta maldad en tan poco tiempo.

Todo obedeció a una serie de factores que convergieron hacia la creación de lo que muchos consideraron la obra maestra del thrash, un listón que en mi humilde opinión (si a alguien le interesa)  debe subirse hasta situarlo entre los diez mejores discos de la historia del rock and roll.   El mayor mérito, qué duda cabe, fue la banda en sí. Cuatro tipos con apenas veinte años cumplidos, centrados en su trabajo y en un insuperable estado creativo,

Kerry era portada en las revistas especializadas allá por 1985

 que veían por fin compensado el esfuerzo de años. Ir contracorriente, llevando al extremo la filosofía del heavy metal en un lugar como Los Angeles a mediados de los ochenta, era un ejercicio de determinación y convencimiento que merece un aplauso.

Dicho esto, no deberíamos olvidar a un personaje esencial en esta historia, sobre cuya trayectoria y aterrizaje en el círculo de la banda me gustaría profundizar. Supongo que ya sabes que me estoy refiriendo al productor del álbum y propietario de la compañía que lo editó, el hoy mega millonario Rick Rubin.

Rubin comenzó a ser conocido en los primeros años de la década de los 80, por aplicar la disciplina del pop al entonces caótico mundo del hip hop, jugando  hacia 1985 un papel determinante en el desarrollo de ese estilo. No mucho tiempo atrás, en 1981, se había matriculado en la N.Y.U. (New York University) para estudiar imagen y sonido, aunque su interés estaba más cerca de la escena punk de la ciudad que de los libros. Era un habitual de los clubs como el Max Kansas o el CBGB’s e incluso montó una banda llamada HOSE. Gracias a ello terminó haciéndose muy amigo del grupo BEASTIE BOYS, una banda hardcore que no tardaría en orientar su sonido hacia el emergente hip hop. Cuando esto ocurrió, Rick se convirtió en su DJ, momento a partir del cual su interés por el rap desplazó al punk y centró sus movimientos.

Hacia 1983 programó las bases para un dúo llamado T. LaRock & Jazzy Jay’s, y gracias a un préstamo de sus padres, les grabó  un single. Rubin, que tenía una fuerte mentalidad empresarial,  removió cielo y tierra hasta vender la grabación a un productor llamado Arthur Baker, quien lo publicó y distribuyó, accediendo a la condición impuesta por  Rubin para que se pusiese  el logo de su compañía en la cubierta. Había nacido Def Jam Recordings.

Durante  los siguientes dos años,  Def Jam ganó una sólida reputación y Rubin puso en circulación varios ep’s con su propia producción. Todo fue una bola de nieve. El género rap se hacía cada vez más importante y las ventas de discos crecían sin parar, lo que no tardó en encender las alarmas de la multinacional Columbia, que lanzó una especie de opa y compró Def Jam por dos millones de dólares, asociándola a CBS.

¿BARON ROJO y SLAYER tocaron juntos? no way, pero ¿de donde sacarían el dibujo?

Aquel estudiante recién graduado, se había convertido en millonario en apenas unos años, gracias a su talento y a su trabajo. Estuvo en el momento justo en el sitio adecuado e hizo realidad el mito del sueño americano.

La situación de Rubin había mejorado notablemente, y su ambición bien entendida le estimulaba para seguir buscando grandes bandas dentro de diferentes escenas. En aquel momento y mientras trabajaba en lo que sería el multimillonario “Lisence to ill” de BEASTIE BOYS, ya le había echado el ojo a un nuevo cuarteto que se hacía llamar RED HOT CHILIE PEPPERS. No le faltaba vista, esa es la verdad.

Aparte de todo eso, Rick había puesto su atención en una corriente emergente dentro del heavy metal. Quizá fuese el recuerdo de su etapa punk, cuando BLACK FLAG o CIRCLE JERKS eran sus bandas favoritas o quizá el espectacular ascenso de METALLICA y su fichaje por una multinacional, pero en cualquier caso el thrash Metal estaba ocupando posiciones y Rick Rubin  también quería estar presente en aquel movimiento.

Animado por Peter Dogherty, uno de sus compañeros de la NYU fuer al Ritz a disfrutar de una velada verdaderamente sangrienta. El propio Rubin así lo recordaba:

“SLAYER eran los cabezas de cartel. MEGADETH tocaban antes junto a EXODUS y ANTHRAX pero apenas recuerdo nada anterior a la actuación de SLAYER. Literalmente arrasaron. Para ser sincero, ninguna otra banda tuvo nada que hacer allí aquella noche.”.

Al día siguiente, SLAYER repetían en el mítico L’amour, y Rick se presentó allí, pero no ya como simple espectador, si no decidido a llevárselos a su compañía discográfica. SLAYER estaban ligados a Metal Blade, sello con el que aun tenían comprometidos tres álbumes, pero se veían en un círculo demasiado reducido para sus posibilidades reales. METALLICA habían firmado recientemente por Elektra y todo parecía indicar que ellos serían los siguientes en dar el salto, algo que nunca podrían hacer en Metal Blade.

Rick ofreció un contrato a la banda que, naturalmente, aceptó por encima de la vieja amistad que les unía a Brian Slagel, dueño de Metal Blade. Este por cierto tampoco salió mal parado precisamente, ya que se hizo con los derechos de explotación del material editado por SLAYER hasta entonces en su compañía.

SLAYER, EXODUS y SUICIDAL TENDENCIES. Una de las mejores cosa qeu tenía el thrash era ver el buen rollo que había entre los grupos.

Una vez definido el futuro de la banda en la nueva compañía, había llegado el momento de plasmar en vinilo las nuevas canciones. La grabación tuvo lugar en el Hit City West Studio en Hollywood oeste, el mismo en que MOTLEY CRUE registro “Too fast for love“. Era un modesto estudio analógico de 24 pistas, suficiente para un grupo que no necesitaba artificios. En realidad, el trabajo fue bastante sencillo. SLAYER venían con la lección más que aprendida, ya que las canciones de “Reign in blood” existían desde hacía tiempo. De hecho, Brian Slagel ya había oído las cintas que el grupo había grabado como demo, antes de que Rick Rubin entrase en escena. Tom Araya:

“Recuerdo que nada más llegar del tour europeo nos pusimos a trabajar en material nuevo. Jeff  y Kerry  ya tenían muchas bases escritas, las ensayaron y se las ensañaron a Dave. Lo hicieron muy rápido. Después las grabamos , como siempre, y se las pusimos a Brian (Slagel). Cuando las oyó se puso como una moto, y eso que no tenían grabada la voz… la siguiente vez que las oyó fue en el álbum que Rick Rubin publicó. (risas).”

La mayor presencia de temas firmados por Jeff Hanneman ayudó a agilizar los trámites de escritura, pero no solo sirvió para eso. Hasta entonces el hecho de que Kerry King fuese el autor de la mayor parte de los temas, hizo que estos quedasen impregnados de su influencia heavy metal europea, muy especialmente la que sobre él ejercían JUDAS PRIEST y MERCIFUL FATE. Hanneman equilibró el conjunto haciendo valer su pasión por el hardcore.-in-your-face  de bandas como D.R.I., capaces de grabar e.p.’s con veinte canciones. Todo se puede resumir diciendo que “Hell Awaits”, el anterior disco del grupo tenía siete canciones en treinta y siete minutos y “Reing in blood” duraba veintinueve minutos y alcanzaba los diez temas.

Rick Rubin con SLAYER. Cuesa un güevo encontrar una foto de Tom Araya con la boca cerrada!!!

La producción, como ya hemos comentado, fue fundamental para canalizar aquellas brillantes composiciones. Lombardo suena transparente y con presión, puedes sentir cada golpe en cada sitio. Tom Araya parece que estuviera gritándote al oído, y de las guitarras que se puede decir… hay grupos que se adelantan a su tiempo, y si en los setenta fueron BLACK SABBATH ,los ochenta fueron para SLAYER. Los duelos de la pareja son puras demostraciones de velocidad y sus B.C.RICH llegan a crear ambientes de auténtico infierno. Nadie hacia nada parecido en el 86 y aún me atrevería a decir que tuvimos que esperar casi diez años para que Dimebag Darrell o Robert Flynn nos trajeran tanto fuego en una guitarra.

Kerry King: “ Rubin tenía una mentalidad diferente. Lo primero que notas es que no hay reverb. Eso hace que el conjunto suene más amenazante, porque te pega de lleno. Rubin limpió nuestro sonido y eso cambió drásticamente nuestro concepto del metal y la percepción que a gente tenía sobre nosotros. Era como ‘joder, puedes distinguirlo todo, estos tipos están tocando a toda velocidad pero cada nota está en su sitio’.

Para “Reing in blood” SLAYER continuaron con su máxima de incomodar a través de sus letras, algo con lo que alcanzaron en esa ocasión cotas desconocidas. Esto se debió a que, si bien hasta entonces habían basado sus textos en algo tan etéreo como Lucifer, quisieron demostrar al mundo que la especie humana era capaz de superar al viejo cornudo, y para que quedase bien claro sacaron un pie del infierno y lo pusieron entre los humanos.

Angel of death” es una descripción de los experimentos de Joseph Menguele, un mad doc del partido nazi empeñado en mejorar las razas a base de emplear técnicas medievales. Los políticamente correctos  se escandalizaron porque la canción no tomó posición, limitándose a describir lo ocurrió. Hanemman, autor de la letra, entendió que era obvio que nadie en su juicio podía dar por bueno todo aquello y cometió el ‘pecado’ de no recordarnos cada dos minutos, como niños pequeños que somos,  que Mengele era un mal bicho. Esto, añadido a la presencia de simbología nazi en sus guitarras e incluso en el logo de la banda, les sirvió para labrarse  una dudosa reputación. Esa fue probablemente la canción más polémica pero el resto de las  letras no ayudan a mejorar el problema (para quien pueda ver un problema). El catálogo de las malas vibraciones abarca desde la tortura (“Piece by piece”)  a los temas médicos (“Reborn“o “Epidemic“) adornando el conjunto con  paisajes apocalípticos como “Raining blood”/”Postmortem” y sin abandonar del todo el anticristianismo (“Jesus saves” o “Alter of sacrifice”). Desde luego, si lo que pretendían era molestar a la sociedad  progre de Tipper Gore, en plena cruzada P.M.R.C. Lo consiguieron de pleno.

Todo el lote  venía envuelto en una portada sucia y enfermiza que veinte años después ha sido imitada hasta el aburrimiento con el arte digital. Ésta consiste en un collage absolutamente insano, donde su autor, Levy Carroll refleja de algún modo lo que el grupo aborda en sus textos:

Publicidad del álbum

“Lo que hace que una portada sea buena es como refleja el sonido del disco. “Reing in blood lo consigue a la prefección. La composición del cuadro nos sumerge en un sueño nauseabundo y oscuro, con esos demonios y monstruosidades que acechan nuestro inconsciente.. Tiene referencias a El Boso y Bruegel, actualizándolos”.

Otro detalle notable fue la foto de la contraportada. Charly Rinne, su autor hizo un trabajo magnífico con aquella instantánea hecha en el backstage del HEAVY SOUND FESTIVAL ‘85 en Holanda  que muestra a cuatro dementes dispuestos a comerse el mundo a dentelladas.

En fin, SLAYER con su álbum de 1986 mostraban el lado enfermo del hombre de una forma que no tenía nada de gracioso. Hasta entonces Ozzy Osbourne, era el malo de la película, la encarnación del mal en la sociedad americana, pero en realidad lo suyo no pasaba de ser satanismo de película de Jesús Franco.

Lo de Hanneman, King, Araya y Lombardo parecía algo bastante más serio…era como comparar a Jason Worhees con Jeff Dammer… la verdad es que daba miedo.

Miguel.Asturias

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Dossier de prensa sobre “Reing in blood” y relacionados. Treinta y siete páginas alojadas en Megaupload con un peso de 50 mb

Recopilar el material para este dossier ha sido una tarea de locos, y demuestra bien a las claras el apestoso nivel de la prensa española con respecto al thrash ( a excepción de METALLICA, claro). Si tienes una edad, recordarás la sequi informativa que había en este país al respecto,  algo que queda confirmado hoy y aqui. Revistas alemanas, inglesas, francesas, norteamericanas, e incluso brasileñas. pero ninguna española, lo que es un poco triste. En fin, es lo que hay… ah!!! aprovecho para agradecer a Hugo de MYGALLERY OF ROCK AND ROLL y Peter Nielsen de THINLIZZYGUIDE la ayuda presatad.

Para conseguirlo, Como de costumbre, debes escribir un comentario sobre SLAYER, “Reign in blod” o cualquier cosa que esté relacionada con este disco o el grupo en general. No será difícil tanto si te gusta como si lo odias.

Contenido:

-Reseña del álbum en ENFER MAGAZINE nº 46 aparecida en Marzo de 1987. Una página en francés.
-Entrevista publicada en HARD FORCE MAGAZINE en su número 7, en Mayo de 1987. Dos páginas en francés.
-Reseña Show en Francia aparecida en HARD FORCE nº 08 en Junio de 1987.Dos páginas en francés.
-Poster aparecido en ROCK BRIGADE nº 19.
-Reseña del mitico show en L’mour en 1985 (esa noche conocieron a Rick RUbin). Aparecida en la ROCK BRIGADE nº 19. Una página en brasileño.
-Artículo aparecido en METAL MANIA MAGAZINE en 1987-Cuatro páginas en inglés.
-Entrevista en METAL HAMMER nº5 publicado en Inglaterra en MAyo de 1987. Cuatro páginas en inglés.
-Reseña en METAL FORCES MAGAZINE, nº 19 1986. Una página en inglés.
-Reseña en HARD ROCK MAG nº16, editada en Francia en Enero de 1987.Una página en francés.
-Entrevista aparecida en METAL-HAMMER Alemania nº 5, MAyo de 1987. Cinco páginas en alemán.
-Entrevista en HORROR INFERNAL MAGAZINE, nº10 Junio de 1987. Una página en alemán.
-Reseña en reportaje de TERRORIZER magazine nº 87, publicada en marzo de 2001. Una página en inglés.
-Mega poster (horroroso) aparecido en METALHAMMER (Alemania) nº 6 en Junio de 1987.
-Reportaje tour europeo aparecido en  METALHAMMER (Alemania) nº 6 en Junio de 1987. Cuatro páginas en alemán.
-Reseña aparecida en Kerrang 130. Una página en inglés.