CRONOLOGIA

.::MICHAEL SCHENKER GROUP:”Assault attack”::.

– Assault Attack – Rock You to the Ground – Dancer – Samurai – Desert Song – Broken Promises – Searching for a Reason – Ulcer

Michael Schenker – Guitarrista Graham Bonnet – Voz Martin Birch – Productor,Ingeniero Tommy Eyre – Teclados Benedict Tobias Fenner – Ingeniero Chris Glen – Bass, Guitarrista Ted McKenna – Batería Patrick Drouget – Ingeniero

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Assault Attack” es la materialización del conocido dicho ‘lo que pudo ser y no fue’. ¿Dónde habría llegado este grupo con alguien de la talla de Graham Bonnet? ¿De qué otros trabajos hubiésemos podido disfrutar de no haberse roto la alianza entre el cantante y Michael Schenker? Eso nunca lo sabremos ya, es más, me daré por satisfecho si cuando termine de escribir esta reseña me he aclarado y he ayudado que te aclares sobre lo que ocurrió durante el período ‘Assault Attack’… en fin, vamos a intentarlo.

El tour inglés que M.S.G. tenía programado para la presentación de su álbum en directo “One night at Budokan” fue cualquier cosa menos tranquilo. Una serie de problemas, entre los que estaban el retorno de Michael a los viejos (malos) hábitos y la presión de los managers para que se produjesen cambios en la formación, derivó en constantes discusiones que a final de verano de 1981 terminó con Cozy ‘ el indomable’ Powell, mandando al alemán a paseo. Dicen que la discusión fue de tal calibre que Schenker terminó llorando. No sé hasta qué punto será verdad, pero una cosa parece cierta: Cozy Powell fuera de sí debía acojonar bastante.

Cozy 'Don't fuck with me' Powell La relación con el batería no terminó allí, pero quedo muy deteriorada en lo personal. Peor aún fue para Paul Raymond y Gary Barden, teclista y guitarra de apoyo el primero y cantante el segundo, quienes fueron fulminantemente despedidos por los managers. El asunto parece ser que tuvo más que ver con una situación financiera que hacía necesaria la presencia de un gran nombre en el nuevo disco. Digamos que la compañía quería hacer una inversión a doble o nada y se deshizo de Raymond y Gary Barden sin que, dicho sea de paso, Schenker mostrase una gran preocupación:

Schenker para Kerrang, Agosto de 1982: “No vi que nadie le echase. Se fue tras un acuerdo. Había llegado de la nada hasta lo más alto y quizá no pudo digerirlo del todo bien, la verdad es que no lo sé, nunca lo he analizado. Sucedió y punto. Desapareció y no me preocupé de otra cosa que no fuese buscar un reemplazo”.

Se barajaron muchos nombres, entre los que estaban nada menos que los de Robert Plant o David Coverdale, y también el de Graham Bonnet. El hecho de que Cozy fuese aun parte del grupo, ayudó a inclinar la balanza del lado de Bonnet. Entre Cozy y él había una sólida amistad, forjada en el tiempo que compartieron en RAINBOW. De hecho, el cantante había llegado a decir que cuando Cozy abandonó el grupo (tras el show en el festival MONSTERS OF ROCK de 1980), la permanencia en RAINBOW era un soberano aburrimiento. Luego Cozy tocó la batería en el álbum en solitario de Bonnet (‘Line up’, publicado en Noviembre de 1981) y en resumen, habían seguido manteniendo el contacto.

El interesado, es decir Graham Bonet, había quedado muy decepcionado con el citado álbum, ya que, a pesar de que contaba con la presencia de verdaderos tótem del hard rock ( el mencionado Cozy,  Micky Moody o Jon Lord entre otros) el resultado final estaba alejado de ese campo. Así las cosas, cuando Bonnet recibió la llamada de Cozy, le pareció una buena idea , ya que, aunque no estaba seguro de querer volver a ser parte de un grupo otra vez, tenía que volver a encontrase con el rock de nuevo y esta sería una oportunidad de oro. Así las cosas el nuevo M.S.G. ocupaba un estudio en el norte de Londres. Donde también ensayaban DEF LEPPARD y MADNESS. Comenzaron tocando algunas canciones de RAINBOW que fueron suficiente para ver que aquello era pura dinamita.

La formación quedaba por lo tanto completada… al menos la que se iba a poder ver sobre las tablas. La idea era que el grupo estaría formado por el cuarteto Schenker / Powell / Bonnet /Glenn y habría dos músicos más, que permanecerían detrás del escenario, sin que nadie pudiera verlos. Uno sería Andy Nye, un joven teclista , desconocido pero extremadamente competente y el otro era Steve Casey, roadie personal de Michael, que llevaba a su lado desde que se uniese a UFO diez años antes. Casey iba a hacer las veces de guitarra rítmico como apoyo a Schenker en directo.

Sin embargo, los hechos dieron la razón a un run run que estaba en boca de todo el mundo en la escena. David Coverdale estaba reformando WHITESNAKE y Ian Paice, que entonces era el batería iba a ser reemplazado. Quedó claro entonces quien iba a ser el ‘sustituto’. Da la impresión de que Cozy estaba decidido a abandonar a Schenker desde tiempo atrás pero no quería marcharse dando un portazo, y de ahí su papel determinante a la hora de convencer a Graham Bonnet.

De nuevo había un obstáculo que superar y de nuevo la solución llegó desde dentro. Chris Glenn había formado parte de la banda de Alex Harvey antes de firmar con M.S.G. y allí había compartido la base rítmica con un tipo que respondía por Ted McKenna . La cosa no fue sencilla, por las reticencias del batería. Hubo una especie de encuentro entre Michael Schneker y Ted en un bar del West End de Londres llamado ‘Funny Farm’ y allí programaron una jam . Michael Schenker:

“Fue un trabajo muy difícil, Chris tuvo que hablarle y hablarle y hablarle hasta que al final le convenció. Es muy enérgico con la batería y muy apasionado con su tarea. Donde quiera que haya que ensayar, allí lo tienes, le gusta el trabajo.”

Tan solo hubo un problema con Andy Nye, el teclista, que no entró al estudio, siendo sustituido por Tommy Eyre, de la banda de GREG LAKE… que era donde hasta entonces estaba también Ted McKenna. Parece ser que la ‘huida’ de Ted para cubrir a Cozy Powell, precipitó la ruptura del grupo de Greg y Eyre también se inclinó por el alemán (¿habíamos hablado de lío? Por algo era!!).

PREPARANDO EL ASALTO

Bien, finalmente, la banda entró a grabar en Abril de 1982 y repartió el trabajo en dos sitios. Por una parte, trabajaron en ‘Le Chateau’ un estudio situado en Heroueville, cerca de París, donde RAINBOW habían grabado su magistral “Long live rock and roll”. Es sabido que Ritchie Blackmore es un amante de ese tipo de edificaciones, justo al contrario que Graham Bonnet, quien ya había tenido problemas durante la grabación de ‘Down to Earth’. Tanto fue así, que solo la mitad de su trabajo se registró en este estudio, teniendo que trasladarse a los Musicland Studios en Múnich para terminar su trabajo, al tiempo que el resto de la banda grababa los overdubs.

La compañía había jugado como hemos dicho, un doble o nada, y no escatimó esfuerzos para sacar el disco adelante. De hecho apostó por alguien que en mi humilde opinión, fue determinante para que ‘Assault Attack’ haya quedado en la memoria colectiva como el trabajo más redondo de Michael Schenker: nada menos que Martin Birch como productor.

Hasta entonces, nadie había hecho justicia al guitarrista alemán en ese aspecto. Es más, hubo quien arruinó literalmente alguno de sus discos, como fue el caso de, Ron Nevison, quien destrozó la segunda entrega del alemán, llegando a ‘olvidarse’ de meter en la mezcla uno de los bombos de la batería de Cozy!!. Con esos antecedentes, y la incuestionable profesionalidad de Martin Birch, no es de extrañar que el resultado fuese magistral. El acostumbrado orden y equilibrio de los viejos trabajos de Birch estaba presente aquí también, recuperando el sabor añejo del hard rock, pero trasladándolo al plano que entonces mandaba, que era el del heavy metal.

Tampoco es que fuese complicado trabajando con aquel material.La mayor virtud que tiene este disco, es que cada cierto tiempo redescubres en él, momentos que quizá en otras ocasiones habían pasado desapercibidos, pero que de pronto reverdecen la escucha del álbum. Las primeras veces que lo oyes es inevitable fijar tu atención en los temas más llamativos, y quizá por ello “Assault Attack” fue colocado en primer lugar. Hay que ponerse en situación y pensar que cuando el álbum se publicó (Octubre de 1982), el heavy metal estaba en uno de sus mejores momentos, de manera que parece lógico que la alianza entre dos clásicos del hard rock (Schenker de UFO y Bonnet de RAINBOW) se afilase y nos ofreciese su lado más agresivo en primer lugar. Dicho sea de paso, fue la única canción que sobrevivió en el repertorio a lo largo del tiempo. Dicho esto, si creías que eso iba a ser una constante, has fallado. El siguiente tema gira 180º y se coloca en una posición cercana al blues, eso sí , extremadamente heavy, con un riff cadencioso sobre el que Graham desarrolla una magistral interpretación que da pie a “Dancer”, quizá el tema más importante del álbum.

Digo esto porque fue la canción sobre la que Chrisalys, la compañía, puso todo el peso. La banda necesitaba un hit en la radio de manera inmediata, cosa que hasta entonces, y después de dos años, no habían conseguido. Esta delicia de canción salió como single adelanto en varios formatos, de 7 y 12 pulgadas, incluidos vinilos transparentes y ‘picture disc’ para coleccionistas y se pondría a la venta el 29 de Agosto, justo el día en que M.S.G. cerraba el Festival de Reading de aquel año.En la cara B se incluía “Girl from Uptown” que era un descarte del LP. Bien, “Dancer”, como decía, es una de esas canciones que te entra de frente. Un sencillo tema cercano al pop y muy pegadizo, pero que sirve como ejemplo de la impresionante capacidad de Graham Bonnet como vocalista, no solo por como desarrolla su trabajo, si no por como lo ha escrito previamente. Las voces dobladas, el estilo, la elegancia de los coros que se hace a sí mismo justifican por sí solos su presencia en este disco. Ni que decir tiene que la estructura de la canción, el cómo está escrita, cómo se desarrolla… solo está al alcance de gente como Michael Schenker. En ese mismo plano tenemos la siguiente en la lista “Samurai”, más orientada al hard rock que la anterior pero para la que servirían todos los elogios que he dedicado a aquella. Hay un momento, a la salida del último estribillo, donde enlaza con la melodía que sirve para abrir la canción, que me pone los pelos de punta cada vez que la escucho, y han sido varios miles de veces!. En mi humilde opinión dicho tema estaría entre las cinco mejores canciones que el alemán ha escrito a lo largo de su dilatada carera.

Desert Song” abre la cara B del disco. Como seguramente recordarás, esta canción generó algunos comentarios, según los cuales Michael habría plagiado a su propio hermano, Rudolf Schenker, copiandoCoast to coast’ presente en el magistral ‘Lovedrive’. “Broken Promises” es una canción en la que Chris Glenn brilla con luz propia. El espectacular trabajo del bajista, apoyado por Ted McKenna tiene aquí un momento cumbre, pero hay que decir que a lo largo de todo el disco juega un papel notable y su presencia es infinitamente superior a la que tuvo en cualquier trabajo anterior. Hemos estado hablando de esto en el post de RAINBOW y de nuevo nos encontramos con que Martin Birch, producía el trabajo enfatizando al máximo la sección rítmica, algo de lo que también se beneficiaron otros bajistas como Neil Murray y muy especialmente, Steve Harris. La brillantísima instrumental ‘Ulcer’ cierra el disco dejándote con hambre de más. Siempre he pensado que estaría bien recopilar todas las piezas instrumentales que Schenker tiene en sus discos clásicos y hacer un CD con ellas, no sé porqué nunca me he decidido… cualquier día de estos, supongo.

LA NO-GIRA.

Abril de 1982 fue la fecha en que entraron a grabar como hemos dicho antes, y Octubre el mes en que se publicó el disco. Coincidiendo con esta salida a las tiendas, había programado un pequeño tour por Japón, como preludio a la gira inglesa que tendría lugar en Noviembre. Sin embargo antes de todo ello, había un show de fecha única, que pasaba por ser una importantísima fecha dentro de la carrera del guitarrista alemán: el M.S.G. sería cabeza de cartel el 29 de Agosto, tercer día del festival de Reading.

Por alguna razón aquella se convirtió en una fecha clave, (recordemos que el adelanto del álbum salía aquel día a la venta) era un objetivo inexcusable para Michael Schenker, de tal manera que la banda preparó un repertorio y lo ensayó. Con la voluntad de hacer las cosas bien, prepararon un concierto secreto, en el que figuraban con otro nombre y al que no dieron publicidad, ya que tomaron una fecha del programa que la Universidad de Sheffield desarrollaba como parte de una serie de actividades para desempleados. Se trataba simplemente de estar todos juntos sobre las tablas y hacer funcionar las canciones.

Dicho show tuvo lugar en el Salón Phoenix, dentro de la Sheffield Polythechnic, que a su vez era parte del Campus de la Universidad de dicha ciudad. El grave error que cometió la banda en mi humilde opinión, y visto desde fuera, fue estructurar el repertorio con canciones de los viejos trabajos de Schenker. Reconozco que era lógico, ya que el show de Reading tendría lugar dos meses antes de que el nuevo álbum viese la luz y no tiene mucho sentido celebrar ese concierto tocando canciones que nadie conocía, pero por otro lado debieron tener en cuenta que, lisa y llanamente, Graham no conocía ni un solo tema aparte de lo que había escrito, y aprender diecinueve canciones en dos semanas no es para cualquiera.

Para rematar el asunto, la banda llegó allí muy temprano y Graham se reencontró con un montón de viejos conocidos que habían sido invitados personalmente al show. Basta decir que hasta sus padres iban a estar allí. El caso es que Graham se fue de copas durante toda la tarde, mientras que los roadies preparaban un montón de ‘chuletas’ con las letras de las canciones, para pegarlas sobre la parte delantera del escenario, alrededor de los monitores. El problema era que el escenario era muy bajo. Apenas levantaba un metro, así que el público estaba apoyado en los monitores, y las hojas no tardaron en desaparecer. Como decía antes, aquel concierto era una actividad para desempleados, de manera que había todo tipo de gente y condición, con variedad de gustos musicales, pero a la cuarta canción, el sector rockero se vino arriba y todas las letras de las canciones empezaron a desaparecer, con la lógica entrada en pánico de Bonnet.

Añadámosle a eso que en la presentación de los músicos no se le ocurrió otra gracia que sacar al centro del escenario a Steve Casey, el roadie que hacía de apoyo a Schenker. Se suponía que Casey, sencillamente no existía, pero lejos de eso, fue puesto por Bonnet en medio del escenario y presentado por como “el hombre que toca los solos de que el alemán no puede hacer”.

¿Alguien en sus cabales es capaz de plantearse semejante humillación pública, a alguien como Michael Schenker.? Está claro que no, pero es que la cosa no quedo ahí. Cuando llegó el momento de tocar ‘Cry For the nations’, Bonnet la presentó diciendo: “ es un montón de mierda, pero tengo que cantarla para que no me despidan” (¡!). A partir de aquí, la gente empezó a abuchear al cantante, que un arrebato se bajó la cremallera de sus pantalones y… en fin, digamos que les enseño el sitio justo por donde se los pasaba a todos ellos…

No hizo falta que Bonet cantase ‘Cry of the Nations’ ni dejase de hacerlo. Rob Coooksey, manager del grupo saltó al escenario y no dejó que Bonnet terminase el concierto, si no que lo sacó de allí a patadas y se aseguró de ponerlo en el primer avión de vuelta a Los Angeles. No está mal para un primer concierto.

Lo cierto es que se han hecho muchos comentarios al respecto de aquel ‘acontecimiento’, unas veces achacándolo a la epilepsia que padece Graham Bonnet y otras veces al consumo de vaya usted a saber qué. Bueno, Graham no era ninguna monja, nadie del grupo lo era, y quien sabe, un exceso de alcohol, nervios y un convencimiento relativo de su estatus dentro del grupo se convirtieron en una mezcla explosiva que terminó con Graham Bonnet fuera del grupo el público presente con un palmo de narices, y sobre todo una pregunta flotando en el aire: ¿qué iba a pasar ahora con el álbum?… peor aún ¿qué iba a pasar con el festival de Reading, ???.

Recordemos que el show en Reading tuvo lugar el domingo 28 de Agosto, y el concierto del que estamos hablando se celebró el jueves anterior! Bie, todos sabemos ya como se solventó el problema, pero tratemos de imaginar el estado de shock de todo el personal involucrado.

Gary Barden, hombre para todo, fue el encargado de solucionar el entuerto. Lo cierto es que no había absolutamente nadie más indicado para hacerlo, pero imagino que recibió una buena compensación. Al fin y al cabo, tuvo que tragarse su orgullo y quedar en una situación un tanto humillante, ya que admitía públicamente su condición de segundo plato. Al menos tuvo el humor de salir a escena diciendo “Surprise, surprise!!” Sea como fuere, todo el asunto no pareció afectar la actuación de la banda al menos sobre el escenario. Fuera de él, la prensa reseñó el hecho de que nadie del grupo apareció en ningún momento. Todos estuvieron medidos en las caravanas que hacían de camerinos hasta el segundo antes de subir a escena y volvieron a ellas un segundo después de terminar su actuación. Supongo que intentaban evitar preguntas incómodas…

Pocos días después, el 4 de septiembre, la banda, con Andy Nye ya en los teclados, formaba parte del Golden Summer Night Festival en Frankfurt y llegaban al acuerdo de que Gary Barden volviese ala banda. A un mes de publicarse el disco, hubo un intento de que el nuevo – viejo cantante grabase su voz sobre las pistas de Graham Bonnet. Incluso se dice que hay una versión dels ingle “Dancer” terminada, pero parece ser que el contrato firmado lo hacía imposible, así que por suerte para nosotros “Assault Attack” finalmente vio la luz en Octubre de 1982, con aquel enigmático mensaje en los créditos:
“Agradecimientos especiales a Cozy Powell por el pasado y a Gary Barden por el futuro”

En su momento nos pareció extraño, pero ahora lo entendemos todo… o casi.

Miguel.Asturias

DOSIER ‘ASSAULT ATACK’

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con Michael Schenker y su álbum “Assault Attack” . Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.
Si tienes material de prensa que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

– Entrevista a Michael Schenker y Graham Bonnet en KERRANG nº 23 publicada en Septiembre de 1982. Cinco páginas en inglés.

– Entrevista a Gary Barden en KERRANG nº 29 publicada en Noviembre de 1982. Dos páginas en inglés.

– Artículo Paul Raymond Gary Barden en KERRANG nº 13 publicada en Abril de 1982. Dos páginas en inglés.

– Reseña single “Dancer” publicada en KERRANG nº 24 durante septiembre de 1982. Una página en inglés.

– Entrevista a Graham Bonnet en METAL FURY 07 publicada en verano de 1982. Dos páginas en inglés.

-Reseña actuación Reading publicada en POPULAR1 Espacial, siete páginas en español.

-Reseña actuación Reading publicada en KERRANG 025, dos páginas en inglés.

-Reseña álbum publicada en KERRANG 027, Octubre de 1982, una página en inglés

-Reseña álbum publicada en POPULAR1 117, Marzo de 1983, una página en español.

– etc…

Cronología

UFO: ‘The wild, the willing and the innocent “

Chains Chains,   Long Gone,   The Wild The Willing and The Innocent,   It’s Killing Me,  Makin’ Moves,   Lonely Heart ,   Couldn’t Get It Right,  Profession Of Violence 

Phil Mogg: Voz; Paul Chapman: Guitarra; Pete Way: Bajista ; Neil Carter: Guitarra y teclado; Andy Parker: Batería;  UFO: Productores; Steve Churchyard: Ingeniero

Mi sincero agradecimiento a Juan Grela de Vigo, Lee Jones del Reino Unido y Hugo de Portugal por ayudarme a hacer posible este artículo.

 

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Lo de este grupo es algo curioso, porque examinando su larguísima trayectoria observamos que no importa qué miembros hayan estado en cada momento o quien haya sido el responsable de las grabaciones, ya que al final, la banda en sí misma actúa como una especie de filtro que transforma lo que por ella pasa, devolviéndolo con su etiqueta inconfundible… así fue al menos hasta que publicaron ‘The wild, the wiling and the innocent’.

Paul Chapman, el hombre que tuvo que sustituir a Michael Schenker… ¡y lo hizo!

En este disco la banda de Phil Mogg dio cierto giro hacia terrenos más melódicos, y aunque creo que podemos hablar de esta como de otra pieza del genuino sonido UFO (tan reconocible a su manera como ‘No heavy pettin’ o ‘Lights out’) no podemos olvidar que este fue el último gran disco de la banda ya que a partir de aquí, su prestigio se fue diluyendo con cada disco y cada gira. Quizá Paul Chapman fue el responsable de esa nueva orientación  en lo musical. No en vano , su firma  aparece en siete de sus nueve canciones de este álbum, pero sin duda la decisión de dulcificar el sonido de UFO vino de los miembros veteranos, quienes seguramente  se vieron en una encrucijada sin saber hacia donde tirar. No fue el suyo el mismo caso que BLACK SABBATH, THIN LIZZY o JUDAS PRIEST, grupos con solera que vieron en la nueva generación de metalheads un punto desde el que continuar su trayectoria.

Phil Mogg para SOUNDS: ” Los discos de las bandas que se han dado en llamar N.W.o.B.H.M. no han vendido gran cosa, y los shows tampoco están llenos a reventar precisamente. Puedes salvar a un par de bandas, pero el resto no tienen nada que hacer. Si te acuerdas, el otro día te decía que hay que dar gracias a Dios por la N.W.o.B.H.M. . Los chavales han ido a los conciertos y han comprobado lo malos que son. Se han dado cuenta de lo que es realmente bueno”.

En fin…, es un punto de vista tan válido como otro cualquiera, aunque el paso del tiempo ha demostrado que si las bandas N.W.o.B.H.M. no valían

Neil Carter con Pete Way

 nada, lo que UFO hicieron a partir de este punto tampoco fue gran cosa. No obstante, evitaremos en lo posible ir más allá de lo que fue el disco que nos ocupa, para poder visitar este de  la manera más imparcial posible.

Decíamos que  ‘The wild, the willin and the innocent’ supuso la confirmación como miembro del grupo para Paul Chapman, quien además de suplir sin demasiado problema a un maestro como Michael Schenker, participa en la composición de nada menos que siete de los nueve temas del disco, como apuntamos antes.   Teniendo en cuenta que Pete Way, siendo miembro fundador, sólo lo hace en cuatro deducimos qué: o la fuente se había secado, o realmente buscaron un refresco a su sonido después de tantos años. Supongo que la opción correcta es la segunda, habida cuenta de la presencia de Neil Carter, guitarrista rítmico, que fue contratado para reemplazar a Paul Raymond, quien decidió irse con Schenker a su grupo en solitario.

Phil Mogg: “ Paul no volverá a estar con nosotros porque sus ideas no encajan en lo que queremos hacer, pero a pesar de los rumores de que tocaremos en Reading como cuarteto, decir que UFO es un quinteto y que por lo que a nosotros respecta, siempre lo será”.

 Neil Carter,  procedía de WILD HORSES, (una gran banda en la que formaba junto a Jimi Bain (ex-RAINBOW luego con DIO) y Brian Robertson (ex- THIN LIZZY luego con MOTORHEAD))  y más que guitarra rítmico, se trataba de un chico-para-todo ya que además de la guitarra , puso su talento con los teclados al servicio de la banda, y por si eso fuera poco, también tocaba el saxofón en momentos puntuales como es el caso de la canción “Lonely Heart” . Sin embargo, él entró en la banda en Agosto de 1980, cuando las bases estaban ya grabadas. John Sloman (LONE STAR, URIAH HEEP, etc) fue en realidad quien grabó los teclados en el álbum tal como el propio Carter relataba:

“ Yo era amigo de Phil Collen, que as u vez lo era de UFO. Paul Raymond se había ido y John Sloman estaba trabajando con ellos. Estoy seguro de que había tocado los teclados pero él es primordialmente un teclista  y cantante mientras que UFO buscaba a un miembro permanente capaz de e ncargarse d elos teclados y la guitarra. Phil Collen me puso en contacto con ellos porque iban a ser cabezas de cartel en Reading y necesitaban a alguien de inmediato.”    Phil Mogg: ” Phil Collen mencionó a Neil, que estaba en WILD HORSES con Jimi Bain y Brian Robertson. Así que me dije:  Vaya!, si el tipo es capaz de sobrevivir a esos dos, puede sobrevivir a cualquier cosa!”

 

También apostaron por los cambios en el terreno de la producción, haciendo ellos mismos el trabajo.

Pete Way: “Con “No place to turn” recibimos muchas críticas. Ya sabes a que me refiero. Tener a George Martin como productor fue un error, era demasiado limpio. Todos estuvimos de acuerdo y dijimos, ‘vale, el próximo disco será lo que la gente quiera!’ ”                Paul Chapman: “Todos teníamos la suficiente experiencia como para obtener exactamente lo que queríamos con tan solo un ingeniero en la mesa. El caso es que George (Martin, productor del anterior álbum) era demasiado caro y nuestra compañía Chrisalys, era la propietaria de los AIR Studios de manera que hicimos un trato. El problema fue que los estudios eran muy caros también así que al final acabamos debiendo dinero de todas formas…”

Andy Parker. ¡Será por platos!.

Personalmente no encuentro demasiadas diferencias entre el sonido de este disco y cualquier otro. UFO siempre ha sido una banda muy espartana en ese sentido, y los alardes sónicos no están en sus características. Aquí, al margen de algunos arreglos de cuerda obra de Paul Buckmaster (no demasiado acertados en mi opinión) que saltan un poco la norma, sigue habiendo la típica producción austera de UFO.

Bien, una vez empastados los ‘nuevos’ UFO con los miembros clásicos (Way, Mogg y Parker)  se reunieron entre  los “Air Studios” londinenses, y los Utopia y Weseex Studios en Wessex crearon una espectacular colección de canciones que arranca con ‘Chains, chains’, ‘Long gone’ y ‘The wild the willin and the innocent’.  En estos tres primeros temas encontramos, a grosso modo, un buen resumen del disco, ya que en ellas están presentes la contundencia, la melodía y la velocidad que forman parte del resto del repertorio. Contundencia reflejada en los ásperos riffs de ‘Makin moves’ que como ‘Chains, chains’ está al principio de la cara correspondiente como un anuncio de lo que vendrá después. ‘Lonely heart’ sería otro de los temas rápidos con una gran presencia de teclados y unos fantásticos coros y ‘Could’nt get it right’ también podría ir en esa línea aunque destaca más por los

Phil Mogg imitando a Ronnie Dio sobre el escenario del Reading Festval en 1980

 arreglos de percusión. Por último ‘Its Killing me’ o ‘Profession of violence’ son dos canciones tranquilas y melódicas comparables al estilo que cultivaban SCORPIONS en aquellos días y que ahora se han dado en llamar power ballads…. no tengas duda de que en este álbum encontraras los tres ingredientes citados: fuerza, melodía y agilidad y que si te gustan los discos de la era Schenker, este te gustará también.

La gira de este disco  tiene  varias curiosidades, empezando por  su arranque, que tuvo lugar bastante antes de que el álbum fuese publicado, lo que no deja de ser llamativo. Después de ser cabezas de cartel  el 23 de

 Agosto en el festival de READING ‘80, donde presentaban oficialmente  a Neil Carter (antes había hecho un par de shows de calentamiento), la banda se mantuvo en activo haciendo un pequeño tour por Inglaterra, que incluyó tres actuaciones en el minúsculo Marquee. También visitaron otros países europeos, como Francia y Alemania, donde participaron en el festival de Dortmund en Noviembre de 1980 en pleno proceso de publicación de “TWTWATI”.

Este show, en el que compartieron escenario con bandas de lo más variopinto, que fueron desde THE JAM a CHARLIE DANIELS BAND tiene una relevancia notable ya que al ser filmado y retrasmitido por la WDR en su mítico programa Rockpalast, se convirtió en uno de los escasos documentos visuales del grupo en aquellos años. De hecho, su primer video oficial aun tardaría seis en llegar. El concierto es relativamente fácil de conseguir en la red (no hablo del que ha sido editado oficialmente, si no del bootleg) y en él apreciamos que Paul Chapman es un guitarra con tanta técnica como poca presencia. Lo cierto es que el tipo toca muy bien y cumple de sobra con su papel, pero basta decir que durante la hora y pico que dura el show tiene puesto un abrigo tres cuartos que da sudores con sólo verlo, lo que nos da una idea de su movilidad en el escenario. No es el caso del resto de la banda, salvo Andy Parker, claro. Neil Carter se desespera en su papel multi instrumentista y tan pronto lo vemos tras su preciosa y enorme guitarra blanca estilo 50’s como ocupándose de los teclados o apoyando la voz de Phil Mogg. Pete Way desarrolla su particular puesta en escena en una continua pose disparando al cielo con su bajo y ocupando medio escenario con su enorme estatura, y Phil Mogg llevando el peso de la actuación sin parar un solo instante y haciendo continuos guiños al público que convierten la actuación en algo muy próximo y familiar. A Chapman insisto,  se le ve ciertamente tenso, como si le faltara empaque en el seno de la banda a la que parece ir siguiendo. Esto se nota especialmente en los finales de las canciones, en los que tiene que estar de espalda al público, completamente pendiente del resto de la banda para no perderse… o para que esta no se pierda.

El repertorio combina los clásicos del grupo y temas actuales. Dos de  su anterior álbum ‘No place to run’ y tres  de ‘The Wild, the willing and the innocent’‘Chains, chains’, ‘Long gone’ y ‘Making moves‘.  Supongo que esto justifica más que de sobra el hecho de que se consideren a estos shows, previos a la edición del álbum ,como parte de la gira “TWTWATI” .

 Tras la puesta a la venta del disco, se quedaron en su país natal durante todo el mes de Enero, en un tour que les ocupó el resto de Enero de 1981, tocando todos los días y abarrotando el Hammersmith durante tres noches seguidas, para posteriormente dar comienzo al tour americano, que se convirtió en el más grande y exitosa de cuantos UFO habían celebrado en Estados Unidos.

En este estuvieron   acompañados por bandas como THE OUTLAWS o CHEAP TRICK y participaron en festivales como el ‘Iowa Jam’ o ‘Day on the green’ a lo largo de setenta y dos shows en apenas cuatro meses, para, tras un descanso en Junio, hacer tres fechas sueltas en España: los “famosos” conciertos con DEF LEPPARD y RAINBOW.

 

La idea en principio era que fuesen los alemanes SCORPIONS quienes acompañasen a la banda de Ritchie Blackmore, pero un cambio de última hora hizo posible que la banda de Phil Mogg visitase nuestro país por segunda vez.  Las actuaciones de UFO en España fueron correctas en lo técnico pero estuvieron en todo momento rodeadas de problemas, especialmente en Barcelona donde UFO fueron los últimos en tocar, ante un público que había abandonado el recinto en gran parte después de haber esperado durante horas. El retraso fue consecuencia de una pelea entre Phil Mogg y el manager de RAINBOW, Ian Broad, que terminaron  a puñetazo limpio poco antes de la actuación. Sin embargo al día siguiente en Madrid, UFO abrieron el mini festival a plena luz del día. Un cúmulo de despropósitos en la organización que tenía a aquella banda como si fuesen unos novatos.

A toro pasado nos damos cuenta de que a pesar del buen disco que habían grabado y de que su correspondiente gira nada tenía  que envidiar a los mejores tiempos con Michael Schenker en el grupo, UFO estaban situados en una espiral descendente de la que nunca terminaron de salir del todo mientras fueron lo bastante jóvenes. En cualquier caso,  Phil Mogg y compañía dieron vida a una banda capital en la historia del rock, pero que por increíble que parezca, está aún por descubrir para muchos. Si eres uno de ellos este disco sería una buena forma de poner remedio a eso.

Miguel. Asturias

Si te interesó esta reseña. posiblemente estas te gusten también:

DOSSIER UFO:

Dossier de prensa formado por cuarenta y una páginas en un archivo de 38 mb alojado en Megaupload.

-Reseña Single aparecida en SMASH HITS, en enero de 1981. UNa página en inglés.
-Reseña Show en Barcelona aparecido en el diario LA VANGUARDIA en Diciembre de 1981. Una página en Español.
-Articulo y reseña del concierto aparecido en POPULAR1 Especial Hard rock en 1981. Seis  páginas en español
-Letras y Foto aparecida en SMASH HITS, en Enero de 1981. Una página en inglés.
-Reseña del LP aparecida en SMASH HITS, en enero de 1981. UNa página en inglés.
-Reportaje y Poster de su actuación en el Festival de READING’80 aparecida en POPULAR1 ESP A22. Diez páginas en español.
-Entrevista a Neil Carter y varias reseñas que el fanzine “MISTY,GREEN & BLUE” publicó en 1994.Trece páginas en inglés.

Procedente de la página http://www.beatsworking.tv/UFO/ufo.html
-Reproducción entrevista en el periódico SOUNDS publicada en Enero de 1981. Dos páginas en inglés
-Reproducción entrevista en el periódico SOUNDS publicada en Agosto de 1981. Cuatro páginas en inglés.
-Reseña RECORD MIRROR, Enero de 1981.

PARA CONSEGUIRLO:
Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este grupo escribiendo un post en este blog: cual es tu disco favorito, cual es su mejor época, si los has visto en directo….
Es importante desarrollar un poco el asunto, así que por favor pon a funcionar tu capacidad de expresarte y olvida los sms!.