CRONOLOGIA

 

 

ESTIGIA: “Insubmission” (1990)

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– Insubmission   – Dissident   – Fuerzas de Seguridad   – The Wall   -Bad Living   – Lobotomy   – A Sickly Earth   – N.W.O.

Todas las canciones escritas por Estigia

Grabado en los Tío Pete Studios durante Octubre de 1990.

Producido por: Estigia

Ingeniero: Javi Urrejola y Ángel Lázaro

Ander – Guitarra y Voz   Goiko – Batería   Javi – Bajista

ESTE ARTÍCULO SE COMPLETA CON UN MINI-DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO y LA FORMA DE CONSEGUIRLO VIENE RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

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Goiko, Ander, Javi y Chals

A finales de los 80, la participación de bandas de heavy metal en el legendario Concurso Pop-Rock Villa de Bilbao había desbordado cualquier previsión. Tanto fue así, que la organización decidió crear un apartado que, bajo el nombre “rock duro” aglutinase a todos los grupos que practicaban este estilo en cualquiera de sus variantes. El primer premio consistía en la grabación de un disco, algo que en 1990, era una meta inalcanzable para la mayoría. Y precisamente en aquel año, se dio una circunstancia especial. A la hora de proclamar vencedor, el jurado presentó los nombres de dos grupos: SU TA GAR y ESTIGIA. Las reglas establecían que se publicase un LP compartido por ambas bandas, pero aquello no convenció a la gente de SU TA GAR, quienes declinaron la oferta en favor de ESTIGIA.

Esta situación tan extraña, era simplemente una más dentro de las muchas que han jalonado la trayectoria de los de Zarautz, auténticos pioneros del thrash metal en nuestro país.

Su historia empieza en 1985, y en tan solo un año ya disponían de una demo moviéndose por su zona de influencia. Se titulaba “Falso Profeta” , y contenía una serie de canciones muy potentes del heavy metal más intenso y agresivo que podías encontrar en la época. Esto no terminó de convencer a su batería original, ‘Hulk’ que fue sustituido por Goiko, quien ocupó el puesto de manera definitiva.

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El legendario recopilatorio de Discos Suicidas.

La maqueta funcionó increíblemente bien, más teniendo en cuenta el lastre con que ESTIGIA tenía que pelear. Hemos de recordar que hablamos de 1986. En un territorio como el País Vasco, absolutamente dominado en esos años por las bandas del sello Soñua (KORTATU, LA POLLA RECORDS, CIKATRIZ…) había que tener mucha fe para hacer funcionar a una banda como ESTIGIA. Las radios libres, los fanzines y el circuito de conciertos estaban a lo que estaban, y ni los solos de guitarra ni las melenas eran algo especialmente popular… de hecho, heavy metal y punk eran (entonces) mundos opuestos e irreconciliables. Que se lo pregunten si no, al responsable del ayuntamiento que organizó en la madrileña Casa de Campo el concierto de San Isidro ’86 con LA POLLA RECORDS, BELLA BESTIA y OBUS.

ESTIGIA sin embargo, no solo salieron adelante, si no que sacaron cierto partido del asunto, ya que apenas un par de años después de poner la demo en circulación, dos de sus canciones aparecen en el recopilatorio “Descarga Norte”, publicado en 1988 por la compañía Discos Suicidas, el sello de bandas como ESKORBUTO, ZARAMA, VOMITO y lindezas por el estilo.

De esa época data también un pirata no demasiado conocido, pero muy interesante que consiste en varios temas grabados el 26 de Junio de 1988 en los estudios de Radio Cadena Española. Dos de ellos son versiones, ‘Evil has no boundaires’ de SLAYER y “The four Horsemen” de METALLICA, rebautizado aquí como ‘Los cuatro jinetes’, y con la letra adaptada al castellano.

A pesar de todos estos logros, dentro de la banda no había buen ambiente, y se produjeron posturas enfrentadas que terminaron con Mikel, cantante y bajista, fuera del grupo. Nosotros, el público, ganamos a ANESTESIA, pero la banda perdió una importante baza y el lapso de tiempo se hizo notar en su ya accidentada trayectoria.

Ahora tocaba estabilizar la nueva formación, adaptar las canciones a las nuevas circunstancias y, en resumen, emplear el tiempo que quizá necesitaban para seguir avanzando en llevar las cosas de nuevo a su sitio para partir otra vez casi de cero.

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ESTIGIA como cuarteto

Goiko siguió tras la batería, Ander se hizo cargo de la voz, además de seguir como guitarrista, y Javier Goicoechea, ‘Javi’ entró como bajista. Este era un viejo amigo de la banda que hacía un programa de radio en Donosti, además de tocar la guitarra en NOISE, una banda de Irún. Pasaba mucho tiempo en el local viendo ensayar a ESTIGIA, así que su entrada en el grupo se produjo de una forma natural, como se hacen este tipo de cosas. Chals regresó a la banda al marchar Mikel, y con esta formación preparan algunos temas nuevos para la nueva maqueta y perfilan otros más antiguos para su inclusión en ella.

Producida en los estudios Iz en San Sebastián, “Demo ‘89” supone un salto cualitativo con respecto a lo que hasta entonces habían grabado, al menos por lo que al sonido se refiere. Kaki Arkarazo, músico y productor donostiarra consigue sacar el sonido y la presión que ESTIGIA necesitan para aquellas cuatro canciones.

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El recopilatorio “Thrashing ‘till death” y la portada que nos dejó a todos perplejos.

La inclusión de dos de sus temas en el legendario recopilatorio “Thrashing ‘till death” también constituye un punto en cuanto a la difusión de material del grupo, sin embargo hay un “inconveniente”, por llamarlo de alguna manera, que estriba en el hecho de la poca repercusión que consiguieron con esa demo. La coincidencia en el tiempo con el asunto del LP y los movimientos en el son de la banda ( otra vez) impidieron en gran medida que ‘Demo ’89’ llegase a más sitios.

ESTIGIA habían tenido la inestabilidad casi como norma en los últimos tiempos, y la grabación de su primer álbum no trajo cambios en ese sentido. Más aun, acentuó el problema con la marcha de Chals, que dejó al grupo en formación de trío.

Fue entonces cuando chocaron intenciones y realidad: la intención de ESTIGIA para con el disco era volver al mismo estudio y con el mismo productor que habían utilizado para la demo de 1989, pero finalmente, debido a intereses creados dentro del ayuntamiento de Bilbao ( a decir de la banda), tuvieron que usar los Tío Pete y el personal de la casa.

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Ander en ación.

La realidad es que lo que de allí salió, fue un disco de thrash metal grabado en un estudio y por un personal perfectamente profesional, pero poco apropiado para el género. El resultado es muy mediocre y estropea en gran parte el potencial de las canciones: guitarras sin presión, batería demasiado alta, voz demasiado baja… en fin, un poco la tónica habitual en este país en aquellos tiempos.

Hay además un problema añadido al del sonido, y es que la gran mayoría de canciones eran ya sobradamente conocidas. De las ocho del disco, cuatro pertenecen a la ‘Demo 89’, (además, dos de ellas también aparecían también en la recopilación ‘Thrashing ‘till death’ ) y hay que sumar ‘Lobotomy’ que ya existía años atrás, pero con el título de ‘Lobotomía’. Supongo que todo esto fue consecuencia de la agitada vida interna de ESTIGIA en los dos años anteriores. Tanto ajuste en la formación seguramente no les permitió avanzar más de lo que lo hicieron, pero aunque eso podría servir como justificación interna, de cara al público daba la impresión de que la banda estaba vendiendo la misma mercancía, pero peor envuelta.

En cualquier caso, hay que apuntar a favor del álbum, que las canciones nuevas iban una línea similar al material anterior, lo que al final hacía de ‘Insubmission’ un disco sorprendentemente completo y definido. Hubiese sido fácil que la mezcla de canciones viejas y nuevas diesen como resultado una especie de batiburrillo, ya que hay bastante diferencia en el tiempo que transcurrió desde que unas y otras canciones fueron compuestas, pero en ese sentido ESTIGIA consiguieron presentar un producto muy bien rematado.

Las canciones de ‘Insubmission’ están construidas sobre estructuras muy compleajs, cambios de ritmo constantes y sobre todo, un enorme trabajo en el local de ensayo . Al oírlas, puedes apreciar las horas empleadas en cada una de sus partes, y el esfuerzo volcado en sacarlas adelante.

Las influencias están muy bien compensadas entre el thrash que llegaba desde América y el europeo. Puedes encontrar guiños tanto a KREATOR como A NUCLEAR ASSAULT para entendernos. En cuanto a las letras, todas en inglés menos la eterna ‘Fuerzas de Seguridad’, giran alrededor de los temas sociales casi en exclusiva, ecología, pacifismo, igualdad… en fin, lugares comunes del género.

Resumiendo, ‘Insubmisssion’ fue un álbum que no ayudó demasiado a dar solidez a una banda que mereció mayor reconocimiento, pero que es perfectamente recuperable y cuyas canciones ( si te olvidas del sonido) han resistido el paso del tiempo increíblemente bien.

Miguel. Asturias

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(MINI) DOSIER ESTIGIA:

Se trata de una serie de artículos, entrevistas y reseñas que en su día se dedicaron a ESTIGIA. En parte son de revistas normales y corrientes y en parte de fanzines. Para conseguirlo debes escribir un post opinando sobre el disco en particular, el grupo en general o incluso sobre el thrash metal en nuestro país por aquel entonces.

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Recibirás el enlace para descargar a vuelta de correo. Muchas gracias.

– Entrevista publicada en fanzine UNDERGROUND SCENE nº2, hacia 1989. Tres páginas en español

– Reseña Demo ‘89 publicada en fanzine UNDERGROUND SCENE nº2, hacia 1989. Una páginas en español.

– Entrevista publicada en METALIK.O. nº47. Tres páginas en español

– Entrevista publicada en THRASH METAL nº 3. Una páginas en español

Cronologia

.::SABBAT: “History of a time to come”::.

1.Intro     2. A Cautionary Tale    3. Hosanna in Excelsis    4. Behind the Crooked Cross    5. Horned Is the Hunter    6. I for an Eye    7. For Those Who Died    8. A Dead Man’s Robe    9. The Church Bizarre

Martin Walkyier  –  Voz    Andy Sneap –  Guitarras   Frazer Caske  – Bajo   Simon Negus –  Batería    Roy Rowland  – Producción.

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Inglaterra. Si conducen por la izquierda, no están en el euro, utilizan las pulgadas como sistema de medida y toman la cerveza caliente,  es lógico que también el thrash metal tuviese allí una evolución, digamos…. particular. Y es que resulta paradójico el hecho de que, mientras el mencionado género musical nacía y se desarrollaba  en diferentes partes del mundo bajo la  influencia de bandas británicas ( RAVEN, VENOM, TANK, SAXON etc)  en el propio país, no germinaba con la misma intensidad con que lo hizo en Alemania, Suecia, Brasil o Estados Unidos.

No es difícil llegar a la conclusión de que si así ocurrió, fue porque en realidad Inglaterra no tuvo necesidad de desarrollar ninguna escena: la escena ya estaba allí. Los fans del heavy metal podían conseguir con toda facilidad discos inalcanzables para quienes vivían al otro lado del océano. TANK, ANGELWITCH, DEMON o VENOM estaban en todas las cubetas de cada tienda en Inglaterra. No hablemos ya del asunto de los conciertos o de la prensa. Si un chaval de Birgminham o Londres podía ver a tres o cuatro bandas de heavy metal en un fin de semana, los fans californianos o suecos tenían que esperar a que las giras de los grandes grupos europeos pasasen por allí.

Martin Walkyier

En ese contexto, es lógico que no hubiese la misma inquietud por crear ni desarrollar nada nuevo. Inglaterra ya tenía su propio campo de batalla para los grupos underground  mientras el thrash metal explotaba  en Estados Unidos y gran parte de Europa. Sin embargo, hubo una parte de la juventud inglesa que en los días que METALLICA o SODOM grababan sus demos, también  ponía en marcha bandas notables en algunos casos y sobresalientes en otros. En 1984, nacía una que el paso del tiempo colocaría en la segunda categoría. Bajo el nombre HYDRA, formaban el bajista Frazer Craske y el cantante Martin Walkyier, a quienes se unió un guitarrista que respondía por Andy Sneap.  Después de otro par de cambios de personal que traerían al grupo a Simon Negus a  la batería , SABBAT nace como tal y consigue una formación estable.

Aproximadamente un año después,  grabaron su primera maqueta. Se trataba de tres canciones fuertemente  influidas por el heavy metal británico de los primeros ochenta, y muy especialmente por HELL, una banda de la última hornada de  la N.W.o.B.H.M. que en 1983 publicó su único trabajo “Save us for those who should sabe us”,  un single para la compañía Deadly Weapon que se hizo extraordinariamente popular por aquel entones.  Andy Sneap para METAL FORCES en 1987:

 “Estamos fuertemente influidos por HELL y no me importa admitirlo. Su cantante incluso me enseñó cómo tocar la guitarra!. No somos una imitación deliberada del grupo, fueron una gran banda que nunca obtuvo lo que realmente merecía, pero ser comparados con ellos es para mí más un honor que otra cosa”.

Andy Sneap

Por si alguien tenía dudas sobre la dirección de SABBAT, la demo que publicaron se llamó “Magick in theory and practice”.  El mismo título bajo el cual Aleister Crowley publicó en 1898 uno de sus tratados esotéricos. La línea lírica que SABBAT había decidido tomar no variaría hasta su final: textos basados en el paganismo y la brujería principalmente, con la mencionada base de heavy metal británico, que al contrario de las letras, sí variaría hacia una notable radicalización. En su segunda demo, “Fragments of a faith forgotten”  ya podemos hablar de una banda thrash metal al 100%. Cierto es que corría el año 1986  y que discos como “Reing in blood” o “ Ride the lightning” ya habían volado decenas de miles de cabezas en todo el mundo, pero Inglaterra todavía era casi virgen en ese sentido. La influencia de aquellas grandes bandas queda patente en el comentario d Sneap para WICKED WORLD:

“Martin y Frazer estaban muy metidos en VENOM y yo iba más en la línea MERCUFUL FATE o SLAYER. Recuerdo cuando estábamos preparando la grabación de “Fragments of a faith forgotten’, y Frazer  llegó con aquella cinta de video de SLAYER, VENOM y EXODUS en Nueva York (se refiere al video de “Combat Tour 1985”)… fue cuando decidimos que ese era el camino a seguir .”

Aquella demo les abrió muchas puertas. En realidad, más de las que nunca se hubieran atrevido a soñar.  En febrero del 87, grababan tres canciones en los estudios de BBC para el legendario programa Friday Rock Show de la citada cadena presentados y avalados por nada menos que  Tomy Vance, y además aparecen a doble página en el número 140 de KERRANG. O Inglaterra entera estaba esperando el nacimiento de una banda thrash relevante o SABBAT eran unos chavales con suerte.

Su primer grabación fuera de ese formato no se trató sin embargo de vinilo, si no de un flexi disc publicado en Noviembre de 1986 como regalo de la revista White Dwarf Magazine, una publicación dedicada a los juegos de rol y las figuras de Warhammer, que contenía la canción ‘Blood For The Bloodgod’,  producida por el ex guitarrista de HELL Kev Bower. De alguna manera, aquello cerraba el círculo con respecto a su admiración por aquel grupo, sibien los resultados no fueron del todo satisfactorio, debido a lo precario de ese formato, más que al trabajo de banda o productor.

Como cabía esperar, todos aquellos movimientos llamaron la atención de varias compañías, entre las que eligieron a la alemana Noise, con la que firmaron contrato a mediados del 87, justo en el momento en que Andy cumplió 18 años, ya que antes hubiera sido imposible. Así las cosas, la banda viaja a Alemania en septiembre de 1987 bajo la dirección de Roy M. Rowland como productor (presente en trabajos de PARIAH o LAAZ ROCKIT entre otros) y registran su debut “History of a time to come” en los Horus Studios de Hannover . A diferencia de lo que ocurrió con muchos de los grandes trabajos de la escena thrash en su momento, en España pudimos disfrutar de este disco de primera mano.  La relativa cercanía de la banda, el que la compañía fuese europea y el hecho de que en nuestro país estuviese  ya más o menos asimilada la escena thrash, hizo posible que con este disco no sucediese lo que ocurrió con “Kill ‘ em all” o “Fistfull of metal”. Por una vez,  pudimos comprobar al mismo tiempo que los fans franceses o alemnaes que estábamos ante un disco enraizado en la tradición folk inglesa, y como cabía esperar, con una presencia prácticamente total de temas paganos y esotéricos en sus letras.

Simon Negus y Frazer Caske

Aquello era algo totalmente novedoso, ya que el satanismo puro y duro estaba sobado en exceso, pero este era un terreno muy fértil a nivel creativo ya que entraba en cierto modo en el terreno de la fantasía, cosa que en ningún caso iba a ocurrir con tipos de la catadura de CELTIC FROST, BATHORY o SODOM, por ejemplo. Las letras de Martin Walkyer tenían  un cierto parecido a las que Bruce Dickinson escribió para IRON MAIDEN, utilizando recursos mitológicos e históricos. Por ejemplo ‘A cautionary tale’, que usa como letra un diálogo entre Fausto y el Ángel o ‘I for an eye’ una excelente letra en la que se supone que hablan Dios, el Diablo y los Ángeles. Esto no significa que sean letras en plan fantástico o sobre tierras medias, todo gira alrededor de las injusticias, la ambición y el poder. Son textos de denuncia lanzados de forma metafórica. También hay otros no tan sutiles, como ‘Behind the crocked cross’ (no es una versión de la de SLAYER) en la que se habla sobre racismo pero en fin, es una de siete. Todas las demás giran alrededor de la religión vista desde una óptica de rechazo.

Sabat grabando en Hannover

En cuanto a la música, domina la velocidad y la suciedad pero cuidado, también técnica y la creatividad. Este grupo no eran CORONER o MEKONG DELTA (virtuosos del género) pero estaban muy por encima de la media, y más teniendo en cuenta que se trata de un disco de debut.  Si lo comparamos a los trabajos de otras bandas del género y de su misma procedencia, como ONSLAUGHT o XENTRIX, creo sinceramente que SABBAT ganan de largo en muchos sentidos. Era  tan agresivo, intenso y rápido como la mejor de las bandas thrash metal, pero sus raíces estaban en el metal tradicional europeo, y no estaban en absoluto decididos a ocultarlo. Muy al contrario, el propio Martin Walkier se encargaba de dejarlo claro a METAL  HAMMER:

“La mayor parte de las bandas thrash toman sus influencias del punk. Las nuestras vienen de las antiguas bandas metálicas y es por ello que estamos tocando thrash pero seguimos siendo una banda Metal, no tenemos ninguna influencia punk”

Esto, que parece algo perfectamente obvio, en su momento fue un gesto ciertamente valiente. Si viviste aquellos tiempos recordarás que en 1988, para muchos de los que escuchábamos thrash metal, el heavy era algo que había caducado. Admitámoslo. Seguramente escuchábamos a JUADS PRIEST o ACCEPT y disfrutábamos como el que más, pero lo guay de verdad, lo ‘políticamente correcto’ era considerar que DIO, SCORPIONS, BARON ROJO o IRON MAIDEN habían cumplido su ciclo y bla, bla, bla. La mayor parte de bandas thrash lucían sus camisetas de MISFITS, RAMONES o SEXPISTOLS, pero SABBAT salían a escena con capas y espadas, sin renegar de su pasado al contrario de lo que hicimos algunos de nosotros que consideramos de un modo totalmente infantil que RAINBOW ‘ ya no era cool’ (para matarnos).

Después del álbum ,no hubo una gira propiamente dicha que les tuviese alejados de su país durante meses, (recordemos que era su primer álbum, estaban en una independiente y eran gente muy joven) pero la apración de su disco les llevó por varios países de Europa especialmente Alemania y Países Bajos. De su paso por  el primero  queda constancia en el excelente bootleg “Live in Dusseldorf”.  Su participación en el mítico Dynamo Open Air también dejó muy  buen sabor de boca en los medios. Sin embargo, lo más resñeable al menos para nosotros, fue su presencia en el festival “Rock en el Matadero” que se celebró en Zaragoza dentro de las fiestas del Pilar de 1988. La banda actuó como parte de un cartel prácticamente dedicado al thrash metal, en el que también figuraban nada menos que RISK o KREATOR.  La demanda de nuevas bandas en nuestro país era ya suficiente para que los promotores trajesen aquí a los grupos, y eso eran buenas noticias.  En resumen, “History of a time to come”  pasa por ser uno de los grandes discos de thrash metal europeo, y aunque la banda no tuvo una continuidad muy dilatada en el tiempo, dejó aun otro álbum que seguramente revisaremos en su momento , que fue una dignísima continuación de este que hoy nos ocupa.  Si lo tuyo es el thrash sin contemplaciones o incluso el heavy metal que se hacía en Inglaterra en la primera mitad de la década de los ochentas, no dejes pasar la oportunidad de dedicarle un poco de tu tiempo.

Miguel. Asturias

DOSSIER

Se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con SABBAT y su álbum “History of a time to come”. Viene en formato pdf y está alojado en Megaupload. Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog

Para conseguirlo, como decía, se trata de que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo, si pudiste verlo en directo en el ROCK EN EL MATADERO o abriendo para MANOWAR un año más tarde… en fin, cualquier cosa que te parezca adecuada.

– Entrevista publicada en THRASH METAL nº1, durante 1988. Dos páginas en español.
– Reportaje biográfico publicado en el fanzine METAL INVADERS durante 1988. Tres páginas en portugués.
– Entrevista publicada en el fanzine DEFLAGRATION durante Agosto de 1988. Dos páginas en francés.
– Entrevista publicada en METAL FORCES nº 25 durante 1987. Dos páginas en inglés.
– Entrevista – reportaje publicada en METAL HAMMER España nº 4 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje DYNAMO FESTIVAL 1988 publicada en METAL HAMMER España nº 15 en 1988 Dos páginas en español.
– Reseña album publicada en METAL HAMMER España nº 07 en 1988. Una páginas en español.
– Reportaje ROCK EN EL MATADER publicada en HEAVY ROCK nº 64 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER Alemania nº 7 en 1987 Una página en alemán.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER España nº 2 en 1988 Una página en español.

CRONOLOGIA

.::CELTIC FROST: ” Morbid Tales’”::.

Human   – Into the Crypts of Rays   – Visions of Mortality   – Procreation (of the Wicked)   – Return to the Eve    – Danse Macabre   – Nocturnal Fear

Tom ‘Warrior’ Gabriel Fischer:  Guitarra y Voz     Steve Priestly:  Batería    Martin Eric Ain: Bajista     Horst Muller: Productor    Ernst Wirz: Fotografía

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

CELTIC FROST no eran precisamente unos tipos amables. Nacidos en Suiza de las cenizas de HELLHAMMER, supieron huir del tópico que estigmatiza a su país como el más gris del mundo, convirtiéndose en una banda extrema (para su tiempo, claro) que jugaba con la imaginería satanista, dando cuerpo a canciones construidas a base de acelerar riffs de la vieja escuela BLACK SABBATH, a los que dotaron de un aire infinitamente más enfermizo que el alcanzado por los de Birmingham. Las portadas de sus discos, su siniestro aspecto personal y su retorcida música, se complementaban entre sí, formando parte del mismo objetivo, que no era otro que incomodar y mostrar al mundo una realidad dentro del metal, de la que bandas como ellos, BATHORY en el norte de Europa o POSSESSED y SLAYER en Estados Unidos eran claros ejemplos en aquel lejano 1985.

Cada uno de los citados grupos tenía su virtud especial, y la de CELTIC FROST se  definía en una sorprendente creatividad, que llegó a convertir a cada uno de sus discos en piezas únicas, con personalidad propia, y diferente al resto. Esto, a la larga, terminó costándoles caro, ya que muchos fans les tacharon de vendidos, pero volviendo la vista atrás no debemos pasar por alto su aportación a la escena en cada etapa que desarrollaron.

La de ‘Morbid Tales’ pasa por ser la más primitiva, heredera directa de su anterior proyecto, HELLHAMMER, con toda la grandeza y todas las servidumbres que eso conlleva. Grandeza porque no deja de tener mérito cómo consiguieron hacerse con un prestigio y un reconocimiento por parte del  público, que por una vez hizo el vacio a los medios y se acercó al grupo de una forma totalmente limpia, con el boca a boca como aval.

Servidumbre, porque a pesar de la “fama y la gloria” (por favor, nótese el entrecomillado) lo que había en realidad era tres muertos de hambre sin ningún futuro, que tenían que viajar desde en su furgoneta Volkswagen desde Suiza a Berlín, atravesando el Muro y la República Democrática Alemana, con todo el equipo y un par de acompañantes para, a su llegada, encontrarse con un estudio miserable y una compañía más miserable aun, que aparte de problemas, poco podía aportar.

Naturalmente, en las dificultades es donde aquellos que verdaderamente creen en lo que hacen, sacan lo mejor de sí y compensan las carencias con talento.  Además en esta ocasión jugaban con cierta ventaja al pisar terreno conocido. El productor iba a ser Horst Muller, el mismo que tuvieron para “Apocalyptic Rides”, el estudio también era el Caet Studio en Berlín y CELTIC FROST como banda habían aprendido de los errores cometidos con HELLHAMMER y estaba dispuestos a rectificar.

De esta manera, entre el 8 y el 15 de Octubre de 1984 dejaron listas una serie de canciones que terminarían convertidas en leyenda y no de forma gratuita. Hoy día ya no llama la atención el hecho de introducir orquestaciones o voces femeninas en el heavy metal, pero en 1985 era algo que a nadie se le  había ocurrido, con el añadido de la dificultad que tiene hacer algo así sin saber escribir música.  Creo que está de más decir, que ni Tom Warrior, ni Martin Eric, tenían la menor  noción de hacerlo… de hecho ni siquiera eran buenos con sus instrumentos, pero como he dicho antes, la voluntad es poder, y de eso, iban sobrados.

Pidieron a la compañía un violinista y una cantante de ópera como colaboradores, y a través del productor, consiguieron a Hertha Ohling y Oswald Spengler. Cómo pudieron entenderse con esos profesionales es algo que ignoro, pero los resultados están  inmortalizados en piezas como “Dance Macabre” o “Nocturnal Fear”, verdaderos reflejos de futuro, que muchos años después serían bandera en grupos como PARADISE LOST, LACUNA COIL o THEATRE OF TRAGEDY. De acuerdo, no eran orquesta ciones excesivamente elaboradas, todo hay que decirlo,  pero añadían oscuridad a donde ya no había luz y conseguían un efecto inquietante, como construido por una mente desequilibrada.

Esas dos canciones sin embargo, no son una excepción. Forman parte de un legado que está impregnado por un hedor a moho que lo llena todo, desde el segundo uno de “Human”, la introducción, que no pasa de ser un grito de dolor alargado durante cerca de  un minuto. A partir de ahí se suceden una serie de canciones con un sonido intenso, hostil y descarnado.

Sin ningún tipo de contemplación nos azotan con ese sonido que tan bien mezcla DISCHARGE con JUDAS PRIEST y que a pesar de ser un referente cuando hablamos de precursores del thrash,  la mayoría de las canciones están basadas en la intensidad, mucho antes que en la velocidad.  Supongo que podríamos hablar de “Into the Crypts of Rays” o “Return to the Eve” como de excepciones.

En cuanto al contenido lírico, la brujería, paganismo, mitología o como quiera llamársele, gana la partida. Referencias a dioses heréticos  de Babilonia, demonios de la literatura de Lovecraft y Robert E.  Howard, se solapan con la agonía de la juventud o el rechazo a la iglesia de masas como argumento. Si a esto añadimos una imagen siniestra que mezclaba el cuero y las cadenas con un maquillaje al estilo del más madrugador King Diamond en MERCIFUL FATE o los primeros SLAYER, tenemos la explicación de por qué se les metió en el mismo saco que a VENOM o POSSESSED, algo de lo que ellos nunca han renegado, dicho sea de paso… ni siquiera la portada se libra del vínculo satanista, iniciado ya en HELLHAMMER donde incluían  un boceto basado en el pentagrama del tarot de Aleister Crowley, que luego usarían para “Morbid Tales”.

Con esos mimbres es lógico que el cesto les saliese muy diferente a como ellos pretendían. Sin emabrgo, eso no fue lo peor. Como hemos comentado, Steve Priestly, les ayudó a sacar el álbum adelante tocando la batería, ya que aceptó grabarlo al igual que hiciese en “Apocalyptc Rides”,  pero no quiso tocar con la banda en directo, ya que sus gustos iban por otro camino completamente ajeno a aquel. Esto fue un verdadero quemo para el grupo, que no podía atender a las abundantes ofertas para tocar por toda Europa, al encontrarse sin batería. Esta situación se prolongó durante casi siete meses,  dejando al grupo herido de muerte hasta la llegada del norteamericano Reed St.Mark, quien ya grabó  el MiniLP “Emperor’s Return”. Si haces click sobre el dibujo de la izquierda podrás ver el anuncio que pusieron en varias publicaciones parar encontrar batería.

En fin, antes de terminar, me gustaría aclarar que originalmente, la edición de “Morbid Tales” que Noise Rcs. puso en circulación fue un MiniLP con siete canciones, pero posteriormente, para la edición norteamericana, la compañía de Brian Slagel,  Metal Blade, añadió dos canciones procedentes de un recopilatorio de la compañía Noise Rcs.  titulado “Metal Attack Volume 1,” , que a su vez se repiten en el MiniLP “Emperor’s Return”. Por si este lio no fuese lo bastante espeso, cuando el cd se puso al alcance de casi tod el mundo, la compañía editó los dos minilp (“Morbid Tales” y “Emperor’s return”) juntos , pero bajo el nombre de “Morbid tales” dando lugar a mayor confusión.

Sobre lo que no hay duda es  que ‘Morbid Tales’  forma parte del lado más violento y corrupto del thrash de mediados de los años ochenta, no tanto en la música, la cual está excesivamente cuidada al lado de la de otras bandas, como del concepto de grupo, donde alcanzaron cotas que no todos han sido capaces de superar, incluso a día de hoy.

Miguel. Asturias

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DOSSIER CELTIC FROST.

No ha sido nada fácil hacer este dosier. De hacho, de haberme limitado a la promoción que tuv el disco en prensa durante 1985, no hubiese habido casi nada que rascar, así que he decidido soltar cuerda y aumentar el margen hasta el 86, porque la mayoría de las entrevistas también abarcan ese período, ya que ni Dios los conocía, tanto por lo disperso de sus trabajos como por lo inexistente de sus actuaciones. Dicho esto, ya sabes. Para conseguir el dosier haz un comentario al respecto del disco en particular o el grupo en general con todo lo que lo rodea y recibiras el enlace de descarga a vuelta de correo.

-Presentación grupo en METAL FORCES nº7, publicado durante 1984. Una página en inglés.

-Entrevista en LIVE WIRE nº 007, 1986. Tres páginas en alemán.

-Entrevista en ROCK POWER nº3 publicado en Marzo de 1986. Tres páginas en holandés.

-Poster en ROCK POWER nº 2 publicado en Febrero de 1986. Revista holandesa.

-Publicidad en varios medios: Gray Matter nº1, 1987.   Hit Parader, 1985

-Bio Presentación en fanzine BLOWING THRASH n º 2 publicado en 1986. Una página en español.

– Presentación del grupo en fanzine BRAIN DAMAGE nº1 publicado en 1985. Una página en inglés.

-Reseña de álbum publicada en HIT PARADER durante 1985. Una página en inglés.

-Reseña de álbum publicada en METAL FORCES nº8 durante 1985. Una página en inglés.

-Entrevista publicada en METAL FORCES nº 14 durante 1986. Cuatro páginas en inglés.

– Entrevista en el fanzine DEATHCORE nº02 publicado en Canadá en 1986. Una página en inglés.

-Entrevista en BRAIN DAMAGE nº 02 publicado en 1986. Cuatro páginas en inglés

Cronologia

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ANTHRAX: ‘Among the living’

Among the Living – Caught in a Mosh – I Am the Law – Efilnikufesin (N.F.L.) – A Skeleton in the Closet – Indians – One World – A.D.I./Horror of It All – Imitation of Life

Joey Belladonna – Voz; Frank Bello – Bajista; Charlie Benante -Batería; Scott Ian – Guitarra Rítmica; Eddie Kramer – Producción; Dan Spitz – Guitarra solista

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA SOBRE EL DISCO. EL CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ AL FINAL.

Durante los primeros años de vida del hard rock, LED ZEPPELIN, DEEP PURPLE y BLACK SABBATH fueron las bandas más importantes en todos los niveles. De estas tres, las dos primeras sobresalieron con mucho en ventas y popularidad , aun siendo su carrera mucho más corta en el tiempo, mientras que a la banda de Tony Iommi y Ozzy Osbourne, el reconocimiento le llegó de un modo más bien tardío.

Un cartel no apto para todos los públicos

Trasladando esto mismo a los ochenta, puede decirse que METALLICA, SLAYER y ANTHRAX fueron las tres piedras angulares del thrash metal, un estilo hoy devaluado pero que, como el hard rock hiciese en su día, también cambió la trayectoria de la música mediada la década de los ochenta. A día de hoy METALLICA ha conseguido un status con el que ni siquiera pudo soñar en aquellos tiempos y SLAYER gozan desde hace años de la categoría de mitos, editan discos periódicamente y con cada uno que publican, así como con su respectiva gira, arrasan… pero ¿y ANTHRAX? pues admitámoslo, como a BLACK SABBATH les ocurriera años antes, ANTHRAX se han quedado rezagados. Decisiones delirantes en sus continuos cambios de formación, ataques a tres bandas en las declaraciones de prensa y un sin fin de actitudes más propias de una banda amateur que de un grupo que lleva casi treinta años en activo, han lastrado un discografía verdaderamente brillante y que para si quisiera algunno delos grupos que acabamos de citar.

Sin embargo y aun con ese handicap, me gustaría decir que pienso que de esas tres, la banda neoyorquina es posiblemente la que ha influido de forma más notable en el desarrollo del heavy metal de los 90 y hasta hoy. Razonando un poco ese comentario, creo que METALLICA han influido sobre muchos grupos, de acuerdo…. pero es que ellos mismos bebieron de tantas fuentes que no sé si sería más acertado considerarlos una influencia en sí mismos o un paso más dentro de un ciclo evolutivo.

ANTHRAX on denim ‘n leather

SLAYER, por otra parte, sí crearon un estilo totalmente particular. El uso de escalas tritónicas (prohibidas por la iglesia medieval porque se consideraban la puerta para que el Diablo entrase en la música, ‘Diabolus in musica’ ) era virgen en el heavy metal hasta que llegaron ellos construyendo el infierno en cada canción. Sin embargo, su sonido no se ve reflejado en ninguna banda multitudinaria. Es decir no hay una presencia del sonido SLAYER en los grandes estadios.

En ese sentido, creo que la banda de Scott Ian ha tenido más importancia para el desarrollo del heavy metal a nivel creativo que las otras dos. Los dibujos de sus riffs, su forma de hacer coros (robada por otro lado al New York Hardcore, aka NYHC) o la estructura de las canciones, están muy presentes en los discos de grupos como PANTERA, BIOHAZARD o MACHINE HEAD, y sobreviven hoy en los de ATREYU, HIGH ON FIRE o DAMAGE PLAN, grupos mucho más cercanos a la presión y a la contundencia que a cualquier cosa que tenga que ver con la melodía. Me gustaría pensar que si todo este negocio sigue en pie dentro de unos años, muchas serán las que admitan la influencia que los neoyorquinos ejercieron con su personalísima forma de entender el heavy metal. La historia se repetirá y de la misma manera que tarde, mal y nunca, les ocurrió a BLACK SABBATH, ANTHRAX se verán honrados con esa distinción.

Dicho esto, ahora toca hablar sobre un disco que supuso la confirmación de que estábamos ante una gran banda y que ayudó a terminar de definir el personalísimo sonido del que antes hablaba y todo ello a pesar del pésimo trabajo de un productor estrella como Eddie Kramer. Por increible que pueda parecer quien fuera vital en los setenta para las carreras de ALICE COOPER o KISS no hizo sino restar en ANTHRAX, especialmente por lo que al trabajo tras los parches se refiere. En ‘Among the living’ cosigue, para asombro de propios y extraños, que la batería quede perdida por alguna parte, y que el trabajo de Charlie Benante no se aprecie ni de lejos en la medida que merece. Esto merece un buen tirón de orejas a Krammer, ya que Benante, en mi modesta opinión, puede que no esté a la altura de Dave Lombardo (nadie lo está), pero desde luego supera con creces el trabajo del sobrevalorado Lars Ulrich.

Por otra parte, el bajo de Frank Bello sí conserva la presencia y profundidad de anteriores entregas, infinitamente superior a la de la mayoría de bajistas de metal en general y de thrash en particular formando así junto a su tío Charlie, unos solidísimos cimientos sobre los que Scott Ian y Dan Spitz levantan sus muros sónicos. El trabajo de esta pareja no encontró imitadores (al menos que yo conozca) y es que era tan absolutamente personal, que cualquier intento por acercarse a su estilo hubiera sido inmediatamente detectado por cualquier fan. Aquí no cabía engañar a nadie. Bien, y ya que estamos comparando a esta banda con una casa, el tejado sería sin duda, trabajo de Belladona. Lo de este hombre era el caso más paradójico del thrash metal, un mundo en el que, cuando todos se empeñaban en gruñir, él hacía gala de una voz cristalina que modulaba como quería con una técnica que posteriormente le llevaría nada menos que a estar en el punto de mira de Steve Harris para sustituir a Bruce Dickinson cuando este abandonó IRON MAIDEN.

Entre todos estos personajes de los que hemos ido hablando (con una pequeña ayuda de su ‘ex’ Lilker en un par de canciones) firmaron ‘Among the living’, un disco que no sólo sonaba fresco dentro del panorama thrash, si no en todo el espectro del heavy metal, siendo una especie de ensalada donde heavy metal clásico, momentos extremos, cierto regusto punk, parte de melodía y la furia del hardcore que se hacía en su N.Y. natal se daban la mano logrando el equilibrio perfecto, y todo ello aderezado por unas letras que, aun siendo críticas, tenían un punto irónico y positivo.

Hetfield y Scott en la boda de Hammett en 1987

Para la historia del thrash, en el más estricto sentido del término, quedan momentos como ‘Caught in a mosh’, ‘Efilnikufesin’, ‘A skeleton in the closet‘ o ‘One world’. Todas ellas eran derroches de energía y velocidad que como decía antes, toman prestados elementos más propios de las duras bandas hardcore de su ciudad (AGNOSTIC FRONT, CROMAGS o SICK OF IT ALL) que de los grupos heavys al uso. Esto contrasta ( y de ahí la riqueza del álbum) con otras canciones que también quedaron como himnos clásicos del grupo pero que formarían parte de un repertorio más comedido y con elementos más cercanos a lo clásico. Entrarían aquí por ejemplo, el tema título ‘Among the living’, ‘I am the law’ (que toma como símbolo al personaje de comic Judge Dreed) o ‘Indians’, su ‘Firehouse’ particular, cuya interpretación en directo era el momento para que Belladona luciese un penacho indio, tal y como Paul Stanley hacía con su casco de bombero en el citado tema. Estas canciones estaban hechas más para el headbanging y las manos cornudas que para el pogo o el stage diving, una práctica muy en boga en aquellos días.

Algunos piratas en vinilo de aquel tour

Todos estos momentos quedaron reflejados en uno de los mejores videos de la época, el mítico “Oidivnikufesin (N.F.V.)” grabado en eñ Hammersmith Odeon de Londres el 15 de febrero de 1987, en una fecha suelta que no formaba parte del tour, si no que fue expresamente programada para grabar el show, ya que pocos días después volarían a Japón y posteriormente a Estados Unidos, donde girarían hasta el mes de Octubre de ese año, momento en el que volverían a Europa… excepción hecha de su presencia en el Monsters of Rock de Donnington aquel año durante el mes de Agosto.

Cartel del show en el que se rodó el vídeo

ANTHRAX vivió en esta gira uno de sus mayores momentos de popularidad, como prueba el hecho de la publición de varios piratas en vinilo, además en formato doble que hicieron las delicias de coleccionistas y, como no, vendedores. Incluso algunos se editaron en formato picture disc, algo destinado solamente a los grandes entre los grandes… Y bien, solo resta decir que estamos ante el último disco que les presentaba vestidos de cuero y ropa negra, ya que pronto vendrían las bermudas y la ropa de color, quizá sea por eso que ‘Amon the living’ sea un disco que ha resistido el paso del tiempo como pocos, y es que ya se sabe, el cuero está hecho para durar.

MIGUEL. ASTURIAS

INSTRUCCIONES PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre ANTHRAX a ser posible centrado en este álbum. Tu opinión es importante para mí… como descubriste a ANTHRAX, qué cres que han aportado al heavy metalen general y al thrash en particular, cómo valoras su situación actual, que te han parecido sobre un escenario en el caso de que los hayas visto…. cualquier cosa que se te ocurra

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

CONTENIDO DEL DOSSIER.
Yo debo de ser gilipollas. Con la cantidad de discos que se editaron en los ochenta y la cantidad de material de prensa al que tengo acceso (dicho sea sin pretender bacilar) siempre que me decido por un disco, cuando me pongo a buscar material parece que elijo adrede los más chungos de encontar. En fin, os aseguro que para “State of Euphoria” habrá el doble de cosas y serán todas en español. Para “Among the living” habrá que dejarlo asi:

Dossier ANTHRAX AMONG THE LIVING, 41 páginas alojado en Megaupload.
41
– ANTHRAX FAN MAG Primera parte de la biografía del grupo publicada en METAL HAMMER nº 7 edición española. Junio de 1988 – 7 páginas en español
– Mini reseña publicada en TERRORIZER nº 87 Marzo 2001. Inglés
– Entrevista publicada en ENFER nº 45 Febrero de 1987. Cuatro páginas en francés
– Reportaje del show de ANTHRAX en MONSTERS OF ROCK 1987. Publicada en HEAVY ROCK nº50 Octubre de 1987. Dos páginas en español
– ANTHRAX FAN MAG, completo. Biografia publicada en METAL HAMMER UK nº 7. 12 páginas en inglés
– Reseña del disco en METAL FORCES nº 22, UK 1987 Una página en Inglés
– Reseña show Hammersmith + POrtada + publicidad. METAL HAMMER Germany nº1 Enero 1988 4 páginas en alemán.
– Reseña del festival Aardshock junto a METALLICA, CELTIC FROST etc etc METAL HAMMER Germany #3 MArzo 1988, 4 páginas alemán.
– Entrevista en OVERKILL MAG, nº 2 1987. Cuatro páginas en alemán
– Reseña del MAxi “INians” en POPULAR1 nº 170 una página en Español.
– Entrevista en THRASH METAL nº1, 1987 dos páginas en español
– Reportaje MONSTER OF ROCK en POPULAR1 # 172, Octubre 1987, cuatro paginas en español.