CRONOLOGIA

.::THIN LIZZY: “Thunder & Lightning”::.

Cara A: 1.Thunder and Lightning   2.This Is the One   3.The Sun Goes Down   4.The Holy War

Cara B: 1.Cold Sweat   2.Someday She Is Going to Hit Back   3.Baby Please Don’t Go   4.Bad Habits  5.Heart Attack

Phil Lynott – bajo, voz Brian Downey – batería.  Darren Wharton – teclado Scott Gorham – guitarra John Sykes – guitarra Chris Ludwinski y Andrew Warwick – Ingenieros de sonido   Bob Elsdale – Fotos Chris Tsangarides–  Productor e ingeniero Andrew Prewett – Portada

 

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA RELACIONADO CON LA BANDA, ESTE DISCO Y EL PERÍODO QUE LLEVÓ A SU SEPARACION. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

 

Creo que esta vez voy a ahorrarme todo lo que tenga que ver con datos técnicos, con lo que hicieron o dejaron de hacer en las giras y festivales y con toda esa serie de cosas de las que ya se habla en mil páginas, y además mucho mejor de lo que yo podría hacerlo. Reconozco que todo lo relacionado con estudios, equipos, directos, promoción etc. es algo que me puede, pero este álbum tiene un poso que invita a lanzar la mirada más allá de lo que es una simple colección de canciones, para descubrir el grito de alguien que pide ayuda. Vaya por delante que “Thunder & Lightning” me parece un magnífico trabajo que escucho con frecuencia y del que disfruto cada vez que lo hago, pero lo cierto es que a duras penas me parece un disco de THIN LIZZY.

John Sykes cuando todavía era un tigre del pantano.

Esto se debe fundamentalmente a dos razones: una es el sonido y, más importante, la sensación que deja al escucharlo. Desde sus primeros días hasta 1983, THIN LIZZY habían orbitado alrededor del hard rock, sin llegar a centrar su sonido en él. Con “Thunder & lightning” sin embargo, lo que hicieron fue mirar directamente a los ojos al heavy metal. A veces pienso que “la culpa” fue de John Sykes, pero de pronto recuerdo “Renegade”, su álbum de 1981 donde aún tocaba Snowy White, y entonces ya no lo tengo tan claro… pero vayamos poco a poco.

Esta banda, al contrario de lo que sucedía con VAN HALEN, SCORPIONS, KISS, JUDAS PRIEST y tantas otras que también venían de la década anterior, parecía encontrarse en un cruce de caminos sin saber muy bien hacia dónde tirar. Mientras los citados grupos se habían reinventado y enfilaban los ochenta con inmejorables expectativas, los irlandeses no terminaban de encontrar su sitio. Les ocurría un poco lo que a U.F.O. o BLACK SABBATH, bandas con las que compartían el hecho de haber perdido a miembros fundamentales para su sonido (Michael Schenker en el caso de U.F.O., Ozzy y Ronnie Dio en el de BLACK SABBATH ). Además estaba el asunto de las drogas, algo que a THIN LIZZY (concretamente a Lynnot y Gorham) les estaba pasando factura al mermar sus facultades físicas de una forma más que preocupante, pero eso forma parte de otra historia.

En lo estrictamente musical, el problema estribó en que ese giro hacia el heavy metal no terminó de convencer a los seguidores de toda la vida, pero tampoco sirvió al grupo para ganar legiones de nuevos supporters (como Phil llamaba a sus fans), habida cuenta de los discos de heavy metal que se publicaban en 1983. El metalhead medio, se encontraba con la disyuntiva de elegir entre “Balls To The Wall”, “Piece of Mind”, “Holy Diver”, “No Parole from Rock N’ Rol”, “Bark at the Moon”, “Pyromania” y un par de docenas de obras maestras más, y comprensiblemente, LIZZY no estaba en las primeras opciones. Los resultados comerciales por lo tanto, fueron bastante discretos para “Thunder & Lightning” y el disco, siendo un magnífico trabajo, no es el que tiene mejor recuerdo para la mayoría.

Antes mencionaba a John Sykes como responsable en parte del acercamiento al heavy metal por parte de THIN LIZZY. Supongo que ya conocerás al personaje, pero por si acaso recordemos que fue el sustituto de Snowy White quien abandonó THIN LIZZY tras la gira de “Renegade” dejando como único guitarrista a Scott Gorham. Sykes estaba por aquel entonces formando parte de TYGERS OF PAN TANG, una de los incontables bandas que bajo las siglas N.W.o.B.H.M. estaban haciendo sudar tinta a los grandes grupos británicos. La jugada de poner en nómina a un talento tan desbordante como desconocido, copiaba un poco la que Dio y Ozzy Osbourne habían trazado contratando a Vivian Campbell y Randy RhoadsJake E. Lee respectivamente. La diferencia estaba en que estos partían prácticamente de cero, es decir, daban pie a la creación del grupo, mientras que John Sykes aterrizaba en una banda de muy larga trayectoria, con once discos en su haber, y su aportación se comió literalmente al clásico.

Ensayando para su gira de 1983.

Cuesta mucho trabajo encontrar las melodías, o los fraseos de guitarras dobladas que eran seña de identidad del grupo en sus anteriores trabajos. A cambio tenemos eso sí, un auténtico aluvión de solos de guitarra que llegan a atosigar al oyente y hacen dudar de la presencia de Scott Gorham. El empaque de Brian Downey detrás de la batería, tampoco es el de anteriores entregas. Parece que viniera a cumplir sin más, entregando un trabajo demasiado plano en comparación con lo que siempre había hecho. Esto inevitablemente también resta presencia al bajo de Phil Lynnot y en consecuencia, la legendaria sección rítmica de antaño que afinaba medio tono más bajo que el resto para ser la base perfecta de las “twin guitars”, era cosa del pasado. El único que sale bien parado, aparte de John Sykes es Darren Wharton, convertido ya en miembro de pleno derecho.

En cuanto a la sensación que deja al oírlo, decir que viene apoyándose en una producción, la de Chris Tsangarides, pastosa y sin apenas brillo que por sí misma resulta melancólica, pero que lo es más aun cuando como en este caso, tiene como base a una banda, o mejor dicho un escritor, que está pasando por una etapa muy oscura en su vida, como era el caso.

Lejos quedan las melodías radiantes, en ocasiones incluso demasiado nimias, que contagiaban de buenas vibraciones: “Cowboy Song”, “The boys are back in town” o “Dancing in the moonlight” habían dejado paso a una serie de temas mucho menos amables que desprendían sensaciones muy diferentes a las de antaño. El estilo de vida de Lynnot (autor principal) había degenerado hasta un punto insostenible y a esas alturas se encontraba completamente enganchado a la heroína y abandonado por su mujer e hijas. Es cierto que su creatividad no mermó para nada, pero sí se aprecia ese cambio sustancial en la dirección de las canciones.

Nunca sabremos qué hubiese ocurrido con THIN LIZZY de no haberse separado. Todo indicaba que las cosas acabarían como lo hicieron, pero por otra parte, su nueva orientación en lo musical daba pie especular con un futuro que, podría tener mayor o menor aceptación, pero  era factible. El encaje de la banda dentro del nuevo panorama podría haber funcionado, al igual que funcionó el de unos SCORPIONS que con la nueva década abandonaron sus tintes progresivos y endurecieron sus canciones o KISS, quienes superados los primeros años de los 80’s, nos “regalaban” sus entregas más metalizadas en “Killers”, “Creatures of the night” etc ¿Por qué no habrías de funcionar los THIN LIZZY de Sykes?

En cualquier caso y especulaciones aparte, los hechos fueron muy poco románticos. La banda había contraído unas deudas inasumibles, y la única opción pasaba por hacer una gira de despedida en la que recaudar el suficiente dinero para que los miembros del grupo pudieran seguir sus respectivos caminos, libres de problemas con los bancos. Podríamos elucubrar con una posible reunión en unos años, como la que DEEP PURPLE puso de moda en el 85, pero la muerte de Lynnot cerro esa ventana… bueno, más o menos, ya sabes.

En resumen, si no conoces a THIN LIZZY vas a encontrarte con un disco muy bueno, muy intenso y muy oscuro pero que en modo alguno representa el sonido clásico de la banda y puede que no sea uno de los grandes trabajos de la banda, pero sí del heavy metal de los primeros años de la década. De eso no hay duda.

Miguel. Asturias

.::DOSSIER DE PRENSA “THUNDER & LIGHTNING”::.

Como decía al principio, se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con THIN LIZZY y su álbum “Thunder & Lightning”, alargado hasta la desaparición del grupo. Para conseguirlo, como decía, basta con que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo, si pudiste verlo en directo etcétera

Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog.

CONTENIDO:

– Reportaje biográfico y crónica de READING ’83 publicado en POPULAR1 Especial ESPA49. Trece páginas en español.

– Reportaje Reading 83 (despedida de THIN LIZZY) publicado en METAL ATTACK #1. Cinco páginas escritas en francés.

– Reportaje TYGERS OF PANG TANG publicado en POPULAR1 #115, en 1982. Dos páginas en español (más que nada como curiosidad)
– Artículo publicado en HEAVY ROCK #03, cuatro páginas escritas en español.

– Reportaje y entrevista publicados en ENFER MAGAZINE #6, cinco páginas escritas en francés.

– Artículo publicado en KERRANG #27, dos páginas escritas en inglés.

– Artículo y reseña disco publicados en KERRANG #34, cinco páginas escritas en inglés.

– Reportaje publicado en KERRANG #49, cinco páginas escritas en inglés.

– Reseña del álbum publicada en POPULAR1 #123, Septiembre de 1983. Una página en español.

.:: SI TE INTERESO ESTE ARTICULO, PUEDES ENCONTRAROTROS DE THIN LIZZY POR AQUI::.

Marzo. Segunda semana.

Bien, vamos allá con la “segunda semana de Marzo” que, como imaginaras comprende el período entre el 8 y al 15 de Marzo dentro de la década de los 80. Publicaciones, efemérides, conciertos… en fin, un pequeño album de recortes de aquellos lejanos dias.

1980

El 14 de Marzo de 1980, salía a la venta “On Through the Night”, de DEF LEPPARDDespués de un par de años ensayando y tocando en cada tugurio de su Inglaterra natal, la compañía Vertigo publicaba el primer LP de DEF LEPPARD. Pocos imaginaron lo que llegaría a ser esta banda… o quizá sí, ya que a los pocos meses estaban de segundos en el cartel de Reading festival, solo con WHITESNAKE por delante.

1980-03

A modo de anécdota DEF LEPPARD compartieron cartel con GIRL, una nueva banda donde tocaba la guitarra un tal Phil Collen. En todo caso, un disco de una banda hambrienta que no tardó en comerse el mundo

1981

FONGUS fue una interesante banda de hard rock que funcionó en Méjico entre 1979 y 1983. Reconozco mi total desconocimiento acerca de ella, de hecho ha sido haciendo este artículo que la he descubierto. Bueno, pues el 8 de marzo del 81 pusieron a la venta “ Aferrado al rock”, su segundo disco.

STATUS QUO ponen en las tiendas “Never too late“, su álbum numero 14. Le faltaba el clásico single de la banda que ponían en las radios de medio mundo una y otra vez, pero aun así sigue siendo un gran disco. El mismo día, sus compatriotas SLADE publican “We’ll bring the house down” el 14 de Marzo, ¡¡ uno de los dos discos que editaron aquel año!! a día de hoy, la media de tiempo entre disco y disco para las bandas debe andar por los cinco años como mínimo, pero eso en los ochenta era bastante diferente.

1982

A estas alturas, estaba más que decidido qué bandas de la N.W.o.B.H.M. iban a seguir adelante, y qué otras habían aportado ya todo lo que tenían para dar. Afortunadamente, DIAMOND HEAD estaban entre los primeros y aun nos darían momentos de gloria: No obstante, no es menos cierto que “Borrowed era uno de sus picos más altos. Vio la luz el 12 de Marzo de 1982, al mimso tiempo que el single “In the Heat of the Night” y la revista KERRANG! les hacía poco después una entrevista, que puedes leer haciendo click sobre el recorte.

 

 

1982-03-04-11 THIN LIZZYEn 1982 España ya estaba dentro del circuito de las bandas importantes del género, una de las cuales llegaba desde Irlanda para visitarnos. THIN LIZZY defendieron su álbum “Renegade” con cuatro actuaciones en nuestro país los días 4, 6, 9 y 11 en San Sebastián, Marid, Valladolid y Barcelona respectivamente. Durante esta gira (primera del grupo por España si no me equivoco) también aprovecharon para hacer un playback en la sala Joy Slava que fue emitido en la TVE, dentro del programa “Aplauso” del que ya hablamos. Puedes volver a verlo si quieres  en este enlace.

1983
Por si tenías alguna duda sobre la salud del rock duro en 1983, solo hay que ver los discos que se publican de día en día, para disiparla. Canadá, Estados Unidos, Inglaterra, Suecia… las bandas aparecían por todas partes y publicando trabajos que han quedado para la historia. El 11 de marzo HELIX editaba “No rest for the wicked”, álbum que todos recordamos porque lo presentaron siendo teloneros de la gira de “Lick It Up” cuando KISS se quitaron el maquillaje. También QUIET RIOT publicar “Metal Health·, quefue el disco que les soluciono la vida. Apenas un par de días después, MARILLION la banda que tenía un pie en el rock duro y otro en el progresivo, ponen a la venta “Script for a Jester’s Tears”, y un poco más arriba en Suecia aparecían unos chavales muy guapos que no tardarían en darle la vuelta al mundo como si fuera un calcetín. Seguramente habrás oído hablar de ellos

1984

Cabreado como una hidra, Dave  Mustaine decidió que iba a machacar a quienes le habían dado la patada. Podría haberse quedado compadeciéndose a sí mismo, y llorando por lo injusto de la situación, pero no: puso en marcha una de las bandas más importantes de la escena metálica (con una sola “L”) empezando por publicar el 9 de Marzo “Last Rites”,  una demo que hoy sigue siendo objeto de culto.

Haz click en la foto para escuchar la maqueta

Un año y dos días después de su anterior disco, MARILLION repetían lanzamiento con su segundo álbum, cuya portada era una continuación de la que exhibían en su debut. Creo que es interesante reseñarlo, porque da una idea de que había bandas que trabajaban a largo plazo, y contaban su historia en detalles como estos. En el debut aparecía un bufón en una habitación humilde, mientras que el mismo personaje aparece aquí exhausto, en una cama mucho más lujosa y rodeado de detalles que sugieren que al tipo le ha ido bien… pero sigue solo. Acojonante.

 

Lo de TROUBLE es algo extrañísimo, porque se puede decir al mismo tiempo que son  una réplica de bandas del pasado (BLACK SABBATH es la más evidente), y que son una influencia para el futuro, en bandas como C.O.C., CATHEDRAL y toda la movida stoner que hubo durante los 90 y en adelante. En cualquier caso, a mi me parece interesantísimos (aunque no sea nada nuevo u original). Su debut salió en la compañía Metal Blade un lejano 10 de Marzo de 1984 y si quieres escucharlo, puedes hacerlo pinchando la imagen.


No voy a extenderme sobre este lanzamiento. Todos sabemos que en 1984, el 12 de marzo, puso patas arriba la escena española.  Simplemente, dejo el enlace del artículo correspondiente por si quieres echarle un ojo.

1985

Chuck Schuldiner fue un visionario, cuya fe inquebrantable en lo que hacía se demuestra diciendo que “Infernal Death” (09.03.1985) es la tercera demo “oficial” que ponía en circulación con su banda, DEATH, un grupo que, recordemos, apenas tenía un año de vida. Pero es que además de esas tres maquetas oficiales,  hay otras tantas en directo, además de  otras tantas de ensayos, lo que hace convierte a este grupo en algo fuera de lo común. Menos prolíficos en sus lanzamientos fuero los daneses ARTILLERY que en tres años de carrera “solo” tenían otras tres (oficiales) antes de publicar “Fear of Tomorrow” (09.03.1985). Poco después salió a la venta su primer LP, con el mismo título y varias de las canciones que aparecen en la demo.  Interesante proto-thrash.

En España, recibíamos la visita de Bernie Tormé, un guitarrista al que conocíamos especialmente por haber sustituido  temporalmente a Randy Rhoads (de quien no tardaremos en hablar) y haber acompañado a Ian Gillan con su banda en solitario. Aquí vino con su propia banda, y mereció una entrevista en POPULAR1, que tienes aquí abajo.

BULLDOZER fueron una banda italiana que seguía los pasos de VENOM, quizá de una forma demasiado evidente, aunque para amantes de ese estilo seguramente tendrá un gran interés. Los comentarios en la prensa de su debut en vinilo, “The day of Wrath”  (13·03·1985) fueron muchos y bastante favorables.

Una de las cosas por las que merece la pena pasar horas y horas rebuscando fechas y ojeando revistas viejas es descubrir bandas como DESTINY, de la que nunca había oído hablar. Bien, estamos ante el debut de una banda irregular en sus entregas, que fueron bastante espaciadas. El 13·03·1985 salió a la calle “Beyond all sense” del que se publicaron 2.000 copias , solamente en formato vinilo (nada de casetes ni mucho menos de CD) y en 2.005, treinta años después, lo regrabaron y publicaron de nuevo, con una formación completamente distinta. Al menos llamaron al grupo DESTINY 2005. Realmente suenan bien, creo que merece la pena investigar un poquito…

http://www.youtube.com/watch?v=-6c603thPLM

1986

Aluvión de maquetas en este período. Parece obvio que las bandas cambiaban poco a poco su actitud, y el aumento de recursos facilitaba las cosas. Personalmente, destacaría  la de VIO-LENCE, banda que derivó en MACHINE HEAD y la de NAPALM DEATH, por el cambio con respecto a la que habían editado un año atrás, pasando del dis.punk al grindcore puro y duro.

DEATH: “Rehearsal tape #13” 10.03.1986

DESEXULT: ” Live 7.3.86” 11”03·1986

MASSACRE: “Donzela Maldita” 12·03·1986

VIO-LENCE: “First demo  “ 12·03·1986

AGGRESSOR: “Rehearsal Tape 3/86” 15·03·1986

NAPALM DEATH: “From Enslavement to Obliteration” 15·03·1986

En cuanto a las ediciones convencionales, LOUDNESS editaban el single “Let it go” el 10·03, pertenciente a uno de sus álbumes más famosos (“Lightning strikes”) y   OBSESSION ponían en la calle ”Scarred for Life” (13·03·1986) Muy buen heavy metal tradicional a la manera Americana. Un disco que, como tantos otros por aquel entonces, salía a combatir en un ring que tenía ya una cantidad de pesos pesados demasiado grande para que destacara de alguna manera. Sea como sea, resulta interesante y merece una escucha.Mientras en Canadá, VOIVOD volvían a la carga con “Rrröööaaarrr” (14·03·1986). Extraña banda y extraño disco, que desde luego no es el mejor del grupo, pero que tampoco merecía ser descuartizado en la prensa… o por lo menos en la española no especializada. Aquí está la reseña que hizo un periodista de POPULAR1… no hay más que decir. Al menos pudieron compensarla con al de (entre otros) METAL FORCES, quienes SI sabían de lo que hablaban.

 

 

1987

Tres publicaciones de lo más variopinto tuvieron lugar en este período durante 1987. EL 14·03 los fineses NATIONAL NAPALM SYNDICATE, editaban su primera demo. Esto no tendría nada de particular, de no ser porque fue la primera demo de las cuatro  (nada menos) que grabaron y editaron en menos de dos años, antes de publicar su primer LP y a continuación separarse. Estaba claro cuál era su objetivo.

También en el plano extremo, aunque a bastantes kilómetros (en Brasil, concretamente) EXTERMINATOR veían editado su primer y único trabajo “Total Extermination”  (12·03·1987) en una compañía local (Bemol Rcs.). Clásico protodeath brasileño apenas audible y recordado especialmente por la esvástica de su portada. Si tienes una de las 900 copias que se prensaron, no la regales. Se están vendiendo por más de 250 Euros.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Y dos días antes de estos trabajos se publicaron un par de discos reseñables. Uno de ellos fue el mítico “Crossover” de D.R.I., recordado entre otras cosas por haber “oficializado” el término crossover como la mezcla entre hardcore y metal, y por haber creado un icono que has visto miles de veces a partir de ese momento.

En la línea opuesta, uno de nuestros irlandeses favoritos, daba sus penúltimos pasos por el camino del hard rock antes de convertirse en bluesman de toda la vida y renegar de sus anteriores diez años de carrera. Como hay una reseña en el blog sobre el disco, no voy a extenderme más.

1988
HYDRA VEIN, banda inglesa de thrash metal, public “Rather Death Than False of Faith” el 08·03·1987. Un trabajo bastante gris de un grupo que pasó desapercibido, como la mayoría del género. Recordemos que el  thrash no llegó a calar en el viejo continente (si exceptuamos Alemania) como lo haría en Norteamérica. Un poco más arriba, en Noruega, CANDLEMASS seguían cultivando su estilo heredero de BLACK SABBATH, pero personal y actualizado con un magnifico single, el segundo que extraían de su álbum de 1987 “Ancient Dreams”. Desde luego, una banda a tener en cuenta!. También dentro de la escena doom metal, pero a unos cuantos kilómetros de Noruega, INTERNAL VOID publicaban el 12 de Marzo su primera maqueta.

Es bastante improbable que hayas estado allí, pero ahí va una reseña del concierto que AC/DC, con DOKKEN com teloneros hicieron en Birgminham, el 8 de Marzo de 1988… en fin, si fuiste uno de los afortunados, puedes recordar qué dió de si aquelmomento, cuando AC/DC merecían llamarse así, y volvían a recuperar su puesto en el mundo del rock.

 1989
El año en que cerraba la década, debutaba una banda con un nombre muy engañoso y una aportación muy interesante al panorama musical. Siempre han existido bandas de este tipo, que no son fáciles de calificar ni encasillar en un determinado estilo. En todo caso, nombres como Nuno Betencourt o Gary Cherone, no tardaron en hacerse familiares para bien o para mal desde que el 14 Marzo 1989 debutaran con el álbum que se llamaba como ellos: “Extreme

http://www.youtube.com/watch?v=PO1FQyo2Gbg

CRONOSETENTAS

..::THIN LIZZY: “Jailbreak” ::..

– Jailbreak – Angel From The Coast* – Running Back – Romeo And The Lonely Girl – Warriors** – The Boys Are Back In Town – Fight Or Fall – Cowboy Song*** – Emerald****

Todos los temas escritos por Phil Lynott excepto * (Lynott/Robertson) **(Lynott/Gorham) *** (Lynott/Downey) **** (THIN LIZZY)

Scott Gorham: Guitarra  Phil Lynott: Bajo y Voz  Brian Robertson: Guiutarra   Brian Downey:Batería

Producido por: John Alcock

Ingeniero: Will Reid-dick

Grabado y Masterizado en: Ramport Studios, Londres

Publicado el 26 de Marzo de 1976

Brian ‘Robbo’ Robertson se unió a THIN LIZZY en 1974, formando junto a Scott Gorham el tándem que se inspiraba en las legendarias ‘twin guitars’ de WISHBONE ASH. Desde que eso ocurriera, todo el mundo aplaudía los logros encima del escenario. Sin embargo, después de editar ‘Nightlife’ en 1974 y ‘Fightin’ un año después, aun estaba por demostrar que el rendimiento en un estudio fuese en la misma dirección. “Jailbreak” publicado en el 76, fue el álbum que terminó de convencer a los escépticos y catapultó a la banda por encima de las estrellas.

LAS CANCIONES

Daba la impresión de que algún duende de los bosques irlandeses había arrojado una maldición sobre esta banda, porque el éxito parecía huir de THIN LIZZY. Si exceptuamos el que consiguieron en su momento con ‘Wiskey in the jar’ (olvidando además que ni siquiera era un tema propio) hay que reconocer el mérito que tiene que hubiesen aguantado la publicación de seis discos de discreto resultado comercial, sin haber tirado la toalla o bien haber perdido el apoyo de sus jefes.

En cualquier caso, con este álbum consiguieron algo que hasta entonces no habían alcanzado: escribir y registrar un conjunto de canciones homogéneo, sólido y bien nivelado. Si otros discos tenían dos o tres canciones muy buenas, junto a otros números sin demasiado acierto, “Jailbreak” por el contrario, parecía un disco de ‘Grandes éxitos’.

También es de destacar la variedad de estilos que pisan las diferentes canciones. Esto fue una constante en la carrera de la banda, especialmente en los setenta, pero si cabe, en este álbum se ve más acentuado. Pasan del funk presente en “Angel from the coast” a la balada “Fight for all’ o el soft rock basado en el legado de Van Morrison en “Runnig back” sin asomo de rubor. No obstante hay que matizar que es en el puro (y duro) hard rock donde se cubren de gloria “Jailbreak”, “Cowboy Song”, “Emerald” “The boys are back in town”… ¿se puede pedir más o mejor: la respuesta es ‘no’ en ambos casos.

De los temas citados, dos se publicaron como singles : ‘Jailbreak’ y ‘The boys are back in town’.

Al respecto de esta última creo que merece la pena resaltar que había sido descartada por la propia banda, ya durante el proceso de escritura del disco. LIZZY alquilaron un pequeño local donde montaron una especie de estudio para ensayar, escribir canciones y grabar demos antes de entrar en el estudio de verdad.

Estuvieron durante cuatro semanas encerrados con una una Teac de ocho pistas y grabaron quince canciones. Sin embargo por aquel entonces ( la época del bendito vinilo) no se solían utilizar más de diez, por las limitaciones de tiempo y calidad que tenía aquel soporte. Entonces fue cuando apareció por allí Chris O’Donnell, uno de los dos managers de la banda para revisar lo que habían escrito. Scott Gorham lo recordaba en una entrevista..

“Chris O’Donell era uno de los managers, el que daba la patada en la puerta y decía “ a ver, dejadme escuchar qué carajo habéis estado haciendo aquí metidos”… ya sabes. El caso es que se empeñó en escuchar las quince canciones y después dijo: “¿Sabéis? La canción esa que tenéis ahí… llamémosla “The Boys” ¿vale? Esa canción ¿por qué está fuera de la lista? “ y no supimos muy bien qué decir… “Bueno, ya sabes… no tenemos ni idea… ¿acaso te gusta?” “Joder, claro, quiero que quitéis esta de aquí y pongáis esa en su lugar” y así fue como “The boys are back in town entró en el álbum, porque nosotros la hubiésemos descartado”.

Por lo que respecta al segundo single, ‘Jailbreak’, comentar que es la justificación de las  muchas voces que insinúan que este iba a ser un álbum conceptual. El contenido de esa canción junto al arte de la portada, y los párrafos de la contraportada y el inlay así parecen indicarlo. Incluso hubo comentarios de Scott Gorham y el ilustrador Jim Fitzpatrick en ese sentido, pero en todo caso, ‘Jailbreak’ terminó siendo un disco al uso.

Otra de las grandes canciones que contenía ‘Jailbreak’, fue la que cerraba el disco. Bajo el título de ‘Emerald’ THIN LIZZY mezclaba con inmejorable resultado el folk irlandés con el hard rock. Para las letras, Phil tomó ideas de la mitología irlandesa, algo en lo que estaba realmente interesado, y en cuanto a la música, aunque todos aportaron mucho a la canción, destaca el uso de percusión que hace Brian Downey, quien utiliza toda suerte de timbales y tambores tradicionales que, unidos a la evocadora melodía que conduce la canción, supieron plasmar en sus notas el sentimiento tradicional de su tierra.

Indicar también que ‘Cowboy Song’ se publicó como single, pero un par de años después y en la versión en directo. Fue extraída del legendario ‘Live & Dangerous’ y resulta curioso comprobar que, no fue la única versión en directo de este tema que salió a la venta. En 2.008, el bootleg “UK tour 75” fue aprobado por la banda y publicado de manera oficial. Ese disco recoge el concierto que el grupo ofrecía en el Derby College of Art and Technology en Noviembre de 1975, lo que prueba que es una canción que ya llevaba en cartera desde hacía muchos meses antes de entrar a grabar. Un dato que apunto como simple curiosidad.

LA PRODUCCION.

Como hemos dicho, en los años previos a ‘Jailbreak’, THIN LIZZY eran conscientes de lo que se traían entre manos, pero circunstancias ajenas a su voluntad habían impedido que el resto de la humanidad pudiese apreciar su talento. Decididos a capturar todo ese potencial, la banda tomó la determinación de trabajar con alguien competente y en unos estudios en condiciones, un privilegio del que hasta entonces no habían gozado. Hay que tener en cuenta que ‘Nightlife’ (1974) era la primera experiencia en estudio tanto para Robbo como para Scott Gorham, y se toparon con Ron Nevison, un productor poco dado a trabajar con principiantes, cuya actitud restó calidad al trabajo de los hacheros.

Para el siguiente álbum, ‘Fightin’ (1975), Gorham y Robertson se negaron a volver a trabajar con Nevison, y aunque la banda peleó por conseguir a otro productor (querían concretamente a Roy Thomas Baker) finalmente tuvo que ser Phil Lynnot quien asumiese el papel. Como cabía esperar, el hecho de cantar, tocar el bajo, escribir las canciones y producir era demasiado para una sola persona e hizo que el resultado final se resintiese.

Llegado el momento, se hicieron con los servicios de John Alcock en la mesa de operaciones, un productor asociado a THE WHO, concretamente a los trabajos de John Entwistle, pero que finalmente  resultó ser más fachada que otra cosa. Es decir, el disco suena rematadamente bien, pero a decir de los músicos que lo grabaron, el mérito fue más de Will Reid-Dick, ingeniero residente de los Ramport Studios. Digamos que Alcock tenía buen oído y las ideas claras, pero no sabía cómo plasmarlas en la cinta, así que se limitaba a decirle a Will Reid lo que quería y era él quien tenía que mover los micros, orientas las pantallas, ecualizar la mezcla y repetir las tomas una y otra vez, ya que Alcock apenas si puso las manos sobre la mesa de mezclas.

Alcock , eso sí, supo aconsejar y orientar a la banda para que de alguna manera, dulcificase su sonido y lo hiciese más comercial. Ajustó patrones aquí y allá y consiguió que la banda (y muy especialmente Phil Lynott) se dejase guiar por su instinto profesional. El único que nunca pudo tragar al productor fue Brian Robertson, aunque conociendo la trayectoria de este pendenciero personaje, vaya usted a saber porqué.

Bien, en todo caso, el nivel de madurez e interacción entre los miembros de la banda, también fue determinante en el resultado final. Todo el grupo estuvo presente durante el proceso de grabación y cada uno aportó un buen montón de ideas al conjunto. Las drogas aun no eran un problema y el ambiente en el seno de la banda era muy bueno.

Phil era quien más partido tomaba en todo, pero el resto de la banda y muy especialmente Gorham y Robertson también se implicaron en todo el asunto.

LA GIRA

GRAHAM PARKER & THE RUMOURS fueron el grupo encargado de abrir los shows que THIN LIZZY ofreció en el Reino Unido como promoción para ‘Jailbreak’. Fue el primer tramo de una larga gira que empezó con el año, en lugar de hacerlo con la edición del álbum. El 16 de Enero se ponían en marcha mientras la imprenta escupía copias de la carpeta de ‘Jailbreak’.

Esta situación se alarga hasta el mes de Abril, momento en el que surcan las aguas del Atlántico por segunda vez, en pos de la conquista americana. Allí compartieron escenario con infinidad de bandas americanas y (sorprendentemente) europeas:

BE BOP DELUXE, GOLDENEARRING, AEROSMITH, SLADE, THE TUBES, PAVLOV´S DOG, CHARLIEDANIELS BAND, JOURNEY, NAZARETH o la IAN GILLAN BAND, pero con quienes alcanzaron un nivel más alto de contacto fue con RUSH, a quienes unió una sólida amistad.

La gira iba cumpliéndose en sus objetivos al mismo tiempo que el álbum subía en ventas, y muy especialmente los singles, uno de los cuales (‘The boys are back in town’) escalaba puestos en las listas aunque fuese meses después de haber sido publicado.

La cosa funcionaba como una especie de retroalimentación mediante la cual, el tour hacía que el single fuese más popular, y la fama que estaba ganando la canción, hacía que la gira tuviese más afluencia de público.

Durante los tres meses anteriores las cosas no podrían haber ido mejor y de hecho, lo que venía después ya era insuperable: THIN LIZZY se unía al tour de los RAINBOW de Ritchie Blackmore, que giraban promocionando ‘Rising’ y tenían cuarenta shows firmados.

Sin embargo, el rock and roll way of life pasó facture a Phil Lynott, quien contrajo hepatitis obligando a cancelar la gira. A pesar de que se rumorea que actuaron en dos shows (11 y 13 de Junio) los comentarios de la banda apuntan lo contrario. Scott Gorham para Martin Poppoff:

“No tocamos una sola nota en esa gira porque Phil sufría hepatitis desde semanas antes del concierto en Ohio, donde el tour iba a comenzar. El día que llegamos a Ohio, Phil, colapsó por agotamiento y fue llevado al hospital, donde se le dijo que había contraído hepatitis y que tenía que regresar de inmediato a Inglaterra. Allí fue puesto en la unidad de cuidados intensivos durante un par de semanas. Fue una lástima, porque habría sido una gran gira para la banda “.

Creo que nadie va a discutir eso.

Con Phil Lynott fuera de juego, casi puede darse por terminada la gira de ‘Jailbreak’. Es cierto que en septiembre volvieron a escena, pero lo hicieron en el norte de Europa y Alemania, país en el que estaban grabando su siguiente álbum ‘Johnny the Fox’. El hiper creativo Phil Lynott había aprovechado su estancia en el hospital para escribir otro de sus grandes discos en un período de lucidez y sobriedad. Hay quien dice que las drogas ayudaban a Philo a componer sus mejores trabajos, pero una escucha a ‘Johnny the Fox’ desmonta esa teoría al instante: Philo era un genio en sí mismo y hacía las cosas bien sin necesidad de drogas.

En fin,a lo que estábamos.A estas alturas, las fechas se confunden y las giras se solapan, y si hemos empezado hablando de un tour a dos meses vista de que se publicase el álbum que promocionaba, supongo que debemos hacer lomismo ahora. final.

Miguel. Asturias

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Especial Rock Heavy Metal en APLAUSO, 1º de Mayo de 1982

Hace ya tiempo que dedique un post a la actuación que IRON MAIDEN hacía sobre el escenario del programa TOCATA en 1983. Lo que no sabía yo es que incluso antes de que eso ocurriese, tuvo lugar la emisión de un programa dedicado por entero a nuestra música… gracias a una página llamada DESORDEN EN EL ARMARIO, pude descargarlo y bueno… aquí os va.

 

Desde que se puso en marcha este blog, hay un nombre que se ha repetido en infinidad de ocasiones. La mayor parte de las veces, ese nombre viene asociado a palabras como caspa, hortera o cutre, pero por alguna razón, sigue presente en nuestra memoria. Efectivamente, me estoy refiriendo a APLAUSO.

Muchos de los que leéis esto quizá no recordéis haberlo visto, de hecho su última emisión del programa tuvo lugar el día de Año Nuevo de 1983, así que vamos a hacer tabla rasa y ponernos en antecedentes y así nos enteramos todos. Bien, según todas las páginas web que he ojeado, APLAUSO  comenzó a emitirse el 7 de Junio de 1978, pero la verdad es que no he podido confirmar ese dato. He buscado en todas las hemerotecas de periódicos disponibles en la red (básicamente El País, ABC y La Vanguardia) y todas dicen que ese día se celebró el partido de fútbol entre España y Brasil dentro del Mundial Argentina’78. Si alguien cree que iban a quitar semejante encuentro para emitir un  programa musical en este país, que despierte: los Reyes son los padres. En todo caso, lo que sí parece cierto es que durante aquel verano, APLAUSO se retrasmitió entre semana, y fue a partir de septiembre cuando comenzó a programarse los sábados, seguramente en vista del éxito obtenido.

Fuese bueno o malo, lo cierto es que aquel espacio era casi lo único que había, por lo que la audiencia estaba garantizada.  Sólo el POPGRAMA podía hacer sombra a APLAUSO, pero en cualquier caso eran formatos y conceptos bien diferentes. Digamos que este que revisamos hoy, estaba más centrado en la música de lista de éxitos frente a la otra oferta, que exploraba terrenos ‘alternativos’ por así decirlo. Su formato pretendía ser el de una revista en la que había varias secciones, y dentro de ellas se desarrollaban los contenidos. Por ejemplo, había una sección infantil donde nombres como PARCHIS o ENRIQUE Y ANA eran habituales. También hubo una que se llamaba “La Juventud Baila” en la que me acuerdo de ver durante varias semanas un concurso de parejas bailando rock and roll en los tiempos en que John Travolta arrasaba a todos los niveles con “Grease”. Esto lo ves ahora y produce sonrojo, pero cuando tienes ocho años, aquel esbelto bailarín con tupé, llevándose a la chati era lo máximo. El caso es que APLAUSO fue ganado público semana tras semana y por su escenario, situado en alguno de los platós de Prado del Rey pasaron artistas muy interesantes para quienes amábamos (aunque aún no lo supiésemos) el rock. Desde SUZI QUATRO a AC/DC pasando por ASFALTO, BARON ROJO, LEÑO o KISS, todos tuvieron presencia en la pequeña pantalla de millones de hogares españoles entre 1978 y 1983.

Lo que yo no sabía era que en su día hubiesen emitido un programa dedicado por entero al heavy metal. Debo reconocer que mi sorpresa fue mayúscula cuando, mientras preparaba la reseña del “Volumen Brutal” de BARON ROJO, di con semejante joya. Buscando datos aquí y allá, encontré un blog llamado DESORDEN EN EL ARMARIO, que sin tener nada que ver con el heavy metal, incluía un programa de APLAUSO, emitido el 1 de Mayo  de 1982 que bajo el nombre “Especial Rock Heavy Metal” ( tal cual ) en el que se anunciaba la presencia de TED NUGENT, BARON ROJO, OBUS, VEN HALEN, MEAT LOAF, AC/DC , THIN LIZZY y IRON MAIDEN.  

Mientras María Casal y Adriana Ozores presentaban lo que iba a ser el programa, yo pensé que por fuerza se  trataría de un video clip de cada banda o algo por el estilo, pero mi sorpresa fue mayúscula al comprobar que no, ya que aparte de AC/DC y IRON MAIDEN, el resto de artistas actuaba sobre el plató. En playback, eso sí pero en ‘carne mortal’.

Mentiría si dijese que lo vi en su día. Nada de eso. Estoy seguro que de haberlo hecho no lo habría olvidado. ¡Piensa que estamos hablando de VAN HALEN o THIN LIZZY!. En fin, me he tomado la libertad de cortar (bastante chapuceramente, too hay que decirlo) cada fragmento de video y después de haber intentado contactar con el ripeador original sin conseguirlo, por tener el blog restringido a invitados, pues me he decidido a subirlo a Youtube para que todos lo podáis ver. La verdad es que merece la pena, no tanto por las actuaciones en sí, si no por comprobar el concepto que los profesionales de la televisión tenían sobre el rock duro en aquellos momentos. Como experimento pseudo sociológico puede ser interesante.

El Tarzán del Heavy Metal !

Los conductores del programa, por lo menos José Luis Fradejas, pretendían ser didácticos y aludían en su presentación a una intención de que los ‘menos jóvenes’ conociesen el presente de los gustos musicales de sus hijos, y los ‘más jóvenes’ (supongo que refiriéndose a los que veían el programa esperando encontrarse con Enrique y Ana) fuesen asumiendo lo que les esperaba en los siguientes años. También es de destacar la sinceridad de sus palabras al admitir que ese especial se había hecho porque las listas de éxitos estaban llenas de bandas de rock duro, oportunistas sí, pero también honestos!. En fin, de todas formas, creo que es un espacio a disfrutar durante un rato. Intenta no tomártelo muy en serio… la chupita vaquera de Fradejas, la pinta de Toretes de los que estaban entre el público, Fortu descolgándose de Dios sabe dónde, Mariscal Romero por ahí atravesado… en fin, era España, era 1982 y era lo que había. Vamos allá.

TED NUGENT:” Land of 1.000 dances” de su album “Intensities in 10 citiesVER EL VIDEO

El Madman de Detroit iba a editar  su álbum “Nugent” en Julio de aquel año y supongo que tocaba promocionar. Lo malo era que el material nuevo no estaba disponible y había que tirar de clásicos. El caso es que si Tio Ted  tiene un clásico ese es “Land of 1.000 dances”, que estaba presente en su magnífico directo “Intensities in 10 cities”, un álbum al que tarde o temprano  hay que dedicarle un espacio en este blog.  Solo hace falta ver como termina ese playback para hacerse un idea de lo que debía ser un show en directo de este tipo.

VAN HALEN: “Unchained” del álbum “Fair WarningVER EL VIDEO

Como si de una condena se tratase, justo un año y un día después de que VAN HALEN publicase su cuarto disco “Fair Warning”, en Televisión Española podíamos ver a Michael, dave, Alex y Eddie en acción. A pesar de que el single que se extrajo de aquel disco fue “So is this love” la canción con la que ellos se presentan es “Unchained”, que por otra parte es un tema clásico del grupo, presente en la historia del grupo desde entonces. El aspecto del grupo es  impagable, puro 80’s, y no deja de ser curioso ver a Dave Lee Roth guitarra en mano.

OBUS: “Va a estallar el obús” del  álbum “Prepárate”. VER EL VIDEO

Dentro de todo programa o revista de la época que se preciase de serlo, nunca faltaba un apartado para el heavy nacional, o en español o como lo quieras llamar. Error. Hacer un aparte con algo, es marginarlo por sistema. Es como hablar de rock femenino, o rock gitano… ¡es rock y punto!. Creo que al no utilizar el idioma inglés como hicieron las bandas belgas, alemanas, francesas japonesas y demás acortamos el recorrido, pero bueno, ahora ya eso no tiene remedio. Como primeros representantes del heavy español aparecieron Fortu y compañía. Desde luego, imagen y actitud no les faltaban. Sin embargo a la hora de escribir, o bien hacían temas magistrales o unas canciones mediocres de verdadero relleno. Como no podía ser de otra manera, aquí nos presentan una de las primeras. Me parecería raro que hubiese alguien que no haya cantado el estribillo de este tema alguna vez.

OBUS, derroche de clase.

AC/DC: “Let’s get it up” del album “For those about to rock” VER EL VIDEO

Nacho Dogan presentaba el video clip de “Let’s get it up”, primero de los singles extraídos de su álbum “For those about to rock”. Apenas un par de años atrás, aquel grupo había actuado sobre el escenario del programa, pero, como todos sabemos, las cosas habían cambiado mucho durante ese tiempo.  A pesar de lo austero y simplón que era el videoclip, la imagen de energía que desprende es digna de destacar.

BARON ROJO: “Los rockeros van al infierno” de su álbum “Volumen Brutal” VER EL VIDEO

No sé que se puede decir de este grupo, y concretamente de esta canción, que no se haya dicho ya. Puede que ahora lo de ‘mi rollo es el rock’ haga mucha gracia a según que gente, pero para muchos, y con vuestro permiso me incluyo, fue el santo y seña de una forma de sentir la vida. BARON ROJO ocupaban el escenario del programa con la actitud de quienes, aun sin tenerlo todo ganado, tampoco tenían nada que demostrar, porque ya habían probado  lo grandes que eran. Lejos de la imagen y actitud de OBUS, el mérito de BARON ROJO se encontraba tanto en la habilidad para tocar como en el talento para escribir. Esta canción es una buena prueba.

IRON MAIDEN, el lineup clásico.

IRON MAIDEN: “Run to the Hills” del album “The Number of the Beast”. VER EL VIDEO

Me pregunto si quienes vieron en su día este video, o mejor aun, quienes pudieron ver al grupo en directo justo un mes antes (el 2,3 y 4 de Abril de 1982 en Barcelona, Madrid y San Sebastián respectivamente) imaginaban que exactamente treinta años después IRON MAIDEN iba a seguir publicando un disco tras otro (más o menos). Piénsalo fríamente. En perspectiva y mirando hacia atrás, es como si cuando salió ese disco, estuviésemos hablando de los nuevos trabajos de Nat King Cole o Duke Ellington…¡ni siquiera de Elvis!. En fin, hay que reconocer que visto así, acojona.  Este es el video clip de “Run to the Hills” y tiene la particularidad de ser la versión original, sin el montaje posterior que incluía fragmentos de películas en blanco y negro.

MEAT LOAF / THIN LIZZY

PARA VER LOS VIDEOS  1  2   3   4

En la recta final del programa, se ofreció lo que se suponía que era más importante. En este aso, dos nombres ocupaban la parte alta del cartel : MEAT LOAF y THIN LIZZY. Las actuaciones tuvieron lugar en dos escenarios diferentes. MEAT LOAF actuaba en Prado del Rey, mientras que THIN LIZZY lo hacían en la Sala Joy Slava, que en adelante se convirtió en  un lugar habitual desde donde se emitieron más actuaciones (entre ellas la legendaria de KISS).

El Mariscal Romero, perejil en todas las salsas, se encarga de presentar a MEAT LOAF, de quien no conozco su música aunque sí su mala fama. Decir que su música me ha sorprendido gratamente, al menos estas dos canciones, y que su mala fama se ha visto confirmada por una actitud infantil y una falta de educación considerable. Un perfecto capullo, en resumen.THIN LIZZY por su parte son presentados por un locutor de Radio Cadena Española, y actúan como decía en la Sala Joy Slava de Madrid. Al ser su primera visita a nuestro país, interpretan tres canciones (insisto, en playback) de tres épocas diferentes: “Jailbreak”, “Chinatown” y Renegade” que era su nuevo disco entonces. Llama la atención el hecho de que Darren Warton, el teclista, ocupe un puesto en la primera fila, pero es que resulta que ¡Scott Gorham no está! Tan solo Snowy White aparece como guitarrista, ya que Scott se encontraba, según he podido leer por ahí, en una cura de desintoxicación.

Resumiendo. Hay que ponerse en situación y  darle la importancia que merece a que en 1982, en un país como España, sin la menor tradición rockera, con dos únicos canales de televisión, se emitiese un programa como este en horario de máxima audiencia. No se si ver a Nugge destrozando la batería a patadas o a Fortu descolgándose sobre el escenario, sirvió para convencer a nadie de la grandeza de aquel sonido, seguramente sí, pero de cualquier manera, tanto si fue tu caso com si no, sería interesante que nos contases tu punto de vista.

Miguel.Asturias

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