RETRO-ROCK

TED NUGENT… just what the doctor ordered.
Figura polémica donde las haya, pasa por ser una de esas personas a las que el mundo se les queda pequeño. Ha puesto los pies en muchos charcos y en todos ha alcanzado notoriedad. En el mundo de la caza es una destacadísima figura, organizando campamentos y safaris, con un programa de televisión especializado, varios libros, una línea de ropa y artilugios y un club de caza con delegaciones en gran parte del mundo. Como político y comunicador, que duda cabe que destaca como un trozo de mierda en medio de la nieve, merced a sus declaraciones, su destacada militancia en el N.R.A., su homofobia y sus viscerales diatribas anti-inmigración. Tristemente, en los últimos tiempos es bastante más (im)popular por todo esto que por su trabajo como músico, pero bueno, quien tenga prejuicios hacia Tio Ted por no comulgar con sus ideas puede tirar sus discos a la basura ( y de paso los de TWISTED SISTER, ALICE COOPER, ZZTOP, KISS o METALLICA entre otros) .
 

 Aquí, a quien intentaremos ‘visitar’ es al genuino rock’n’roller. Agresivo y salvaje como nadie en el negocio, tocado por los dioses como guitarrista y un don especial para escribir canciones, especialmente en la época que vamos a revisar, la de los setenta. No quiere esto decir que vayamos a partir de esos años, ya que las cosas empiezan un poco más atrás, concretamente diez años antes, en 1960…  

Este año, nuestro demente favorito funda con doce añitos el clásico grupo de colegio llamado THE ROYAL HIGH BOYS, con el detalle de que a esas alturas ya llevaba cuatro años tocando la guitarra, lo que viene a demostrar que la pasión de este hombre por el rock es más que añeja. Poco después de abandonar a aquella pandilla de imberbes llega la primera oportunidad un poco seria con THE LOURDS, que a mediados de los sesenta llegaron a telonear a SUPREMES en el Cabo Hall de Detrot, la ciudad que le vió nacer un 13 de Diciembre. Esa banda basaba su repertorio en versiones de grupos de moda como STONES o KINKS, algo que no terminaba de llenar a Tedy, el cual aprovecha el traslado con su familia a Chicago en el 65 para formar THE AMBOY DUKES, nombre que daba título a una novela sobre pandillas y que él ‘robó’ a una banda de Detroit que acababa de separarse.

 

Realmente tenía poco más que eso, el nombre, y no fue hasta pasados un par de años que consiguió una formación más o menos estable, con John Drake (compañero de Nuge en THE LOURDS) a la voz, el bajista Bill White, el teclista Rick Lober, Steve Farmer como guitarra rítmica y Dave Palmer como batería. Con esa formación consiguieron ponerse en boca de todo el mundo dejando Detroit patas arriba, lo que inevitablemente derivó en una oferta para un primer álbum. El grupo firma por Mainstream rcs. y en 1967 publican “The Amboy Dukes“, un primer paso en su carrera donde se mezclan psicodelia y rock ácido con brit pop.
En el disco incluyen hasta cuatro versiones, entre ellas una de CREAM otra de PETE TOWSEND y otra que con el tiempo, casi hizo suya, ‘Baby please, dont go’. Los temas propios quedaron un tanto diluidos por una desfortunada producción, cuyo responsable fue Bob Shad, un especialista en Jazz que no parecía muy preparado para aquellos sonidos, y que contra todo pronóstico no solo repitió en el segundo disco, si no que incluso dotó a la guitarra de Ted de un sonido que sentó cátedra. Con todo, lo que sí quedaba clara era la enorme creatividad del duo Nugent-Farmer, creadores del 90 % del repertorio. Para su segundo trabajo decidieron escribir por separado (quizá una cuestión de egos) ocupándose Nuge de la cara A y Farmer de la B, amén de firmar un par de temas a medias, aunque en “Journey to the center of the mind” es ya Ted quien se lleva el gato al agua por completo, pertrechado tras su clásica Gibson Byrdland blanca, el mismo modelo que usa a día de hoy. Comienzan las deserciones y tanto White como Lober abandonan en favor de Greg Arama (fallecido de un accidente de moto en el 79) y Andy Johnson, bajista y teclista respectivamente. Un año después publican “Migration“, con el que trataron de recrear sin conseguirlo, el éxito de su predecesor, aunque sí les sirvió para liderar una escena emergente compuesta por bandas que luego serían clásicas como MC5 o THE STOOGES. Eran los tiempos de rock de alto octanaje y pocas bromas. Esto era satisfactorio a nivel moral pero no evitó por otra parte, las continuas deserciones en el seno de la banda que dejaron a Nuge como único miembro estable, que a partir de ahí decidió dejarse de historias y seguir bajo el nombre de TED NUGENT AND THE AMBOY DUKES.
Este período comienza con el álbum de 1970 ‘Marriage on the rocks’ que cuenta nada menos que con el mítico productor Eddie Krammer, quien por entonces no era tan mítico, pero sí fue un lujo que revirtió en una notable mejoría del sonido de la banda, a pesar de seguir siendo incapaces de recrear los buenos viejos tiempos de ‘Journey to the center…‘. Es entonces cuando tratan de remediar la situación con un álbum en directo, aunque como hiciera también diez años después en su disco ‘Intensities in ten cities’, tuvo la osadía de incluir el repertorio totalmente inédito, el universo Nuge es así. Las noches del 31 de Julio y 1 de Agosto de 1971 que transcurrieron en el Eastwne Theatre de Detroit quedaron inmortalizadas bajo el nombre de ‘Survival of the fittest’. Tardaremos tres años en volver a tener noticias de él pero no puede decirse que durante los mismos haya estado perdiendo el tiempo. Cambia la formación por completo, manteniendo únicamente al fiel bajista Rob Grange que se ocupa de la sección rítmica junto al batería Vic Mastriani, el batería. Andy Jezowski a la voz y un teclista llamado Gabriel Magno, que también toca la flauta, completan la formación. En 1974 cambian finalmente de compañía discográfica, y firman por el sello de FRANK ZAPPA Discreet rcs. con el que publican , ‘Call of the wild’ y una vez sustituido el teclista por un segundo guitarra que responde al estrafalario nombre de Rev Atrocious Theoedious, se edita en el mismo año ‘Tooth, Fang and Claw“, ambos producidos por Nugent y Lew Futterman, que también acompañará posteriormente a Ted. Un detalle por el que muchos consideran ‘Tooth, Fang & Claw’ el primer disco en solitario de Ted Nugent es el de que todas las canciones van firmadas en solitario por él, a excepción de la versión que hace del ‘Maybeline’ de CHUCK BERRY. Otro es el hecho de que una vez más cambian el nombre pasando a llamarse para ese álbum TED NUGENT’S AMBOY DUKES, un pequeño matiz que dice mucho de adonde se van dirigiendo las cosas.

 

Transcurre la gira del disco y uno de los shows se celebra en el Lincoln Park Theatre de Detroit, donde abre para ellos un banda desconocida llamada SCOTT. No hay mucha diferencia con otras tantas bandas, pero el frontman brilla con luz propia sobre el resto. Se tarta de un joven procedente de la cercana ciudad de Riverview, donde ha crecido influido por la tradición blues que su madre, cantante gospel, le inculca, pero que no escapa al influjo de los grupos británicos de moda. Su nombre es Derek St. Holmes y lleva tocando desde los doce años, además de tener una gran voz, que era lo que Nugent necesitaba para su grupo. El manager de Nugent propone a Holmes varias audiciones, todas ellas sin resultado positivo, lo que le hace perder la esperanza y plantearse emigra a la Costa Este en busca de fortuna, pero en una última prueba le ofrecen ya el contrato.

Abandonan Discreet, ya que Epic les ofrece mejores condiciones y cambian a Mastrianai por el batería Cliff Davies procedente de los británicos IF para grabar el disco de debut ‘Ted Nugent’ en 1975. Registran un disco áspero y enérgico que contiene algunos de los mejores momentos del grupo presentes en cuantos directos y recopilatorios existen, y que incluso el propio Ted admite como su favorito. ‘Just what the doctor ordered’, ‘Motorcity Madhouse’, ‘Stormtroopin’ o ‘Hey Baby’ son algunas de las joyas del tesoro que presentan en directo junto a algunos viejos hits de los Dukes.
 De ese asunto por cierto, se encargan los todo poderosos ‘Derek & Krebbs’ la agencia de managent con la que consiguen firmar, y que lleva también a monstruos como AEROSMITH, SCORPIONS o AC/DC y que les llegan a firmar trescientos conciertos en un año.

‘Portada del reportaje que la revista española VIBRACIONES dedicó al Gonzo, en 1980’

Parece que las cosas no pueden irles mejor, aunque la realidad es bien distinta. Se dejó tomar parte demasiado a productores, directivos y gente de oficina que desplazan totalmente a la banda centrando la atención en el ya de por si egomaníaco Ted, que se convierte en un absoluto imbécil, llegando a prohibir al resto del grupo responder a cualquier entrevista o incluso posar en la fotos!. Los managers por su parte pincha y cortan a su antojo, como demuestra el hecho de que cuando grabaron el tema de Derek, ‘Hey baby’, le dijeron que no la incluirían en el álbum. Inician el tour sin el disco en las tiendas y en plena gira sale su canción como single, pero si que él (Holmes) tuviera ningún derecho sobre la canción. Puñaladas así, unidas a lo inhumano del tour, terminaron calentando las cosas hasta la explosión.
La gota colmó el vaso una vez terminada la gira que hicieron junto a BAD COMPANY, cuando llegaron al estudio con los tema escritos y preparados para grabar. La política de trabajo seguía siendo la misma, y también el personal de producción y, por lo tanto, su actitud respecto al grupo y su sonido. Lew Letterman y Tom Werman presionan para que las canciones tengan un sonido más popero y asequible a las radio fórmulas y piden a Derek St. Holmes que haga lo que sea para que su voz suene dulce y comercial, a lo que el se niega rotundamente, obteniendo el despido por respuesta.
Un nuevo problema se añadió a la carrera del Gonzo, que necesitaba encontrar un sustituto para Derek lo antes posible, ya que tenían que presentar la preproducción a Epic, para que les diesen el visto bueno y poner al álbum a la venta, y encontró la solución en un dúo llamado STONEY AND MEAT LOAF que habían editado un único álbum en 1971, en el que interpretaban varios clásicos de rithm’n blues, que no eran nada especial, pero llamaron la atención de Ted impresionado con la cristalina voz de la parte masculina del duo, Meat loaf.
 
Creyó que él cubriría tanto sus expectativas como las de los productores, y así fue por lo que grabó seis de las nueve canciones del disco que presentaron a Epic. La sorpresa fue que, contra todo pronóstico, Epic rechazó las cintas por considerar que el sonido del disco se alejaba mucho del primer álbum y ello podría afectar a las ventas, todo lo contrario de lo que opinaban los productores, y obligó a contratar de nuevo a Holmes que regrabó parte del trabajo que había hecho Meat Loaf de cuyos servicios prescindieron. Aun con toda la mezcla de cantantes el álbum terminó alzándose al puesto 24 del Billboard y se convirtió en el primer disco de platino del grupo, algo totalmente merecido ya que ese álbum contiene también varios de los grandes momentos de Nugent, como ‘Dog eat dog’, ‘Free for all’ o ‘Turn it up’ (magistralmente versioneada por BARON ROJO en su ‘Perversiones). El éxito del álbum fue más allá de las fronteras americanas ya que durante su tour europeo, aparte de grabar un programa para la WD alemana, el mítico ‘Rockpalast’ formaron parte del Festival de Reading en 1976, al lado de figuras como RORY GALLAGHER o unos desconocidos AC/DC que venían empujando muy fuerte.

‘Free for all’ fue un álbum de mucho éxito que les dio base para continuar con las giras demenciales, pero aún faltaba esa chispa que terminase de prender fuego a la hoguera. Faltaba su ‘Rock and rol all nite’ o su ‘The boys are back in town’ particular, ese hit single que colapsase las emisoras de radio manteniendo la esencia del grupo intacta. Con ese objetivo escribieron ‘Cat scratch fever’, la canción que sirvió para dar título a un álbum que empezaron a grabar en Atlanta y lo terminaron en Londres debido, como ya dijimos, a la cantidad de conciertos programados que no les permitían ni un respiro. Un éxito rotundo que les aupó al puesto 17 y con el que noche sí y noche también colgaban el cartel de ‘Sold out’ en las taquillas de los recintos donde actuaban. Fue el momento más brillante de la banda y decidieron plasmar toda la fuerza que salía de sus shows en un doble disco en directo tal y como era norma en la época. Pero no todo eran alegrías ni mucho menos. El fantasma de los enfrentamientos y la tensión había vuelto con más fuerza que nunca y el choque de personalidades iba en aumento día a día. Fue al finalizar un show en New Jersey, (cuando la gira de ‘C.S.F.’ aún no había terminado pero las canciones para el clásico en directo ‘Double live Gonzo’ ya habían sido elegidas), que los acontecimientos se desbordaron y el duo Holmes-Nugent terminó a ostia limpia.

Ted aprovechaba el poco tiempo libre para dedicarse a la caza, mientras que el resto del grupo ensaya los shows, pero en el de New Jersey, Ted tuvo una mala noche y al terminar el concierto acudió a los camerinos donde estaba el resto grupo con unas veinte personas de la prensa y la compañía de discos, road managers y demás. Nugent, delante de todo el mundo comenzó a gritarle al bajista, reprochándole todo tipo de fallos, para, a continuación intentar hacer lo mismo con Derek St. Holmes. Pero este, que asistía atónito a la bronca que Nugent estaba montando se enzarza en una pelea con él que los presentes ven, sin poder creerlo (intentad imaginar la situación).

 

Naturalmente todo se acabó esa noche, aunque en un gesto de profesionalidad y porque no, de honestidad, Holmes le pide disculpas a Nugent y deciden terminar el tour antes de separar sus caminos. Finalmente, el 18 de Marzo de 1978 es el último día en un montón de años que Holmes y Nugent actúan juntos. Una monumental despedida que tuvo lugar en el “Ontario Motor Speedway”, California, durante el festival California Jam 2 donde actuaban junto a mitos americanos de la talla de HEART , AEROSMITH, SANTANA o FRANK MARINO. ‘Cat scratch fever’ cerró pues, una etapa en la carrera de Ted Nugent dejando para la posteridad un buen puñado de temas de hard rock visceral como ‘Out of control’, ‘Live it up’ o el tema estrella que ya mencionamos (del que han hecho versiones bandas como PANTERA o MOTORHEAD), aparte de un histórico doble en directo resultado de una tormentosa gira. Por su parte, Derek St. Holmes, junto a Rob Grange, que también se va del grupo después de tantos años junto al Nuge, funda ST.PARADISE con Denny Carmassi (anteriormente con HEART y WHITESNAKE) en la batería y John Corey ( EAGLES, ROD STEWART) en la guitarra rítmica.
Nos acercamos paso a paso al final de la década, y es el momento de hacer cambios en el grupo. Se podría suponer que iba a haber una nueva orientación en el estilo de la banda, ya que hablamos de una carrera en alza con todos sus discos y un remate final con el directo, y además no va ha haber ningún tipo de oposición, ya que el miembro en discordia no está presente ya, pero en el siguiente disco siguen la trayectoria habitual de hard rock and roll, repitiendo los esquemas sin arriesgar nada. Incluso el nuevo cantante, un desconocido Charlie Hunn que venía de bandas de bar, tenía un registro idéntico al de Holmes.
“Weekend Warriors” es editado en 1978 y aunque está lejos de ser un mal disco, no tiene tampoco nada que le haga especial. No hay realmente un single potencial, ni ningún momento mágico, sino una continuación de lo que hasta entonces habían hecho. Temas rápidos en la linea ‘Turn it up’ como ‘I got the feelin’ o ‘Weekend warrios’ u otros más bluesy como ‘One Woman’, pero repito, nada especial a pesar de los cambios de personal, el citado Hunn y el nuevo bajista David Hull, que tomaba el puesto de Rob Grange.

 

Esa canción abre ‘State of shock’, su álbum de 1979, que es posiblemente el último gran disco, antes de que en la década de los 80 bajara el listón peligrosamente, y de cuya gira europea saldría publicada en directo años mas tarde, su actuación en el Hammersmith, bajo el título ‘Live at Hammersmith 79’, un magnífico resumen que personalmente prefiero al ‘Double live Gonzo’ por muy histórico que este sea.

 

Bien, esta es a grandes rasgos la historia de un hombre entregado al ‘rock and roll life style’ de una manera muy sui generis, con la que no demasiadas personas coinciden, pero que ha dejado para la historia muy buenos momentos de rock en crudo.
 
Miguel. Asturias
DOSSIER DE TED NUGENT
Como complemento a este artículo he preparado una pequeña carpeta con material ‘vintage’ de Ted. Se trata de una pequeña colección de artículos y entrevistas recopiladas de publicaciones antiguas (menos una, que es relativamente reciente). La relación del contenido la tenéis un poco más abajo.
PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre Tio Ted. Si le odias dilo, si le amas también (el porqué en cualquier caso se agradecería). En fin, cual es tu disco favorito, si lo has visto en gira etc, etc… lo que se te ocurra.
2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Puedes enviármela a mag@telecable.es o miangarri@gmail.com (la dirección de correo, no el comentario)

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Treinta y ocho páginas 26 Megas, alojado en Megaupload
-Entrevista en HEAVY ROCK Nº4, tres páginas.

-Articulo dedicado a TED en la serie EL RUGIDO AMERICANO del Popu. 8 páginas. POPULAR1 111, Sept. 1982
-Artículo dedicado a TED en la serie VIBS de la revista VIBRACIONES. 7 Páginas. VIBRACIONES nº 75. Dic. 1980
-Entrevista en HEAVY ROCK nº11, tres páginas
-Entrevista en HEAVY ROCK nº27, dos páginas.
-Reportaje en THIS IS ROCK nº 33. Seis páginas. Bueno, es este reportaje que acabas de leer que me publicaron en esa revista.
-POSTER Popular1,’Ted Nugent, el monstruo de Detroit’. Fascimil de ocho páginas con su biorafía (1983)

‘un trocito de los despachos de Metal80 (ja!), donde tengo el ordenador, vaya… el poster es inmenso y muy feo, pero es Uncle Ted!’

‘Merchandising de Ted Nugent. Obsérvese la navaja suiza e imagínense sus posibilidades. La camiseta de mangas negras mola de la ostia…’

Con la misma formación editan, un año más tarde el último álbum en estudio de los setenta, que sí contiene, varios grandes momentos al viejo estilo Nugent como “It Doesn’t Matter,” ” Snake Charmer,” o “Bite Down Hard” aparte de un tema que aun hoy tiene su espacio en los repertorios de Nugent, el single ‘Paralized’.

RETRO-ROCK

AEROSMITH, (Don’t) Walk this way.

.::Este artículo incluye un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir esta detallado al final del mismo::.

Fueron más allá de lo imaginable… en todos los sentidos. Por una lado, trascendieron su estatus de banda de rock para convertirse en iconos de la sociedad norteamericana, pero también traspasaron el límite de lo asumible en cuanto al consumo de drogas, llegando a convertirse en despojos humanos  poco después de haber tenido el mundo a sus pies.Han tenido una segunda oportunidad y durante otra década, la de los 90,  hemos vuelto a disfrutar de su talento. Tristemente, esa fuente lleva seca varios años, aunque  bien es verdad que al menos nos queda el recuerdo y un buen montón de grandes trabajos.A sus años de oro dedicaremos los próximos minutos. Ha de ser de forma somera, pues de lo contrario necesitaríamos un espacio que no tenemos, pero sirva este artículo como humilde introducción a la historia de AEROSMITH en lo 70’s.

LOS PRIMEROS AÑOS

Si bien son cinco los componentes del grupo, son dos los que nos dan pie a comenzar esta historia. Steven Tyler y Joe Perry, también conocidos como los “Toxic Twins” son para bien o para mal , las caras reconocibles del grupo y los pilares sobre los que e ha asentado la existencia de AEROSMITH desde el minuto uno.

Steven Tyler, nació en realidad como Steven Tallarico el 26 de marzo del 48 dentro de una familia de tradición musical en la que forjó un carácter rebelde pero creativo, que no encajó en ningún colegio de una manera mínimamente estable. Peleas y problemas con las drogas, ya por aquel entonces, le llevan en un peregrinar de un centro a otro,  con las interrupciones veraniegas de rigor en las que “disfrutaba” de su estancia en New Hampshire donde sus padres regentaban Trow Rico, una especie de albergue con teatro de variedades donde el joven Steven daba rienda suelta a su talento, participando en las actuaciones de los sábados noche. Esas actuaciones (en las que generalmente tocaba la batería con el grupo) eran el centro de su vida musical hasta el instante en que conoció a THE BEATLES. En ese momento todo quedó al margen. Sus esfuerzos se centraron en conseguir aquel sonido y, especialmente, el concepto de banda de aquellos tipos ingleses que parecían estar por encima del bien y del mal.

En 1964 forma su primera banda bajo el nombre de STRANGEURS, para cambiar poco después a THEE STRANGEURS y finalmente a CHAIN REACTION, en la que también participaba un teclista y compositor conocido como Don Solomon, quien, al igual que Steven, estaba más inclinado a tocar sus propias canciones que a hacer versiones de otras bandas.  Nunca llegaron a publicar un LP, pero sí dos singles en el 66 .  Gracias a ellos consiguieron actuar ante miles de personas abriendo para bandas míticas como BYRDS, BEACH BOYS o los últimos YARDBIRDS con Jimmy Page , junto a los que actuaron hasta ocho veces, incluido el show que sirvió como base al mítico álbum “Live Yardbirds”.

Sin embargo, llevaban ya en activo demasiado tiempo para que Tallarico se viese satisfecho con dos sencillos y varios shows. De hecho, al mismo tiempo que dirigía CHAIN REACTION, había estado flirteando con otros grupos buscando una plataforma desde la que lanzarse definitivamente mientras veía como el brillo de su primera banda desaparecía poco a poco.

Mientras todo esto ocurría, otro adolescente malgastaba su juventud en trabajos de poca monta a los que acudía obligado por sus padres, que no estaban dispuestos a mantener a aquel haragán que tampoco quería estudiar. Su única  pasión era la música, pero ni siquiera en eso complacía a sus mayores. Estos querían forma al joven Anthony John Perry en los grandes clásicos, pero el interés de aquel chaval iba orientado hacia nombres como TEN YEARS AFTER, KINKS y toda la locura británica del momento que había invadido el mundo. Dos años en una fábrica, precedieron a su puesto fregando platos en  una especie de hamburguesería, entre cuya clientela se encontraban  los tipos de CHAIN REACTION.

Perry había formado un grupo con un colega conocido como Thomas Hamilton , al que llamaron PIPE DREAM. Sin embargo, la práctica totalidad de su repertorio consistía en versiones de  los citados TEN YEARS AFTER, MC5 o YARDBIRDS, por lo que cambiaron su nombre por el de JAM BAND.  No eran ni mucho menos una gran banda, pero tenían cierta chispa y una actitud sobre el escenario capaz de seducir a cualquiera.

Justo eso fue lo que ocurrió con Steven.  Los miembros de CHAIN REACTION habían sido invitados a una de sus actuaciones en The Barn Club, donde eran grupo residente. La pose de aquella banda gustó mucho a Steven a pesar de que le disgustaba el hecho de que solo interpretasen versiones.

“Cuando los vi, supe que si conseguía cantar con ellos, podríamos proyectar el feeling que ellos daban a las versiones, con algunas de mis canciones, así que me reuní con ellos … Me encantaba  el estilo de Joe, descuidado y a medio afinar…simplemente me encantó. “ Steven Tyler para Circus Magazine.

Para JAM BAND, el simple hecho de que Steven se interesase por ellos era el mejor regalo que podían hacerles, ya que, después de todo, aquel tipo había grabado dos discos y su comportamiento era el de una auténtica rockstar. Joe Perry para CLASSIC ROCK:

“No solo era un tipo con talento… es que tenía una canción en la Jukebox de la hamburguesería donde yo trabajaba!. Nos llevaba un par de años, Tom y yo seguíamos en el instituto cuando él ya se había propuesto ser músico y había alcanzado cierto grado de profesionalidad … cuando entró en JAM BAND su oído estaba un poco mejor afinado que el nuestro, pero vio en aquel grupo la crudeza y la rabia que se había perdido en el suyo”

Ni que decir tiene que su propuesta para ponerse al frente del grupo fue recibida con los brazos abiertos. Lo que empezó siendo una simple incorporación (la de Steven Tyler al grupo) terminó convirtiéndose en una remodelación en toda regla. De  la formación  original de  JAM BAND solo sobrevivió Hammilton (aparte de Perry). Tyler sugirió la conveniencia de que hubiese un segundo guitara,  llamando para el puesto a Ray Tabano,  un antiguo amigo suyo de Boston que a su vez trajo a otro colega de ambos, que respondía por Joey Kramer  para sentarse detrás de la batería. Ambos, Krammer y Tabano, eran de Boston y si bien aquella ciudad no era el Paraíso en lo que a rock and roll se refiere, tampoco  les costó mucho convencer al resto de la banda para qua abandonasen New Hampshire y se trasladasen allí. Era, de alguna forma, una partida de cero.

Ensayaban en un local de la universidad de forma gratuita a cambio de actuar en algunas fiestas, una de las cuales se convirtió en el debut de la banda en otoño de 1970. Se trató de un pequeño show en el Instituto Nimpua Regional, basado en  versiones de ROLLING STONES, John Lennon y YARDBIRDS.  Allí, después de esa pequeña actuación, vieron claro que el camino se abría en dos direcciones:  o ganaban dinero siguiendo la estela de JAM BAND  haciendo versiones, o pasaban hambre ensayando y escribiendo temas propios.  Afortunadamente eligieron pasar hambre.

 [A E R O S M I T H]

Krammer, el último en llegar, fue quien puso el nombre AEROSMITH sobre la mesa. La idea, al parecer tenía sus raíces en un acto circense, y aunque no era gran cosa, sí era mejor que otros que el grupo había barajado: SPIKE ONES, THE BANANAS o STIT JANE por ejemplo.

Con las ideas claras y su nuevo nombre,  evitaron el circuito de bares y se centraron en los bailes de los institutos, donde el público era más receptivo a las canciones nuevas y estaba más por la música que por la bebida. El inconveniente era que ganaban tres veces menos, lo que no les permitía salir de la especie de cochiquera donde malvivían. Perry y Tler no parecían muy preocupados por el asunto, pero Tabano dio muestras de que aquello no era para él, por lo que fue sustituido por otro guitarrista llamado Brad Withford, quien además de estar más en sintonía con el espíritu del grupo, dio mayor consistencia a su base rítmica del grupo.

Otro cambio importante fue el del local de ensayo. Abandonaron la universidad pasando a ocupar uno de los locales del Teatro Fenway , gracias al aprecio que por ellos sentía John O’Toole, el propietario del local. O’ Toole, como es natural, tenía sus contactos y creía ene l potencial de aquellos arrogantes melenudos, por lo que llamó a un promotor amigo suyo llamado Frank Conelly, para que les viese ensayar. A partir de ese minuto,  Frank ya no les dejó escapar.

Veterano en el negocio, Conelly supo valorar la actitud y el sonido de aquel inexperto combo. Parecían la respuesta norteamericana al sonido británico, que después de haber pegado tan duro en el Nuevo Continente aun no tenía un claro representante en aquella tierra.

Cuando Aerosmith eran portada en fanzines…

Les instaló en el Hotel Sheraton y les puso a trabajar en firme, mientras él intentaba contactar con alguna discográfica interesada e interesante. Para ello contó con los servicios del equipo Leber & Kriebs (Steven y David respectivamente) que forjarían con los años carreras tan importantes como las de AC/DC, TED NUGENT o SCORPIONS. Estos tiburones organizaron un concierto en un club neoyorquino al que asistieron un ejecutivo de Atlantic (el que había lanzado a bandas como CREAM o IRON BUTTERFLY) y otro ejecutivo de Columbia llamado Clive Davis. El de Atlantic desestimó a AEROSMITH en el acto, pero no así Davis, que pactó con Leber  y  Krebs un contrato lleno de matices y letra pequeña.  No obstante las condiciones parecían inmejorables ya  que la oferta dejaba al grupo 125.000 dólares de la época,  toda una fortuna teniendo en cuenta que desde hacía algún tiempo lo único que encontraban en sus buzones eran notificaciones de embargo.

Con un presupuesto mínimo y un equipo de broma, dispusieron de dos semanas para grabar su primer trabajo en los estudios Intermedia de Boston con Adrian Barker a los controles. A pesar de la precariedad en el aspecto técnico de la grabación, el nivel creativo fue lo suficientemente alto para dejar plasmada una pieza de rock enérgico, lleno de actitud  y  pasión que quedan patentes en piezas como las blueseras “Write me a letter” y “One way street” o las rockeras “Make it”, “Somebody” o  “Movin out“.

El álbum también cuenta con dos clásicos inmortales, “Mama Kin” y el medio tiempo “Dream on“, que ya forman parte de la historia musical de Estados Unidos, pero a pesar de eso, “Aerosmith” no fue el bombazo que esperaban. Vendió por todos los Estados Unidos y muy especialmente en el área de Boston, pero la crítica les tachó de ser unos simples imitadores de los ROLLING STONES, a quienes habían versionado en el disco. Para colmo, en verano del 73 hubo serios problemas con Hacienda en el seno de la compañía Columbia rcs. , que hizo cambios en su directiva, dejando fuera de juego al mentor de la banda Clive Davis.

Así, sin ningún apoyo externo, David Krebs decidió organizar una gira de presentación independiente en la que abrieron entre otras, para bandas como MOTT THE HOPPLE, KINKS o HANKWIND.  Era el momento de trabajar muy duro.

 [G E T    Y O U R     W I N G S]

Ha pasado el verano de 1973 y ni el disco ni la banda están donde creían que iban a estar, por lo que empieza a cundir el desánimo y el aburrimiento,  y como consecuencia un temprano tonteo con las drogas que deriva en problemas y peleas internas.  Sin comerlo ni beberlo, ellos mismos se situaron en una cuerda floja, jugándose la continuidad del grupo en un nuevo disco, y condicionando esta al éxito o el fracaso del álbum. Joe Perry:

“Cuando salió nuestro debut, la compañía no quedó demasiado satisfecha, pensaba que no lo habíamos hecho bien y nos amenazaron con cancelar el contrato si no mejorábamos con el siguiente disco. Así que después de terminar la primera gira ya estábamos soñando con grabar el siguiente álbum, mientras la compañía nos decía que no teníamos futuro. Lo que sucedió fue que nos consolidó como banda. Nos unió.Recuerda que al principio vivíamos todos juntos y para ‘Get your wings’ volvimos a juntarnos en ele mismo apartamento. Pasábamos muchas horas al día recopilando ideas para las nuevas canciones, trabajábamos mucho los temas. Fue un momento muy divertido que recuerdo de una manera especial.”

En otoño vuelven al estudio con personal de lujo esta vez, algo que pone en evidencia que los capos de Columbia habían depositado mucha fe en la banda. Bob Ezrin fue el productor ejecutivo.  La producción en si fue cosa de unos no tan conocidos Ray Colcord y Jack Douglas, quien con el tiempo llegó a ser considerado el sexto miembro de AEROSMITH. Si exceptuamos un par de piezas mediocres, podemos decir que en esta ocasión el disco registrado es mucho más coherente y se puede considerar como un álbum con verdadera identidad. Se editaron dos singles, “Same old song and dance” y “Train kept a rollin’ “, un tema de los 50 que ya habían hechos YARDBIRDS y en cuya versión se basaron para grabar el suyo. Estos temas convirtieron a “Get your wings” en un gran paso adelante en la historia del grupo y aunque tardó casi un año en ser disco de oro, les convirtió en los rockstars más grandes de Nueva Inglaterra, en donde estuvieron de gira como cabezas de cartel. En el resto de Estados Unidos, y con las credenciales del single “Same old song and dance” pudieron abrir para la flor y nata del rock duro de la época, nada menos que DEEP PURPLE y BLACK SABBATH.

 [TOYS IN THE ATTIC]

Nos plantamos de un salto en 1975, con la gira terminada y un nuevo disco para hacer, pero en esta ocasión con un solo hombre al mando.  Jack Douglas fue el encargado de materializar las ideas del grupo. Bajo su dirección escribieron un puñado de temas que terminarían siendo “Toys in the attic“, el disco que asentaría su reputación con un Tyler capaz de escribir sobre sexo, diversión y ninfómanas (“Adam’s apple”, “Sweet emotion“) para, de repente saltar a contar historias de adicción y vidas desafortunadas (“Uncle Saltty”, “No more, no more“). También surgen las primeras aportaciones de Wittford y Hammilton en la composición. El álbum fue grabado a principios del 75 en los Record Plant Studios y al poco tiempo de editarse, en el mes de Abril llegó al Top20, a finales de verano era disco de oro y terminó el año como platino.

Gran parte  del mérito recayó en un par de canciones inmortales. Uno fue “Walk this way“, que permitió a la banda ser parte del Top40 en las emisoras de radio ( y que sería de más utilidad aun en el futuro!). El otro fue “Sweet Emotion” (primer sencillo del álbum, publicado en abril de 1975) que había sido un descarte de “Get your wings”… de hecho entró en este álbum en el último momento y como relleno (¡!). Joe Perry para POPULAR1:

“’Sweet emotion’ comenzó siendo un riff de bajo que había tenido en mi cabeza durante un par de años, pero la banda no mostraba demasiado interés en materializarlo. Trabajé mucho en las partes de guitarra y las ideas de los arreglos y cuando estábamos grabando ‘Toys in the attick’ como acabamos nates de lo previsto, tuvimos un día extra de trabajo y el productor, Jack, nos preguntó si teníamos más ideas que quisiéramos compartir. Entonces fue cuando mostré la versión definitiva de ‘Sweet emotion’. Si no hubiéramos tenido ese día extra en el estudio, la canción no hubiera aparecido en el disco.”

 

Junto a estas canciones, otras como, “You see me crying” o la reedición del “viejo” “Dream on” también tuvieron que ver en el éxito de “Toys in the attick”.

AEROSMITH se había convertido en un monstruo pero aun tenían los pies en el suelo. Diagamos que eran un grupo de y para la gente. Los grandes clásicos estaban completamente endiosados y grupos como ellos ganaban terreno, llenando los recintos a los que los otros no se molestaban en acudir.. Joe Perry:

 “Éramos la banda Americana por excelencia. El grupo de garaje que llega hasta la cima, pero a los que puedes seguir viendo. Por aquel entonces, en los setenta, ni LED ZEPPELIN ni los ROLLING STONES estaban siempre dispuestos a ir a tu ciudad. Nosotros sí. Siempre podías contar con nosotros.”

Había que continuar con la racha que tanto trabajo había costado abrir y para ello se pusieron a dar el siguiente paso.

[ROCKS]

Esta vez no fue tan fácil. Habían tocado durante demasiado tiempo y la composición de nuevos temas había sido un poco olvidada, especialmente por Tyler que no tenia textos para las nuevas canciones,  provocando así un enorme retraso en la edición del disco. También parece ser que en esta época, el abuso de drogas, incluso heroína comienza a ser notorio y preocupante, aunque con todo y eso consiguen publicar el disco que para muchos fans es el punto cumbre de su carrera en los setenta a nivel creativo. Siguen con Jack Douglas como productor pero hay unos pequeños cambios, más anecdóticos que otra cosa, todo hay que decirlo. Hay una canción orquestada de Steven Tyler ,”Home tonight” y otra que sería la primera escrita íntegramente por Joe Perry, “Combination“. También hay una curiosidad donde Hamilton toca la guitarra y Steven Tyler el bajo titulada “Sick as a dog“… pequeños guiños que hicieron que “Rocks” se convirtiese en platino una semana después de haber salido.

Esta situación obligó a la banda a plantearse cambiar los teatros por estadios, debido a la demanda de la banda en directo. Habían alcanzado la altura de LED ZEPPELIN, ALICE COOPER o ROD STEWART como demostraba el hecho de  llevar como telonero en parte de la gira a la banda de JEFF BECK, (el mismo que había inspirado a Joe Perry para meterse en el negocio) o haber agotado las 80.000 entradas para los shows del Dome Stadium en Pontiac (Michigan) el mismo día en que pusieron  a la venta.  

A pesar de la reticencia de la agencia de managent, hubo un primer asalto al viejo continente. Leber & Kriebs no querían a AEROSMITH intentando pasar por una aduana porque estaban seguros de que les pillarían con montones de tipos de drogas y acabarían en la cárcel, con el consiguiente perjuicio. Pero finalmente se vieron obligados a ceder, y aunque pasaron sin mayor problema , no tardaron en darse cuenta de que en nuestro continente las cosa eran bien diferentes. StevenTyler:

“El primer tour europeo empezó el 13 de Octubre en Liverpool, e hicimos diecisiete conciertos en veintiún días… Londres, París… todas las grandes ciudades. Puede que fuésemos  grandes en América, pero en Europa ni nos conocían.  Nuestro primer disco había vendido 900 copias en Inglaterra!”

Sin embargo, a pesar de que la popularidad de la banda aquí era infinitamente menor aquí, ellos no aceptaban bajar su status, dando lugar a unas enormes perdidas económicas. Por ejemplo, alquilaron un avión para desplazarse a los shows en Inglaterra que les costaba 18.000 libras diarias, cuando sus conciertos raramente generaban más de 3.000. Es fácil de echar las cuentas.

Cumplieron los propósitos comerciales pero el déficit fue enorme. Algo parecido les ocurrió en Japón, adonde también acudían por primera vez con el añadido de que tuvieron un incidente con la comida en una de las fechas, que terminó con la banda destrozando el backstage por completo y dejando una “deuda de honor” (ya sabes lo serios que son los japoneses para estos rollos) que les sirvió para no volver a la tierra del sol naciente en diez años.

La banda se había convertido en un saco de problemas, y tanto fue así que el propio David Krebs impidió que se pusieran a trabajar en otro disco de forma inmediata, obligándoles a tomarse un descanso y a relajar los nervios por primera vez en su carrera. Una breve temporada de descanso tras la cual les metió en un antiguo convento acondicionado como estudio-residencia alejado de la ciudad, donde pudieran centrarse en escribir y grabar temas nuevos.

Realmente no sirvió de mucho ya que el cuelgue que arrastraban era más fuerte que la voluntad y tanto Joe Perry como Steven Tyler estaban a mil años luz de cumplir con sus obligaciones. El resto del grupo iba ensayando y adelantando un poco el trabajo pero sin el grueso de la banda no había gran cosa que hacer, por lo que se tiraron hasta finales del verano allí metidos intentando salir adelante. La situación es tan patética que Joe Perry llega a perder una demo con seis temas que había compuesto, y que no era capaz de recordar. Por su parte Tyler ocupa gran parte de su tiempo en al torre del estudio encerrado con una pistola con la que se dedica disparar a los animales, así están las cosas.

No obstante, y esto ha sido habitual en su carrera setentera, hicieron un disco que muchos de los fans igualan a sus mejores obras, “Draw the line” que obtuvo unas ventas que justificaban el desvelo de managers y compañía por esa máquina de hacer dinero en que se habian convertido. Sobre la gira cabe reseñar en esta ocasión el segundo asalto a Europa para actuar en grandes festivales, como medida cautelar ante sus anteriores pérdidas. Uno de ellos fue la edición del Reading, junto a bandas como URIAH HEEP o los inigualables THIN LIZZY que presentaban “Bad Reputation“.

 [CUESTA ABAJO]

 Una vez de vuelta a casa se pasan 1978 viviendo un poco de las rentas. Editaron el doble en directo “Live Bootleg” que era una recopilación de actuaciones que no quisieron arreglar en estudio para ofrecer al público “el AEROSMITH real“. También aparecieron por primera vez en una película, “Sgt Peppers lonely hearts club band” de Michael Schultz, en un papel que antes habían ofrecido a KISS. En el film, encarnan a una banda de villanos (FUTURE VILLAN BAND) que debe luchar contra otra de buenos chicos formada por PETER FRAMPTON y los BEE GEES cuyo nombre daba título a la película. Para la banda sonora, en la que aparecían ALICE COOPER, FRAMPTON y los propios BEE GEES, grabaron la versión de “Come together“, algo que no les costó nada hacer, como buenos fans de la banda que eran. Los problemas de verdad estaban en otro lado. La relación Tyler-Perry atravesaba sus horas más bajas y el estado físico y anímico era tal que ya no les importaba el grupo en absoluto.

Tuvieron que programar el tour buscando aquellas ciudades que fuesen el centro de acción y desde las cuales pudiesen cubrir varios conciertos a los que acudían en  avión. También se produjeron incidentes como el que tuvieron cuando Perry golpeo en la boca a Tyler con el clavijero de la guitarra en un concierto y este le escupió sangre en la cara. Un triste espectáculo para ofrecer en directo. Para colmo las novias de ambos no ayudaron precisamente a arreglar los problemas, sino que, como veremos, terminaron de estropearlo todo.

[SIN FRENO]

En diciembre del 78 ya había una clara determinación por parte de Joe Perry para grabar un disco en solitario con el que abrir sus horizontes musicales, y quién sabe si buscando una vía de escape para un tipo de vida absolutamente autodestructivo. Pese a todo, AEROSMITH era lo primero y hubo que ponerse a trabajar en el siguiente disco aun con la sensación de que las cosas podrían explotar en el momento menos pensado.

 Para ello se fueron a los Mediasound Studios en Manhattan, esta vez bajo la dirección de Gary Lions, un productor inglés que sustituía por vez primera al “viejo” Jack Douglas. La presión podía sentirse en el aire, y Perry y Tyler eran incapaces de grabar juntos, así que Joe despachó la guitarra y dejó solo a un cantante-compositor totalmente incapaz de componer ni de , lógicamente, cantar. La bofetada para Perry llegó cuando Leber & Krebs, un tanto hartos de la demora en el disco presentaron unas cuentas de gastos tan abultadas que obligaban al grupo a hacer una gira más para recuperar algo de dinero.

Fue entonces cuando Perry se vio obligado a hacer su disco en solitario, en el que tenía puestas muchas esperanzas, con el único fin de liquidar su deuda con la banda. Lo que era un proyecto se convirtió en una obligación, que para terminar de estropear las cosas, irritó sobremanera a Steven Tyler que tomo como un insulto la “independencia” de Perry. El tiro de gracia vino cuando en los camerinos, tras uno de los conciertos de la “gira de recuperación”, las novias de los toxic twins se pelearon y la de Tyler derramó un vaso de leche sobre la de Perry. Automáticamente Joe abandono el sitio y no volvería hasta casi diez años después. Preparó los temas del disco con la banda con la que había estado ensayando durante las pausas de “Night of the Ruts” (el álbum de AEROSMITH) y grabó “Let’s the music do the talking“. AEROSMITH por su parte tenían “Night of he ruts” sin terminar, y tuvieron que ponerse a ello echando mano de dos técnicos, Richie Supa y Neil Thompson, así como de un guitarra eventual, Joe Crespo. Se invitó a Michael Schenker, que recientemente  había abandonado UFO, y este aceptó pero cuando acudió al estudio, Gary Lions, el productor, empezó a gastar bromas de dudoso gusto acerca de los nazis y su condición de alemán, y Schenker se fue de allí ipso facto, quedando el puesto para Jimi Crespo.

En los últimos meses de 1979, concretamente en Noviembre, el grupo se embarcó en una gira de presentación para “Night of the Ruts” que se vio abortada tras unos pocos shows de calentamiento, en uno de los cuales Steven Tyler acabó perdiendo el conocimiento sobre el escenario.

Night of the Ruts” alcanzó el puesto 14 y fue disco de oro, pero era el menos exitoso hasta la fecha y fue el principio de un hundimiento total, personal y musical. Con el paso de los años, hemos asistido a ese dclive, pero también a un reverdacimiento de su potencial como banda, y a unos años, los 90, que por lo que respecta a éxito y creatividad, nada tienen que envidiar a  los que hemos visitado en este humilde artículo. Sin embargo, el ciclo parece haber cumplido hace ya una temporada y si la banda continua estando en la primera línea no es precisamente por sus aportaciones almundo del rock and roll. En cualquier caso, creo que les debemos un poco de nuestro tiempo. Siempre podemos poner alguno de sus viejos discos y “seguir soñando”.

Miguel.Asturias

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DOSSIER, CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIRLO.

Bueno, para los “no iniciados”, deciros que la manera de conseguir el dossier es escribiendo un post dedicado a AEROSMITH, especialmente en la etapa de los 70’s, aunque buneo, puedes habar de lo que te venga en gana, siempre y cuando se relacione con el grupo. Incluso si los viste el año pasado… tema libre. Posiblemente terminemos debatiendo sobre el uso de gasolina sin plomo en los coches de gasoil o algo parecido…

Si eres de casa, ya sabes coo va esto.

CONTENIDO:

Como puedes suponer, conseguir revistas extranjeras de lso 70 no es fácil,  de lamisma manera que no lo es conseguir prensa española quededicase sus páginas en los 70’s a este grupo, así que la mayor parte es material retro y en inglés. En fin, es lo que hay.

Archivo alojado en Megaupload con 61 páginas y un peso de 58 Mb. que contiene:

-BIOGRAFIA publicada en POPULAR1 nº112 en Octubre de 1982 en la serie ‘El Rugido Americano’.Siete páginas en español.
-RESEÑA SHOW HAMMERSMITH 1976 publicado en POPULAR1 nº 42 en Diciembre de 1976. Tres páginas en español
-RAREZAS de los 70’s , publicado en ENFER MAG nº1, Abril de 1983. UNa página en Francés
-BIOGRAFIA publicada en ENFER MAGAZINE nº 4, Agosrtos de 1983. Dos páginas en francés
-RESEÑA del primer álbum publicada en CREEM nº 11, Abril de 1973. Dos páginas en inglés.
-RESEÑA “Toys in the attick aparecida en VIBRACIONES nº014. NOVIEMBRE de 1975. Una página en español
-ENTREVISTA retrospectiva aparecida en CLASSIC ROCK (UK) en Noviembre de 2002.Doce páginas en inglés.
-REPORTAJE Reading Festival 1977 aparecido en VIBRACIONES, nº 37 en Agosto de 1977. Tres páginas en Español
-BIOGRAFIA publicada en ROCK FOLK como parte de un reportaje sobre heavy metal. Tres páginas en francés.
-BIOGRAFIA en el libro-magazine “MAsters of metal” de 1984. Dos páginas en inglés
-RESEÑA “Toys in the attick” del libro “1001 discos”. Dos paginas en español
-RESEÑA de “Rocks” aparecida en el libro “1001 discos”. Una pagina en español
-ENTREVISTA retrospectiva (en gran parte) aparecida en POPULAR1 nº 240, en 1991. Ocho páginas en español.
-ARBOL GENEALOGICO aparecido en ENFER MAGAZINE en abril de 1986. Dos páginas.
-ENTREVISTA retrospectiva aparecida en ENFER MAGAZINE 19, Diciembre 1984.Cuatro páginas en francés.
-BIOGRAFIA Heavy rock nº 27, publicada en Noviembre de 1985. Dos páginas en español.
-PUBLICIDAD varios