HEMEROTECA

En esta ocasión vamos a hablar sobre un libro que tuve el honor de recibir de manos de Ian Christe, autor de “El sonido de la bestia” y editor de BAZILLION POINTS.  Si eres fan del género NO DEBES dejar escapar la oportunidad de hacerte con una copia. He tratado de hacer la reseña de la forma más fiel posible y la he completado con una entrevista a Albert Mudrian, el autor del libro, quien amablemente nos aclara algunas cosas.  Como de cosumbre, hay un DOSSIER para quienes os molestéis en escribir vuestra opinión, bien sobre el libro si lo habéis leído, bien sobre el death metal en general o sobre algún grupo en particular. La manera de conseguir el dossier y su contenido, están detallados abajo. See you (in hell).

THANKS TO IAN CHRISTE, ALBERT MUDRIAN AND HUGO FROM PORTUGAL FOR THEIR HELP AND SUPPORT.

Sería alrededor de 1991 o 1992, cuando la explosión death metal y grindcore tuvo lugar en mi ciudad. De repente un par de tiendas se animaron a traer discos, lo cual era perfecto para quienes hasta entonces teníamos que conformarnos con los intercambios de cintas (que por cierto, tanto echo de  menos). Sí, el ver las estanterías llenas con portadas de MORBID ANGEL, PESTILENCE o POSSESSED era todo un acontecimiento muy esperado y celebrado… lo malo era que quienes lo celebrábamos éramos tres o cuatro amigos. Rindámonos a la evidencia. Por aquel entonces el death metal era un poso marginal al que  costaba trabajo encontrar adeptos. Todos los fans del género en la ciudad nos conocíamos y éramos los mismos que después nos encontrábamos en los conciertos e intercambiábamos revistas, fanzines o maquetas, lo cual, me temo que era la norma general en todas las ciudades medianas de España, salvo contadas excepciones.

Hoy, en 2010, las cosas han cambiado hasta el extremo de lo que entonces era impensable. No sólo se ha publicado un libro que glosa la historia de los géneros más extremos dentro del metal, si no que además ¡lo han traducido al español!. Nunca hubiese imaginado algo así en aquellos momentos, pero me congratula tener que decir lo contrario.

El autor del trabajo es Albert Mudrian, director de la revista especializada DECIBEL, que se publica en Estados Unidos, y que originalmente escribió “Choosing Death” para la editorial Feral House en 2004, obra que ahora nos ofrece Bazillion Points en una magnifica traducción.

Hay que decir que en realidad, Bazillion Points es una editorial norteamericana que no ha puesto su esfuerzo pensando en el público español precisamente, si no en el hispano, que a la hora de la verdad da vida a un mercado muy importante en toda la Costa Este y, lógicamente, Méjico. En fin solo tenemos que recordar todas las bandas y personajes latinos metidas en el metal extremo (Dino Cazares, Jesse Pintado, Danny Corrales, Oscar García…) pero bueno, en cualquier caso, si de rebote llega algo a España que anime a leer, bienvenido sea.

El libro consta de 300 páginas escritas a partir de las entrevistas y declaraciones que Mudrian ha hecho a una miríada de personajes involucrados en la escena. Gente que ha trabajado por y para el death metal y el grindcore tanto desde el escenario ( Mike Amott (CARNAGE, CRACASS, ARCH ENEMY), Nike Anderson (ENTOMBED, HELLACOPTERS) Trey Azagoth (MORBID ANGEL)etc, etc, etc ) como desde los despachos ( Mike Faley (METAL BLADE), Hammy (PEACEVILLE), Monte Corner (ROADUNNER), Matt Jackobson (RELAPSE) o Digby Pearson (EARACHE) entre otros)  pasando por la producción y los estudios, como en el caso del mítico Scott Burns, Gunter Ford, o Colin Richardsonpor citar sólo algunos.

La historia ha sido repartida en diez capítulos, los cuales siguen un orden cronológico  aunque sin llegar a ser estricto al 100%, si no que se amolda a ciertas necesidades coyunturales.  Pone el punto de partida en el Birmingham de 1981, lugar donde aquel año nacía NAPALM DEATH y a partir de ahí va desarrollando un fascinante historia que transita por diferentes épocas y lugares, tan presentes en incontables entrevistas a otras tantas bandas, casi resultan familiares. ¿Alguien sabía dónde estaba Tampa antes de que todo esto llegase a nosotros? Yo tampoco, pero gracias a MORBID ANGEL, DEATH o DEICIDE, al menos aprendimos eso! .

En fin, decía que el recorrido comienza en la Inglaterra de los primeros 80 con NAPALM DEATH, HERESY, EXTREME NOISE TERROR y demás familia crustcore, para dar el salto a Estados Unidos donde examina con detalle la gestación de grandes y madrugadores clásicos  como REPULSION, POSSESSED o los mismísimos MANTAS – DEATH, para rematar la década de los 80 en la grata compañía de nombres como TERRORIZER, AUTOPSY, o NIHILIST y XECUTIONER.   A partir de aqui el texto discurre de un lado a otro del Atlántico, saltando de la escena U.S.A. a la escena Sueca y Europea, con una enorme presencia de las bandas Earache, y muy especialmente de NAPALM DEATH, presentes a lo largo de toda la historia.

De especial interés me parece el capítulo “Tirar de la Corporación” donde se abordan de una manera sincera por parte de músicos y compañías, todos los  problemas generados por la intromisión de las grandes corporaciones como Columbia y Sony en la escena death, que terminó con muchos proyectos y dejo un gran resentimiento en muchas personas. La trastienda de compañías como Earache  es puesta en cuestión por los propios músicos, pero lo mejor es que su presidente rebate la cuestión con sus propios argumentos formando un fuego cruzado realmente interesante. Es como si todos se hubiesen formado una tertulia alrededor alrededor de una mesa,  hablando sobre el qué, el cómo y el cuando y tú estuvieses asistiendo al debate. Realmente bueno.

Como no, en la parte final del libro hay una mirada al futuro tan cabal como esperanzadora, celebrando  por una parte el hecho de que bandas como DEICIDE, MORBID ANGEL, ARCHENEMY o (una vez más) NAPALM DEATH se mantengan ahí y por otra el empuje de NASUM, THE LOCUST o PIG DESTROYER estaban haciendo en la escena en el momento en que fue publicado el libro originalmente.

En las páginas finales hay una acertada guía de discos del género que seguramente no servirá para los fans más hardcore pero para quienes como este que escribe, gustan del género sin haber profundizado al 100% en él será de gran utilidad de cara a completar las ‘grandes obras’ de un género que nació en el underground y por suerte nunca llegó a salir del todo de allí. El día en que lo haga será la muerte de la muerte.

TODA LA INFORMACION SOBRE EL LIBRO, PEDIDOS Y DEMÁS, ASÍ COMO LA DESCARGA DE UN CAPITULO GRATIS LO TIENES PINCHANDO A Q U I

E N T R E V I S T A    C O N    A L B E R T   M U D R I A N

Lo primero que debo hacer es felicitarte por haber tenido el valor de escribir un libro que hace justicia a todo un género como la música extrema (llamémosle así para no confundirnos entre etiquetas).  ¿Hubo algo en especial que te hiciera dar el paso de escribir o fue una simple cuestión de pasión por la escena?.

Probablemente suene a cliché, pero lo hice simple y llanamente porque soy un fan y  no podía creer que nadie se hubiese  molestado antes en documentar la historia de ese género.  Tampoco hubo nadie que me sugiriese que yo podría hacerlo, sencillamente  las primeras imagenes llegaron en el momento de entrevistar  a Digby Pearson, el fundador de EARACHE, en Mayo de 2000, para un reportaje sobre el perfil de su compañía de discos  que yo escribía coincidiendo con la edición de “Inmortal”, la caja de EARACHE. Un par de personas insinuaron que en aquel texto de 1000 palabras había algo lo bastante consistente como para servir de esqueleto a un hipotético libro que documentase la historia completa del death metal y el grindcore. Llevé la idea a cabo en enero de 2002, cuando reuní el coraje suficiente para empezar a trabajar en el proyecto. Nunca creí que encontraría el tiempo necesario para escribirlo, ya que estaba dedicado a la edición de otra publicación (no era DECIBEL), y eso absorbía todo mi tiempo.

El libro está ordenado cronológicamente, pero no de una manera estricta, si no adaptándose a determinadas circunstancias, de una manera muy inteligente. ¿Hiciste un planteamiento previo a su creación o simplemente todo fluyó de manera natural? ¿Cómo trabaja Albert Mudrian a la hora de escribir?

 Sí, es solo semi-cronológico al principio porque pensé que era importante concentrarse en el desarrollo de las escenas de modo individual. Creo que si intentas llevarlo todo al mismo tiempo – como escribir a la vez sobre NAPALM DEATH en Birgminham en el 85 y sobre DEATH en Tampa- puedes generar cierta confusión y al lector  le resultará difícil seguir el libro. Hacia la mitad del mismo, después de que se establece la génesis de cada escena es cuando intento llevarlo todo a la vez… ¡espero que haya funcionado!.

¿Crees que tu condición de editor de Decibel ha sido indispensable a la hora  de escribir el libro o simplemente ha sido una herramienta más?

Choosing Death’ fue escrito entre 2002 y 2004 y fue terminado antes de que se publicase el primer ejemplar de DECIBEL, el cual salió en Agosto-Septiembre de 2004. Creo que ‘Choosing Death’ se editó justo unas semanas después de que DECIBEL llegara a los quioscos, por lo que más bien fue al revés, y mi experiencia con ‘Choosing Death’ fue lo que ayudó al desarrollo de DECIBEL.

¿Qué personajes de los muchos que participan en “Eligiendo Muerte”  han sido más receptivos con la idea? ¿Alguna decepción?

 En su mayor parte, la respuesta ha sido abrumadoramente positiva! He recibido una gran cantidad de pulgares para arriba de gente como Tomas Lindberg de AT THE GATES y Scott y Matt, de REPULSION, así como de bandas nuevas de death metal y grindcore como CRETIN y FUNEBRARUM así que ha sido una experiencia realmente gratificante. Por supuesto, mi amigo Jeff Walker nunca pierde la ocasión cuando se trata de quejarse de las cosas! Y me dio un toque por haber dejado “Necroticism – Descanting the insalubrious” un tanto ‘marginado’ en el libro… aunque hay que reconocer que tiene razón porque ese álbum es un auténtico clásico de todos los tiempos!

Especialmente emotiva y bonita (por así decirlo) es la aportación del tristemente desaparecido John Peel . ¿Tuviste la oportunidad de conocerle personalmente? .

Un poco, sí. Yo quería entrevistar a John cuando empecé a montar el libro porque él era parte importante de cómo las cosas desarrollado a lo largo del Reino Unido. Finalmente contacté con su agente pero siempre me venía con excusas y me decía: “Está ocupado“, o “Está de vacaciones” o “inténtalo dentro de un mes.” Seguí en ello, y un día me dijo: “Hablé con John, y acepta una llamada en su casa.” Así que lo llamé a casa y tuve una gran entrevista con él. Cuando estábamos bajando por teléfono, él dijo: “Si alguna vez necesitas algo, dame un toque.” Cerca de seis, siete meses después, mientras remataba el libro, me di cuenta de que sería muy bueno que escribiese la introducción del libro. Así que le llamé un día a casa y le pedí que lo hiciese, yo estaba muy nervioso pero él dijo: “Oh sí, claro, no hay problema.” Así que fue genial. Me costó tres o cuatro andando trás él, pero fue fantástico. Se negó a aceptar dinero ni nada en absoluto por ello. Le dije: “Mira, ¿puedo donar los beneficios a la caridad en tu nombre? Has puesto tu trabajo en esto, y creo que es necesario compensarte de algún modo.. ” Él dijo: “No, no te preocupes por eso“. Así que finalmente hablé con su mujer y le pregunté: “¿Qué le gusta a John?” Él amaba el vino tinto, así que le envié un par de botellas de vino tinto de una bodega cercana a su casa. Y eso fue todo. Cuando me llegaron las copias de promoción del libro le envié una. Murió un mes después. Nunca tuve la oportunidad de saber si lo había leído y que le había parecido…

¿Crees que el hecho de que alguien como él, todo un mito de la BBC, apoyase en su dia  la naciente escena grindcore fue decisiva en el desarrollo de la misma o todo hubiese sucedido de una manera u otra?

Como vivo en los EE.UU., sólo podía seguir sus programas el  último par de años a través de Internet, y la verdad es que fueron los más emocionantes y entretenidas que he oído nunca. John fue muy influyente en el desarrollo del primer death metal sobre todo para que bandas como NAPALM DEATH, CARCASS y EXTREME NOISE TERROR llegasen a un público más amplio. No creo que que la escena se hubiese desarrollado tan rápidamente, sin él. Él es verdaderamente insustituible.

Hay sectores muy puristas dentro del público grindcore que rechazan la idea del death metal, o al menos la idea de mezclar ambos estilos.  ¿Has recibido alguna crítica en ese sentido?

Sí, hay un montón de “puristas” por ahí, pero me siento como si estuvieran engañando a sí mismos si no aceptan que la historia del death metal y grindcore están vinculadas. Quiero decir, todo lo que tienes que hacer es seguir el ejemplo de Trey Azagthoth quien añadió los “Blast beats” de “Scum” a MORBID ANGEL, mientras que casi al mismo tiempo, un par de años después eran NAPALM DEATH quienes iban a los Morrisound Studios en Tampa,  tratando de capturar el “sonido Florida” para “Harmony Corruption”!

Tu libro ha sido traducido a varios idiomas aparte del español. Exceptuando la que está escrita en inglés ¿Sabes cual es la edición que mejor ha funcionado?.

Me imagino que la versión en Inglés es el más vendido, ya que fue el primero en salir, y el Inglés es una lengua segunda muy popular en toda Europa (donde existe también una fuerte base de fans del death metal y grindcore). Dicho esto, la traducción al español es la versión que he sido el más entusiasmado ya que la versión original en Inglés fue lanzado en 2004. Me siento como si fuera desde hace mucho tiempo y estoy extremadamente feliz de trabajar con los BAZILLION  POINTS para ayudar a darle vida.

¿Encuentras muchas similitudes entre la industria musical y la editorial? con todo el tema de las descargas ilegales en Internet, cuál de los dos sectores tienen hoy en día más futuro en tu opinión?
Bueno, la industria editorial ha cambiado mucho debido al tamaño cada vez menor de la industria musical. Las compañías no disponen de las mismas cantidades de dinero que en el pasado para publicidad y marketing (o simplemente no quieren gastar), por lo que los ingresos por publicidad ha disminuido para las editorials, lo que lo hace un poco más difícil de publicar una revista impresa. Dicho esto, si trabajas duro, puedes encontrar anunciantes de otras áreas relacionadas con el estilo de vida “de la música extrema y subterráneos”, que quieren usar la revista como vehículo para promover sus productos. En definitiva, es un mundo diferente en estos días, pero en el que (las buenas) revistas impresas y los (buenos) sellos discográficos aún puede prosperar.

A la hora de publicar la traducción del libro, parece claro que el objetivo es el público hispano mucho antes que el español (de España). Los costes postales son muy altos aquí y quizá no sería rentable editar un  libro en Estados Unidos dirigido a España. ¿Habéis pensado tú o Christe de BazillionPoints hacer alguna licencia editorial o algo por el estilo para los diferentes países donde se hablan los idiomas en que ha sido editado el libro?.

 Probablemente esa pregunta estaría más dirigida a Ian que a mí, ya que él tiene un mayor conocimiento de los entresijos del negocio cuando se trata de publicar y distribuir libros.

Me parece especialmente interesante el capitulo  “Tirar de la corporación” donde se trata sobre la intromisión de las compañías multinacionales en el death metal. ¿Crees que la escena death ha conseguido mantener su integridad desde los primeros días o el paso del tiempo ha ido desvirtuándola?

Creo que la conserva. Obviamente, volvió al underground durante mucho tiempo y sólo empezó a ser una especie de fuerza comercial nuevamente a mediados de ’00s. Creo que en estos días, las grandes discográficas multinacionales tienen mucho más que decir en la música metal que antes. Quiero decir, PANTERA estaba en una de las grandes. Lanzaron sus discos más importantes en una multi y después los echaron. Si permiten a las bandas hacer lo que quieren hacer, y sólo se dedican a su música, creo que podría funcionar. Mira LAMB OF GOD. Ese es un buen ejemplo de una banda que firmó con una multinacional y grabó un disco que seguía siendo tan extremo como los que habían hecho antes. Así que creo que puede funcionar. En cuanto a death metal y grindcore extremo en las compañías más importantes, me sorprendería mucho si alguna vez ver a una banda de puro death metal en una compañía importante otra vez ..

Bien, por último me gustaría que nos dieses diez razones ( es decir, el título de diez discos) para amar el death metal.

Eh tio, me has puesto en mi salsa, bien allá vamos:

1. Carcass, Necroticism – Descanting the Insalubrious

2. Death, Human

3. Dismember, Like an Ever Flowing Stream

4. Morbid Angel, Altars of Madness

5. At the Gates, The Red in the Sky is Ours

6. Obituary, Cause of Death

7. Entombed, Left Hand Path

8. Repulsion, Horrified

9. Napalm Death, Harmony Corruption

10. Nile, Amongst the Catacombs of Nephren-Ka

Ten en cuenta que esto es sólo mi opinión personal y de ninguna manera una lista definitiva

Cualquier cosa que quieras añadir…. Es el momento.

Me he quedado sin tiempo (y sin palabras) pero gracias por el interés en el libro y en el metal underground!.

D  O  S   S  I  E  R      D  E  A  T  H      M  E  T  A  L

Bueno, como es costumbre en este blog, como ‘complemento’ al artículo se incluye un dossier, esta vez dedicado al death metal (original eh?). No sabía muy bien que poner en el, si material sobre las bandas que aparecen en el libro, o material sobre las bandasmás imortantes del género… así que finalemnte he decidido que lo más coherente es incluir material sobre algunas de las banadas aparecidas en la década de los 80’s. Debo decir que la mayoría de las entrevistas y/o artículos son de años posteriores, pero en fin, creo que a los fans del género habrá cosas interesantes, y para los no iniciados quizá sea una buena ocasión para adentrarse en un mundo  muy particular .

¿C O M O   C O N S E G U I R L O?

Hay que esforzarse un poquitín y escribir un comentario en “Escribir un comentario” (arriba del todo, donde el títular del post), y te enviaré el enlace donde esta subido y la contraseña correspondiente. Por favor cúrratelo un poco, no valen rollos tipo: “el death metal mola un güevo” ok?. Lo mejor sería que si has leido el libro lo comentes, des tu opinión para que otros que estén interesados se decidan (o no) a comprarlo, pero si no puedes hablar sobre un álbum en concreto o sobre una banda, o sobre un show o sobre lo que quieras, siempre y cuando esté relacionado con el género.

C O N T E N I D O

ABOMINATION. Entrevista para la revista THRASH METAL publicada en 1989. 1 pag. en español.
ACHERON. Entrevista para la revista Sounds of Death #8, en Otoño de 1996. 4 pag. en inglés.
ASPHYX.  Entrevista para la revista GRINDZONE # 1, publicada en 1994. 2 pag. en Español.
Entrevista en fanzine MUTILATING PROCESS de 2004. 7 pag. en Inglés
ATHEIST. Artículo para la revista METAL FORCES # 4, Noviembre de 1989. 1 pag. en inglés
Entrevista para la revista THRASH ‘N BURN # 1 publicada en Agosto de 1991
BENEDICTION. Entrevista para la revista THRASH’N BURN # 3, publicada en Octubre de 1991
CANNIBAL CORPSE. Entrevista para METAL HAMMER #164 Julio de 2000. 2 pag en español.
Entrevista para la revista METAL HAMMER #179  Octubre de 2002. 2 pag en español.
Entrevista para la revista METAL HAMMER #102 Mayo de 1996. 2 paginas en español.
CARCASS. Entrevista METAL HAMMER # 87 en Febrero de 1995 2 pag. en español
Entrevista publicada en la revista METALLI-K.O. # 77  1 pag. en español
Entrevista publicada en la revista METALLI-K.O. # 42  1 pag. en español
Entrevista publicada en la revista METALLI-K.O. # 51  1 pag. en español
DEATH.   Entrevista para la revista GRINDZONE # 1, publicada en 1994. 2 pag. en Español.
Artículo para la revista METALLIK.O. #22, Agosto de 1988. 1 página en español.
Artículo para la revista METAL FORCES # 6 publicado en Abril de 1989.
Artículo-Entrevista publicado en la revista THRASH METAL en 1989. 2 paginas en español.
DEICIDE, Entrevista para la METAL HAMMER #92,Julio de 1995. 3 pag. en español.
Entrevista para la revista METAL HAMMER #89,Abril de 1995. 2 pag. en español.
DISMEMBER. Artículo en la revista METAL HAMMER # 93 Agosto de 1995. 2 pag. en español.
ENTOMBED.Entrevista para la revista GRINDZONE # 1, 1994. 3 pag. en Español.
Entrevista para METAL HAMMER # 151, publicada en Junio e 2000 2 pag. en español.
Entrevista para la revsta Heavy Rock # 201 publicadad en 2000 1 pag. en español.
GOREFEST.Entrevista para GRINDZONE # 1, publicada en 1994. 2 pag. en Español.
MARTIN VAN DRUNEN.Entrevista en fanzine MUTILATING PROCESS de 2004. 8 pag. en Inglés
MORBID ANGEL. Entrevista en METAL HAMMER # 93 en Agosto de 1995. 2 pag. e español
Artículo en la revista METALLI-K.O.#52 publicado en Febrero de 1991
Entrevista en Holocaust Zine, publicado en 1991 2 pag. en inglés
NAPALM DEATH. Entrevista para METAL HAMMER # 156 Noviembre de 2000. 2 pag. español
Reportaje gira española en METALLIK.O. #42 publicada en
Articulo entrevista de la revista THRASH METAL Publicado en 1991 3 pág. en español.
NECROPHILIAC. Entrevista en la revista THRASH METAL. publicada en 1989 2 pag. en español
OBITUARY. Artículo para la revista METALLI-K.O. publicado en Mayo de 1989. 1 pag. en español.
Artículo para la revista METAL HAMMER # 83 publicado en Octubre de 1994. 2 pag. en español.
PESTILENCE. Entrevista en la revista METAL FORCES # 35 publicadad en 1989. 1 pag. en ingles
Entrevista en la revista THRASH ‘N BURN  # 01 publicadad en Agosto 1989. 2 pag. en ingles
Entrevista en la revista THRASH ‘N BURN # 02 en Septiembre de 1989. 2 pag. en ingles
POSSESSED   Artículo en la revista METAL FORCES. 1 pag. inglés
RIGHTEOUS PIGS. Entrevista para la revista THRASH METAL publicada en 1989. 1 pag. en español.
SINISTER. Entrevista aparecida en METAL HAMMER # 93 en Agosto de 1995. 2 pag. en español
TIAMAT.Entrevista para la revista GRINDZONE # 1, publicada en 1994. 2 pag. en Español.

CRONOLOGIA

POSSESSED: ‘Seven Churches’

– The Exorcist – Pentagram – Burning in Hell – Evil Warriors – Seven Churches – Satan’s Curse – Holy Hell – Twisted Minds – Fallen Angel – Death Metal
Jeff Becerra – Bajo y voz Mick Torrao – Batería Larry LaLonde – Guitarra Donald J. Munz – Design Randy Burns – Producer

 ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

Siempre han existido grupos con dotes visionarias. Bandas integradas por tipos extremadamente disconformes con el mainstream y con una extraordinaria lucidez que les coloca por delante del resto en cuanto a ubicación en el tiempo. POSSESSED es uno de los ejemplos más notables.
En 1985, al thrash metal aun no le habían salido todos los dientes. Era un bebe que gruñía y molestaba, pero todavía necesitaba pañal. Poco después serían cientos las bandas que alrededor del mundo adoptasen este estilo como propio, pero insisto, aun tendrían que correr algunos años. Entretanto POSSESSED desde San Pablo, un pueblo californiano de 30.000 habitantes, ponían en circulación un disco de puro death metal sacado de la nada y sin más referencia que el veneno que llevaban dentro. Introdujeron por primera vez en el género un modelo en la voz, totalmente rota y gutural, que, quién lo diría, se convirtió en un clásico, después imitado hasta la saciedad por bandas posteriores como OBITUARY, PUNGENT SENTCH, AUTOPSY o los propios DEATH, a quienes se toma como pioneros. Llevaron el concepto del satanismo a un plano más enfermizo de lo que VENOM, BATHORY o CELTIC FROST lo habían hecho y, sin lugar a dudas rompieron con todos los límites de la época, algo que para las mentes más retorcidas puede haber tenido consecuencias en su vida anterior y posterior como banda, plagada de problemas. Desde el suicidio de su primer cantante Barry Fisk, al poco tiempo de formarse en el 82, hasta la paraplejia que sufre Jeff Becerra, su cantante en este trabajo, tras ser atracado y disparado por dos yonkis. Satán no descansa. En fin, maldiciones aparte, su historia comienza como digo, en el 82 cuando Mike Torrao y Mike Sus (batería y guitarrista respectivamente), dan vida a la banda. Tras perder a su cantante fichan al adolescente Jeff Becerra, que con quince años ya formaba parte de BLIZZARD, quien se hace cargo de bajo y voz, y a otro guitarrista, Brian Montana.

Jeff Becerra: “Al principio, la gente no sabía que pensar porque en realidad no había ninguna banda haciendo este tipo de cosas. Poco después empezaron a entenderlo, especialmente cuando tuvimos un disco para venderles!”


Con esta formación graban dos maquetas, “Death Metal” en 1984 y “Demo 1985”, un año después. De esta se extrajo “Swing of the axe” para el sexto volumen de las míticas recopilaciones de Brian Slagel, las ‘Metal Massacre’, y captan la atención de la compañía neoyorquina Combat Records, que les ofrece un contrato. Habían dado un paso importante, ya que a pesar de ser un sello independiente, Combat se hacía cargo de la distribución de Megaforce la compañía que había puesto en circulación “Kill’em all”, “Ride the lightnin” y “Fistfull of metal” entre otros. Combat además no tardaría en fichar también a MEGADETH para publicar su debut. Sin embargo aun habría que hacer algunos cambios en la banda antes de vestirse de largo. Montana, que tenía ciertos reparos con el aunto de las cruces invertidas, fue sustituido por Larry Lalonde, un alumno de -atención- JOE SATRIANI. Aprovecharon sus vacaciones en la escuela para meterse en los Prairie Sun Studios, bajo tutela de Randy Burns para grabar estas diez canciones, que desde su intro, con el ‘Tubular bells’ de Mike Olfield (interpretada por el productor Randy Buns) ya anuncian la tormenta que te viene encima. Temas como ”The Exorscist’ , ‘Burn in hell’, ‘Fallen angel’, ‘Death metal’ o ‘Holly Hell’, muchos de ellos recuperados de sus demos, aun hoy día tienen difícil el ser superados, a pesar de estar a punto de cumplir treinta años. Su velocidad, sus retorcidas estructuras y lo cuidado de su composición les ponen a años luz de cualquier cosa que estuviese a nuestro alcance por aquel entonces. No encontrabas en sus canciones la rabia proto-punk de VENOM si no una brillante creatividad muy cercana a la de SLAYER si salvamos la distancia. Patrones de batería retorcidos, melodías sinfónicas y un halo oscuro e inquietante a lo largo de cada canción que les aparta del sonido VENOM que habría cabido esperar, si tenemos encuenta el año en que fue publicado el disco.

La actitud de la banda y la orientación de las letras queda bastante clara con solo leer los títulos, aunque si hay algún asomo de duda, solo has de mirar las fotos de estos angelitos (caidos) . De todas formas, habría que hacer un apunte a la que lleva por título “Death Metal”, más que nada por dar nombre a todo un género:

Jeff Becerra: “Se me ocurrió en clase de inglés, en la secundaria. Me di cuenta que speed metal y black metal ya estaba cogidas, así que me dije, ‘que cojones, ¡death metal! Porque la palabra no estaba asociada a VENOM ni a nadie. Estábamos tocando aquella música y tratando de ser lo más heavy sobre el planeta. Solo queríamos encabronar a todo el mundo y mandar a todos a su casa y claro, eso no se puede hacer con flower metal…”

Finalmente, “Seven Churches” se convirtió en el álbum más vendido de Combat Records, que se volcó en la banda publicando este trabajo en diferentes ediciones, incluso en picture disc y en vinilo rojo. Un disco no apto para todos los públicos pero al que no se le puede restar ningún mérito, y que causó tanta conmoción en la escena como en su día lo hizo ‘Black Sabbath’, “Kill ‘em all” o “Scum” y eso deberíamos valorarlo en su justa medida.

Miguel.Asturias

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DOSSIER POSSESSED:

Dossier de prensa relativo a la banda y la aparición d esu álbum. En esta ocasión he decidido no hacer un pdf, porque al  haber mucho fanzine y no tener unas medidas más o menos normales, se perdía mucha resolucion en al gunas páginas. En todo caso, el contenido es:

Entrevista y Reseña aparecida en Fanzine Blowing Thrash nº 1 – Tres páginas en español (Chile)
Presentación banda aparecida en FAnzine Brain DAmage 01 en 1985. Una página en inglés (U.S.A.)
Entrevista en Fanzine Brain DAmage 02 en 1985. Dos páginas en inglés (U.S.A.)
Entrevista en Fanzine Deathcore 01 en 1985. Cuatro páginas en inglés (Canada)
Entrevista en Fanzine Deat Speaks 01 en 1986. Tres páginas en inglés (ex Yugoslavia)
Presentación banda y reseña en Fanzine Decibel of death 02, 1986 Dos páginaes en francés (Francia)
Reseña show en KICK ASS MAG n31, 1985. Una página en inglés (U.S.A.)
Recorte reseña en KICK ASS MAG 029, 1985. Una página en inglés (U.S.A.)
Reseña en Fanzine Rattlehead 03,1986. Una página en español. (México)
Reseña en SPIN MAGAZINE, Julio 1986.  Una página en inglés. (U.S.A.)

PARA CONSEGUIRLO:
Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco o sobre el grupo escribiendo un post en este blog.