HEMEROTECA

.:: METALIK.O.::.

 Antes de empezar, quiero dar un cálido abrazo a mi paisano Iñaki d. V. por su generosidad y confianza. Tenía que decirlo!.

La sabiduría popular dice algo así como ‘no se aprecia la salud hasta que se pierde’. Naturalmente hablo por mí, aunque sospecho que este es un defecto bastante extendido. Somos así de necios, y muchas veces no sabemos apreciar el valor de las cosas hasta que dejan de existir.

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La última época de METALIK.O. Nº 77

Echando la vista atrás (e insistiendo en que el punto de vista es personal) creo esto fue lo que ocurrió con METALLIK.O. . Llegó un punto en el que era demasiado difícil conseguirla, o quizá su contenido llegó a no coincidir con mis gustos y dejé de comprarla. Es ahora cuando desearía tenerla colgada cada mes en el kiosco… incluso me conformaría con conseguir aquellos viejos ejemplares, pero me temo que eso va a estar difícil. Too late.

En fin, al menos nos queda el recuerdo de haberla estado esperando, de haber dio al kiosco setecientas veces por semana a preguntar si había salido o no, y de haberla leído de cabo a rabo cuando por fin caía en nuestras manos. Sirva este artículo entonces como homenaje a una revista que, de manera especial, sirvió de guía a quienes vivíamos el nacimiento y desarrollo de géneros … llamémosles extremos, aunque a día de hoy no lo sean en absoluto.

METALLIK.O. UN POCO DE HISTORIA

POPULAR1 #489. Agosto de 2014. En respuesta a una carta sobre “padrinos musicales”, César Martín comenta: “Uno de mis padrinos musicales fue el redactor jefe de esta revista en buena parte de los 70’s y los 80’s Nunca le di las gracias y probablemente no leerá esto ahora, pero ese hombre fue mi internet durante años. Me refiero a Ramón Porta, a quienes tal vez recordaréis los lectores más veteranos.”

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Artículo sobre JUDAS PRIEST de Popular1 #52. Oc7ubre de 1977

METALIK.O. comenzó siendo un fanzine y nació de la mente y las manos de Ramón Porta, un redactor musical que dio sus primeros pasos en el mundo de la prensa escribiendo en POPULAR1. Porta aterriza en la legendaria publicación en algún momento entre noviembre de 1975 y abril de 1976. Su nombre aparece esporádicamente en la columna de redactores junto a otros como Jordi Serra, Julián Ruiz o Martín J. Louis para hacerse fijo con la llegada de 1979 y permaneciendo en diferentes puestos hasta mediados de 1986, momento en que discrepancias con ciertos cambios que tuvieron lugar en la línea editorial de POPULAR1 terminaron con Ramón Porta fuera de la veterana publicación.

Era el momento de empezar con algo nuevo, y Porta escogió un camino que estuviese libre de presiones y además fuese afín a sus gustos personales,  principalmente enfocados en el hard rock y el heavy metal. Así , compartiendo nombre con uno de los discos en directo más hostil que se recuerda, METALIK.O. veía la luz en el verano de 1986.

Desde ese momento, una cualidad a destacar de METALLIK.O. era su personalidad. A pesar de que navegó en varias aguas a lo largo de su singladura, siempre puso el foco sobre los grupos menos favorecidos por los medios. Al contrario de lo que hacían el resto de (las escasas) publicaciones dedicadas al rock duro de aquellos momentos, METALIK.O. no solía poner en sus portadas las fotos de grupos multimillonarios ni basaba su contenido en una especie de catálogo sesgado y sectario, dedicado únicamente a las bandas que más afinidad y proximidad tuviesen con el entorno de la dirección y sus intereses económicos. Esto no fue precisamente beneficioso para sus libros de cuentas, pero supongo que primaron los principios sobre el beneficio económico porque, como ya hemos dicho, esta fue la línea que la revista mantuvo en todo momento.

METALLIK.O. PRIMERA EPOCA.
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METALIK.O. nos. 1, 7, 8 y 10. Publicados en 1986

La “primera época” de METALIK.O. comprende los números del 1 al 10. No conozco con exactitud cuánto tiempo abarcó este período, pero guiándome por las reseñas y comentarios que aparecen en ambos ejemplares (1 y 10), tuvieron que publicarse entre el verano de 1986, sobre Junio o Julio y el Otoño de 1987, hacia septiembre u octubre.

En este período, Porta tuvo en el mítico Pirata a un compañero de salida, de hecho es él quien firma la editorial del primer número. Le da apoyo en los medios a través de su programa “Emisión Pirata” y establece puentes entre la revista, los grupos, la radio y las compañías discográficas, que sirvieron para promocionar una publicación que, como reza el editorial “no se venderá en los kioscos”.

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¿Donde podías leer algo sobre ARMORED SAINT en España durante 1986?

Aunque es el propio Ramón quien firma la práctica totalidad de los contenidos (puede que estemos hablando de un 80% de los textos) a lo largo de estas diez primeras entregas se van sucediendo colaboradores, como Julio Martínez, Javier Rulló ( a quien creo conocer ), J.J. Iglesias o Carlos Destroyer. Los contenidos que unos y otros ofrecen se centran especialmente en el heavy metal puro (y duro), con muchos guiños al thrash, dejando espacio a tendencias americanas e incluso glammies y sin olvidar desde luego los clásicos de toda la vida. De esta manera, Ronnie Dio o Yngwie Malmsteen compartían papel con ARMORED SAINT, WHIPLASH, ROXY VISTA o RECKLESS, bandas que era fácil encontrar en la METAL FORCES inglesa o la KICK ASS MAGAZINE de Estados Unidos, pero sin la menor presencia en ningún medio de nuestro país.

En cuanto al diseño, el camino avanza desde unos primeros ejemplares escritos a máquina (¡e incluso a mano!) para, en tan solo un año, presentarse de una manera 100% profesional y trabajada, ( siempre, y debo insistir en ello, dentro de la estética y la actitud ‘fanzine’) . Los logos son rediseñados por “El Sali” que es autor además de una sección fija de comic protagonizada por diferentes músicos. Esta primera etapa que se cierra en el número 10, cuya portada está dedicada principalmente a la edición de MONSTERS OF ROCK de 1987, pero en cuyo interior ya encontramos una sección exclusiva sobre Thrash Metal . ¿Un avance de lo que estaba por venir? Posiblemente…

METALLIK.O. SEGUNDA EPOCA

Fue la más etapa más larga. Duró desde finales de 1987 hasta 1992 y abarcó desde el número 11 hasta el 61. La editorial catalana Zona10, especializada en cómic erótico (Felator, Atrozido etc) entró en el juego y a través de la distribuidora G.M.E. pudimos tener la revista en los kioscos… a veces. A pesar de estos cambios en la estructura, presentación y distribución, lo más importante, es decir, el contenido, permaneció inalterable en su afán por dar cancha a grupos poco conocidos. Tanto fue así, que el giro hacia underground se acentuaba en cada número para alegría de todos aquellos que estábamos interesados en el asunto y no encontrábamos por ninguna parte referencias medianamente solventes.

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METALIK.O. 14, 18, 27, 37. Imparable tránsito hacia el thrash.

Quizá esto provocó un celo profesional que terminó en una serie de ataques entre esta publicación y sus rivales, que nos tuvo la mar de entretenidos. Los editoriales, firmados por diferentes redactores, eran una serie de alegatos sobre la calidad de su trabajo frente al de los otros y esto vale para METALLIK.O. como para HEAVY ROCK/THRASH METAL. Ignoro absolutamente si lo de METALLIK.O. era ataque o defensa, porque llegó un momento en que no se sabía quien había empezado todo el asunto, pero una cosa está clara, a pesar de la inferioridad de medios, distribución condiciones, calidad técnica y lo que se quiera, METALLIK.O. era mejor que cualquier otra, y de largo. No recuerdo muchas publicaciones españolas que en 1988 hablasen sobre DEAD BRAIN CELLS, ATOMKRAFT, WHIPLASH o LIEGE LORD, creo que arriesgarse de esa manera, merece un reconocimiento.

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METALIK.O. #12.1987. Artículo de tres páginas dedicado a la compañía “New Renaissance”. Inaudito.

Dentro de esta segunda etapa se suceden varios cambios importantes . Uno fue la mejora de calidad en el papel que usaban para imprimir, que a partir del número 18 cambia para bien, al abandonar el papel de estraza mal reciclado que parecían usar hasta entonces. También se van añadiendo nuevas secciones, otras desaparecen y otras que ya había cambian de redactor. Empiezan a añadirse firmas que ya aparecían en POPULAR1 o HEAVY ROCK y otras que terminaron haciéndose populares. Pedro Giner, Tomás Diez Guerra, Locky Pérez, Estanis Núñez y otros, aparecen con mayor asiduidad cada vez, dando un valor añadido a lo que ya conocíamos

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El especial dedicado al Festival Aardshock

Sin embargo, el cambio más significativo tiene lugar a partir del número 20, cuando el thrash metal prácticamente se hace con los mandos de la nave: SABBAT, SEPULTURA, ANTHRAX, LEGION, NUCLEAR ASSAULT se convierten en el centro de las portadas, y el eje de la revista. Las reseñas de novedades musicales alcanzan las cinco páginas y los grupos que en ellas aparecen están absolutamente alejados del mainstream: “Malleus Maleficarum” de PESTILENCE, “Four of a Kind” de D.R.I. o “” de DEATH eran ya el tipo de discos que se reseñaban normalmente.

Los reportajes sobre conciertos y festivales también se inclinan hacia ese lado. Siguen estando presentes los grandes eventos como Monsters of Rock, pero shows como el de BRUQUE y FUCK OFF en Cocheras, KREATOR y RAVEN en Madrid y Barcelona o los especiales dedicados al CLASH OF TITANS y AAARDSHOCK dejan bastante claro donde hay que acudir si lo que quieres es información sobre los sonidos más intensos.

LOS 90’S Y LA GRAN EXPLOSION

La entrada en la década de los 90 trajo de la mano un mayor apretón de tuercas que para muchos de nosotros fue vital y decisivo . Mientras METALLICA, GUNS AND ROSES o NIRVANA copaban los medios y eran la referencia del rock para millones de personas, METALIK.O. seguía siendo el oasis donde encontrar material sobre tus bandas favoritas.

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… que tiempos aquellos

Pero para entonces las cosas no se quedaban simplemente en un lector informándose sobre tal o cual banda. La presencia de maquetas y fanzines comentados se hizo cada vez más habitual, y los grupos enviaban su material, que salía reseñado, y la dirección donde podías comprarlo. Cuesta recordar  la cantidad de maquetas conseguidas a través de las páginas de METALIK.O. ANESTESIA, CORN FLAKES, GRB, SOZIEDAZ ALKOHOLIKA… una lista interminable que por perdidas, extravíos y apalanques se ha visto reducida de una manera drástica, pero que en su día eran algo casi indispensable. Esperábamos recibir la cinta de REACCION CORRUPTA o ESCOMBRO, como quien espera “Life after death” o “Assault Attack” y lo mismo ocurría con los fanzines: UNDERGROUND SCENE, PRAP’S ALTERNATIVE, HOLOKAUSTO… mes a mes, los nombres de publicaciones hechas por gente igual a quienes leíamos cada mes aquellas páginas. Para quienes vivíamos en pequeñas ciudades de provincias, sin un rastro como el de Madrid, una zona de tiendas como Tallers en Barcelona, o los gaztetxes presentes en cada pueblo del País Vasco, METALIK.O. fue la referencia que nos enseñó que había vida más allá de Chapa Discos. De repente nos encontramos con gente de Gerona, Oense, Valencia, Zaragoza… de cualquier lado, que estaba haciendo bandas, grabando maquetas, escribiendo fanzines, y aquello que otros ocultaban era el argumento editorial de METALIK.O.. Chocante.

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Catálogo de MOMENTOS TRASHICOS de hace 24 añitos…

Tanto fue así, que incluso la revista, (o quizá sería más correcto decir su entorno) empezó a funcionar como distribuidora de discos primero, y como compañía discográfica después.  Bajo el nombre de MOMENTOS TRASHICOS, y con su eslogan “cuanto más guarro y rápido mejor” se nos pusieron al alcance de la mano bandas como CARCASS, HERESY, TERRORIZER o NAPALM DEATH, grupos cuyos discos eran absolutamente imposibles de conseguir en ciudades como Gijón, al menos en aquel momento. No contentos con ello, MOMENTOS THRASHICOS puso en la calle varias referencias de bandas pioneras en nuestro país como ESTIGIA, ACCIO DIRECTA o KTULU, amen de dos míticos recopilatorios con bandas como NECROPHILIAC, 100SLAIN, SCUM o EL KASO URKIJO.

Me gustaría también hacer un punto y aparte sobre un asunto que puede parecer una tontería, pero que ayudaba a crear unos vínculos, que son en parte el motivo de que esté escribiendo esto cuando han transcurrido veinticinco años desde entonces. Me refiero al feeling tan personal que había entre redacción y lector.  Las cartas eran respondidas en la revista de un modo muy cercano. Alguno de los que páis por este blog,  seguro que podéis dar fe de ello, pero no solo eso, si no que además había detalles personales que daban un valor añadidoa  METALIK.O., como eran los sorteos de entradas para conciertos (que eran de verdad) o entradas para conciertos que enviaban a algunos lectores , no sé muy bien con que criterio, porque este que escribe estuvo entre ellos en alguna ocasión.

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Tres conciertos por gentileza de METALIK.O. Especial recuerdo para PUNGENT STENCH.

En fin, volviendo a la revista, todo parecía haberse encauzado y de alguna manera, METALIK.O: había necontrado su camino. Un camino lleno de barro y espinas pero cmaino al fin y al cabo… sin embargo, llegó un punto hacia 1992 más o menos, en el que el thrash metal había sido absoluta y completamente absorbido por la industria. Al igual que en su día ocurrió con la N.W.oB.H.M., hubo bandas de thrash que se hicieron grandes y otras que se vieron condenadas al olvido o, directamente a la extinción: METALLICA daban risa, y bandas que en su momento nos habían vuelto locos como SLAYER, o TESTAMENT tenían un pasado glorioso y un futuro incierto. SABBATH, EXODUS, NUCLEAR ASSAULT, EXCEL y docenas de nombres más, ya no eran la apuesta de nadie y sus respectivas carreras fueron apagándose como una vela que se consume. Fue entonces cuando el grindcore y el death metal se hicieron presentes. ¡ Y de qué manera!.

EN MANOS DE LA MUERTE
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MORBID ANGEL, CARCASS Y SEPULTURA en portada

Si tuviésemos que fijar un número como el primero de esta nueva serie, podría decirse que es el 45. Por supuesto, no es la primera vez que aparecen bandas death en METALIK.O. ni mucho menos, pero hasta entonces, no era raro leer sobre OBITUARY o NAPALM DEATH en secciones como “THRASH METAL ZONE”. Sin embargo en este ejemplar, que data de finales de 1990, se inaugura una sección que reza como “Death Metal ((The only way)” y que viene firmada por David Sánchez, más conocido como Dave Rotten.

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Priemera andanada del hiperactivo Dave Rotten

Lo que empezó siendo una simple hoja más dentro de la revista, conectó de inmediato con los lectores y ocupó más espacio cada vez, espacio que, naturalmente era cedido por el thrash metal y el heavy más convencional, un estilo este último que prácticamente desaparece del mapa salvo en momentos muy puntales.

Al mismo tiempo que Rotten, aparecen otros redactores que centran su trabajo en los sonidos más extremos (insisto, para la época) y así , de la mano de Felix Gil, Johnny Speed, Locky Pérez, Robert San Emeterio o Joan Gubert, descubrimos a bandas que abrían un mundo nuevo para muchos de nosotros: ANAL CUNT, BENEDICTION, PUNGENT STENCH, CARDINAL SIN y tantos otros formaban parte de secciones nuevas como BRUTAL UNDERGROUND, la mencionada DEATH METAL (THE ONLY WAY) o GRIND (A SECAS).

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Recomendado por METALIK.O.

En fin, todo esto estaba muy bien para quienes podíamos por fin tener una referencia a la hora de colmar nuestro apetito underground, pero los números de la cuenta corriente no decían lo mismo. Si hay algo anticomercial en este mundo, es una portada dedicada a CARCASS y la publicación se resintió muchísimo.

A partir del número 50, más o menos, las entregas se dilataban cada vez  más  e incluso había meses en los que ni aparecía. Supongo que en las grandes ciudades, la situación era diferente, y Madrid, Valencia o Zaragoza no sufrían ese problema, pero doy fe que en poblaciones como Gijón sí courría esto.  El interés que despertaban los artículos crecía en proporción inversa a la facilidad con que se podían conseguir, es decir la revista era cada vez mejor, pero hacerse con ella se hacía en ocasiones imposible. Hay que decir también que los fanzines se convirtieron en una competencia durísima, y si obviamos lo inmediato de la información que METALIK.O. aportaba (inmediato relativamente), publicaciones como UNDERGROUND SCENE, HUESO DURO, ANTIDOTO y tantos otros, ofrecían lo mismo que METALIK.O.por lo que llegado 1991, este que escribe se desentendió del trabajo de Ramón Porta y el resto de redactores que mes a mes y hasta entonces, tan buenos ratos me habían hecho pasar. ¡Como he llegado a arrepentirme…!

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Algunos de los últimos ejemplares que se publicaron

En fin, afortunadamente, el tiempo se ha encargado de paliar, al menos en parte, esa mala decisión y he podido ver buena parte de aquellas revistas que en su momento no compré. Llama la atención la calidad de su presentación, que supera la de revistas que llevaban mucho más tiempo publicándose, por ejemplo toda una leyenda como POPULAR1.  Ignoro si la nueva empresa editorial tuvo algo que ver en ese sentido, pero en cualquier caso, el cambio es notable y muy positivo. Decía que hubo un cambio de empresa editorial, que fue el paso de Zona10 a ni mas ni menos que Rock de Lux , una alianza de lo más sorprendente habida cuenta de la nula presencia de nada remotamente parecido al heavy metal, en las páginas de esa publicación. En cualquier caso, RdL puso METALIK.O. en circulación durante un espacio de tiempo que empezó en el número 58 y se alargó hasta hasta el final de la revista en su número 84, que se publicó a finales de 1999.  Por entonces, solo se podía conseguir en algunas tiendas de discos ( ¿te acuerdas cuando había tiendas de discos?) o mediante suscripción. Los contenidos estaban centrados en un 90% en las corrientes más extremas dentro del metal. De hecho algunas entrevistas o artículos de bandas como SEPULTURA, BIOHAZARD o SOZIEDAD ALKOHOLIKA quedaban absolutamente fuera de lugar al lado de  ENLAVED, ABSU o EMPEROR.

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GRIND ZONE, la sorpresa italiana.

Hasta ahí ningún inconveniente. Quienes estaban interesados en esa corriente musical, tenían asumido que el camino a seguir era ese en muchos casos, pero hete aquí que los 90’s trajeron de la mano una serie de publicaciones que desde kioscos y tiendas de música, comen terreno a METALIK.O. .  Entre principios y mediados de los 90’s aparece en los kioscos de España la italiana GRIND ZONE,  HELL AWAITS o BLACK RITES entre otros. Incluso las publicaciones más standard como METAL HAMMER ponen el ojo en los sonidos más radicales. Su precio es notablemente menor que METALIK.O.  y encima regalan cd’s, lo cual no va a ayudar a que larevista de R. Porta gane lectores. De esta manera, la llama se va extinguiendo poco a poco, y METALIK.O. desaparece a los pies del nuevo milenio.

Es ahora cuando ojenado los viejos números me doy cuenta de lo que dejé escapar por puro desinterés… o más bien porque encontraba en otro sitio lo que en realidad buscaba. Sea como fuere, en aquellas últimas apariciones de la revista quedaban Sergio Lebrón (autor de TEMBLOR, uno de los mejores fanzines que se han hecho en España), Alex Iglesias que luego dio vida al monumental fanzine DEATH METAL SYMPHONIES, Joan Gubert (del fanzine HUESO DURO) y tantas otras personas que resistieron contra viento y marea en una batalla que, lamentablemente, estaba perdida.

Lo peor es que no hubo un relevo para ella. Quedaban, eso si, fanzines y muy buenos, como DESECRATION, DINAMITA CRISIS o DEATH METAL SYNPHONIES y también se editaban catálogos de discos con algunas entrevistas pero creo que no miento si digo que nunca hubo relevo para llenar el hueco de METALIK.O.

Queden estas palabras como recuerdo y homenaje a tantos y tantos redactores y colaboradores que se dejaron la piel, el sueldo y media vida en aquellos papeles. Muchas gracias a todos.

Miguel. Asturias

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Como podéis ver, en esta ocasión no hay dossier,  ni portadas. Hay algo bastante mejor. Si pincháis en el banner de los colegas de NEKRODIVISION podéis acceder a varios ejemplares de METALIK.O. y ver como fue la genesis, el desarrollo y los últimos tiempos de LA REVISTA.

Conviene chequear la web en cuestión de manera habitual, porque irá creciendo en contenidos de semana en semana. La colaboración está abierta, yo estoy en ello… ¿te apuntas tú?

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HEMEROTECA

.::LOS ESPECIALES DE POPULAR1::.

En muchos de los debates y reseñas de discos, conciertos o libros que aparecen por este blog, terminamos filosofando sobre si es cierto aquello de ‘cualquier tiempo pasado fue mejor’. Es difícil decirlo, y cada cual tiene su opinión,  pero personalmente, y en el sentido única y estrictamente musical, no  cambiaría aquellos tiempos por estos, ni en sueños. La tecnología nos ha brindado la oportunidad de  acceder y  disfrutar de cosas, de las que antes ni siquiera conocíamos su existencia. Amigo mío, poder escuchar el concierto de BARON ROJO en el Festival de Reading o las demos instrumentales que Michael Schenker grabó junto a Billy Sheehan cuando el primero abandonó a U.F.O. es algo que no tiene precio  .

Dicho esto también hay que reconocer, que este caramelo está envenenado.  En el lado positivo podemos decir que se ha  pasado de verse en al obligación de viajar a otros países para poder disfrutar de festivales de rock (quien podía hacerlo, que no es mi caso), a tener una oferta a pocos kilómetros de casa,  que sobrepasa cualquier expectativa.  Si en los ochenta contábamos los meses que faltaban para que IRON MAIDEN, VAN HALEN, MOTORHEAD o SCORPIONS editasen su nuevo disco,  ahora podemos descargar la discografía de las tres bandas (demos y piratas incluidos) en un par de horas, para archivarla en el disco duro y, muy probablemente, olvidar que está ahí.   Donde antes disfrutábamos investigando sobre los grupos que configuraban ese nuevo género musical (llámese thrash, funk crossover, grind, sleazy …), ahora no distinguimos entre nümetal, metal industrial, rap metal y Cristo que lo fundó… el veneno que trae el caramelo, o si lo prefieres, el lado negativo de todo este asunto, es que tenerlo todo a mano, comido y masticado está matando, si no lo ha hecho ya, la esencia misma del rock and roll .

¿Y qué tiene esto que ver con los Especiales de Popular1? pues que viéndolo a toro pasado, es fácil caer en la cuenta de que esta revista ha llevado una ‘vida paralela’ a la escena musical y que llegado el momento actual, su función ha dejado de tener sentido, se ha quedado obsoleta y como cabía esperar ha desaparecido del mapa. No me cabe la menor duda de que no va a ser la última, y a buen entendedor…. en fin, supongo que es el precio que hemos de pagar por quererlo todo gratis y para antes de ayer.

Bien, eso ya no tiene remedio, así que una vez más echemos la vista atrás. Como quizá no todos la conozcáis, especialmente los que vivís fuera de España y los más jóvenes de por aquí, decir que esta era una publicación monográfica que podríamos decir que servía de complemento a la matriz POPULAR1, y llenaba con bastante acierto  el vacío de información que el rockero medio sufría. No tenía una fecha de salida fija, si no que, por decirlo de alguna forma, se adaptaban a las circunstancias y salía cuando había una buena razón para ello: La celebración de festivales, la edición de algún trabajo por parte de una determinada banda, o la aparición de un género musical que era investigado en las páginas de la revista, justificaba la salida a la venta de la misma. Esporádicamente, también salían ejemplares especiales sobre guitarristas, teclistas o cosas por el estilo, pero no era lo habitual.

Los festivales

El primero de los casos, (me refiero a la celebración de festivales) fue lo que dio origen a la aparición de estos monográficos, allá por 1975. La celebración en Burgos de festival “15 horas de pop” (presentado como “La invasión de la cochambre” por la prensa convencional) inauguró la revista, con un somero repaso, tanto del evento en sí, como de las bandas que en él participaron: THE STRORM, BURNING, TRIANA etc.

Eran años en los que España no destacaba precisamente por recoger acontecimientos de esta naturaleza, pero los que se celebraban continuaron teniendo la cobertura que merecían, como ocurrió con el “Primer enrollamiento internacional de León”, un festival donde BLOQUE, ASFALTO o COZ, compartían escenario con NICO, de la VELVET UNDERGROUND y que dió vida al ejemplar nº 3.

Sin embargo, desde sus primeros números POPULAR1 había dejado clara su vocación internacional, y como es natural, los especiales iban a seguir el mismo camino. Por seguir con los festivales y conciertos, durante 1977 se publicaron varios muy interesantes que navegaban entre tendencias totalmente opuestas entre sí, como eran el rock progresivo representado por la cobertura de las giras de PETER GABRIEL y el punk, que tuvo en el monográfico dedicado al Festival Punk de Mont Marsan, el medio para airear las nuevas tendencias nacidas en torno a aquel año.

También los conciertos de LOU REED y su propuesta vanguardista tuvieron el correspondiente ejemplar de los especiales, pero a la hora de la verdad fue el rock clásico el que terminó arrasando en cuanto a rock en directo se refiere. De hecho casi podría hablarse de “una serie dentro de la serie” de los especiales del Popu cuando nos referimos a los del festival de Reading, en Inglaterra.

Si no estoy confundido, el primero que se cubrió fue el de 1975, y a partir de entonces año tras año, los fans del rock españoles que no podían acudir allí (es decir, el 90%) tenían en esas páginas un referencia hacia lo que otros vivían. En 1976 el especial nos mostraba en su portada a un pletórico Ted Nugent quien presentaba su álbum “Free for all”. Steven Tyler de AEROSMITH protagonizaba la entrega de 1977, Peter Gabriel y Phil Collins el del 79 y el mismísimo Eddie, mascota de unos IRON MAIDEN absolutamente desconocidos, ocupaba la portada de Reading 1980. Dedicar una portada a un grupo que acababa de nacer, teniendo en el mismo show a WHITESNAKE, UFO o GILLAN, era una muestra más de anticipación de las muchas que esta revista ha dado a lo largo de sus cuarenta años de existencia.

Mención especial dentro de los Especiales dedicados al Festival de Reading, merece también la cobertura (sin duda merecida) que se dio a BARON ROJO cuando fueron parte del cartel de 1982. No en vano fueron el primer (y único) grupo español que tocó allí. Sin embargo, precisamente a partir de esa edición, y metidos de lleno en la década de los 80, el tema de los festivales se expandió de tal manera que Reading quedó relegado a una segunda posición, o al menos tuvo que compartir podio con otros eventos. El heavy metal cobró un protagonismo tal en ese tipo de acontecimientos, que lo convirtió casi en exclusivo dentro de esta revista.

Como todos recordamos, en 1980 había nacido el MONSTERS OF ROCK en Donnington, y luego otros como JAPAN ROCK, HEAVY METAL SOUND o HEAVY BRUJAS FESTIVAL (ambos en Bélgica) , BREAKING SOUND en Francia o DORTMUND FEST en Alemania venían a cubrir las necesidades de un público cada vez más amplio y, por qué no decirlo, más acomodado. Un headbanger de Berlín no necesitaba ir a Inglaterra y un francés no tenía porque viajar a Alemania para ver a las mejores bandas del planeta sobre un escenario. Sin embargo, un español sí. Desafortunadamente aun faltaban años para que eventos de la talla del SERIE Z o el AZKENA tuviesen lugar, pero ahí estaban Richard González, Joan Singla, Barry Plumer, César Martín, el fallecido Mariano García o Chris Welch para, a través de su pluma o de su cámara de fotos o ambas cosas a la vez en muchos casos, dar fe de aquellos encuentros masivos. La portada de Lips (ANVIL) tocando la guitarra con un vibrador cuando ni Dios conocía al grupo, o un Joe Elliot poco antes de comerse el mundo a dentelladas, luciendo su camiseta de la Union Jack están en el recuerdo de muchos de nosotros.

Las giras en España.

A pesar de que, como hemos dicho, el metalhead medio español no estaba en condiciones de viajar a Alemania, Inglaterra o ni siquiera Francia para ver conciertos, lo que si es cierto es que la mayor parte de las grandes bandas hacían parada en las tres ciudades de turno: Madrid, Barcelona, y San Sebastián y cómo no, Popular1 estaba allí para cubrir esas citas.

De alguna forma, los monográficos sobre conciertos llamémosles ‘normales’ que tenían lugar en España eran una proyección a escala reducida de los que hablaban sobre festivales de varios días que se celebraban en el extranjero.

Esto, como no, tenía un lado positivo. Tomemos como ejemplo el ESP A 43 dedicado a ASIA. En él se reseñaba el show que este super grupo había celebrado en San Sebastián, y el espacio que hubiese estado ocupado por los shows de diez o quince bandas más (que es lo que ocurría en los especiales de festivales), aquí venía a llenarse con entrevistas personales, infinitamente más desarrolladas e interesantes que las de rueda de prensa.

Exactamente lo mismo ocurrió con RAINBOW en 1981, WHITESNAKE y KISS en 1983 y tantos otros a lo largo de la década y a posteriori. Sin embargo, no conviene olvidar que cuando se publicaba uno de estos volúmenes, en el POPULAR1 mensual de turno, apenas si aparecía nada al respecto, y eso realmente jodía.

Por ejemplo, JUDAS PRIEST presentaban “Defenders of the faith” en España el 1,2 y 3 de Febrero de 1984, y naturalmente salía a la venta el correspondiente Especial (ESP A 57), con una entrevista de nada menos que siete páginas a Rob Halford y la respectiva bio discografía etc., pero para quien no pudo conseguir ese monográfico fue como si JUDAS PRIEST nunca hubiesen actuado aquí, porque la revista matriz quedó totalmente huérfana de información. El especial mola, de hecho es uno de los mejores, pero resultaba decepcionante no encontrar nada en la revista y esa fue una situación que se repitió más de lo deseable.

En fin, de esta ‘serie’ dedicada a las bandas que pasaban por nuestro país, hubo muy buenos ejemplares, como hemos dicho. El de KISS que tocaban en España por primera vez (al margen de su aparición en RTVE aun maquillados) presentando ‘Lick it up’ fue antológico, el de JUDAS PRIEST que acabamos de mencionar, o el de SCORPIONS que bajo el título “Morir por SCORPIONS” narraba la tragedia sucedida en el show del cinco de Septiembre de 1986, en el que un fan murió apuñalado durante el concierto de los alemanes. Sin embargo mención especial para un blog como este, merecen una serie de cuatro volúmenes que salieron bajo el titulo ‘Especial Hard Rock.´ El primero de ellos fue el dedicado los conciertos de RAINBOW, UFO y DEF LEPPARD que tuvieron lugar en 1980. La Saga Purple ha sido muy recurrente para la revista, de hecho Ian Paice, Ian Gillan y SCORPIONS protagonizaban la segunda entrega de los ESPECIALES HARD ROCK, publicada algún tiempo después.

Los grupos españoles fueron los protagonistas del tercer volumen: BARON ROJO, LEÑO y OBUS (en portada) estaban en tres momentos bien diferentes. Los primeros arrasándolo todo con su “Volumen Brutal”. Los segundos a punto de decirnos adiós para siempre con “Corre, corre” en puertas, y OBUS demostrando un poderío sobre los escenarios, que de alguna forma compensaba un debut discográfico no demasiado brillante. Esta mini serie se cerraba con un espectacular especial publicado en 1982 y dedicado a IRON MAIDEN que visitaban nuestro país presentando “The Number of the Beast”. Curiosamente, Michael Schenker y su M.S.G. ocupaban la segunda mitad de la revista (entrevista a Cozy Powell incluida) sin, en principio, tener nada que ver. Sin embargo antes de un año ambos grupos estaban de nuevo en nuestro país tocando juntos… casualidades que tiene la vida.

Los grupos, biografía discografía

Hasta ahora hemos visto cómo la música en directo era el eje en torno al cual giraba la edición de los especiales, ya fuesen festivales en España o el extranjero o giras de un determinado grupo. Sin embargo también desde el primer momento o casi, se recurrió a las biografías de músicos y bandas. Fue entonces, si no me falla la información, cuando los especiales se empezar a editar con diferentes colores en su etiqueta. Es decir, los de etiqueta azul eran los de conciertos y los de etiqueta amarilla los biográficos, y luego hubo un amago con una etiqueta rosa, que no sé si sería para grupos españoles o algo por el estilo, porque solo conozco el de LONE STAR. No contentos con esto, también se cambiaron las referencias, de tal forma que los de etiqueta azul se llamaban ”Con –…” (y el número que fuese) . Los de la etiqueta rosa venían referenciados como Popular1 Especial M-… “, y por último los de etiqueta amarilla empezaron llamándose ‘Colección Especial…. “ y el nombre del grupo que fuese. Esto último se limitó a dos ejemplares, el de LED ZEPPELIN y el de GENESIS, porque al tercero, que estaba dedicado a YES, las referencias ya venían nombradas con el legendario “ESP A… “y el número correspondiente’. A veces en las mejores intenciones están los peores resultados porque si lo que pretendían era ordenar un poco el asunto, lo único que consiguieron fue que ni Dios se aclarase.

Por fortuna, alguien tuvo la idea en un momento determinado, de dar un orden numérico a toda esta madeja, y dejarse de colores y filigranas, así que en la recta final de los setenta se comenzó a seguir un orden numérico consecutivo, con independencia de que el tema de la revista fuese una bio, la reseña de un festival o el seguimiento de una gira.

Bien, como decía la edición de ejemplares dedicados a grupos concretos eran muy de agradecer en la era pre internet, cuando la información era escasa e incluso conseguir discos de bandas como UFO o THIN LIZZY no era tarea fácil. Gracias a estas bio-discografías tenías al menos una ligera idea de cuál disco comprar o cual dejar para más adelante. Cabe decir también, que el peso de las bandas clásicas fue evidente desde el principio, a la hora de escoger a los protagonistas de los especiales, y no fueron muchos los grupos y tendencias vanguardistas que ocuparon la páginas de esta revista, al margen quizá de THE TUBES y poquito más. Incluso en los ochenta, cuando el heavy metal dominó claramente, las bandas que se escogían tenían los pies puestos en la década anterior, como era el caso de SCORPIONS, VAN HALEN, KISS, JUDAS PRIEST y tantos otros. Fuera de esa tendencia, FRANKIE GOES TO HOLLYWOOD; SPANDAU BALLET o DURAN DURAN también tuvieron su espacio, pero cuantitativamente, el cuero y los riffs vapulearon a los nuevos románticos y demás fauna.

Los noventa sin embargo fueron mucho más abiertos en ese sentido, con todo lo bueno y todo lo malo que eso tiene. Pudimos ver a Michael Jackson y Elvis Presley compartir con Iggy pop Smashing Pumpkins o Mark Knoffler, y llama un poco la atención que no hubiese un mayor acercamiento alas bandas que reinaban por entonces. Tan solo PEARL JAM y ALICE IN CHAINS tienen su especial y me resulta un poco raro ver a DEPECHE MODE o Mark Knoffler ocupar el sitio que podría haber estado dedicado a L7 o NIRVANA.

Las tendencias musicales

Si nos pusiésemos a clasificar por partes esta colección de los Especiales de Popular1, habría que dejar un espacio para los que estaban dedicados a las tendencias que de vez en cuando aparecían en la escena musical. No ocurrió en los setenta, cuando el punk asomó la cabeza, pero hay que decir que fueron suficientes las referencias al asunto en la revista mensual. En la recta final de los setenta era habitual leer sobre CLASH, DICTATORS, RAMONES, PISTOLS, IAN DURY y tantos otros. Sin embargo con la llegada de la nueva década sí se acercaron a los estilos que aparecían. El hard rock no era algo nuevo, pero sí empezaba a hacerse fuerte entre el público español. Hemos hablado de los especiales dedicados al asunto en el apartado de los directos, de manera que no volveremos a hacerlo ahora, si bien cabe citar el ‘Especial Metal USA 85’ entre ellos.

El thrash metal, a pesar de tener una presencia mínima en la revista matriz, tuvo nada menos que dos especiales, uno delos cuale s(el segundo) me fue enviado por Javi Alcalde, a quien aprovecho para agradecer. No he tenido el gusto de ver el primero (cuyo título por cierto, es ‘Trash Metal’ en lugar de ‘Thrash Metal’, pero la segunda entrega está en notable alto. Viene a se ruan especie de pequeña guía biográfica donde entran los grupos clásicos ( EXODUS, ANTHRAX, FLOTSAM & JETSAM etc…) pero con cabida también para otros no tan conocidos como S.D.I. NECRONOMICON o DARKNESS. No lo conocí en su momento, y bien que me pesa porque hubiese sido de gran utilidad… en fin, nos consolaremos con el ‘nunca es tarde’.

Ya dentro de los noventa, estos monográficos tomaron una dirección un tanto confusa. Las nuevas tendencias no dejaban de ser un batiburrillo de mezclas y pudimos ver ejemplares dedicados al rock latino, también tres entregas sobre grupos independientes , otras dos sobre el ‘rock radikal’ con HAMLET y ROSENDO ¿? en sus portadas, y un especial HIP-HOP. Se empezaba a notar que la cosa iba más forzada de lo deseable y en los últimos ejemplares, además de dilatarse en el tiempo, las diferentes entregas prácticamente estaban dedicadas a retornos y reuniones IRON MAIDEN con Dickinson, JUDAS PRIEST con Rob Halford o BLACK SABBATH con Ozzy.

Supongo que los cambios tan brutales que la industria sufrió en el nuevo milenio fueron determinantes en estos especiales que tan buenos momentos nos dieron. Crucemos los dedos para que todo se calme un poco y las aguas vuelvan a su cauce. La historia del rock and roll aun debe llenar muchas páginas.

Miguel. Asturias

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