HEMEROTECA

.::ENCYCLOPEDIA METALLICA::.

[EDITA]: Bobcat Books. (Oct. 1981).
[PERIODICIDAD]  Ejemplar único.
[PRECIO APROXIMADO]: 44€ (de segunda mano).
[PUNTOS DE VENTA]: Ebay.
[AUTOR]: Brian Harrigan / Malcom Dome.
[FORMATO]: 25.7 x 19.8 x 1 cm.
[PAGINAS]: 90.
[IDIOMA]: Inglés.

Brian Harrigan y Malcolm Dome son dos periodistas británicos que ya eran legendarios cuando en 1981 se publicaba el libro que vamos a repasar ahora.

El primero era una pluma habitual en Melody Maker, mientras que el segundo solía colaborar con Record Mirror, dos publicaciones semanales de enorme tirada en un país como la Inglaterra de mediados-finales de los setenta, que, recordemos, iba de lado a lado en lo que respecta a modas musicales.  Ellos sin embargo, mantuvieron inquebrantable su fe en el rock duro. No se equivocaron. Durante 1979, el renacimiento del rock duro era ya un hecho y las nuevas bandas, pasaban a encabezar las listas, al mismo tiempo que las viejas recuperaban el respeto. GIRLSCHOOL, WHITESNAKE, IRON MAIDEN, SAXON, RAINBOW o JUDAS PRIEST recuperaban terreno ante aquella invasión punk que también saldría favorecida de la situación, al enfilar el camino que le correspondía y convertirse de nuevo en la amenaza que nunca debió dejar de ser.

En ese estado de cosas, la prensa no quiso permanecer ajena, y las portadas de periódicos como Sounds, New Musical Express o los que ya mencionamos, volvieron a incluir a Ted Nugent, Ritchie Blackmore y demás en sus portadas. De una manera quizá un tanto precipitada, la editorial Bobcat Books se apuntó al asunto publicando este libro que repasa “por primera vez, la historia completa del heavy  metal, desde THE JIMI HENDRIX EXPERIENCE, hasta el presente”… no olvidemos ¡1980! . En fin, como puedes imaginar, hay algunas entradas un poco forzadas, pero no olvidemos que es un libro inglés y por lo tanto tiene material suficiente para salir con nota de la situación.

Está estructurado en cuatro grandes bloques: Escena inglesa ’66 – ’75.  Con CREAM, DEEP PURPLE, LED ZEPPELIN, EL&P, RORY GALLAGHER o BLACK SABBATH como argumento.  Escena americana ’66-’80. Donde encontramos referencias a KISS, LYNYRD SKYNYRD, RUSH o SAMMY HAGGAR. “Escena europea ’66-’80.” Protagonizada por SCORPIONS, KROKUS o AC/DC (¿?) y por último Escena inglesa ’76 –’80 donde bandas como SAMSON, DEF LEPPARD. IRON MAIDEN, TYGERS OF PANG TANG o GIRLSCHOOL, se hacen visibles.

“Denim & Leather”. El perfecto resumen de una época y un sentimiento

Dicho esto, debo añadir que seguramente más de uno de nosotros hubiese matado por haber tenido entre sus manos este libro cuando salió. Los textos aportaban información que si bien hoy día está más que asumida, no ocurría lo mismo entonces, habida cuenta de que las fuentes donde “instruirse” no eran muchas. Las fotos transmiten el feeling de toda una época, cuando el heavy metal era una amenaza, y vestir de aquella manera te colocaba al margen de la sociedad convencional y en resumen, es una más que aceptable mini-enciclopedia del heavy metal, mucho mejor desde luego, que otras publicadas en España tres o cuatro años después, cuando los contenidos que integran esta, ya estaban desfasados.

A día de hoy es una más que aceptable chuchería bastante fácil de conseguir en ebay o similares, que además forma parte de la leyenda urbana del heavy metal. Supongo que ya sabes de qué va la historia, pero por si las moscas… Se dice que Lars Ulrich estaba buscando nombre para la banda que iba a formar, al mismo tiempo que un amigo suyo llamado Ron Quintana hacía lo mismo, pero para un fanzine. Ron le comentó que estaba dudando entre llamarlo “Metal Mania” o “Encyclopedia Metallica” (fusilado de este libro), a lo que Lars le constó que Metal Mania era muchísimo mejor. Desde luego, Lars ya daba señales de que la lealtad y la honestidad no iban a ser un problema a la hora de conseguir lo que quería.

 

CRONOLOGIA

.::SAXON: “Denim & Leather”::.

– Princess of the Night – Never Surrender** – Out of Control – Rough and Ready – Play It Loud – And the Bands Played On** – Midnight Rider – Fire in the Sky – Denim and Leather

Paul Quinn: Guitarra  Biff Byford:Voz  Steven Dawson: Bajista  Pete Gill: Batería   Graham Oliver: Guitarra

Producido por: Nigel Thomas, excepto ** que producen SAXON y Nigel Thomas.

Ingeniero: Andy Lydon

Grabado en: AquariusStudios, Geneva. Masterizado en: Polar Studios, Estocolmo

Publicado en Octubre de 1981.

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

SAXON es una de mis bandas favoritas de heavy metal y lo ha sido desde que tengo ‘uso de razón’ . Creo que si hubiese que hacer una lista de diez, estarían colocados entre el quinto y sexto puesto, lo cual, teniendo en cuenta la existencia de grupos como IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST, ACCEPT o DIO, creo que no está mal del todo.

No obstante,  pese a que el grupo me gusta muchísimo, entiendo que SAXON como banda han tenido bastantes limitaciones. En primer lugar, no eran músicos extraordinarios. Daban la talla más que de sobra si los comparabas con cualquier banda de la época en su estilo ( MOTORHEAD, ACCEPT, TYGERS OF PANG TANG, SAMSON…) , pero la palabra ‘virtuoso’ no cabía al hablar de ellos. Menos aun, podían presumir de tener la mejor imagen de la escena: basta decir que el actor Harry Shearer basó su personaje para la película SPINAL TAP en Steven Dawson, el bigotudo bajista de SAXON. Tampoco ofrecían, en algunos casos, una producción precisamente espectacular. Dicho claramente, tienen varios trabajos con un sonido espantoso.

Sin embargo, tenían en su haber varias virtudes que compensaban estas carencias hasta el punto de seguir en activo a día de hoy y no precisamente arrastrándose por los escenarios, como unos que prefiero callarme, si no grabando discos magníficos y vaciándose en los escenarios como si el mundo se fuese a terminar.

Para empezar, eran unos absolutos adictos al trabajo. Todo el asunto de la actitud rockera está muy bien, pero no conozco ningún grupo que haya llegado a algún sitio si no es a base de batirse el cobre de escenario en escenario cada noche, coger después el autocar y viajar a sabe Dios qué sitio para volver a empezar horas después.

La segunda virtud que esta banda tiene es la de tener un fe ciega en lo que hace. Seguramente hubiera sido más cómodo tirar la toalla hace ya 25 años, cuando las nubes se cernieron sobre lo que fue su época de oro, pero no: han seguido hasta día de hoy de festival en festival, de gira en gira y publicando discos regularmente… no hay que olvidar que desde 1990, es decir hace 23 años, METALLICA y KISS han publicado cinco discos de estudio cada uno, AC/DC han llegado a cuatro, y SAXON han puesto en circulación nada menos que doce, casi los mismos que los otros tres grupos juntos.

La última virtud que yo destacaría ( aunque tendrán seguramente muchas más) es la de que sabían escribir canciones. Verdaderos himnos. De heavy metal que se convertían en clásicos al minuto de ser editados… ‘Strong arm of the law’, ‘Wheels of steel’, ‘Heavy metal thunder’, ‘Suzie hold on’… la lista es interminable, y creo que llegó a su momento cumbre en “Denim & Leather”, el disco que hoy visitamos y que parece más un “Greatest hits” que un álbum al uso.

Denim & Leather” era el cuarto Lp del grupo, así que entonces ya había una historia detrás que creo que merece la pena recordar aunque sea muy por encima.

Habían asomado la cabeza en Barnsley, un pueblo del sur de Yorkshire durante la fiebre punk de 1977. Paul Quinn como guitarra y Biff Byford a la voz fueron los que encendieron motores parapetados tras el nombre COAST. En realidad COAST existía desde 1974, y era el grupo donde Bifford tocaba el bajo, pero la llegada de Quinn a la banda abrió nuevos horizontes para ambos.

Paralelamente a COAST, había otra banda en la zona operando bajo el nombre SOB, que no era otra cosa que el acrónimo de SON OF A BITCH. Dos de los músicos que formaban parte de aquello, no terminaban de estar satisfechos con la orientación musical del grupo. Eran el bajista y uno de los guitarristas, y respondían por Steve Dawson y Graham Oliver respectivamente.

Barnsley es una ciudad pequeña. Todo aquel que formase parte de una banda conocía al resto, de manera que fue una simple cuestión de tiempo que los cuatro inquietos rockeros uniesen sus fuerzas. La llegada de Pete Gill a la batería poco tiempo después, a finales de aquel lejano año completó la formación que se rebautizó como SAXON.

Dos duros años de grabar demos, tocar en clubs y eventualmente abrir ara alguna banda importante como fue IAN GILLAN BAND terminaron dando su fruto. Fue el tesón del que hablábamos al principio lo que les hizo mantenerse a flote en aquella escena inundada por los grupos punk y New Wave: llegado 1979, la compañía francesa Carrere les ofreció un contrato tras escuchar sus maquetas.

Su debut se publicó el 21 de mayo de 1979, el año en que posiblemente los términos hard rock y heavy metal dejaron de confundirse. Grupos como GIRLSCHOOL, ACCEPT o MOTORHEAD publicaron aquel año sus respectivos debuts, situándoles en una liga diferente a la que jugaban THIN LIZZY, RAINBOW o SCORPIONS.

Naturalmente, SAXON estaban allí y supieron aprovechar el impulso hasta el punto de que en los siguientes dos años, hasta la edición de ‘Denim And Leather’ llegaron a poner en circulación tres Lp’s y nueve singles. Todo ello en medio de una gira prácticamente continua que les llevó a medio planeta, participando en festivales legendarios como Monsters of Rock, programas televisivos como Top of the Pops o Friday Rock Show, llegando al Top 5 en Inglaterra y habiéndose mantenido durante cinco meses en las listas japonesas. Insisto, estamos hablando de un par de años!

En fin, “Wheels of Steel” y “Strong arm of the law” eran discos llenos de fuerza e intensidad. Trabajos muy inmediatos con un retrogusto a callejón londinense que les hizo enormes en la escena heavy metal europea y muy especialmente en su Inglaterra natal. pero mercado norteamericano aun estaba por explorar . Además todo indicaba que la explosión de la N.W.o.B.H.M. ya se había convertido en una simple onda expansiva y era entonces cuando se discernía qué grupos iban a sobrevivir y qué otros adquirirían estatus de culto o se diluirían en el olido. Byfford y los suyos tenían muy claro en qué lado iban a ponerse y escribieron las canciones delo que sería “Denim And Leather”, posiblemente la colección de temas más completa de cuantas hayan publicado.

Creo que hay dos razones principales para que eso ocurriese:

El primero fue que SAXON ( en mi humilde opinión) alcanzaron aquí la cumbre de su inspiración a la hora de escribir canciones. Se conoce que eran gente que trabajaba mejor en situaciones de estrés y presión, porque el disco tuvo que ser escrito y desarrollado en la carretera y así con todo, consiguieron ocho clásicos de nueve temas que tiene el disco… solo me atrevería a apartar de la lista “Fire in the sky” y aun así a regañadientes.

No me parece procedente desmembrar el disco canción a canción: “Princess of the night”, “And the bands played on”, “Never surrender”… son títulos que nos traen a la memoria tantas sensaciones, que haría falta un libro entero para describirlas, además cada uno tendrá las suyas, y eso es algo muy personal.

Si hablásemos del disco en su conjunto, cabría decir que fue un trabajo que empezaba un viraje hacia el mercado americano por parte de la banda, pero lejos de desvirtuar el concepto del grupo, y al contrario de lo que ocurre la mayoría de las veces, SAXON sacaron un enorme provecho de ese viraje. Conservaron la fuerza de sus canciones añadiéndole un pequeño toque melódico a guitarras y estribillos. Mantuvieron intacto el poder de la sección rítmica pero utilizaron estructuras más básicas en las canciones, obteniendo como resultado, debo insistir, una colección de himnos.

El sonido del disco sería el segundo factor que lo convirtió en pieza maestra. Las guitarras siguen estando igual de afiladas que en sus anteriores entregas, pero ganan en brillo y dan mucha más vida a la canción . La base rítmica es más redonda y compacta. La voz gana en cuerpo y los coros son potentes como si los cantase una horda de vikingos. Resulta chocante, si lo piensas, que el disco fuese grabado en los Aquarius Studios de Suiza, propiedad de Patrick Moraz (YES, MOODY BLUES, CHICK COREA)… porque ni Suiza parece el país más rockero del mundo, ni los clientes habituales del estudio tenían nada que ver con el rock ni mucho menos el heavy metal, si no más bien con el jazz, el rock sinfónico y cosas por el estilo. Tampoco el productor, Nigel Thomas, tenía la menor afinidad con Martin Birch o Chris Tsangarides. De hecho SAXON era su primera aproximación al heavy metal y fue casi la única si exceptuamos a Yngwie Malmsteen, a quien produjo un video en 1989 , ya que Nigel estaba más en al escena soft rock con Joe Coker como artista principal. En todo caso supo hacer su trabajo, al menos en este disco ( me reservo mi opinión sobre otros…).

Las letras también merecen capítulo aparte. Básicamente, ya desde el título, todo el álbum está orientado a ensalzar el ‘heavy metal way of life’. No es algo que me entusiasme en principio, porque en la mayoría de los casos, las letras de grupos que hablan sobre   sí mismos y lo que mola el tipo de vida que llevan, suelen traer implícito un mensaje muy sectario. Toma a MANOWAR como ejemplo: “….If You’re Not Into Metal You Are Not My Friend…” , o si lo prefieres a OBUS…”amas el cuero negro y la velocidad, eres un tipo duro y te haces respetar…” en fin, verdaderamente son letras que oscilan entre la risa y la pena y que no se los creen ni ellos. SAXON sin embargo, hacían que el mismo mensaje, o parecido, sonase verosímil. Conectaba con el fan medio del heavy metal en casi todos los tópicos. Motos, conciertos, rock and roll, autoafirmación… todo ello cabe en este disco, pero visto desde una óptica humilde que habla de ellos mismos sin menoscabo del resto del mundo. Hay una canción que me gustaría destacar especialmente, que es la que da título al disco. “Denim And Leather” homenajea a todos aquellos fans que hicieron de SAXON lo que llegaron a ser, algo que ya de por si es original, pero que lo es aún más cuando usan el ‘uniforme oficial ’ del metalhead medio de la época. No tengo por costumbre poner letras de canciones, pero creo que esta merece la pena porque muchos de nosotros (y perdón por la autocita) nos vemos identificados en ella.

Cuero y vaqueros

¿Donde estabas en el 79 cuando la presa empezó a reventar? , ¿Viniste a ver que tal éramos en los conciertos del barrio?

¿Llevabas vaqueros? ¿Llevabas cazadora decuero? ¿Corriste a ponerte delante del escenario? ¿Hiciste cola por tu entrada sin importar el hielo y la nieve?

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

¿Leías las revistas musicales de principio a fin?¿Descubriste donde ver a tu grupo preferido? ¿Escuchabas en la radio los programas de rock? ¿Estabas siempre metido en la tienda de discos del barrio?

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

¿Sueñas con tocar la guitarra o destrozar la batería? Quizás puedes aprender a tocar el bajo o ser un cantante como yo y liderar el grupo. Cuando esperamos sobre el escenario, estamos a vuestras órdenes…

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

Tengo que decir que no se me ocurre cómo podría resumirse mejor una filosofía de vida que muchos disfrutamos en su momento, porque era tal cual lo describían. En fin, viejos tiempos que les dicen.

El álbum entró en las listas el 3 de Octubre de 1981, y alcanzó un flamante noveno puesto en los charts ingleses, lo cual suponía un avance desde el onceavo conseguido por “Wheels of steel” . Sería la segunda mejor marca de su discografía. Se publicaron tres singles, dos de ellos previos a la edición del álbum (“And the Bands played on” y “Never surrender”) y otro, el mítico “Princess of the night” al mismo tiempo que este. Resulta inexplicable que los dos primeros entrasen en el Top20 de las lísts, mientras que “Princess of the night”, una de sus canciones más emblemáticas, quedase relegado al puesto 55.

Supongo que no se puede tener todo… excepto si hablamos de problemas, naturalmente… pocos días antes de empezar el tour de presentación del álbum Pete Gill se ve forzado a abandonar por una herida en los tendones de un brazo. La situación es desesperada pero el manager del grupo movió los hilos necesarios y supo solventarla a tiempo. Años atrás dicho manager había formado parte como bajista, de una banda llamada KRAKATOA. Allí había coincidido con un tipo bastante competente en la batería conocido como Nigel Glocker. Cierto es que Nigel fue un recurso límite, pero la cosa resultó bien…. tan bien que desde su debut en Brighton el 7 de Octubre de 1981, ha estado en la banda hasta el día de hoy , salvo el período entre 1998 y 2004. Como reemplazo apurado no está mal….

 

Bien, el tour inglés finalizaba con dos noches en el Hammersmith Odeon, el 24 y 25 de Octubre para después atacar Europa: Bélgica, Holanda, Italia y Alemania les acogieron hasta finales de año, momento en que regresaron a su Inglaterra natal para tomarse el típico respiro navideño.

Ya en 1982, SAXON volaron a Estados Unidos en el mes de Febrero, intentando abrir aquel mercado difícil pero imprescindible. Allí estuvieron hasta Abril girando principalmente por el sur del país, donde tenían ( y tienen) una considerable base de fans. Sin embargo, hubo un show que seguramente pasó desapercibido para SAXON en su momento, pero que implica a una serie de personas que con el paso del tiempo se convertirían en grandes santones del género y que tiene bastante de anecdótico.

La cosa más o menos fue así: Ron McGoveney (bajista de METALLICA en 1981) en su faceta de fotógrafo de rock, tenía como clientes a unos principiantes MOTLEY CRÜE que acababan de conseguir un contrato discográfico. SAXON iban a tocar en el Wiskey a Gogo el 27 de Marzo del 82, y eso eran palabras mayores para Hetfield y compañía, así que McGowney fue al club con una demo del grupo buscando una posibilidad de estar en el escenario aquella noche. Mientras esperaba, aparecieron por allí Vince Neil y Tommy Lee. McGowney les explicó lo que hacía allí, y la sorpresa fue que precisamente Tommy y Vince Neil habían ido para explicarle a la encargada de los shows que no iban a poder abrir el show de SAXON como estaba contratado, porque ‘Too Fast for love’ acababa de salir y, de alguna manera, tenían que ‘reservarse’ y ponerse en valor. De esa manera, Tommy Lee cogió la demo de METALLICA y mató dos pájaros de un tiro: habló con la encargada de los conciertos explicando que MOTLEY CRÜE no tocarían, y consiguió que fuesen METALLICA (aun con McGowney y Dave Mustaine, naturalmente) quienes lo hiciesen.

En fin, celebro que tantos años después, MOTLEY CRUE y METALLICA se hayan hecho multimillonarios, y hayan publicado tantos y tan buenos discos, pero permitidme que el mayor aplauso sea para quienes no llegaron tan alto, pero se han mantenido fieles a sus principios contra viento y marea, algo de lo que quizá los otros dos grupos no pueden presumir.

Miguel. Asturias.

Si te gustó esta reseña, puedes intentarlo con estas otras.

DOSIER:

Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aquí, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza, relacionado con este álbum a poder ser.

– Reportaje publicado en KERRANG nº 5, en Noviembre de 1981. Cinco páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 1, en Junio de 1981. Tres páginas en inglés.

-Entrevista publicada en SMASH HITS, durante agosto de 1981. Dos páginas en inglés.

-Reseña single publicada en SMASH HITS, en noviembre de 1981. Una página en inglés.

-Reseña álbum publicada en SMASH HITS, en Octubre de 1981. Una página en inglés.

-Artículo en SMASH HITS Julio 1981. Una página en inglés.

-Listado Tour UK de Octubre 1981. Una página en inglés.

-SAXON en las listas fin de año de 1981. KERRANG nº 08, Febrero de 1982. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 11, durante Mayo de 1982. Cuatro páginas en ingles.

-Artículo publicado en POPULAR1 nº 104 durante Febrero de 1982. Una página en español.

-Entrevista publicada en POPULAR1 nº 107, durante Mayo de 1982. Cuatro páginas en español.

Articulos

New Wave of British Heavy Metal

Denim and Leather brought us all together. It was you that set the spirit free…

De una manera simplista, podemos decir que la “New Wave Of British Heavy Metal” que en adelante llamaremos NWOBHM, fue un movimiento musical protagonizado por las bandas del Reino Unido surgidas en un período de tiempo que abarcó desde el año 1978, al año 1983 aproximadamente. Sin embargo, dada la influencia que esta revolución musical tuvo en otras que surgirían después,  y dado que muchas de aquellas bandas  hoy siguen siendo grandes, hay que admitir que la NWOBHM fue más que eso.  Cautivó a muchos  jóvenes y cambió la vida de demasiada gente como para quedarnos en esa descripción tan superficial. Fue un autentico soplo de aire en una escena cansada y un revulsivo contra lo negativo del punk. Una explosión de creatividad en la que aparecieron docenas de bandas que lucharon y trabajaron duro, auto-produciendo sus primeros trabajos y dejándose los mejores años de sus vidas en locales de ensayo y clubs de mala muerte. Unas (las más) cayeron en el intento, otras (las menos) se hicieron multimillonarias… incluso algunas de estas aun ofrecen buenos shows y buenos discos veinte años después.  Creo que todo esto, lo mínimo que merece es unos minutos de nuestra atención. Por mi parte voy a poner en el tocadiscos “Strong Arm of the law”, a prepararme una taza de café y a coger un par de cigarrillos. Te invito a que hagas lo mismo mientras vemos lo que fue aquello e la New Wave of British Heavy Metal.

  ESTE POST SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGIR ESTÁ AL FINAL DEL ARTICULO 

[ACCION-REACCION]

No hay nada más cierto que decir que a toda acción sigue una reacción. A mediados de los setenta, las  grandes bandas de rock estaban totalmente endiosadas. PINK FLOYD, QUEEN, GENESIS y demás con sus obras épicas, sus solos de diez minutos y sus discos de dos canciones provocaron una reacción, en parte de la juventud de la época, que consistió en volver a las raíces, a la sencillez y al sonido básico y primitivo. Así, influidos por la carne cruda que llegaba desde Detroit y Nueva York, un puñado de bandas con sonidos y actitudes dispares dieron vida al movimiento punk.

Hastiados de la imagen de rockstars de gente como Elton John o Rod Stewart, crearon un look totalmente opuesto al de ellos, sustituyendo las lentejuelas por tachas y las botas de plataforma por botas de trabajo. De esta forma se creó el punk británico con sus diferentes ramificaciones y subestilos, donde entraban desde los working class punks como SHAM69, THE BUSSINESS o COCKNEY REJETS abanderados del punk mas purista y socialmente concienciado, a los más comerciales como CLASH, THE DAMNED o SEX PISTOLS , metidos en multinacionales, que paradójicamente, terminaron por convertirles en lo mismo contra lo que decían luchar.

Este hecho, unido a la triste proximidad de las drogas y una actitud absolutamente autodestructiva en la escena punk, terminó finalmente con la esencia de ese “movimiento”. Hubo sin embargo quien supo filtrar el lado negativo y quedarse con la parte constructiva de aquel género. Era  aquel sector de la juventud, azotado por la crisis siderúrgica, sin ninguna perspectiva de futuro y con las manos y los bolsillos vacíos, pero que al menos conservaban el buen gusto.

Seguían siendo fans de las bandas que posible la First British Invasion (DEEP PURPLE, BLACK SABBATH y LED ZEPPELIN) y fueron lo bastante inteligentes para observar y mimetizar lo bueno del movimiento punk.

Autoproducción e independencia se  convirtieron en consignas para un montón de bandas que se buscaban sus propios conciertos y grababan sus maquetas y singles autofinanciándoselos de la misma manera que hacían los punks, pero de una forma totalmente profesional y seria, apartándose de todo lo que tuviese que ver con la actitud de quienes insistían en decir que no había futuro.

Si hay alguien con criterio para hablar sobre el tema, no es  otro que Steve Harris, bajista de IRON MAIDEN que lo dejaba claro en una entrevista:

“Nadie que no lo haya vivido, puede saber lo que fue la década de los setenta en Inglaterra. Aquellos años fueron lo peor que vi en mucho tiempo. Jamás imaginé que la sociedad podía alcanzar un grado de decadencia semejante, ni que la gente, particularmente los jóvenes, pudieran llegar a un punto de crisis tal, que se identificaran con lo obsoleto y lo despreciable en lugar de sentirse obligados a trabajar para conseguir un nivel de vida decente y progresar y mejorarlo. En lo que a mi concierne, el punk y toda su maldita filosofía apestan!.”

También John Mortimer, guitarrista de la banda HOLOCAUST tenía una opinión parecida, quizá no tan visceral, pero asumiendo el cambio en la actitud con respcto al punk:     

“había un sentimiento juvenil en todo ello… el movimiento subcultural que había pertenecido al punk, había tenido su tiempo, ahora todos íbamos a los conciertos cada semana a ver a bandas como DEF LEPPARD, WITCHFYNDE o SAMSON, y había que estar muy pendiente de la prensa musical porque todas las semanas había un grupo que  editaba un disco auto financiado”.

En resumen, parece estar  claro que la NWOBHM surgió como una escena que cogía el espíritu del punk despojándolo de su parte negativa, y que musicalmente heredaba el estilo de las bandas de hard rock que funcionaban o habían funcionado en los setenta como WISHBONE ASH, JUDAS PRIEST, DEEP PURPLE, BLACK SABBATH o THIN LIZZY. Unas referencias que obviamente derivaron en una mayor capacidad técnica por parte de los grupos.

[HAVE A DRINK ON ME}

Normalmente,  la vida social de las bandas que  empiezan, nace en  bares y salas de conciertos. En esos lugares es donde se da a conocer el trabajo de muchos de los grupos antes de poder grabar tan siquiera una demo que salga reseñada en los medios de papel o pueda ser oída a través de alguna emisora de radio.  Establecimientos como la “Saxon Tavern” de la zona de Catford, el “Electric Ballroom” en Candem Town (zona en la que hoy día aun quedan muchas tiendas de discos y hay un mercadillo diario de ropa usada y millones de cosas mas), el “MUSIC MACHINE” en Londres y otros muchos eran los lugares donde bandas como DIAMOND HEAD, ANGELWITCH y tantas otras se daban a conocer.

Las famosas listas del Badwagon que auparona IRON MAIDEN y dieron pie al single “The Soundhouse tapes”

Hubo una sala, sin embargo, que merece una atención especial. Soundhouse era una discoteca (en la más puro sentido de la palabra) que comenzó su actividad a principios de la década de los setenta  bajo el nombre The Bandwagon . Mediada esa década, su escenario solía ser ocupado de manera esporádica por algunas bandas que actuaban en directo, especialmente por una del vecindario llamada BETHNAL, quienes mezclaban en su repertorio material propio con versiones de THE WHO y LED ZEPPELIN. Los pinchadiscos también empezaron por esa época a colar algún tema de DEEP PURPLE entre el repertorio funk y disco habitual en la pista de baile. Como resultado de la buena acogida que el rock tenía entre los asistentes al local, tres disjockeys decidieron dar una vuelta más a la tuerca organizando, allá por 1975, unas veladas centradas en el hard rock, a modo de prueba.

Durante las noches en que esto tenía lugar, colocaban en la puerta una pancarta que rezaba: “Ha nacido la primera y única discoteca de Heavy Rock de Londres” y para que la asistencia resultase más atractiva los disjockeys residentes eran sustituidos por invitados. Entre quienes venían de fuera, había uno del West End llamado Neal Key, cuyo aspecto, personalidad y gusto musical terminaron por convertir aquella sala en un autentico templo el heavy metal. El boca-oreja dio como resultado que las localidades se agotasen cada vez más rápido y que las noches de “Disco Heavy” pasasen  a ser cinco a la semana. Aun así  la sala se llenaba de jóvenes que huían a ella como única alternativa a la moda del punk y la new wave, con la idea de escuchar a JUDAS PRIEST, MONTROSE, THIN LIZZY o TED NUGENT.

Dave Murray, Neal Kay y unas amigas

 Como recuerda Lee, de la banda LAYDRIVE:

 “habia otros lugares en Londres y a lo largo de todo el pais pero era como si THE BANDWAGON fuese el punto central. Fue un gran momento para nosotros como fans en el que teníamos un sitio como ese para ir que era nuevo y excitante. La atmósfera era increíble, muy salvaje en algunas noches pero sin problemas de ningún tipo. Solo gente que acudía a escuchar la música que amaban”.

Air Guitars en la Bandwagon

Inevitablemente, se empezaron a programar conciertos en cuyos carteles figuraban nombres como PRAYING MANTIS o SAXON,  pioneros en la escena NWoBHM. También, como no, solía aparecer el nombre  de la banda que el tiempo convertiría en la más grande del género que no es otro que IRON MAIDEN. Steve Harris es el primero en admitirlo:

 “Supongo que lo más importante fue que la maqueta fue pinchada en el Soundhouse por Neal Kay  porque eso fue lo que empujo a la gente a interesarse por nosotros. Grabamos una demo en un cuatro pistas y se la dimos a Neil, que empezó a ponerla allí y la gente no paraba de pedirle temas. Así empezamos a entrar en los charts de la sala. Podemos decir que nuestro primer éxito fue con Neal Kay”.

Esas maquetas serían editadas posteriormente bajo el nombre de “The Soundhouse tapes”.   La fama del local creció de manera imparable llegando a tener eco entre los artistas extranjeros que solían visitarlo en sus paradas inglesas. SAMMY HAGGAR declaraba en una entrevista: “Estoy realmente impresionado con este sitio. En América no tenemos discotecas así. Nunca creí que pudiese haber tanta gente aquí, ni que esto pudiese ser tan intenso”.

A día de hoy se hacen reuniones anuales con los mismos personajes “implicados” (la última fue en enero del 2004) que me supongo deben ser algo digno de vivir.

[LOS RECOPILATORIOS}

Los discos recopilatorios fueron uno de los cimentos que la escena NWOBHM utilizó para crecer como lo hizo. Es bien  cierto que muchos de ellos aparecieron al terminar los buenos tiempos, en un intento de las compañías de recuperar sus inversiones, o después de la absorción de sellos independientes por parte de las multinacionales, pero otros tantos fueron editados en plena ebullición e hicieron posible que muchas bandas tuviesen una tarjeta de presentación prensada en vinilo. En algunos casos sirvió para el desarrollo el grupo y en otros como única referencia, pero al menos les dió la oportunidad.

Hablar aquí de discos post-1983, reediciones, recopilaciones de las recopilaciones etcétera,  sería hacer interminable el artículo, por lo que nos centraremos en aquellos álbumes editados en medio de la explosión de metal inglés. Decir esto (lo de “metal inglés”} implica asimismo el descarte de muchas obras recopilatorias, que si bien basaban la mayoría de material estaba en bandas NWOBHM contaban también con la presencia de grupos contemporáneos cercanos en el sonido, pero alejados en la distancia como eran MERCYFUL FATE de Dinamarca, ACID de Holanda o los alemanes ACCEPT.

En fin, siguiendo estas sencillas pautas, hay que reseñar que las primeras recopilaciones que se publicaron, fueron más famosas y tuvieron mayor impacto en las tiendas vieron la luz a través de multinacionales.  Una de las que tenían a los A&R más ocupados era EMI. La todo poderosa compañía inglesa  tenía “cierta experiencia” en la materia gracias a que desde la década de los setenta, en su catálogo figuraban nombres como WHITESNAKE, T-REXQUEEN o DEEP PURPLE. La compañía no fue ajena a aquella nueva hornada de grupos y se lanzó en busca de la next-big-band, encontrándola por cierto bajo el nombre de IRON MAIDEN…. pero hablábamos de recopilaciones.  EMI lanzó en 1980 los celebres “Metal For Muthas”, en dos volúmenes.

No es nuevo para nadie que estas recopilaciones contaban con las estrellas el género, IRON MAIDEN, así como otros grupos vinculados, tales como SAMSON o WHITE SPIRIT. También tenían en su haber la presencia de grandes el género como fueron PRAYING MANTIS o ANGEL WITCH, así como bandas no tan grandes pero igualmente disfrutables, como TRESSPASS o los infra valorados DARK STAR. Algunos de los grupos siguieron con la compañía, y otros utilizaron el recopilatorio como plataforma de lanzamiento a otros sellos como el caso de SAMSON o los citados PRAYING MANTIS, pero de las que se quedaron, tan solo IRON MAIDEN salió adelante ( y de que manera} El resto de grupos que siguieron con la compañía, sufrieron la política empresarial del olvido absoluto. Esto es, E.M.I. se centró en una sola banda, la de Steve Harris, y se encargó de que las carreras de las demás no hiciesen la menor sombra al ‘gran’ grupo. De esta manera, ANGEL WITCH o ETHEL THE FROG podían presumir de que estaban en una multinacional, pero lo único que consiguieron fue que sus modestos trabajos no tuviesen la menor promoción . Fueron peces de colores en una piscina infestada de tiburones.

Otra de las majors que puso toda la carne en el asador fue la americana MCA, que también en 1980 editó “Brute Force”, una magnífica recopilación con bandas que en su mayoría pertenecían a su catálogo: QUARTZ, WHITE SPIRIT, DIAMOND HEAD o FIST todos ellos grandes nombres de esa escena, y también otros ajenos a la compañía pero igualmente solventes, como RAVENSLEDGEHAMMER. Si atendemos a recopilaciones editadas a través de medios poderosos, no podemos olvidarnos de “Metal explosion”, una recopilación de sisiones en irecto que varias bandas hicieron para la BBC y que fueron editadas en el 80 a través de la compañía propiedad de la emisora de radio. Aparte de incluir un tema de GILLAN, que no viene a cuento entre tanta sangre joven, la aportación de TRESPASS, SAMSON, MORE o PRAYING MANTIS entre otros hace de este álbum una referencia obligada para empezar a sumergirse en cosas un poco más difíciles de conseguir. Me estoy refiriendo a las editadas por sellos independientes como Logo, Neat o Guardian quienes respectivamente , pusieron en rodaje títulos tan emblemáticos como “New electric Warriors” (parafraseando la mítica obra de T-REX}, “Lead Weight” que fue editada como cassette e  incluía versiones demo o “Pure Overkill”.

[LOS MASS MEDIA]

 La prensa escrita y la radio también jugaron un papel muy importante en el arraigo de este  movimiento  cultural.  En cuanto a la primera, no conviene olvidar que de la misma manera que las bandas  habían asimilado el funcionamiento independiente del punk a la hora de poner en la calle sus grabaciones, los fans decidieron ‘expandir su palabra’ a través de sus propias publicaciones.

Los fanzines tomaron la calle. Había un buen número de publicaciones centradas en una banda concreta, como eran “Stargazer“, “Killing yourself to die” o “Motorhead Magazine“, que, como se adivina por sus nombres, estaban dedicadas a la saga PURPLE, BLACK SABBATH y MOTORHEAD respectivamente,  aunque las más interesantes, sin hacer de menos a las ya citadas eran las generalistas. Títulos como ‘Metal fury’ de Mick Wall, ‘Metal Forces’, ‘Teenage depression’ o ‘ Mistress’, comenzaron a poder conseguirse en bares, tiendas de discos y a través del boca a boca, haciéndose en sí mismos pequeñas herramientas de promoción para las bandas, y una forma de dar salida a la necesidad  de ser parte de aquello.  Sin embargo, no es menos cierto que su eco era escaso más allá de las localidades o barrios donde se editaban.La realidad era que la industria funcionaba en base a las publicaciones más comerciales, que por aquel entonces llevaban nombres como Melody Maker, New Musical Express o Sounds.

De todas ellas, Sounds era la que se llevaba el lado más rockero. Periodistas como Pete Makowski eran muy populares por cubrir las ediciones y actuaciones de bandas como DEEP PURPLE , URIAH HEEP o LYNYRD SKYNYRD, pero hubo uno especialmente importante para nuestra hisoria que respondía al nombre Geoff Barton.

El editor de SOUNDS, Alan ‘Big Al’ Lewis  creyó que sería una buena idea aprovechar el interés que los gustos metaleros de Barton despertaban entre los lectores, editando una revista independiente del periódico que hacían. Sin embargo, como suele ocurrir, la idea chocó con la oposición de los directores a poner más dinero para desarrollar la idea, si bien Lewis  consiguió que accediesen a que el proyecto saliese integrado en el SOUNDS, como si se tratase de como una especie de suplemento dominical.         Ante el crecimiento exponencial de las ventas de aquel ejemplar, los directivos dieron permiso para que la publicación tomase cuerpo por si misma y la revista terminó por salir sola como la conocemos, siendo Angus Young quien inauguró la portada (en el suplemento habían puesto a ‘Thunderstick’, el batería enmascarado de SAMSON). Los adeptos de DIAMOND HEAD o TYGERS OF PANG TANG ya tenían una revista propia para poder enterarse de las ediciones de los grupos y las actuaciones que ofrecían.

 KERRAANG! (nombre tomado de la onomatopeya que representaba el sonido de una guitarra} nacía en el mes de Junio de 1981, convirtiéndose al instante en una sólida plataforma para los fans, no solo de Inglaterra, si no de toda Europa e incluso Estados Unidos.

La plantilla de esa publicación fue creciendo con los añadidos de otros periodistas como  Gary Bushell (responsable en gran parte del triunfo de TWISTED SISTER en Inglaterra en sus comienzos) y entre todos,  tuvieron mucho que ver en el éxito de la NWOBHM a raiz de sus reseñas y comentarios de conciertos.

A todo esto súmese la presencia de bandas heavy metal en programas de radio y tv como “Friday Rock Show” o “The Tube”  resultará más fácil entender el renacimiento del heavy metal en Gran Bretaña.

El primero de los que hemos citado, llevaba siendo emitido desde 1978 cada viernes a las diez de la noche. Aparte de pinchar discos y  novedades, los estudios estaban abiertos a las bandas, las cuales grababan sus canciones en directo para  luego ser emitidas en el programa bajo la batuta del productor Tonny Wilson. El director y locutor del programa,  Tommy Vance dedicó su esfuerzo especialmente a las bandas nuevas. Bien es cierto que por aquellos estudios pasaron vacas sagradas del hard rock como UFO, THIN LIZZY, GENESIS o JETHRO TULL pero durante la explosion de metal británico de los primeros 80’s, el programa pudo grabar actuaciones de bandas como WITCHFYNDE, SAXON, URCHINSAMSON y tantos otros, que hoy dia pueden conseguirse en docenas de blogs en internet. Por lo que respecta a la televisión, el asunto era más complicado para los grupos nuevos, lo que no deja de ser lógico habida cuenta del esfuerzo que representa poner en antena un programa.  Los que había se centraban, o bien en el rock clásico, como era el caso de “The Old Grey Wistle Test“, o por el contrario, en las tendencias más comerciales, como era el caso de “Revolver”.

Hubo otros sin embargo, que si pusieron sus platós al servicio de las nuevas bandas. “Top of the Pops” por un  lado y “The tube” por otro, permitieron que el público británico viese en acción a los grupos más sobresalientes de la nueva hornada metal. Así entre 1980 y 1981, IRON MAIDEN, GIRLSCHOOL, SAXON o TYGERS OF PANG TANG asomaron sus caras por la pequeña pantalla junto a JUDAS PRIEST, GARY MOORE,MOTORHEAD y otras figuras consagradas del heavy metal .

  

[VIEJAS BANDAS PONIENDOSE LAS PILAS]

Que la NWOBHM nos descubrió los talentos de bandas que iban a acompañarnos durante mucho tiempo es indiscutible. SAXON, IRON MAIDEN o DEF LEPPARD son nombres que nos  han acompañado desde aquellos días. Sin embargo la aportación del género al heavy metal en términos generales no se quedó ahí, sino que trascendió a las bandas nuevas reforzando los cimientos que los grupos más veteranos habían levantado tiempo atrás y que, en comparación con otros estilos musicales, no se encontraban en su mejor momento precisamente… Gracias al empuje de las bandas nuevas, las que venían de la década anterior se vieron mancilladas en su amor propio y no fueron ajenas al hecho de que había un puñado de mozalbetes que ponían en peligro su continuidad en el trono. De alguna forma,  esto  estimuló a muchos de aquellos grupos a que creasen algunas de sus mejores obras en años. Tenían la experiencia, tenían la creatividad, tenían el orgullo y tenían la suficiente inteligencia como para no sentarse y dejar pasar aquella ‘amenaza’ pensando en que pronto calmaría el vendaval.

QUARTZ con Geoff Nicholls arriba en el centro

El caso más palmario fue el de BLACK SABBATH. En 1979, los de Birgminham estaban hudidos en el pozo… en realidad sólo Toni Iommi estaba hundido, porque era el único miembro original que quedaba del histórico combo. En cualquier caso, lo cierto y verdad es que nadie daba un centavo por ellos, hasta que en 1980 dejan al mundo boquiabierto con su álbum “Heaven and hell”, rematando al año siguiente con “Mob Rules” y devolviendo la escena clásica del heavy metal al sitio que nunca debió abandonar.  Ambos álbumes son un verdadero símbolo de auto superación que de alguna forma también sirviero para reverdecer el legado clásico de RAINBOW, y defender el trabajo de Ronnie Dio frente al giro americano que  había tomado la banda de Ritchie Blackmore.

Obviamente, el corazón de este latía por el impulso de la alianza Iommi / Dio, pero desde mi punto de vista, hubo una persona que recibió un trato totalmente injusto habiendo jugado un papel fundamental en todo aquello. Me refiero a Geoff Nicholls, quien venía de la banda QUARTZ (metida de lleno en la NWoBHM} de tocar la guitarra y los teclados y que entró a BLACK SABBATH como sustituto de Gezzer Butler, en el momento que este abandonó de manera temporal. Nicholls fue una pieza clave en el grupo durante toda la década de los 80 y primeros 90, aunque nunca fue acreditado. Incluso tardó años en llegar siquiera a aparecer en las fotografías.

TYGERS OF PANG TANG con John Sykes, primero por la izquierda.

  THIN LIZZY , a pesar de que artísticamente no vivían un momento tan mediocre como BLACK SABBATH ni muchísimo menos, también cambiaron radicalmente su sonido con la explosión de la NWOBHM.  Si  los nuevos sonidos influyeron o no en Phil Lynnot y sus compinches , creo humildemente que no admite muchas dudas. La creatividad de Philo era muy volátil, en el sentido de adaptarse con facilidad y óptimos resultados a casi cualquier cosa. Cuando el heavy metal arrasó entre los gustos de la juventud inglesa, los trabajos  registrados por la banda irlandesa, “Renegade”(81) o “Thunder and lightning” (83), sonaron infinitamente más contundentes e intensos que los que habían hecho desde sus comienzos. Naturalmente, no podemos obviar la presencia en el último período del grupo de John Sykes, ex- guitarrista de TYGERS OF PANG TANG, quien terminó por dar a LIZZY  un sonido por entonces vanguardista y acorde al 100% con las bandas ‘del momento’.

Aunque sea de pasada, no quisiera olvidar de otro guitarrista procedente de las cloacas inglesas que ayudó a la grandeza de todo un mito como R.J.Dio. Efectivamente, lo has adivinado. Vivian Campbell, guitarrista de los

Vivian Campbell en sus mejores días.

 irlandeses SWEET SAVAGE fue una pieza clave en el éxito de la carrera en solitario de Ronnie James Dio.

Hubo otras bandas que no tuvieron en sus filas a músicos de nuevo cuño, pero que sin duda reforzaron su presencia en aquellos tiempos. Digamos que se confundieron en la niebla y contaron con el calor de los fans de manera incondicional. Un claro ejemplo fueron JUDAS PRIEST. No vamos a discutir el hecho de que ya era una banda consagrada al heavy metal antes de que todos los chavales de la NWOBHM  hubiesen tenido una guitarra en sus manos, pero me gustaría reseñar el hecho de que viniendo de grabar discos clásicos como “Sin after sin”, o “Stained class” no era fácil esperar que se superasen como así fue. Con “British Steel” (80) y “Screaming for vengeance” (82)  se convirtieron enun patrón a seguir durante generaciones, y dejaron claro que a ellos no les bajaba de la burra ni Dios.   También MOTORHEAD, sin pretenderlo en ningun momento, se vieron envueltos en aquella ola. Recordemos que Lemmy y compañía llevaban años en activo, desde mediados de lo setenta. Sin embargo la edición de discos como ‘Bomber’ , ‘Ace of Spades’, ‘Overkill’ o el directo ‘No sleep til Hammersmith’ que consiguió el número 1 de las listas británicas fueron acogidos por los fans más recientes, que abrazaron al grupo y lo lelvaron a su terreno en aquellos años. Lemmy sin embargo nunca pareció muy excitado por ello…

“La NWOBHM fue buena para muchos grupos. Llevó a IRON MAIDEN donde nunca hubiesen imaginado, pero creo que para nosotros no significó gran cosa. Llegamos muy temprano para ella…y después nuestra popularidad resurgió una vez que había pasado el gran boom del metal en los ochenta.”

Incluso bandas de hard rock como la del ex-UFO Michael Schenker , la de Gary Moore e incluso  WHITESNAKE, aunque estaban lejos de verse afectados por el heavy metal grabaron discos magistrales en medio e un ambiente propicio para ello. Para la historia quedan “Assault attack” o “Saints and sinners” dos de las más brillantes joyas del 82 o “Corridors of power”, grabado por el guitarrista irlandés en 1981.  Insisto, su sonido nada tenía que ver con la NWOBHM, pero me gustaría reseñar el hecho de que esos grupos, ya veteranos tuviesen algunos de sus mejores momentos creativos justo en esos años.

Robert a punto de entrar en acción.

Por terminar esta mirada al pasado, podríamos decir también que la influencia que la NWOBHM ejerció sobre las “viejas bandas” no se limitó a los grupos ingleses, si no que asimismo  alcanzó de lleno a muchos europeos y norteamericanos que habían sido grandes en el pasado y querían seguir siéndolo. En América, BLUE OYSTER CULT editan “Fire of Unknown Origin” su mejor disco en años. KISS, acercaron su sonido al metal europeo con álbumes como “Killers” (en sus temas inéditos} o “Creatures of the night” (82). Los alemanes SCORPIONS, cambiaron de guitarrista prescindiendo del psicodelico Jon Roth a favor deMathias Jabs tras el fugaz paso de Michael Schenker, y con discos como “Blackout” tuvieron un inteligentísimo acierto que les permitió llevarse de calle al público europeo, asiático y americano…En definitiva, la N.W.o.B.H.M. marcó una época y dio pie a que el heavy metal resurgiera del pozo donde se hallaba. Debemos a todos aquellos tipos que perdieron su juventud escribiendo fanzines y tocando en bandas que no llegaron a ningún sitio, que la música que nos ha hecho felices haya tenido continuidad. En honor a todos ellos hagamos que RAVEN, DIAMOND HEAD, SATAN o VENOM suenen en nuestros equipos una vez más.

INSTRUCCIONES PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre la N.W.o.B.H.M. Qué grupos te interesan más, cómo valorasla influencia que tuvo en el devenir del heavy metal, quienes salieron mejor o peor parados de todo aquello… hay toneladas de posibilidades sobre el asunto…

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

CONTENIDO DEL DOSSIER.


Me ha sido imposible encontrar nada sobre el tema medianamente decente que estuviese escrito en español. Tenía un reportaje de la revista HUSH pero no lo encontré por ningún lado, y un artículo que salió en Popular1, tampoco lo encontré aunque recuerdo que era bastante chungo. Al final me decidí a meter el de la THIS IS ROCK de hace un año pero el formato de esa revista deja muchas faltas a la hora de escanear. Al final, decidí que l mejor era que hablasen los protagonistas, así que cogí las KERRANG viejas y centré el dossier en ellas pricipalmente. El resultado es una especie de batiburrillo donde entran entrevistas, reportajes, apuntes, fotos e incluso publicidad. Son 86 páginas de pura y dura NWOBHM. Ni que decir tiene que he pasado de largo por SAXON, IRON MAIDEN y otras badnas que el tiempo hizo grandes. Ese material saldrá en su momento. Al final el asunto queda así:

Dossier NWOBHM, documento pdf de 86 páginas alojado en Megaupload.

DEDRINGER -Artículo , KERRANG, númrero y fecha desconocidos.

BITCHES SIN – Entrevista KERRANG Nº 38, MArzo de 1983

BRONZ – Entrevista en KERRANG Nº 46, Julio de 1983

DEMON  – Entrevista KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Entrevista KERRANG Nº 20, Julio, 1982
Notas  en KERRANG 21, Agosto 1982

DIAMOND HEAD – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 13, April 1982
Entrevista KERRANG Nº 26, Octubre, 1982
FURY – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

GEDDES AXE  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 35, Febrero de 1983

GRAND PRIX – Reportaje KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista en KERRANG Nº 44, Junio de 1983

GRIM REAPER – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

JAGUAR – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 35, Febrero de 1983

M.O.R.E. -Artículo en TEENAGE DEPRESSION FANZINE, #12 1981, Inglés

NEAT RCS. – Artículo en KERRANG Nº 26 Octubre,1982

PRAYING MANTIS – Entrevista en TEENAGE DEPRESSION FANZINE # 13, 1981, Inglés
Noticias en KERRANG Nº 23, Agosto de 1982

RAVEN  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Noticias en KERRANG Nº 19, Juliode 1982

SAM THUNDER – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

SAMSON – Entrevista KERRANG Nº 25, Septiembre 1982
Articulo KERRANG Nº 38, MArzo de 1983

SARACEN – Entrevista en KERRANG 21, Agosto 1982

SPIDER – Artículo en KERRANG Nº31, Diciembre de 1982

STAMPEDE – Entrevista en KERRANG Nº 46, Julio de 1983

TANK – Noticias en KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista KICK ASS MONTHLY Magazine Nº 31 Noviembre 1985

THUNDERSTICK: Entrevista en THis is Rock nº 59, Abril de 2009
Entrevista en KERRANG 21, Agosto 1982

TYGERS OF PANG TANG – Entrevista KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista KICK ASS MONTHLY Magazine Nº 31 Noviembre 1985

VARDIS – Entrevista KERRANG Nº 30, Septiembre 1982

VENOM  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Reportaje KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Noticias en KERRANG Nº 19, Juliode 1982

VV/AA – Reportaje de varias bandas  KERRANG Nº 01, Julio 1981
VV/AA Reportaje en THIS IS ROCK 58 Abril 2009
VV/AA Archivos biográficos de KERANG 1990

CRONOLOGIA

01.The Crusader Prelude 02.Crusader 03.A Little Bit Of What You Fancy 04.Sailing To America 05.Set Me Free 06.Just Let Me Rock 07.Bad Boys (Like To Rock ‘N’ Roll) 08.Do It All For You 09.Rock City 10.Run For Your Lives

Biff Byford: Voz   Paul Quinn: Guitarra   Graham Oliver: Guitarra  Steve Dawson: Bajista   Nigel Glockler : Batería

Kevin Beamish: Productor    Kevin Beamish y Bruce Barris: Ingenieros .    Grabado en Sound City, Los Angeles, California. Masterizado en Sterling Sound, Nueva York.    Arte gráfico por Paul Raymond Gregory

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁN DETALLADOS AL FINAL DEL POST

¿Fue “Crusader” el último clásico de estos madrugadores héroes de la N.W.o.B.H.M.?. Se puede discutir el asunto, pero una cosa es segura: fue el último en ser aceptado por el público a nivel masivo. Desde que SAXON naciesen en 1979 habían estado persiguiendo la primera línea, la que ocupaban paisanos suyos como JUDAS PRIEST, DEF LEPPARD o IRON MAIDEN, pero nunca llegaron a conseguirlo. Quede claro que en mi humilde opinión, los discos que grabaron entre 1979 y 1984 son piezas irrepetibles que tengo en un pedestal. No seré yo quien diga nada malo sobre “Stong arm of the law”, “Power and the glory” o “Denim And leather”, pero admitámoslo: por mucho que nos gusten, siempre estuvieron un pasito por detrás de las grandes entregas del género. Añadamos a eso la serie de movimientos equivocados que empezaron justo en el momento que vamos a repasar hoy, y que les pusieron donde no debían estar y encontraremos las razones por las que no llegaron donde las otras bandas que he citado.

Dicho esto, situémonos en aquel momento de oro, cuando con “Power & The Glory”, puesto a la venta en la primavera de 1983, habían conseguido vender como nunca hasta entonces. La gira había sido un éxito sin precedentes y puede decirse que ya habían hecho todo aquello con lo que una banda de heavy metal puede soñar, pero nuestros amigos no se conformaban con eso. Querían seguir avanzando. Capacidad y motivación no les faltaban, pero tenían en contra algo muy importante contra lo que difícilmente se puede luchar. Me refiero al paso del tiempo.

SAXON habían crecido, como hemos dicho, al calor de la N.W.o.B.H.M., pero a aquellas alturas el movimiento que les había servido de plataforma daba sus últimos coletazos, obligando a la banda a abrirse a otras escenas. Aquella era una situación delicada para ellos, ya que su público, mayoritariamente, tenía base en Europa, especialmente en el Reino Unido. Solo había que ver la reacción que los fans del género habían tenido con gigantes como JUDAS PRIEST y no digamos ya, DEF LEPPARD cuando tentaron el mercado norteamericano para, como mínimo, preocuparse. Ambas bandas habían sido tachadas cuando menos de traidores, y no había ninguna razón para pensar que ellos iban a tener un trato diferente. ¿Cómo resolver la papeleta? La opción más inteligente era utilizar al máximo sus capacidades más reseñables, y entre ellas la más brillante era la de escribir canciones. Si por algo destacaron SAXON a lo largo de toda su historia fue por su talento a la hora de crear temas que todos recordamos. Así las cosas, para esa ocasión apuraron al máximo, introduciendo cambios sutiles en algunas de las canciones, endulzando un poquito ciertas melodías por aquí, o escribiendo estribillos más adecuados a la radio por allá. Sin embargo, SAXON son un grupo con raíces y no pueden (ni quieren, supongo) disimularlo, de manera que a pesar de lo que hemos dicho, en ningún momento olvidaron su sonido clásico y con riffs acerados, intensos y poderosos.

El responsable de pasar esa intensidad por el tamiz adecuado fue el productor Kevin Beamish, quien debía su fama a sus trabajos con una banda tan diferente de SAXON como era REO SPEEDWAGON. Para “Crusader”, el encargo no se limitó a producir, sino que antes de encerrarse con ellos en el estudio, viajó a Inglaterra desde Estados Unidos y estuvo durante algún tiempo trabajando las canciones cono ellos en los ensayos y escribiendo algunos arreglos y matices. La elección de Beamish estuvo basada precisamente en que estaba dispuesto a pre producir el disco y hacer un trabajo previo junto al grupo. El resto de ofertas (que fueron muchas) incluida la de Jeff Glixman, que ya había trabajado con la banda anteriormente, fueron rechazadas ante la imposibilidad por parte de los productores de llevar a cabo los mencionados trabajos previos. Con ellos terminados y los deberes bien hechos, la banda viajó a Los Angeles, ya encerrarse en los Sound city Studios, donde prepararon las tomas finales del disco.

Abrían aquel trabajo con una introducción, “The crusader prelude“, que a modo de escena de guerra nos introducía en el clásico “Crusader” , una inmensa canción que ensalza las gestas bélicas de los cristianos frente a musulmanes. Supongo que a día de hoy, escribir algo como “En nombre de la Cristiandad, nos vengaremos de los paganos del este. Nosotros, los cristianos, venimos espada en alto, unidos por la fe. El sarraceno pagano pronto probará nuestro acero” es poco menos que un delito, pero en 1984 no había tanta tontería y se contaban las cosas sin los complejos de hoy día. Al margen de estas consideraciones, lo cierto es que esta canción ya valía por si misma tanto como el resto del disco… lo cual tiene un lado complicado. Si empiezas con un tema así, es fácil que el resto de canciones no cubran las expectativas, en principio al menos. El paso del tiempo cambia las cosas pero en la primera impresión, quizá no todas están al mismo nivel. En cualquier caso, insisto, tras varias escuchas aquello ya no tenía importancia. Con “A little bit of what you fancy“, “Bad boys (Like to r’n’r)” o la impresionante versión de SWEET, “Set me free“, recuperábamos a los SAXON rápidos y enérgicos.

Por el contrario, “Sailling to America“, “Do it all for you” te descubrían a los SAXON que mencionábamos antes, los que buscaban alcanzar otros horizontes… y el caso es que en su justa medida, estaban bien. Ambas canciones, colocadas estratégicamente como estaban, servían como respiro al ritmo general del álbum. El resto, “Just let me rock”, “Rock city” o “Run for your lives”, eran esas pequeñas gemas escondidas entre las grandes piezas de joyería que formaban aquel tesoro, y que como ya he dicho, puede que en un principio quedasen un tanto descolgadas al lado de los grandes temas, pero un par de escuchas eran suficiente para aprender a apreciarlas. Prueba de ello es que en el repertorio de aquella gira, cinco de las canciones pertenecían a este disco.

Otro ‘highlight’ de aquel disco que seguramente todos recordamos es su portada. SAXON no habían sido demasiado cuidadosos en ese sentido. Sus anteriores trabajos tenían unas portadas correctas pero un tanto austeras. Sin embargo, el trabajo de Paul Raymond Gregory ilustrando el nuevo disco estaba a la altura, cuando no por encima de cualquier trabajo de cualquier otro grupo. Si tenías alguna duda a la hora de comprar el disco, semejante trabajo artístico, te la disipaba al instante. El arriba firmante (o sea, yo) tuvo en su día la cinta, que solo traía un fragmento de la portada, y con el paso del tiempo el vinilo de Epic, es decir el español. La fortuna sin embargo me sonrió en un pedido a Ebay, un lote procedente de Alemania que incluía este trabajo. Lo que yo no sabía era que se trataba de una copia de la edición original. Mi sorpresa fue mayúscula cuando lo vi con su portada gatefold, que al abrirla puedes ver el cuadro en todo su esplendor. Qué cosa tan bonita. En alguna parte de dosier, creo que es e n la reseña de Joan Singla en Popular1, se hace referencia al asunto, y es cierto, la portada sencilla cambia como del blanco al negro respecto de la doble.

En fin, la gira de presentación de este disco fue muy extensa, especialmente por Estados Unidos, donde giraron con MOTLEY CRUE, banda que atravesaba un momento de enorme popuilaridad, y que unas noches abría para los ingleses, mientras que otras, eran ellos los que abrían para Nikki Sixx y compañía. Por lo que respecta a Europa e Inglaterra, como es natural, el tour se hizo eterno… salvo en nuestro país. Por motivos que no he conseguido averiguar, hubo ciertos problemas en España, que terminaron con la cancelación de sus fechas en Marzo de 1984, cuando ya se habían puesto las entradas a la venta, y lo que llama más la atención, se había editado un single que incluía la canción “Rock City” como promoción al tour. Lo cierto es que fue un palo desagradable, ya que en la de 1983, cuando presentaban “Power & The glory”, ya habían tenido problemas aquí, tocando sin teloneros y de no muy buenas maneras, lo que añadido a la cancelación de las fechas “Crusader” se tradujo en cierto rechazo por parte del público español, rechazo que posteriormente desapareció cuando en 1985 volvieron, tocaron y grabaron el concierto de Madrid, y eso les reconcilió con su público aquí.

En cuanto al material que se extrajo del disco en forma d e singles, 10” y otros formatos, pues fue mucho y muy variado. De hecho en cada país cambió tanto en el continente como en el contenido, y si por ejemplo, se hacía una edición exclusiva para Mexico de “Just let me Rock”, en Italia (y solo allí) se publicaba “Bad Boys (Like To Rock’n’Roll)”. Sorprende el hecho que en España, aparte delmencionado single promocional, pudiésemos disfrutar de un MiniLp conteniendo “Crusader”, cosa que no ocurrió ne el resto de países, que tuvieron como promoción principal, sendas ediciones de “Do it all for you” y “Sailing to America”, que curiosamente, pasaba por ser el material más comercial.

Crusader” marcó, por último, el final de su trabajo con Carrere, la compañía que cinco años atrás había apostado por ellos. Sus relaciones se habían deteriorado enormemente debido a problemas contables, ya que el grupo no estaba de acuerdo en la monto de los royalties, y acusaba a la compañía de estar falseando las cifras. Esta, no contenta con no aclarar el problema, sumó otro más con la edición de un recopilatorio que pusieron en las tiendas sin la menor consulta al grupo. Aquello fue la gota que colmó el vaso y a partir de entonces, SAXON pasaron a la plantilla de EMI, que en realidad era la multinacional, dueña de Carrere. Fue otro de losmuchos cambios que esta gran banda protagonizó en aquellos tiempos, y que, como decía al principio, no siempre fueron en positivo. Afortunadamente, treinta años después de que este disco que hoy comentamos viese la luz, la banda sigue en activo y lejos de arrastrase pos los escenarios, hacen unos conciertos larguísimos y a pleno rendimiento. Espero que sea aun por muchos años. Larga vida a SAXON y los Cruzados.

Miguel. Asturias

DOSSIER “Crusader”:

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines  relacionados con SAXON en la época “Crusader”.

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca del álbum en particular o el grupo en general. Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo

– Entrevista y Reseña publicada en KERRANG UK nº60 en Enero de 1984. Cuatro páginas en inglés.

– Entrevista y Reseña publicada en HEAVY ROCK nº11 en 1984. Cuatro páginas en español.

– Reseña publicada en POPULAR1 nº 128 en Marzo de 1984. Una página en español.

– Entrevista, póster y reseña de show publicada en Enfer magazine nº 12 en Abril de 1984

– Reseña publicada en ROCK BRIGADE nº 14, en 1984. Una página en portugués.