RETRO-ROCK

TED NUGENT… just what the doctor ordered.
Figura polémica donde las haya, pasa por ser una de esas personas a las que el mundo se les queda pequeño. Ha puesto los pies en muchos charcos y en todos ha alcanzado notoriedad. En el mundo de la caza es una destacadísima figura, organizando campamentos y safaris, con un programa de televisión especializado, varios libros, una línea de ropa y artilugios y un club de caza con delegaciones en gran parte del mundo. Como político y comunicador, que duda cabe que destaca como un trozo de mierda en medio de la nieve, merced a sus declaraciones, su destacada militancia en el N.R.A., su homofobia y sus viscerales diatribas anti-inmigración. Tristemente, en los últimos tiempos es bastante más (im)popular por todo esto que por su trabajo como músico, pero bueno, quien tenga prejuicios hacia Tio Ted por no comulgar con sus ideas puede tirar sus discos a la basura ( y de paso los de TWISTED SISTER, ALICE COOPER, ZZTOP, KISS o METALLICA entre otros) .
 

 Aquí, a quien intentaremos ‘visitar’ es al genuino rock’n’roller. Agresivo y salvaje como nadie en el negocio, tocado por los dioses como guitarrista y un don especial para escribir canciones, especialmente en la época que vamos a revisar, la de los setenta. No quiere esto decir que vayamos a partir de esos años, ya que las cosas empiezan un poco más atrás, concretamente diez años antes, en 1960…  

Este año, nuestro demente favorito funda con doce añitos el clásico grupo de colegio llamado THE ROYAL HIGH BOYS, con el detalle de que a esas alturas ya llevaba cuatro años tocando la guitarra, lo que viene a demostrar que la pasión de este hombre por el rock es más que añeja. Poco después de abandonar a aquella pandilla de imberbes llega la primera oportunidad un poco seria con THE LOURDS, que a mediados de los sesenta llegaron a telonear a SUPREMES en el Cabo Hall de Detrot, la ciudad que le vió nacer un 13 de Diciembre. Esa banda basaba su repertorio en versiones de grupos de moda como STONES o KINKS, algo que no terminaba de llenar a Tedy, el cual aprovecha el traslado con su familia a Chicago en el 65 para formar THE AMBOY DUKES, nombre que daba título a una novela sobre pandillas y que él ‘robó’ a una banda de Detroit que acababa de separarse.

 

Realmente tenía poco más que eso, el nombre, y no fue hasta pasados un par de años que consiguió una formación más o menos estable, con John Drake (compañero de Nuge en THE LOURDS) a la voz, el bajista Bill White, el teclista Rick Lober, Steve Farmer como guitarra rítmica y Dave Palmer como batería. Con esa formación consiguieron ponerse en boca de todo el mundo dejando Detroit patas arriba, lo que inevitablemente derivó en una oferta para un primer álbum. El grupo firma por Mainstream rcs. y en 1967 publican “The Amboy Dukes“, un primer paso en su carrera donde se mezclan psicodelia y rock ácido con brit pop.
En el disco incluyen hasta cuatro versiones, entre ellas una de CREAM otra de PETE TOWSEND y otra que con el tiempo, casi hizo suya, ‘Baby please, dont go’. Los temas propios quedaron un tanto diluidos por una desfortunada producción, cuyo responsable fue Bob Shad, un especialista en Jazz que no parecía muy preparado para aquellos sonidos, y que contra todo pronóstico no solo repitió en el segundo disco, si no que incluso dotó a la guitarra de Ted de un sonido que sentó cátedra. Con todo, lo que sí quedaba clara era la enorme creatividad del duo Nugent-Farmer, creadores del 90 % del repertorio. Para su segundo trabajo decidieron escribir por separado (quizá una cuestión de egos) ocupándose Nuge de la cara A y Farmer de la B, amén de firmar un par de temas a medias, aunque en “Journey to the center of the mind” es ya Ted quien se lleva el gato al agua por completo, pertrechado tras su clásica Gibson Byrdland blanca, el mismo modelo que usa a día de hoy. Comienzan las deserciones y tanto White como Lober abandonan en favor de Greg Arama (fallecido de un accidente de moto en el 79) y Andy Johnson, bajista y teclista respectivamente. Un año después publican “Migration“, con el que trataron de recrear sin conseguirlo, el éxito de su predecesor, aunque sí les sirvió para liderar una escena emergente compuesta por bandas que luego serían clásicas como MC5 o THE STOOGES. Eran los tiempos de rock de alto octanaje y pocas bromas. Esto era satisfactorio a nivel moral pero no evitó por otra parte, las continuas deserciones en el seno de la banda que dejaron a Nuge como único miembro estable, que a partir de ahí decidió dejarse de historias y seguir bajo el nombre de TED NUGENT AND THE AMBOY DUKES.
Este período comienza con el álbum de 1970 ‘Marriage on the rocks’ que cuenta nada menos que con el mítico productor Eddie Krammer, quien por entonces no era tan mítico, pero sí fue un lujo que revirtió en una notable mejoría del sonido de la banda, a pesar de seguir siendo incapaces de recrear los buenos viejos tiempos de ‘Journey to the center…‘. Es entonces cuando tratan de remediar la situación con un álbum en directo, aunque como hiciera también diez años después en su disco ‘Intensities in ten cities’, tuvo la osadía de incluir el repertorio totalmente inédito, el universo Nuge es así. Las noches del 31 de Julio y 1 de Agosto de 1971 que transcurrieron en el Eastwne Theatre de Detroit quedaron inmortalizadas bajo el nombre de ‘Survival of the fittest’. Tardaremos tres años en volver a tener noticias de él pero no puede decirse que durante los mismos haya estado perdiendo el tiempo. Cambia la formación por completo, manteniendo únicamente al fiel bajista Rob Grange que se ocupa de la sección rítmica junto al batería Vic Mastriani, el batería. Andy Jezowski a la voz y un teclista llamado Gabriel Magno, que también toca la flauta, completan la formación. En 1974 cambian finalmente de compañía discográfica, y firman por el sello de FRANK ZAPPA Discreet rcs. con el que publican , ‘Call of the wild’ y una vez sustituido el teclista por un segundo guitarra que responde al estrafalario nombre de Rev Atrocious Theoedious, se edita en el mismo año ‘Tooth, Fang and Claw“, ambos producidos por Nugent y Lew Futterman, que también acompañará posteriormente a Ted. Un detalle por el que muchos consideran ‘Tooth, Fang & Claw’ el primer disco en solitario de Ted Nugent es el de que todas las canciones van firmadas en solitario por él, a excepción de la versión que hace del ‘Maybeline’ de CHUCK BERRY. Otro es el hecho de que una vez más cambian el nombre pasando a llamarse para ese álbum TED NUGENT’S AMBOY DUKES, un pequeño matiz que dice mucho de adonde se van dirigiendo las cosas.

 

Transcurre la gira del disco y uno de los shows se celebra en el Lincoln Park Theatre de Detroit, donde abre para ellos un banda desconocida llamada SCOTT. No hay mucha diferencia con otras tantas bandas, pero el frontman brilla con luz propia sobre el resto. Se tarta de un joven procedente de la cercana ciudad de Riverview, donde ha crecido influido por la tradición blues que su madre, cantante gospel, le inculca, pero que no escapa al influjo de los grupos británicos de moda. Su nombre es Derek St. Holmes y lleva tocando desde los doce años, además de tener una gran voz, que era lo que Nugent necesitaba para su grupo. El manager de Nugent propone a Holmes varias audiciones, todas ellas sin resultado positivo, lo que le hace perder la esperanza y plantearse emigra a la Costa Este en busca de fortuna, pero en una última prueba le ofrecen ya el contrato.

Abandonan Discreet, ya que Epic les ofrece mejores condiciones y cambian a Mastrianai por el batería Cliff Davies procedente de los británicos IF para grabar el disco de debut ‘Ted Nugent’ en 1975. Registran un disco áspero y enérgico que contiene algunos de los mejores momentos del grupo presentes en cuantos directos y recopilatorios existen, y que incluso el propio Ted admite como su favorito. ‘Just what the doctor ordered’, ‘Motorcity Madhouse’, ‘Stormtroopin’ o ‘Hey Baby’ son algunas de las joyas del tesoro que presentan en directo junto a algunos viejos hits de los Dukes.
 De ese asunto por cierto, se encargan los todo poderosos ‘Derek & Krebbs’ la agencia de managent con la que consiguen firmar, y que lleva también a monstruos como AEROSMITH, SCORPIONS o AC/DC y que les llegan a firmar trescientos conciertos en un año.

‘Portada del reportaje que la revista española VIBRACIONES dedicó al Gonzo, en 1980’

Parece que las cosas no pueden irles mejor, aunque la realidad es bien distinta. Se dejó tomar parte demasiado a productores, directivos y gente de oficina que desplazan totalmente a la banda centrando la atención en el ya de por si egomaníaco Ted, que se convierte en un absoluto imbécil, llegando a prohibir al resto del grupo responder a cualquier entrevista o incluso posar en la fotos!. Los managers por su parte pincha y cortan a su antojo, como demuestra el hecho de que cuando grabaron el tema de Derek, ‘Hey baby’, le dijeron que no la incluirían en el álbum. Inician el tour sin el disco en las tiendas y en plena gira sale su canción como single, pero si que él (Holmes) tuviera ningún derecho sobre la canción. Puñaladas así, unidas a lo inhumano del tour, terminaron calentando las cosas hasta la explosión.
La gota colmó el vaso una vez terminada la gira que hicieron junto a BAD COMPANY, cuando llegaron al estudio con los tema escritos y preparados para grabar. La política de trabajo seguía siendo la misma, y también el personal de producción y, por lo tanto, su actitud respecto al grupo y su sonido. Lew Letterman y Tom Werman presionan para que las canciones tengan un sonido más popero y asequible a las radio fórmulas y piden a Derek St. Holmes que haga lo que sea para que su voz suene dulce y comercial, a lo que el se niega rotundamente, obteniendo el despido por respuesta.
Un nuevo problema se añadió a la carrera del Gonzo, que necesitaba encontrar un sustituto para Derek lo antes posible, ya que tenían que presentar la preproducción a Epic, para que les diesen el visto bueno y poner al álbum a la venta, y encontró la solución en un dúo llamado STONEY AND MEAT LOAF que habían editado un único álbum en 1971, en el que interpretaban varios clásicos de rithm’n blues, que no eran nada especial, pero llamaron la atención de Ted impresionado con la cristalina voz de la parte masculina del duo, Meat loaf.
 
Creyó que él cubriría tanto sus expectativas como las de los productores, y así fue por lo que grabó seis de las nueve canciones del disco que presentaron a Epic. La sorpresa fue que, contra todo pronóstico, Epic rechazó las cintas por considerar que el sonido del disco se alejaba mucho del primer álbum y ello podría afectar a las ventas, todo lo contrario de lo que opinaban los productores, y obligó a contratar de nuevo a Holmes que regrabó parte del trabajo que había hecho Meat Loaf de cuyos servicios prescindieron. Aun con toda la mezcla de cantantes el álbum terminó alzándose al puesto 24 del Billboard y se convirtió en el primer disco de platino del grupo, algo totalmente merecido ya que ese álbum contiene también varios de los grandes momentos de Nugent, como ‘Dog eat dog’, ‘Free for all’ o ‘Turn it up’ (magistralmente versioneada por BARON ROJO en su ‘Perversiones). El éxito del álbum fue más allá de las fronteras americanas ya que durante su tour europeo, aparte de grabar un programa para la WD alemana, el mítico ‘Rockpalast’ formaron parte del Festival de Reading en 1976, al lado de figuras como RORY GALLAGHER o unos desconocidos AC/DC que venían empujando muy fuerte.

‘Free for all’ fue un álbum de mucho éxito que les dio base para continuar con las giras demenciales, pero aún faltaba esa chispa que terminase de prender fuego a la hoguera. Faltaba su ‘Rock and rol all nite’ o su ‘The boys are back in town’ particular, ese hit single que colapsase las emisoras de radio manteniendo la esencia del grupo intacta. Con ese objetivo escribieron ‘Cat scratch fever’, la canción que sirvió para dar título a un álbum que empezaron a grabar en Atlanta y lo terminaron en Londres debido, como ya dijimos, a la cantidad de conciertos programados que no les permitían ni un respiro. Un éxito rotundo que les aupó al puesto 17 y con el que noche sí y noche también colgaban el cartel de ‘Sold out’ en las taquillas de los recintos donde actuaban. Fue el momento más brillante de la banda y decidieron plasmar toda la fuerza que salía de sus shows en un doble disco en directo tal y como era norma en la época. Pero no todo eran alegrías ni mucho menos. El fantasma de los enfrentamientos y la tensión había vuelto con más fuerza que nunca y el choque de personalidades iba en aumento día a día. Fue al finalizar un show en New Jersey, (cuando la gira de ‘C.S.F.’ aún no había terminado pero las canciones para el clásico en directo ‘Double live Gonzo’ ya habían sido elegidas), que los acontecimientos se desbordaron y el duo Holmes-Nugent terminó a ostia limpia.

Ted aprovechaba el poco tiempo libre para dedicarse a la caza, mientras que el resto del grupo ensaya los shows, pero en el de New Jersey, Ted tuvo una mala noche y al terminar el concierto acudió a los camerinos donde estaba el resto grupo con unas veinte personas de la prensa y la compañía de discos, road managers y demás. Nugent, delante de todo el mundo comenzó a gritarle al bajista, reprochándole todo tipo de fallos, para, a continuación intentar hacer lo mismo con Derek St. Holmes. Pero este, que asistía atónito a la bronca que Nugent estaba montando se enzarza en una pelea con él que los presentes ven, sin poder creerlo (intentad imaginar la situación).

 

Naturalmente todo se acabó esa noche, aunque en un gesto de profesionalidad y porque no, de honestidad, Holmes le pide disculpas a Nugent y deciden terminar el tour antes de separar sus caminos. Finalmente, el 18 de Marzo de 1978 es el último día en un montón de años que Holmes y Nugent actúan juntos. Una monumental despedida que tuvo lugar en el “Ontario Motor Speedway”, California, durante el festival California Jam 2 donde actuaban junto a mitos americanos de la talla de HEART , AEROSMITH, SANTANA o FRANK MARINO. ‘Cat scratch fever’ cerró pues, una etapa en la carrera de Ted Nugent dejando para la posteridad un buen puñado de temas de hard rock visceral como ‘Out of control’, ‘Live it up’ o el tema estrella que ya mencionamos (del que han hecho versiones bandas como PANTERA o MOTORHEAD), aparte de un histórico doble en directo resultado de una tormentosa gira. Por su parte, Derek St. Holmes, junto a Rob Grange, que también se va del grupo después de tantos años junto al Nuge, funda ST.PARADISE con Denny Carmassi (anteriormente con HEART y WHITESNAKE) en la batería y John Corey ( EAGLES, ROD STEWART) en la guitarra rítmica.
Nos acercamos paso a paso al final de la década, y es el momento de hacer cambios en el grupo. Se podría suponer que iba a haber una nueva orientación en el estilo de la banda, ya que hablamos de una carrera en alza con todos sus discos y un remate final con el directo, y además no va ha haber ningún tipo de oposición, ya que el miembro en discordia no está presente ya, pero en el siguiente disco siguen la trayectoria habitual de hard rock and roll, repitiendo los esquemas sin arriesgar nada. Incluso el nuevo cantante, un desconocido Charlie Hunn que venía de bandas de bar, tenía un registro idéntico al de Holmes.
“Weekend Warriors” es editado en 1978 y aunque está lejos de ser un mal disco, no tiene tampoco nada que le haga especial. No hay realmente un single potencial, ni ningún momento mágico, sino una continuación de lo que hasta entonces habían hecho. Temas rápidos en la linea ‘Turn it up’ como ‘I got the feelin’ o ‘Weekend warrios’ u otros más bluesy como ‘One Woman’, pero repito, nada especial a pesar de los cambios de personal, el citado Hunn y el nuevo bajista David Hull, que tomaba el puesto de Rob Grange.

 

Esa canción abre ‘State of shock’, su álbum de 1979, que es posiblemente el último gran disco, antes de que en la década de los 80 bajara el listón peligrosamente, y de cuya gira europea saldría publicada en directo años mas tarde, su actuación en el Hammersmith, bajo el título ‘Live at Hammersmith 79’, un magnífico resumen que personalmente prefiero al ‘Double live Gonzo’ por muy histórico que este sea.

 

Bien, esta es a grandes rasgos la historia de un hombre entregado al ‘rock and roll life style’ de una manera muy sui generis, con la que no demasiadas personas coinciden, pero que ha dejado para la historia muy buenos momentos de rock en crudo.
 
Miguel. Asturias
DOSSIER DE TED NUGENT
Como complemento a este artículo he preparado una pequeña carpeta con material ‘vintage’ de Ted. Se trata de una pequeña colección de artículos y entrevistas recopiladas de publicaciones antiguas (menos una, que es relativamente reciente). La relación del contenido la tenéis un poco más abajo.
PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre Tio Ted. Si le odias dilo, si le amas también (el porqué en cualquier caso se agradecería). En fin, cual es tu disco favorito, si lo has visto en gira etc, etc… lo que se te ocurra.
2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Puedes enviármela a mag@telecable.es o miangarri@gmail.com (la dirección de correo, no el comentario)

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Treinta y ocho páginas 26 Megas, alojado en Megaupload
-Entrevista en HEAVY ROCK Nº4, tres páginas.

-Articulo dedicado a TED en la serie EL RUGIDO AMERICANO del Popu. 8 páginas. POPULAR1 111, Sept. 1982
-Artículo dedicado a TED en la serie VIBS de la revista VIBRACIONES. 7 Páginas. VIBRACIONES nº 75. Dic. 1980
-Entrevista en HEAVY ROCK nº11, tres páginas
-Entrevista en HEAVY ROCK nº27, dos páginas.
-Reportaje en THIS IS ROCK nº 33. Seis páginas. Bueno, es este reportaje que acabas de leer que me publicaron en esa revista.
-POSTER Popular1,’Ted Nugent, el monstruo de Detroit’. Fascimil de ocho páginas con su biorafía (1983)

‘un trocito de los despachos de Metal80 (ja!), donde tengo el ordenador, vaya… el poster es inmenso y muy feo, pero es Uncle Ted!’

‘Merchandising de Ted Nugent. Obsérvese la navaja suiza e imagínense sus posibilidades. La camiseta de mangas negras mola de la ostia…’

Con la misma formación editan, un año más tarde el último álbum en estudio de los setenta, que sí contiene, varios grandes momentos al viejo estilo Nugent como “It Doesn’t Matter,” ” Snake Charmer,” o “Bite Down Hard” aparte de un tema que aun hoy tiene su espacio en los repertorios de Nugent, el single ‘Paralized’.

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CRONOSETENTAS

.::TED NUGENT: “Free for all”::.

 

-Free for all – Dog eat dog** -Writing on the wall -Turn it up -Street rats -Together -Light my way** -Hammerdown – I love you so I told you a lie

Ted Nugent: Guitarra y voz en * Derek St. Holmes: Guitarra rítmica y voz en ** Meat Loaf : Voz   Rob Grange: Bajo Cliff Davies: Batería

Producido por: Tom Werman, Lew Futterman y Cliff Davies Ingeniero: Anthony Reale

Grabado en: Sound Pit Studios, Atlanta. Masterizado en: Sterling Sound Studios, Nueva York.

Publicado en Octubre de 1976.

  Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

El debut de Tio Ted en solitario tras abandonar a AMBOY DUKES, había dejado el listón muy alto. Consiguieron un contrato con la multinacional EPIC y publicaron aquellos nueve pedazos de carne cruda que revolvieron los cimientos de los Estados Unidos del lejano  1976. Lograron que ‘Derek & Krebbs’ la agencia de management que tenía en cartera a AEROSMITH, SCORPIONS o AC/DC entre otros, se ocupase de conseguirles conciertos, llegando a firmar trescientos en un solo año y en fin, parecía que las cosas no podrían irles mejor, aunque la realidad era bien distinta.

Aquel grupo era como una manzana roja y brillante en apariencia, pero a la que bastaba con hincarle el diente para comprobar lo negro que estaba su corazón y lo mal que sabía en realidad.

  El origen de aquel mal karma se encontraba en la batalla de egos que permanentemente se libraba en el seno del grupo. Según parece, las ego-peleas entre Steven Tyler y Joe Perry, Mick Jagger y Keith Richards o Ritchie Blackmore y Ian Gillan estaban a nivel de patio de colegio comparadas con las de Ted Nugent y Derek St. Holmes. Ambos mantenían una lucha constante, pero, si lo miras bien, a ninguno de los dos les faltaban argumentos para creerse con la razón de su parte.

Ted Nugent por un lado, era el líder de la banda. Eso no podía discutirse. Su nombre y no otro aparecía en las portadas de los discos y en lo alto de los carteles, era el autor de la inmensa mayoría de las canciones y en resumen, era el único miembro imprescindible en el grupo.

Sin embargo, ocurría que St. Holmes era la cara visible en los conciertos y la voz que se escuchaba en los discos, y además la única canción del primer álbum que se publicó como sencillo (“Hey Babe”) había sido escrita por Derek St Holmes.

Con ella habían conseguido el puesto 28 del Billboard 200 y fue la que dio presencia a la banda de Ted en los medios, le gustase a él o no. Además ocurría algo muy curioso, y era que en aquellas poblaciones donde no habían tocado AMBOY DUKES o donde no conocían a Ted Nugent la gente que iba a los shows porque había escuchado en la radio aquella canción y luego veía a Derek cantar y tocar la guitarra, se iba con el convencimiento de que Derek era Ted Nugent, y viceversa.

Como cabía esperar esto irritaba sobremanera al ya de por sí irascible Nugge, provocando una tensión enorme y constante: demasiado estrés, demasiada presión y demasiado trabajo. Estaba claro que había que seguir adelante y aprovechar el tirón, pero como recuerda Derek St. Homes: “empezamos esta historia viviendo juntos durante dos años consecutivos fuera de casa . Y cuando estás tan cerca de alguien durante tanto tiempo, llega a molestarte hasta la forma en que respira .”

LA GRABACION

En estas condiciones físicas y mentales, se grabó “Free for all” mediado el año 1976. Ni siquiera se detuvo la gira de “Ted Nugent” (el álbum) si no que se aprovechaban los días muertos para grabar, lo que añadía más presión y cansancio. Para acabar de enredar las cosas, Derek St. Holmes y Lew Futterman , uno de los productores que además tenía voz y voto en los asuntos internos del grupo, eran como agua y aceite.

Derek era un músico hecho en la calle, y la única actitud que entendía, era llegar y grabar. No aguantaba que nadie le dijese lo que tenía que hacer, entre otras cosas porque lo tenía perfectamente claro. Futterman sin embargo era un tipo muy quisquilloso que corregía continuamente a Holmes.

El propio Cliff Davies define a la perfección aquellas situaciones: “No sé cuantas veces Lew Futterman estuvo a dos centímetros de estrellar su puño en la cara de Derek. Todo era muy violento e increíblemente difícil…. Y me estoy quedando corto.”

Como decía, Futterman tenía poder de decisión sobre la banda, así que durante una discusión, no se sabe muy bien si echó a Derek, o fue este quien se largó del grupo, pero el caso es que, con el disco recién terminado, St. Holmes no formaba parte de la banda.

Un nuevo (y bien serio) problema asomaba en la carrera del Gonzo: necesitaba encontrar un sustituto para Derek lo antes posible, ya que tenían que presentar la preproducción del nuevo trabajo a  Epic, para que les diesen el visto bueno y poner al álbum a la venta. La solución estuvo en el dúo STONEY AND MEAT LOAF , que habían editado un único álbum en 1971, en el sello Rare Earth. No era nada espectacular, simplemente versiones de varios clásicos de rithm’n blues, pero ya en su momento habían llamado la atención de Ted, quien impresionado con la cristalina voz de Marvin Lee Aday (nombre real de Meat Loaf) alquiló sus servicios para grabar el disco.

Meat Loaf grabó los overdubs para todas las canciones. Como puede apreciarse en el álbum, era un poderoso cantante que combinaba fuerza y melodía, con un gran rango de registros y capaz de adecuar su estilo a la necesidad del momento, saliendo bien parado en cualquier caso pero de alguna forma no encajaba del todo con la dirección que la banda de Nugent llevaba en ese momento.

Además el orondo vocalista estaba realmente más centrado en rematar lo que sería su multimillonario álbum en solitario ‘Bat out of Hell’ y no se implicó demasiado en aquel asunto, que parecía algo más bien transitorio para él, así que tras decidir qué canciones de las que había grabado se quedarían en el disco, y cuales se publicarían con la versión original, la alianza se dio por terminada.

Finalmente fueron tres las personas que pusieron su voz en el disco que salió a la venta en Octubre de 1976. Ted Nugent firma todas las letras y seis de las melodías de nueve canciones. La única que él canta es la que da título al álbum y con el que abre el disco: ‘Free for all’ .Toda una descarga de poder eléctrico que marca la línea que sigue casi todo el álbum . Canciones muy crudas, rápidas e intensas, basadas en riffs bastante sencillos pero con una gran presencia de desarrollos guitarreros que cortan la respiración. ‘Turn it Up’, ‘Dog eat dog’ o ‘Street rats’, son algunas muestras de ese hard rock de alto voltaje. ‘Hammerdown’ va incluso más allá, presentándose como un trallazo de proto heavy metal, pero también hay momentos perfectamente asequibles al público más amante del rock sin etiquetas.

Light my way’, muy orientada al sonido KISS , ‘Togheter’, una powerballad en toda regla o la rockera ‘I love you so I told you a lie’ hacen de este disco algo muy variado en su conjunto, pero sin por ello perder hilo central de la todopoderosa guitarra de Ted Nugent.

Hay quien considera este álbum como una muestra de que Ted no tenía las cosas demasiado claras, y estoy dispuesto a dar crédito si lo comparamos con su disco de debut, quizá más firme y consistente, sin embargo prefiero verlo como un derroche de talento y creatividad. Seguramente hubiese sido más fácil seguir el camino empezado en el debut y hacer un disco calcado a aquel (bueno, “Writing on the wall” podría ser la hija bastarda de “Stranglehold”) pero me da la impresión de que el Nugge siempre prefirió seguir a su instinto animal por encima del camino fácil.

LA PRODUCCION

El sonido del disco es realmente excepcional aunque parece ser que el mérito se lo adjudicó quien no lo merecía.

Tom Werman y Lew Futerman, eran los nombres importantes. El primero era el hijo de un alto ejecutivo de la compañía Epic, y trabajaba como cazatalentos para la empresa, pero su ambición en realidad era la de ser productor…. o más bien figurar como tal. Aprovechaba la situación y condicionaba los contratos con las bandas a aparecer como productor de sus discos. Lo cierto es que el hombre al menos era un buen cazatalentos, ya que consiguió nombres de la talla de CHEAP TRICK, MOTHER’S FINEST, MOLLY HATCHET y por supuesto Ted Nugent.

El caso de Lew Futterman , era diferente y venía de una vieja relación con Ted en la época de AMBOY DUKES, a quienes produjo algunos trabajos. Cabe reseñar la anécdota de que él fue quien llamó a Cliff Davies para que le echase una mano en la producción del primer disco de Ted Nugent. Cliff y él se conocían de principios de la década, cuando juntos habían producido a IF, que era el grupo donde Davies tocaba la batería.

El caso es que poco antes de que entrasen a grabar, el batería en Ted Nugent era Vic Mastrianni, que había acompañado al Nugge en su aventura al abandonar a AMBOY DUKES. Pero este exigía participación en los derechos, lo cual no le hizo demasiada gracia al agarrado de Teddy, que le puso en la calle. Luego contrataron a un músico llamado Brian Stafeld, pero aunque cumplía sobradamente sobre el escenario, llagada la hora de entrar en estudio no dio la talla, por lo que Futterman sugirió que fuese Davies el que tocase la batería, y así fue como uno que llegó a echar una mano, terminó siendo co productor y batería de la banda… pero no nos desviemos y hablemos sobre Anthony Reale.

Anthony era ‘simplemente’ el ingeniero, pero jugó un papel importante en la creación de ‘Free for all’ porque conocía las mesas de mezclas del estudio como su propia piel. Casi podía decirse que había nacido con ellas. El caso es que todos los productores estaban acostumbrados a trabajar con los viejos modelos de indicadores de aguja, pero los Sound Pit Studios, fueron de los primeros que introdujeron las mesas ‘Flickinger’, que devolvían señales de led sustituyendo a los viejos vúmetros de aguja, además de usar ecualizadores paramétricos en cada canal. Como quiera que Reale se había dedicado en cuerpo y alma a aprender a manejar esa nueva tecnología, supo sacar todo el partido de quienes estaban al otro lado de la pecera. Como prueba, está la leyenda que figura en la contraportada de ‘Free for All’ donde dice: “Gracias especiales a Anthony Reale por su inspiración creadora, que supera todo lo exigido”

En resumidas cuentas, a pesar de que el mayor crédito se les da a Tom Werman y Lew Futterman, parece ser que en realidad fueron Cilff Davies y Anthony Reale los que se batieron el cobre.

Al menos eso era lo que el propio Davies le contaba al periodista Martin Popoff en una entrevista: “Werman empezó firmando en el primer disco, aunque no hizo nada en absoluto. No sabía nada de nada, nunca había pisado un estudio en su vida. Todo lo que hacía era esnifar cocaína, beber y enrollarse con la primera rockera que se le ponía a tiro. Y la mayoría del trabajo teníamos que hacerlo el ingeniero y yo, sentados día tras día haciendo los overdubs de batería. Cuando la banda tenía libres unos días en medio del tour, Rob venía y grababa algo, luego llegaba Ted y grababa algo, y luego nos quedábamos Tony y yo allí grabando las baterías y mezclándolo todo, y allí no había nadie excepto Reale y yo”.

EL TOUR.

Una vez terminada la grabación, Davies asumió el papel de batería a tiempo completo y tocó en la gira de ‘Free for all’, no sin antes negociar unas mejoras económicas, tanto para él como para Grange y St. Holmes. Según sus palabras le parecía ridículo estar en un grupo que facturaba cien mil dólares al año, mientras los músicos cobraban doscientos dólares a la semana.

Además, lo que tenían por delante sobrepasaba lo humanamente soportable. Derek & Krebs, la agencia de management que se ocupaba del grupo tenía un lema: “Aprieta mientras la plancha esté caliente’, lo que en nuestro idioma sería algo parecido a ‘Pan hecho, venta espera’, es decir: si has terminado de grabar el disco, ponte a presentarlo de inmediato… y así fue.

No hubo un descanso de la gira anterior, ni durante la grabación y toda la presión acumulada no hizo sino aumentar. Bien es cierto que en algunos casos, eso fue incluso positivo para el grupo y especialmente para el público, que veía como toda esa fricción se descargaba en escena con unos conciertos antológicos, llenos de furia.

La primera parte de la gira (a partir d ela publicación del disco) tuvo lugar en Estados Unidos, donde compartieron escenario con bandas como RUSH, FOGHAT, MONTROSE o BLACK SABBATH durante los tres últimos meses de 1976 y Enero de 1977. Hay varios piratas registrados de aquellos shows, aunque con no muy buen sonido. Puedes echar un oído sin embargo al del 10 de Diciembre en Nueva York, abriendo para BLACK SABBATH.

Ya en Febrero visitaron Europa, o mejor dicho, Inglaterra, donde a finales de mes ocuparon los escenarios de varios teatros con el cierre de dos días en el Hamersmith Odeon el 5 y 6 de Marzo de 1977. ¿Y qué dirías que estuvieron haciendo durante las primeras semanas de febrero de 1977 en Londres? ¿Bailando pogo al son de los SEX PISTOLS? ¿Comprando imperdibles y ropa en las tiendas de Carnaby Street? Pues no exactamente.

Lo que estuvieron haciendo fue ¡¡grabar un nuevo disco!!. Apenas habían pasado dos meses tras la publicación de ‘Free for All’ y la banda estaba creando su siguiente trabajo.

De tal manera, las giras se solaparían y a partir de Mayo de 1977 ya no podríamos hablar del tour de presentación de ‘Free for all’ sino del de ‘Cat Strach Fever’, que salió a la venta en esa fecha. A partir de ese momento, el impulso a la carrera de Nugge es enorme, gracias al single ‘Cat starch Fever’, y llegarían los años de mayor éxito , y aun un buen puñado de grandes discos. Sin embargo, he preferido hablar de “Free for all” por lo que tuvo de decisivo y de punto de inflexión en la carrera de Ted, que cuarenta años después, sigue dándonos alegrías…. En lo musical al menos.

Miguel. Asturias.

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DOSSIER:

Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza, relacionado con este álbum a poder ser.

Biografia (hasta ‘Free for all’) publicada en POSTER en 1982. Tres páginas en español.

Biografia publicada por ENEFR MAGAZINE en su número 10 durante Febrero de 1984. Tres páginas en Francés.

Entrevista publicada por la revista CREEM en Septiembre de 1977. Siete páginas en inglés

Entrevista publicada por la revista CREEM en Junio de 1976. Tres páginas en inglés.

Biografia publicada en VIBRACIONES en Diciembre de 1982. Cinco páginas en español.

Reportaje del Reading ’76 publicado en VIBRACIONES en Octubre de 1976. Tres páginas en español.

Biografia y entrevista en la revista ROCK & FOLK de 1977. Cuatro páginas en francés.

Reportaje publicado por POPULAR1 en el numero 111, de septiembre de 1980. 8 Páginas en español.

Especial Rock Heavy Metal en APLAUSO, 1º de Mayo de 1982

Hace ya tiempo que dedique un post a la actuación que IRON MAIDEN hacía sobre el escenario del programa TOCATA en 1983. Lo que no sabía yo es que incluso antes de que eso ocurriese, tuvo lugar la emisión de un programa dedicado por entero a nuestra música… gracias a una página llamada DESORDEN EN EL ARMARIO, pude descargarlo y bueno… aquí os va.

 

Desde que se puso en marcha este blog, hay un nombre que se ha repetido en infinidad de ocasiones. La mayor parte de las veces, ese nombre viene asociado a palabras como caspa, hortera o cutre, pero por alguna razón, sigue presente en nuestra memoria. Efectivamente, me estoy refiriendo a APLAUSO.

Muchos de los que leéis esto quizá no recordéis haberlo visto, de hecho su última emisión del programa tuvo lugar el día de Año Nuevo de 1983, así que vamos a hacer tabla rasa y ponernos en antecedentes y así nos enteramos todos. Bien, según todas las páginas web que he ojeado, APLAUSO  comenzó a emitirse el 7 de Junio de 1978, pero la verdad es que no he podido confirmar ese dato. He buscado en todas las hemerotecas de periódicos disponibles en la red (básicamente El País, ABC y La Vanguardia) y todas dicen que ese día se celebró el partido de fútbol entre España y Brasil dentro del Mundial Argentina’78. Si alguien cree que iban a quitar semejante encuentro para emitir un  programa musical en este país, que despierte: los Reyes son los padres. En todo caso, lo que sí parece cierto es que durante aquel verano, APLAUSO se retrasmitió entre semana, y fue a partir de septiembre cuando comenzó a programarse los sábados, seguramente en vista del éxito obtenido.

Fuese bueno o malo, lo cierto es que aquel espacio era casi lo único que había, por lo que la audiencia estaba garantizada.  Sólo el POPGRAMA podía hacer sombra a APLAUSO, pero en cualquier caso eran formatos y conceptos bien diferentes. Digamos que este que revisamos hoy, estaba más centrado en la música de lista de éxitos frente a la otra oferta, que exploraba terrenos ‘alternativos’ por así decirlo. Su formato pretendía ser el de una revista en la que había varias secciones, y dentro de ellas se desarrollaban los contenidos. Por ejemplo, había una sección infantil donde nombres como PARCHIS o ENRIQUE Y ANA eran habituales. También hubo una que se llamaba “La Juventud Baila” en la que me acuerdo de ver durante varias semanas un concurso de parejas bailando rock and roll en los tiempos en que John Travolta arrasaba a todos los niveles con “Grease”. Esto lo ves ahora y produce sonrojo, pero cuando tienes ocho años, aquel esbelto bailarín con tupé, llevándose a la chati era lo máximo. El caso es que APLAUSO fue ganado público semana tras semana y por su escenario, situado en alguno de los platós de Prado del Rey pasaron artistas muy interesantes para quienes amábamos (aunque aún no lo supiésemos) el rock. Desde SUZI QUATRO a AC/DC pasando por ASFALTO, BARON ROJO, LEÑO o KISS, todos tuvieron presencia en la pequeña pantalla de millones de hogares españoles entre 1978 y 1983.

Lo que yo no sabía era que en su día hubiesen emitido un programa dedicado por entero al heavy metal. Debo reconocer que mi sorpresa fue mayúscula cuando, mientras preparaba la reseña del “Volumen Brutal” de BARON ROJO, di con semejante joya. Buscando datos aquí y allá, encontré un blog llamado DESORDEN EN EL ARMARIO, que sin tener nada que ver con el heavy metal, incluía un programa de APLAUSO, emitido el 1 de Mayo  de 1982 que bajo el nombre “Especial Rock Heavy Metal” ( tal cual ) en el que se anunciaba la presencia de TED NUGENT, BARON ROJO, OBUS, VEN HALEN, MEAT LOAF, AC/DC , THIN LIZZY y IRON MAIDEN.  

Mientras María Casal y Adriana Ozores presentaban lo que iba a ser el programa, yo pensé que por fuerza se  trataría de un video clip de cada banda o algo por el estilo, pero mi sorpresa fue mayúscula al comprobar que no, ya que aparte de AC/DC y IRON MAIDEN, el resto de artistas actuaba sobre el plató. En playback, eso sí pero en ‘carne mortal’.

Mentiría si dijese que lo vi en su día. Nada de eso. Estoy seguro que de haberlo hecho no lo habría olvidado. ¡Piensa que estamos hablando de VAN HALEN o THIN LIZZY!. En fin, me he tomado la libertad de cortar (bastante chapuceramente, too hay que decirlo) cada fragmento de video y después de haber intentado contactar con el ripeador original sin conseguirlo, por tener el blog restringido a invitados, pues me he decidido a subirlo a Youtube para que todos lo podáis ver. La verdad es que merece la pena, no tanto por las actuaciones en sí, si no por comprobar el concepto que los profesionales de la televisión tenían sobre el rock duro en aquellos momentos. Como experimento pseudo sociológico puede ser interesante.

El Tarzán del Heavy Metal !

Los conductores del programa, por lo menos José Luis Fradejas, pretendían ser didácticos y aludían en su presentación a una intención de que los ‘menos jóvenes’ conociesen el presente de los gustos musicales de sus hijos, y los ‘más jóvenes’ (supongo que refiriéndose a los que veían el programa esperando encontrarse con Enrique y Ana) fuesen asumiendo lo que les esperaba en los siguientes años. También es de destacar la sinceridad de sus palabras al admitir que ese especial se había hecho porque las listas de éxitos estaban llenas de bandas de rock duro, oportunistas sí, pero también honestos!. En fin, de todas formas, creo que es un espacio a disfrutar durante un rato. Intenta no tomártelo muy en serio… la chupita vaquera de Fradejas, la pinta de Toretes de los que estaban entre el público, Fortu descolgándose de Dios sabe dónde, Mariscal Romero por ahí atravesado… en fin, era España, era 1982 y era lo que había. Vamos allá.

TED NUGENT:” Land of 1.000 dances” de su album “Intensities in 10 citiesVER EL VIDEO

El Madman de Detroit iba a editar  su álbum “Nugent” en Julio de aquel año y supongo que tocaba promocionar. Lo malo era que el material nuevo no estaba disponible y había que tirar de clásicos. El caso es que si Tio Ted  tiene un clásico ese es “Land of 1.000 dances”, que estaba presente en su magnífico directo “Intensities in 10 cities”, un álbum al que tarde o temprano  hay que dedicarle un espacio en este blog.  Solo hace falta ver como termina ese playback para hacerse un idea de lo que debía ser un show en directo de este tipo.

VAN HALEN: “Unchained” del álbum “Fair WarningVER EL VIDEO

Como si de una condena se tratase, justo un año y un día después de que VAN HALEN publicase su cuarto disco “Fair Warning”, en Televisión Española podíamos ver a Michael, dave, Alex y Eddie en acción. A pesar de que el single que se extrajo de aquel disco fue “So is this love” la canción con la que ellos se presentan es “Unchained”, que por otra parte es un tema clásico del grupo, presente en la historia del grupo desde entonces. El aspecto del grupo es  impagable, puro 80’s, y no deja de ser curioso ver a Dave Lee Roth guitarra en mano.

OBUS: “Va a estallar el obús” del  álbum “Prepárate”. VER EL VIDEO

Dentro de todo programa o revista de la época que se preciase de serlo, nunca faltaba un apartado para el heavy nacional, o en español o como lo quieras llamar. Error. Hacer un aparte con algo, es marginarlo por sistema. Es como hablar de rock femenino, o rock gitano… ¡es rock y punto!. Creo que al no utilizar el idioma inglés como hicieron las bandas belgas, alemanas, francesas japonesas y demás acortamos el recorrido, pero bueno, ahora ya eso no tiene remedio. Como primeros representantes del heavy español aparecieron Fortu y compañía. Desde luego, imagen y actitud no les faltaban. Sin embargo a la hora de escribir, o bien hacían temas magistrales o unas canciones mediocres de verdadero relleno. Como no podía ser de otra manera, aquí nos presentan una de las primeras. Me parecería raro que hubiese alguien que no haya cantado el estribillo de este tema alguna vez.

OBUS, derroche de clase.

AC/DC: “Let’s get it up” del album “For those about to rock” VER EL VIDEO

Nacho Dogan presentaba el video clip de “Let’s get it up”, primero de los singles extraídos de su álbum “For those about to rock”. Apenas un par de años atrás, aquel grupo había actuado sobre el escenario del programa, pero, como todos sabemos, las cosas habían cambiado mucho durante ese tiempo.  A pesar de lo austero y simplón que era el videoclip, la imagen de energía que desprende es digna de destacar.

BARON ROJO: “Los rockeros van al infierno” de su álbum “Volumen Brutal” VER EL VIDEO

No sé que se puede decir de este grupo, y concretamente de esta canción, que no se haya dicho ya. Puede que ahora lo de ‘mi rollo es el rock’ haga mucha gracia a según que gente, pero para muchos, y con vuestro permiso me incluyo, fue el santo y seña de una forma de sentir la vida. BARON ROJO ocupaban el escenario del programa con la actitud de quienes, aun sin tenerlo todo ganado, tampoco tenían nada que demostrar, porque ya habían probado  lo grandes que eran. Lejos de la imagen y actitud de OBUS, el mérito de BARON ROJO se encontraba tanto en la habilidad para tocar como en el talento para escribir. Esta canción es una buena prueba.

IRON MAIDEN, el lineup clásico.

IRON MAIDEN: “Run to the Hills” del album “The Number of the Beast”. VER EL VIDEO

Me pregunto si quienes vieron en su día este video, o mejor aun, quienes pudieron ver al grupo en directo justo un mes antes (el 2,3 y 4 de Abril de 1982 en Barcelona, Madrid y San Sebastián respectivamente) imaginaban que exactamente treinta años después IRON MAIDEN iba a seguir publicando un disco tras otro (más o menos). Piénsalo fríamente. En perspectiva y mirando hacia atrás, es como si cuando salió ese disco, estuviésemos hablando de los nuevos trabajos de Nat King Cole o Duke Ellington…¡ni siquiera de Elvis!. En fin, hay que reconocer que visto así, acojona.  Este es el video clip de “Run to the Hills” y tiene la particularidad de ser la versión original, sin el montaje posterior que incluía fragmentos de películas en blanco y negro.

MEAT LOAF / THIN LIZZY

PARA VER LOS VIDEOS  1  2   3   4

En la recta final del programa, se ofreció lo que se suponía que era más importante. En este aso, dos nombres ocupaban la parte alta del cartel : MEAT LOAF y THIN LIZZY. Las actuaciones tuvieron lugar en dos escenarios diferentes. MEAT LOAF actuaba en Prado del Rey, mientras que THIN LIZZY lo hacían en la Sala Joy Slava, que en adelante se convirtió en  un lugar habitual desde donde se emitieron más actuaciones (entre ellas la legendaria de KISS).

El Mariscal Romero, perejil en todas las salsas, se encarga de presentar a MEAT LOAF, de quien no conozco su música aunque sí su mala fama. Decir que su música me ha sorprendido gratamente, al menos estas dos canciones, y que su mala fama se ha visto confirmada por una actitud infantil y una falta de educación considerable. Un perfecto capullo, en resumen.THIN LIZZY por su parte son presentados por un locutor de Radio Cadena Española, y actúan como decía en la Sala Joy Slava de Madrid. Al ser su primera visita a nuestro país, interpretan tres canciones (insisto, en playback) de tres épocas diferentes: “Jailbreak”, “Chinatown” y Renegade” que era su nuevo disco entonces. Llama la atención el hecho de que Darren Warton, el teclista, ocupe un puesto en la primera fila, pero es que resulta que ¡Scott Gorham no está! Tan solo Snowy White aparece como guitarrista, ya que Scott se encontraba, según he podido leer por ahí, en una cura de desintoxicación.

Resumiendo. Hay que ponerse en situación y  darle la importancia que merece a que en 1982, en un país como España, sin la menor tradición rockera, con dos únicos canales de televisión, se emitiese un programa como este en horario de máxima audiencia. No se si ver a Nugge destrozando la batería a patadas o a Fortu descolgándose sobre el escenario, sirvió para convencer a nadie de la grandeza de aquel sonido, seguramente sí, pero de cualquier manera, tanto si fue tu caso com si no, sería interesante que nos contases tu punto de vista.

Miguel.Asturias

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