HEMEROTECA

.:: METALIK.O.::.

 Antes de empezar, quiero dar un cálido abrazo a mi paisano Iñaki d. V. por su generosidad y confianza. Tenía que decirlo!.

La sabiduría popular dice algo así como ‘no se aprecia la salud hasta que se pierde’. Naturalmente hablo por mí, aunque sospecho que este es un defecto bastante extendido. Somos así de necios, y muchas veces no sabemos apreciar el valor de las cosas hasta que dejan de existir.

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La última época de METALIK.O. Nº 77

Echando la vista atrás (e insistiendo en que el punto de vista es personal) creo esto fue lo que ocurrió con METALLIK.O. . Llegó un punto en el que era demasiado difícil conseguirla, o quizá su contenido llegó a no coincidir con mis gustos y dejé de comprarla. Es ahora cuando desearía tenerla colgada cada mes en el kiosco… incluso me conformaría con conseguir aquellos viejos ejemplares, pero me temo que eso va a estar difícil. Too late.

En fin, al menos nos queda el recuerdo de haberla estado esperando, de haber dio al kiosco setecientas veces por semana a preguntar si había salido o no, y de haberla leído de cabo a rabo cuando por fin caía en nuestras manos. Sirva este artículo entonces como homenaje a una revista que, de manera especial, sirvió de guía a quienes vivíamos el nacimiento y desarrollo de géneros … llamémosles extremos, aunque a día de hoy no lo sean en absoluto.

METALLIK.O. UN POCO DE HISTORIA

POPULAR1 #489. Agosto de 2014. En respuesta a una carta sobre “padrinos musicales”, César Martín comenta: “Uno de mis padrinos musicales fue el redactor jefe de esta revista en buena parte de los 70’s y los 80’s Nunca le di las gracias y probablemente no leerá esto ahora, pero ese hombre fue mi internet durante años. Me refiero a Ramón Porta, a quienes tal vez recordaréis los lectores más veteranos.”

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Artículo sobre JUDAS PRIEST de Popular1 #52. Oc7ubre de 1977

METALIK.O. comenzó siendo un fanzine y nació de la mente y las manos de Ramón Porta, un redactor musical que dio sus primeros pasos en el mundo de la prensa escribiendo en POPULAR1. Porta aterriza en la legendaria publicación en algún momento entre noviembre de 1975 y abril de 1976. Su nombre aparece esporádicamente en la columna de redactores junto a otros como Jordi Serra, Julián Ruiz o Martín J. Louis para hacerse fijo con la llegada de 1979 y permaneciendo en diferentes puestos hasta mediados de 1986, momento en que discrepancias con ciertos cambios que tuvieron lugar en la línea editorial de POPULAR1 terminaron con Ramón Porta fuera de la veterana publicación.

Era el momento de empezar con algo nuevo, y Porta escogió un camino que estuviese libre de presiones y además fuese afín a sus gustos personales,  principalmente enfocados en el hard rock y el heavy metal. Así , compartiendo nombre con uno de los discos en directo más hostil que se recuerda, METALIK.O. veía la luz en el verano de 1986.

Desde ese momento, una cualidad a destacar de METALLIK.O. era su personalidad. A pesar de que navegó en varias aguas a lo largo de su singladura, siempre puso el foco sobre los grupos menos favorecidos por los medios. Al contrario de lo que hacían el resto de (las escasas) publicaciones dedicadas al rock duro de aquellos momentos, METALIK.O. no solía poner en sus portadas las fotos de grupos multimillonarios ni basaba su contenido en una especie de catálogo sesgado y sectario, dedicado únicamente a las bandas que más afinidad y proximidad tuviesen con el entorno de la dirección y sus intereses económicos. Esto no fue precisamente beneficioso para sus libros de cuentas, pero supongo que primaron los principios sobre el beneficio económico porque, como ya hemos dicho, esta fue la línea que la revista mantuvo en todo momento.

METALLIK.O. PRIMERA EPOCA.
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METALIK.O. nos. 1, 7, 8 y 10. Publicados en 1986

La “primera época” de METALIK.O. comprende los números del 1 al 10. No conozco con exactitud cuánto tiempo abarcó este período, pero guiándome por las reseñas y comentarios que aparecen en ambos ejemplares (1 y 10), tuvieron que publicarse entre el verano de 1986, sobre Junio o Julio y el Otoño de 1987, hacia septiembre u octubre.

En este período, Porta tuvo en el mítico Pirata a un compañero de salida, de hecho es él quien firma la editorial del primer número. Le da apoyo en los medios a través de su programa “Emisión Pirata” y establece puentes entre la revista, los grupos, la radio y las compañías discográficas, que sirvieron para promocionar una publicación que, como reza el editorial “no se venderá en los kioscos”.

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¿Donde podías leer algo sobre ARMORED SAINT en España durante 1986?

Aunque es el propio Ramón quien firma la práctica totalidad de los contenidos (puede que estemos hablando de un 80% de los textos) a lo largo de estas diez primeras entregas se van sucediendo colaboradores, como Julio Martínez, Javier Rulló ( a quien creo conocer ), J.J. Iglesias o Carlos Destroyer. Los contenidos que unos y otros ofrecen se centran especialmente en el heavy metal puro (y duro), con muchos guiños al thrash, dejando espacio a tendencias americanas e incluso glammies y sin olvidar desde luego los clásicos de toda la vida. De esta manera, Ronnie Dio o Yngwie Malmsteen compartían papel con ARMORED SAINT, WHIPLASH, ROXY VISTA o RECKLESS, bandas que era fácil encontrar en la METAL FORCES inglesa o la KICK ASS MAGAZINE de Estados Unidos, pero sin la menor presencia en ningún medio de nuestro país.

En cuanto al diseño, el camino avanza desde unos primeros ejemplares escritos a máquina (¡e incluso a mano!) para, en tan solo un año, presentarse de una manera 100% profesional y trabajada, ( siempre, y debo insistir en ello, dentro de la estética y la actitud ‘fanzine’) . Los logos son rediseñados por “El Sali” que es autor además de una sección fija de comic protagonizada por diferentes músicos. Esta primera etapa que se cierra en el número 10, cuya portada está dedicada principalmente a la edición de MONSTERS OF ROCK de 1987, pero en cuyo interior ya encontramos una sección exclusiva sobre Thrash Metal . ¿Un avance de lo que estaba por venir? Posiblemente…

METALLIK.O. SEGUNDA EPOCA

Fue la más etapa más larga. Duró desde finales de 1987 hasta 1992 y abarcó desde el número 11 hasta el 61. La editorial catalana Zona10, especializada en cómic erótico (Felator, Atrozido etc) entró en el juego y a través de la distribuidora G.M.E. pudimos tener la revista en los kioscos… a veces. A pesar de estos cambios en la estructura, presentación y distribución, lo más importante, es decir, el contenido, permaneció inalterable en su afán por dar cancha a grupos poco conocidos. Tanto fue así, que el giro hacia underground se acentuaba en cada número para alegría de todos aquellos que estábamos interesados en el asunto y no encontrábamos por ninguna parte referencias medianamente solventes.

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METALIK.O. 14, 18, 27, 37. Imparable tránsito hacia el thrash.

Quizá esto provocó un celo profesional que terminó en una serie de ataques entre esta publicación y sus rivales, que nos tuvo la mar de entretenidos. Los editoriales, firmados por diferentes redactores, eran una serie de alegatos sobre la calidad de su trabajo frente al de los otros y esto vale para METALLIK.O. como para HEAVY ROCK/THRASH METAL. Ignoro absolutamente si lo de METALLIK.O. era ataque o defensa, porque llegó un momento en que no se sabía quien había empezado todo el asunto, pero una cosa está clara, a pesar de la inferioridad de medios, distribución condiciones, calidad técnica y lo que se quiera, METALLIK.O. era mejor que cualquier otra, y de largo. No recuerdo muchas publicaciones españolas que en 1988 hablasen sobre DEAD BRAIN CELLS, ATOMKRAFT, WHIPLASH o LIEGE LORD, creo que arriesgarse de esa manera, merece un reconocimiento.

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METALIK.O. #12.1987. Artículo de tres páginas dedicado a la compañía “New Renaissance”. Inaudito.

Dentro de esta segunda etapa se suceden varios cambios importantes . Uno fue la mejora de calidad en el papel que usaban para imprimir, que a partir del número 18 cambia para bien, al abandonar el papel de estraza mal reciclado que parecían usar hasta entonces. También se van añadiendo nuevas secciones, otras desaparecen y otras que ya había cambian de redactor. Empiezan a añadirse firmas que ya aparecían en POPULAR1 o HEAVY ROCK y otras que terminaron haciéndose populares. Pedro Giner, Tomás Diez Guerra, Locky Pérez, Estanis Núñez y otros, aparecen con mayor asiduidad cada vez, dando un valor añadido a lo que ya conocíamos

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El especial dedicado al Festival Aardshock

Sin embargo, el cambio más significativo tiene lugar a partir del número 20, cuando el thrash metal prácticamente se hace con los mandos de la nave: SABBAT, SEPULTURA, ANTHRAX, LEGION, NUCLEAR ASSAULT se convierten en el centro de las portadas, y el eje de la revista. Las reseñas de novedades musicales alcanzan las cinco páginas y los grupos que en ellas aparecen están absolutamente alejados del mainstream: “Malleus Maleficarum” de PESTILENCE, “Four of a Kind” de D.R.I. o “” de DEATH eran ya el tipo de discos que se reseñaban normalmente.

Los reportajes sobre conciertos y festivales también se inclinan hacia ese lado. Siguen estando presentes los grandes eventos como Monsters of Rock, pero shows como el de BRUQUE y FUCK OFF en Cocheras, KREATOR y RAVEN en Madrid y Barcelona o los especiales dedicados al CLASH OF TITANS y AAARDSHOCK dejan bastante claro donde hay que acudir si lo que quieres es información sobre los sonidos más intensos.

LOS 90’S Y LA GRAN EXPLOSION

La entrada en la década de los 90 trajo de la mano un mayor apretón de tuercas que para muchos de nosotros fue vital y decisivo . Mientras METALLICA, GUNS AND ROSES o NIRVANA copaban los medios y eran la referencia del rock para millones de personas, METALIK.O. seguía siendo el oasis donde encontrar material sobre tus bandas favoritas.

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… que tiempos aquellos

Pero para entonces las cosas no se quedaban simplemente en un lector informándose sobre tal o cual banda. La presencia de maquetas y fanzines comentados se hizo cada vez más habitual, y los grupos enviaban su material, que salía reseñado, y la dirección donde podías comprarlo. Cuesta recordar  la cantidad de maquetas conseguidas a través de las páginas de METALIK.O. ANESTESIA, CORN FLAKES, GRB, SOZIEDAZ ALKOHOLIKA… una lista interminable que por perdidas, extravíos y apalanques se ha visto reducida de una manera drástica, pero que en su día eran algo casi indispensable. Esperábamos recibir la cinta de REACCION CORRUPTA o ESCOMBRO, como quien espera “Life after death” o “Assault Attack” y lo mismo ocurría con los fanzines: UNDERGROUND SCENE, PRAP’S ALTERNATIVE, HOLOKAUSTO… mes a mes, los nombres de publicaciones hechas por gente igual a quienes leíamos cada mes aquellas páginas. Para quienes vivíamos en pequeñas ciudades de provincias, sin un rastro como el de Madrid, una zona de tiendas como Tallers en Barcelona, o los gaztetxes presentes en cada pueblo del País Vasco, METALIK.O. fue la referencia que nos enseñó que había vida más allá de Chapa Discos. De repente nos encontramos con gente de Gerona, Oense, Valencia, Zaragoza… de cualquier lado, que estaba haciendo bandas, grabando maquetas, escribiendo fanzines, y aquello que otros ocultaban era el argumento editorial de METALIK.O.. Chocante.

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Catálogo de MOMENTOS TRASHICOS de hace 24 añitos…

Tanto fue así, que incluso la revista, (o quizá sería más correcto decir su entorno) empezó a funcionar como distribuidora de discos primero, y como compañía discográfica después.  Bajo el nombre de MOMENTOS TRASHICOS, y con su eslogan “cuanto más guarro y rápido mejor” se nos pusieron al alcance de la mano bandas como CARCASS, HERESY, TERRORIZER o NAPALM DEATH, grupos cuyos discos eran absolutamente imposibles de conseguir en ciudades como Gijón, al menos en aquel momento. No contentos con ello, MOMENTOS THRASHICOS puso en la calle varias referencias de bandas pioneras en nuestro país como ESTIGIA, ACCIO DIRECTA o KTULU, amen de dos míticos recopilatorios con bandas como NECROPHILIAC, 100SLAIN, SCUM o EL KASO URKIJO.

Me gustaría también hacer un punto y aparte sobre un asunto que puede parecer una tontería, pero que ayudaba a crear unos vínculos, que son en parte el motivo de que esté escribiendo esto cuando han transcurrido veinticinco años desde entonces. Me refiero al feeling tan personal que había entre redacción y lector.  Las cartas eran respondidas en la revista de un modo muy cercano. Alguno de los que páis por este blog,  seguro que podéis dar fe de ello, pero no solo eso, si no que además había detalles personales que daban un valor añadidoa  METALIK.O., como eran los sorteos de entradas para conciertos (que eran de verdad) o entradas para conciertos que enviaban a algunos lectores , no sé muy bien con que criterio, porque este que escribe estuvo entre ellos en alguna ocasión.

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Tres conciertos por gentileza de METALIK.O. Especial recuerdo para PUNGENT STENCH.

En fin, volviendo a la revista, todo parecía haberse encauzado y de alguna manera, METALIK.O: había necontrado su camino. Un camino lleno de barro y espinas pero cmaino al fin y al cabo… sin embargo, llegó un punto hacia 1992 más o menos, en el que el thrash metal había sido absoluta y completamente absorbido por la industria. Al igual que en su día ocurrió con la N.W.oB.H.M., hubo bandas de thrash que se hicieron grandes y otras que se vieron condenadas al olvido o, directamente a la extinción: METALLICA daban risa, y bandas que en su momento nos habían vuelto locos como SLAYER, o TESTAMENT tenían un pasado glorioso y un futuro incierto. SABBATH, EXODUS, NUCLEAR ASSAULT, EXCEL y docenas de nombres más, ya no eran la apuesta de nadie y sus respectivas carreras fueron apagándose como una vela que se consume. Fue entonces cuando el grindcore y el death metal se hicieron presentes. ¡ Y de qué manera!.

EN MANOS DE LA MUERTE
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MORBID ANGEL, CARCASS Y SEPULTURA en portada

Si tuviésemos que fijar un número como el primero de esta nueva serie, podría decirse que es el 45. Por supuesto, no es la primera vez que aparecen bandas death en METALIK.O. ni mucho menos, pero hasta entonces, no era raro leer sobre OBITUARY o NAPALM DEATH en secciones como “THRASH METAL ZONE”. Sin embargo en este ejemplar, que data de finales de 1990, se inaugura una sección que reza como “Death Metal ((The only way)” y que viene firmada por David Sánchez, más conocido como Dave Rotten.

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Priemera andanada del hiperactivo Dave Rotten

Lo que empezó siendo una simple hoja más dentro de la revista, conectó de inmediato con los lectores y ocupó más espacio cada vez, espacio que, naturalmente era cedido por el thrash metal y el heavy más convencional, un estilo este último que prácticamente desaparece del mapa salvo en momentos muy puntales.

Al mismo tiempo que Rotten, aparecen otros redactores que centran su trabajo en los sonidos más extremos (insisto, para la época) y así , de la mano de Felix Gil, Johnny Speed, Locky Pérez, Robert San Emeterio o Joan Gubert, descubrimos a bandas que abrían un mundo nuevo para muchos de nosotros: ANAL CUNT, BENEDICTION, PUNGENT STENCH, CARDINAL SIN y tantos otros formaban parte de secciones nuevas como BRUTAL UNDERGROUND, la mencionada DEATH METAL (THE ONLY WAY) o GRIND (A SECAS).

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Recomendado por METALIK.O.

En fin, todo esto estaba muy bien para quienes podíamos por fin tener una referencia a la hora de colmar nuestro apetito underground, pero los números de la cuenta corriente no decían lo mismo. Si hay algo anticomercial en este mundo, es una portada dedicada a CARCASS y la publicación se resintió muchísimo.

A partir del número 50, más o menos, las entregas se dilataban cada vez  más  e incluso había meses en los que ni aparecía. Supongo que en las grandes ciudades, la situación era diferente, y Madrid, Valencia o Zaragoza no sufrían ese problema, pero doy fe que en poblaciones como Gijón sí courría esto.  El interés que despertaban los artículos crecía en proporción inversa a la facilidad con que se podían conseguir, es decir la revista era cada vez mejor, pero hacerse con ella se hacía en ocasiones imposible. Hay que decir también que los fanzines se convirtieron en una competencia durísima, y si obviamos lo inmediato de la información que METALIK.O. aportaba (inmediato relativamente), publicaciones como UNDERGROUND SCENE, HUESO DURO, ANTIDOTO y tantos otros, ofrecían lo mismo que METALIK.O.por lo que llegado 1991, este que escribe se desentendió del trabajo de Ramón Porta y el resto de redactores que mes a mes y hasta entonces, tan buenos ratos me habían hecho pasar. ¡Como he llegado a arrepentirme…!

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Algunos de los últimos ejemplares que se publicaron

En fin, afortunadamente, el tiempo se ha encargado de paliar, al menos en parte, esa mala decisión y he podido ver buena parte de aquellas revistas que en su momento no compré. Llama la atención la calidad de su presentación, que supera la de revistas que llevaban mucho más tiempo publicándose, por ejemplo toda una leyenda como POPULAR1.  Ignoro si la nueva empresa editorial tuvo algo que ver en ese sentido, pero en cualquier caso, el cambio es notable y muy positivo. Decía que hubo un cambio de empresa editorial, que fue el paso de Zona10 a ni mas ni menos que Rock de Lux , una alianza de lo más sorprendente habida cuenta de la nula presencia de nada remotamente parecido al heavy metal, en las páginas de esa publicación. En cualquier caso, RdL puso METALIK.O. en circulación durante un espacio de tiempo que empezó en el número 58 y se alargó hasta hasta el final de la revista en su número 84, que se publicó a finales de 1999.  Por entonces, solo se podía conseguir en algunas tiendas de discos ( ¿te acuerdas cuando había tiendas de discos?) o mediante suscripción. Los contenidos estaban centrados en un 90% en las corrientes más extremas dentro del metal. De hecho algunas entrevistas o artículos de bandas como SEPULTURA, BIOHAZARD o SOZIEDAD ALKOHOLIKA quedaban absolutamente fuera de lugar al lado de  ENLAVED, ABSU o EMPEROR.

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GRIND ZONE, la sorpresa italiana.

Hasta ahí ningún inconveniente. Quienes estaban interesados en esa corriente musical, tenían asumido que el camino a seguir era ese en muchos casos, pero hete aquí que los 90’s trajeron de la mano una serie de publicaciones que desde kioscos y tiendas de música, comen terreno a METALIK.O. .  Entre principios y mediados de los 90’s aparece en los kioscos de España la italiana GRIND ZONE,  HELL AWAITS o BLACK RITES entre otros. Incluso las publicaciones más standard como METAL HAMMER ponen el ojo en los sonidos más radicales. Su precio es notablemente menor que METALIK.O.  y encima regalan cd’s, lo cual no va a ayudar a que larevista de R. Porta gane lectores. De esta manera, la llama se va extinguiendo poco a poco, y METALIK.O. desaparece a los pies del nuevo milenio.

Es ahora cuando ojenado los viejos números me doy cuenta de lo que dejé escapar por puro desinterés… o más bien porque encontraba en otro sitio lo que en realidad buscaba. Sea como fuere, en aquellas últimas apariciones de la revista quedaban Sergio Lebrón (autor de TEMBLOR, uno de los mejores fanzines que se han hecho en España), Alex Iglesias que luego dio vida al monumental fanzine DEATH METAL SYMPHONIES, Joan Gubert (del fanzine HUESO DURO) y tantas otras personas que resistieron contra viento y marea en una batalla que, lamentablemente, estaba perdida.

Lo peor es que no hubo un relevo para ella. Quedaban, eso si, fanzines y muy buenos, como DESECRATION, DINAMITA CRISIS o DEATH METAL SYNPHONIES y también se editaban catálogos de discos con algunas entrevistas pero creo que no miento si digo que nunca hubo relevo para llenar el hueco de METALIK.O.

Queden estas palabras como recuerdo y homenaje a tantos y tantos redactores y colaboradores que se dejaron la piel, el sueldo y media vida en aquellos papeles. Muchas gracias a todos.

Miguel. Asturias

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Como podéis ver, en esta ocasión no hay dossier,  ni portadas. Hay algo bastante mejor. Si pincháis en el banner de los colegas de NEKRODIVISION podéis acceder a varios ejemplares de METALIK.O. y ver como fue la genesis, el desarrollo y los últimos tiempos de LA REVISTA.

Conviene chequear la web en cuestión de manera habitual, porque irá creciendo en contenidos de semana en semana. La colaboración está abierta, yo estoy en ello… ¿te apuntas tú?

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CRONOLOGIA

ZODIAC MINDWARP: “Tattooed beat Mesiah”   

1. Wolfchild Speech – 0:29   2. Prime Mover – 3:09    3. Spull Spark Joker – 2:26    4. Backseat Education – 3:03      5. Speech – 0:05      6. Bad Girl City – 2:58     7. Untamed Stare – 2:38    8. Tattooed Beat Messiah – 3:34    9 . Born to be wild9. Speech – 0:09      10. Let’s Break the Law – 3:34       11. Spasm Gang – 2:44      12. Driving on Holy Gasoline – 4:13     13. Planet Girl – 2:36      14. Kid’s Stuff – 4:52      15. Messianic Reprise – 1:03     

     

Cobalt Stargazer – Guitarra    Mark Manning – Voz     Slam Thunderhide – Batería     Flash Bastard– Guitarra     Trash D. Garbage – Bajo    

 

  

 

A principios de este verano (Junio 2010) llegaba la noticia de que la banda británica ZODIAC MINDWARP había firmado por la compañía alemana SPV. La idea es lanzar un álbum y hacer una gira a partir de Septiembre de 2010. El álbum llevará por título ‘We are volsung’ y al parecer, su contenido lírico versa sobre la mitología vikinga. En el caso de que no conozcas a este grupo y no hayas visto sus fotografías, es posible que estés pensando en una banda de power metal alemán o black metal nórdico (lo digo por lo de los vikingos) pero no. Estás completamente equivocado.  Zodiac  Mindwarp fue el nombre artístico tras el que se escondió Mark Manning, ilustrador de la revista Record Mirror y director de arte de Flexipop, otro magazine musical inglés. Con este alias  consiguió alcanzar cierto reconocimiento a finales de los ochenta en pleno período de confusión de estilos, cuando el thrash por un lado, el hair metal por otro y el hard rock de corte clásico andaban a ostia limpia en las listas de ventas, y tanto AC/DC, METALLICA, MOTLEY CRÜE o AEROSMITH vendían millones de copias. Ahora también las venden, pero la diferencia es que entonces solo necesitaban dos o tres dias para hacerlo… que tiempos aquellos.     

En fin, decía que Mark Manning se metió en la piel de Zodiac M., un motero loco venido del espacio, cuyos primeros trabajos salieron a la luz en formato EP, ( es decir, un vinilo de 12” con tres o cuatro canciones ) , durante 1986 y 1987.  Los dos primeros se editaron en la compañía independiente Food Ltd. y los otros dos, ya en Mercury Rcs. como adelanto al álbum que nos ocupa. Junto a él había como no, una banda que fue ciertamente inestable, y pasó por incontables cambios. De hecho, a la hora de grabar el disco, el único miembro original era el propio Zodiac. El resto del grupo, o lo que es lo mismo THE LOVE REACTION, estaba formado por Trash D. Garbage y Cobalt Stargazer a las guitarras. Este último por cierto, será en 2010 el único superviviente de aquella formación. Slam Thunderhide era el batería y Thrash D. Garbage completaba la sección rítmica con su bajo. Este último venía a sustituir a Kid Chaos, quien había sido el bajista original, y que en Febrero de 1987 abandonó a ZODIAC para incorporarse a THE CULT, nada menos que para el tour de “Electric”. Aquello fue una puñalada por la espalda para Mark Manning quien no ahorró declaraciones en la prensa de la época:     

“Sí, estuve cabreado y disgustado en ese sentido. Siempre supe que era un bastardo mercenario, pero no esperaba que me patease la entrepierna de esa manera. En cuanto a Ian Astbury, fue bastante guarro en todo el asunto, yendo a buscarle por detrás. Bueno, ahora me da lo mismo porque los chicos nuevos en la banda son mucho mejores. “     

Y es que, es curioso, este grupo contó con apoyos en todas las publicaciones musicales de Gran Bretaña, desde las cuales hicieron una enorme campaña, llegando a ocupar un lugar destacado del festival de Reading en 1987, antes de haber editado su álbum.   

 

Crónica del READING 87 en POPULAR1 (#172, Octubre 1987).

  

 Incluso en España, la revista POPULAR1 mostró un notable apoyo al grupo desde mucho antes de que editasen su primer larga duración. Buena prueba fue el reportaje dedicado al Festival de Reading de 1987, cuyo logo incluía una pequeña miniatura con la imagen de Mark M. además de un buen montón de fotos. 

ZM arrasan el Hammersmith, POPULAR1, #179 MAYO 1988

No me cabe duda que los contactos de Mr. Manning ayudaron a ello, pero no hay porqué restar méritos al trabajo del grupo. ZODIAC MINDWARP fabricaron un gran disco de puro y crudo rock and roll ‘in your face’ muy en la línea del “Electric” de sus paisanos THE CULT, aunque mucho más sucio y pasado de vueltas. Anteponen la agresividad y la contundencia a la técnica y como resultado obtienen una colección de riffs que coronados por la voz de Zodiac, un cruce entre Lemmy y Angry Andersen, harán las delicias de todo aficionado al rock and roll del que se pincha en las concentraciones moteras o el que se hacía en Los Angeles por aquel entonces. Es decir, si lo pinchas entre ROSE TATTO, algún disco del MOTORHEAD clásico, NASHVILLE PUSSY o THE CULT será perfecto, y, por otro lado, lo mismo ocurrirá si su música suena junto a la de L.A.GUNS, o FASTER PUSSYCAT.     

Reseñas de dos trabajos de la banda aparecidos en POPULAR1 (#176, Febrero 1988 y # 181, Junio 1988)

Globalmente, el disco es irreprochable, aunque como suele ocurrir, hay puntos más altos que otros. Uno de lo fuertes puede ser “Prime mover“, el tema que abre el disco y que fue la canción que les dio su espacio en las ondas y su consiguiente reconocimiento.  Contó con un videoclip e incluso fue versionado años después por los grandes GLUECIFER. Más puntos fuertes en el disco son “Tatooed beat messiah“, el tema título, “Driving on holy gasoline”, la seminal “Lets break the law” o “Kid’s stuff” que también recuerdan a CULT pero de su época “Love“.  Por cierto, otra coincidencia con la banda de Astbury fue la versión de “Born to be wild” que compartían “Electric” y “Tattooed beat mesiah”.     

El aspecto visual fue muy importante (no olvidemos que Mindwarp era director artístico) y supieron crear una imagen con fuerte personalidad,  muy próxima a la de los grupos L.A. de la época,  es decir gitanos con chupas de cuero que dicho sea con el debido respeto, dejaban a los MOTLEY CRÜE de “Girls, girls, girls” como quinquis de futbolín. Especialmente memorable fue ver las fotos de su actuación de Reading en el 87, que puedes ver un poco más arriba, con unas  

   

enormes banderas que lo único que las diferenciaba de las nazis era que en lugar de esvásticas había zetas.  El libreto del disco con sus letras, que puedes ver al principio de esta reseña, también está bien surtido de ilustraciones y referencias esotéricas, que le dan a este disco un aspecto conceptual (aunque no un contenido, en realidad) el cual lo convierten en una referencia curiosa e interesante de una época en la que las obras conceptuales eran impensables.     

Crónica de un show en Washington aparecida en (como no) POPULAR1, #182, Agosto de 1988

 Y bien, como suele decirse, “easy comes, easy goes” y de la misma manera que la banda llegó arrasando cepas, desapareció en el olvido diluyéndose entre una serie de maxisingles editados en los primeros noventa, cuando los llorones del grunge se convirtieron en la metástasis de la música. La historia de ZODIAC MINDWARP  recuerda un poco en ese sentido a la de THE DARKNESS, ambos grupos llegaron desde Inglaterra para salvar el rock and roll y por una cosa u otra, después de haber tenido el mundo a sus pies, se volatilizaron dela manera más tonta.  En el caso de ZODIAC, al menos, la compañía Raw Fruit editó en 1993 un cd con la actuación del grupo en el festival de Reading, que en su diá había emitido la BBC a través del programa Friday Rock Show. Ojala su nueva andadura les haga la justicia que no tuvieron en su dia, y si de paso les acerca aEspaña y hay una oportunidad de verlos en acción, pues mira, eso que ganamos.

Miguel. Asturias

CRONOLOGIA

BANZAI: “Duro y potente”

1. Luces      2. Crimen Sin Castigo      3. Grita     4. No Quiero Esperar     5. Mr. Hyde      6. Duro Y Potente      7. No Pierdas El Tren      8. Noche Negra     9. Traición      10. Se Termino

 
Voz :  J.A.Manzano
Guitarra:  Salvador Dominguez
Batería: David Biosca
Bajo: Tibu
Teclados: Danny Peyronell
Producción: Vicente Mariscal Romero
Ingenieros de sonido: Dennis Herman y Brad Davis

Duro y potente” fue el segundo y último capítulo de un libro tan corto como interesante. BANZAI se habían formado en 1982, después de que Salvador Domínguez abandonara la banda de Miguel Rios, justo antes de empezar  la mastodóntica gira de “Rock & Rios”.  Tras un excelente debut (del que hablaremos en otro momento) la banda presentaba “Duro y Potente” con una formación totalmente reestructurada. Tanto fue así que de los componentes presentes en el primer álbum (aparte, claro está, de Salvador),   solo sobrevivió Tibu, bajista que había madurado musicalmente en CRATER y en la banda de acompañamiento de RAMONCIN antes de unir fuerzas a Mr. Domínguez.

Valentín del MoralEl Chino” (cantante en el primer álbum) fue sustituido por J.A.Manzano, quien  procedía de la banda catalana TIGRES y que poseía una técnica vocal y una imagen mucho más adecuada a los nuevos tiempos.  La separación entre el cantante y la banda fue un tanto polémica en su día,  debido a las declaraciones que por ambas partes se hicieron en la prensa musical de aquel entonces. Finalmente el paso del tiempo aclaró las cosas, y todo se debió (según diferentes entrevistas) a una serie de fallos en directo del cantante, quien al parecer no se tomaba las cosas tan en serio como otros miembros esperaban. De hecho en los primeros días de 1983 tras una actuación para Radio 3, Larry, Tibu y Snoopy ya dieron un ultimátum a Salvador advirtiendo que si el cantante seguía ellos abandonaban. La decisión final llegó poco tiempo después.

Salvador Domínguez y Tibu  acudieron al show que MOTORHEAD celebró en el Pabellón del Real Madrid en el mes de Mayo de 1983 presentando “Another Perfect Day”. Todo esto no hubiese tenido nada de

Representantes del a Second Wave of Spanish Heavy Metal

 particular, de no haber sido  por la banda que abría el concierto: los catalanes TIGRES DE METAL. Apenas su cantante puso un pie en el escenario, Ambos músicos, Salva y Tibu, vieron en él  la solución a sus problemas con el Chino. Joan Singla, por entonces redactor en POPULAR1, medió para poner en contacto ambas partes y tras algunas conversaciones se alcanzó un acuerdo: José Antonio Manzano iba a unirse al grupo, pero con dos condiciones: la primera era que él escribiría las letras de las canciones y  la segunda que David Biosca , batería de TIGRES también entraba en BANZAI.

El primer punto no ofrecía mayor problema. Las letras del primer disco, escritas por el poeta gallego Xaime Nogerol, ponían a BANZAI en un plano cercano  al de  ASFALTOLEÑO, bandas todas ellas magníficas, pero cuya línea ya no casaba en 1983 y menos para un grupo de heavy metal como era BANZAI. Por entendernos, es como si ASFALTO hubiese cantado sobre los watios, sangre y sudor en sus conciertos. Por lo tanto, Manzano se encargaría de escribir los textos que acompañasen a los riffs de Salvador. La segunda condición, casi fue un favor de Manzano hacia la banda, ya que Larry había entrado a BANZAI de una forma temporal, sin contrato y sin compromiso. Él formaba parte de GUADALQUIVIR y el éxito que BANZAI consiguió  con su primer disco, se convirtió en un problema para él, debido a los problemas que tenía a la hora de compaginar las fechas de ambos grupos.

A pesar de lo traumático que era poner en la calle a un componente del grupo, las expectativas que se abrían para BANZAI podían más en la balanza. Salvador lo contaba en la HEAVY ROCK:

“Quiero que este sea al fin mi gran grupo. E estado muchos años esperando tener una banda como esta y ahora, con José Antonio de cantante, podemos aspirar al mercado internacional, ya que éñ habla y canta perfectamente en inglés lo que da pie a tocar fuera de España. Ya tenemos proyectado tocar el año que viene en Reading y al siguiente en Donnigton. Es una labor de la que se encarga nuestro manager Paco Salazar.”

Cartell del mítico MAZARROCK en su cuarta edición

Las expectativas se vieron abaladas por el éxito que consiguieron durante la gira de verano del 83, en la que se llevaron todos los elogios de las crónicas de festivales como el mítico MAZAROCK o SELVA ROCK, en Baleares. La profesionalidad de Manzano y Biosca suplía con creces cualquier problema que se hubiese derivado del poco tiempo que había pasado desde su llegada al grupo.

Al final del tour, en otoño, Snoopy se ve forzado a abandonar su puesto como teclista en BANZAI para irse a tocar con una orquesta, agobiado al parecer por la falta de ingresos . Todo esto quedó escrito en una crónica (por llamarlo de alguna forma) de El Pirata que aparece en el Dossier-Banzai, y que hay que leer para creer. En fin, sigamos.

Llega el momento de cumplir contrato y grabar el segundo álbum, pero Hispavox, la compañía con la que BANZAI trabajaba, carecía de  los medios que el nuevo formato del grupo necesitaba para cumplir sus fines. Afortunadamente, todo se pudo solucionar prácticamente en la misma oficina.  Hispavox era una compañía ligada a Atlantic Records, que a su vez era parte del holding internacional Warner. En aquellos tiempos toda gran compañía (EMI, CBS, etc) tenía una escudería de bandas heavy, y los planes de Warner eran crear una sección que bajo el nombre “Matador” lanzase una campaña a la que se llamó ‘El poder del  Heavy’ y que consistía en seis discos lanzados simultáneamente al mercado, entre los que estaban el ‘Shout at the Devil’ de MOTLEY CRÜE , “1984” de VAN HALEN o ‘Flick of he Switch’ de AC/DC. Creo que esto da una idea de por donde nos estamos moviendo.

Arransando en los polls.

Así las cosas, el trabajo burocrático fue suficiente para que BANZAI pasasen a formar parte de este entramado. No se trata de restar méritos a quienes lo hicieron posible, simplemente quiero decir, que fue mucho más fácil hacerlo de esta forma que si la banda de Salvador hubiese sido parte de EMI o VIRGIN, por ejemplo. Bien,  en esta tesitura, Salvador y Manzano se centran en escribir y ensayar los nuevos temas  a caballo entre Barcelona y Madrid. Las actuaciones en directo se producen de manera muy esporádica, todo el tiempo se emplea en pulir las nuevas canciones, pero con todo se tienta la posibilidad e incluir a un segundo guitarrista. No olvidemos que ahora Salvador no contaba con el apoyo de Snoopy y sus teclados, lo que dejaba un cierto vacío en algunas partes de ciertos temas.

Finalmente  no fue un guitarrista el encarga do solventar ese problema, si no un nuevo teclista, a quien Mariskal Romero, introdujo en la banda. El nombre del músico era Danny Peyronell, un argentino que había formado parte de  HEAVY METAL KIDS y UFO en los 70 y cuyo currículo le hacía muy atractivo a la hora de formar parte en el tándem BANZAI.

Finalmente, en Febrero de 1984 la banda se encierra en los míticos Estudios Mediterráneo de Ibiza a registrar el álbum bajo la batuta de Brad Davis como productor y Mariskal Romero como director artístico – hombre para todo y de allí sale “Duro y Potente”.

Portada de la Heavy Rock

Este trabajo fue sencillamente magistral. Un disco de heavy metal muy adecuado a la época, aunque no ha perdido empaque ni brillo a día de hoy, con una serie de canciones claramente orientadas al trabajo en directo, y que supongo que debió dejar más que preocupados a los hermanos de Castro.   No estábamos acostumbrados en la España de 1984 a discos con canciones como “Luces” , “Grita” o “Duro y Potente” con estribillos de asimilación inmediata,  pero en los que en absoluto debes pensar como ‘comerciales’. Era puro heavy rock que podía hablar de tú a tú a grupos como KEEL, DOKKEN o LOUDNESS, nada ni remotamente parecido al hard rock de radio-fórmula.  También hay en el álbum otras canciones más aceleradas y agresivas, más en la línea standar del heavy metal como podrían ser “Crimen sin castigo”, “No quiero esperar” o “No pierdas el tren”, herederas en parte del primer álbum pero con el sello de Manzano ne las letras. “Mr. Hyde” o la balada “Se terminó”  completaría un disco redondo, muy elaboradoy con canciones muy bien escritas, algo sumamente importante. El aspecto lírico es bastante convencional: vida en la carretera, situaciones personales, sentimientos encontrados…  lo que pensándolo bien, no deja de ser una apuesta arriesgada en un país donde lo que verdaderamente vendía eran las letras contestatarias de BARON ROJO o BARRICADA. Quiero decir con esto, que  escribir letras en español como las que en realidad hacían los grupos de habla inglesa, y encima hacerlo bien, tiene su mérito.

Si tuviese que destacar a alguien del disco y con todo el respeto para los demás, sería a Salvador Domínguez, quien roza la perfección. Manzano canta muy bien, tiene un buen timbre de voz pero da la impresión de que la banda tendría que haber grabado en otra octava. Si escuchas atentamente  “No quiero esperar” o “Mr. Hyde” apreciarás que cuando va forzado, da mucho más de sí. Tibu y Biosca respaldan el trabajo de Salvador de manera más que aceptable, de hecho el trabajo del bajista destaca sobre lo que era habitual en los discos de aquel entonces en los que el bajista a veces era meramente testimonial. Caso aparte es el del teclista, cuyo trabajo, aparte de un par de intros es inapreciable. En fin, no nos sorprendió leer posteriormente que apenas había  participado en la grabación.

Hoja publicitaria de la campaña de Atlatic “El poder del Heavy”

En general “Duro y potente” es un trabajo muy bien cuidado, aunque como todo mejorable ( la producción tiene momentos con un punto amateur) y tuvo una promoción muy notable en los medios de la época, lo que derivó en una buena acogida por parte del público que pudo ver a BANZAI en  los principales festivales de la época como MAZARRON o la fiesta del PCE, y también como parte de la gira ‘El poder del Heavy’ junto a ANGELES DEL INFIERNO y la argentina CELESTE CARBALLO, quienes eran también parte de la compañía WEA. Uno de esos shows, el del 2 de junio  de 1984, fue editado  como bootleg y AQUÍ puedes leer su correspondiente reseña.

Con el fin del verano de 1984, llegó también el fin de las galas, que además se vió  acentuado por un  notable descenso en la contratación de bandas de rock duro, las cuales habían subido en exceso su caché a decir de los promotores, quienes prefirieron en muchos casos apostar por los grupos pop tan en alza en aquellos momentos. El resultado  fue la aparición de una banda paralela de al mano de Peysonell y Salvador que se llamó TARZEN y que finalmente terminó provocando que BANZAI desapareciese. El último show del grupo tuvo lugar en Enero de 1985 al margen de una reunión dos años después que sirvió como promoción al lanzamiento de “Alive ‘n’ Screamin”, que no era otra cosa que “Duro y Potente” con dos canciones en inglés.

DOSSIER BANZAI:

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre BANZAI o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con la banda .
2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:
Treinta y ocho páginas, 39.7 Mg, alojado en Megaupload

– Reseña “Duro y potente”, una página. HEAVY ROCK nº13 Sept 1984
-“Mis discos totales” por Jose Antonio Manzano. Dos páginas. HEAVY ROCK Nº6 Enero 1984
-“Mis discos totales” por Salvador Domínguez. Dos páginas. HEAVY ROCK Nº3 Septiembre 1983
– Reseña actuación en MAZARROCK, dos páginas.HEAVY ROCK nº6 Enero 1984
– Reseña actuación en SELVAROCK, una página.HEAVY ROCK nº6 Enero 1984
– Reseña actuación en SELVAROCK, una página.POPULAR 1 nº 124 Octubre 1983
– Reseña actuación en gira “El poder del Heavy”. Dos páginas. HEAVY ROCK nº13 Sept 1984
– Reseña  concierto de la gira “El poder del Heavy” dos paginas. HEAVY ROCK nº
– Entrevista grabación “Duro y Potente”. Cinco páginas. HEAVY ROCK nº11 Julio 1984
– Entrevista nueva formación. Tres Páginas. POPULAR1 nº125 Noviembre 1983
– Entrevista Angel Ortiz (diseñador portada) Dos Páginas. HEAVY ROCK nº desconocido.
– Reportaje fusión TIGRES-BANZAI, Dos páginas. POPULAR 1 nº 124 Octubre 1983
– Especial Popular1, Nueve páginas. POPULAR1-ESPECIAL-ESPA59
– Crónica BANZAI. Una página HEAVY ROCK nº 8, Marzo 1984
– Entrevista a J.A.Manzano (Sólo la parte BANZAI). Tres páginas. POPULAR1 437 Marzo 2010

POPULAR1, la revista

POPULAR 1. De  1973 a 1989

Me imagino que la gente mayor (hablo de ancianos) harán resúmenes de su vida en sus noches de insomnio y sacarán conclusiones sobre su tránsito por la vida y todo eso. Supongo que pondrán sus momentos malos y sus momentos buenos en una balanza imaginaria, para poder determinar si ha merecido la pena llegar tan lejos, y estoy convencido de que en su inmensa mayoría tendrán una respuesta afirmativa. A día de hoy, podemos hacer lo misomo con POPULAR1, una revista de rock que lleva entre nosotros casi cuarenta años. A día de hoy podemos permitirnos el privilegio, (mejor dicho PRIVILEGIO, así con mayúsculas), de mirar la historia del rock ‘n ‘roll con la perspectiva de 37 años de información y opinión que cada mes desde Junio de 1973  hemos tenido en el quiosco.
Bueno, lo que vais a leer (hasta que os aburráis) es un pequeño resumen sobre lo que dio de sí la revista  entre el año de su aparición  y 1989… bueno un poquito antes del 89. Con estas palabras  redactadas a duras penas, me gustaría expresar mi agradecimiento a todos aquellos que participaron en ella, a quienes aun lo hacen y a quienes han desaparecido del mapa. Vuestros artículos y entrevistas han sido un estímulo a lo largo de los años y han enseñado a varias generaciones de chavales, como a la que yo pertenecí, a amar el rock, y eso no tiene precio. Mi admiración y mi respeto a todos vosotros.

Sería de gran valor para mí que escribieses aquí tu opinión sobre la revista, sus mejores y peores épocas… el Correo, MQM, No me Judas, El Rugido Americano, encuentros, anécdotas… que se yo, lo que se te ocurra.

También me gustaría compartir un dossier que he hecho con todas las portadas de los P1 que tengo, desde el 73 al 2010.  Mola ver como ha evolucionado tanto la revista com ala escena rock ‘n’ roll.  Naturalmente no están todas, joder, ojalá!! Pero bueno serán la mitad más o menos, que no está mal. Quizá entre todos podríamos hacer algo bonito, no se, es te es un primer paso.  Todos los detalles sobre el DOSSIER y cómo conseguirlo, están al final del post.Let’s go.

Logo original de la revista en la época de la hormiga.

La historia se remonta a la Barcelona de  1973. Con Luis Carrero Blanco como nuevo presidente de un país que soportaba el régimen del dictador Franco, una pareja decide echarse al monte del periodismo musical. Eran José Luis Martín Frias y su compañera Bertha Yebra. Martín digamos que fue el “urdidor en la sombra”, el tipo detrás de la cámara, mientras que Bertha era el rostro visible que se asomaba con frecuencia a las páginas de la revista participando no solo como entrevistadora o escritora, si no como una especie de relaciones públicas.
Naturalmente, y pese a ser los de ellos los nombres más presentes en aquellas páginas, no estuvieron solos en la aventura, si no que eran el mando de un equipo formado por nombres históricos dentro del la escena musical . En España, la redacción corría a cargo de Jordi Serra y Fabra, que fue el director ejecutivo un año después, dejando París, Londres o Nueva York como plazas para Julián Ruiz, el mítico productor. Dos nombres asociados de por vida con la historia del rock en nuestro país.

POPULAR1 meets Pipi Calzaslargas, sin trenzas y sin Pequeño Tio... ¿cómo que no sabes de que hablo?

POPULAR1 meets Pipi Calzaslargas, sin trenzas y sin Pequeño Tio… ¿cómo que no sabes de que hablo?

En la primerísima época, la revista no era exclusivamente musical. Digamos que la música se llevaba el 60% del asunto, repartiendo el resto del espacio entre cine, motor y … llamémosles variedades. Por empezar por el final, las ‘variedades’ consistían en entrevistas a modelos y/o actrices con reportaje fotográfico incluido, normalmente firmado por Martín J.L. (entonces aun José Luis Martín). También podríamos incluir en ese segmento la sección “Berthaficción”, que consistía en una fotonovela, algo muy al uso en aquella época. Como no podía ser de otra forma, Berthaficción estaba  lejos de los amoríos que normalmente relataban aquellos folletines. Aquí, diversos personajes del mundo de la música, el cine o el deporte compartían aventura con Bertha. Normalmente eran historias psicodélico-lisérgicas, a veces sin demasiado sentido, pero que para la historia quedan…
Eduard Casals firmaba los artículos y entrevistas dedicados al cine, los cuales, como es lógico estaban protagonizados por nombres como Steve McQueen, Ryan O’Neal, Catherine Deneuve o Burt Reynolds, precursores de la presencia de personajes como Ray Liotta, Jesús Franco o Cristopher Lee en las páginas de la revista en los últimos tiempos.
En cuanto al motor, había varios nombres en las cabeceras aunque el más habitual era Eduardo Cortés, que ilustraba a los lectores sobre toda suerte de rallies, competiciones y accidentes de ese mundillo.
No puedo dejar de mencionar el tema de la publicidad. Ojear hoy día un ejemplar de aquel entonces es todo un ejercicio kitch, y a la vez un viaje nostálgico para quienes tuvimos la suerte o la desgracia de vivir aquellos tiempos, aun siendo unos críos. Hombre, no voy a decir que un servidor leyese el Popu con cuatro años, pero nombres como CHOCOBÓN o SUPER PANA HAPPY LOIS  quedaron escritos en mi limitado cortex cerebral y verlos ahora me hace gracia ¡ qué vamos a hacerle!.
Bien, en lo musical y como cabe esperar, el contenido no es precisamente especatcular, sencillamente iba con los tiempos. Vamos a ver: 1973, España y Rock eran términos casi imposibles de asociar. Había contadas excepciones como los sevillanos THE STORM o LOS CANARIOS facturando álbumes rock, pero quienes vendían y tenían la suficiente presencia para garantizar que la revista pudiera salir adelante no eran ellos, si no Miguel Gallardo, Juan Pardo o Miguel Rios, nombres muy respetables todos ellos pero a los que cuesta asociar a una revista que también ha levado en su portada a Miss Guy o Johnny Rotten.
No obstante, pueden decir orgullosos que ya en el 73 Marc Bolan ilustraba la cubierta del número de noviembre, lo que personalmente considero un hito en un país que quedaba segundo en Eurovisión con el “Eres tú” de MOCEDADES y cuya única cadena de televisión emitía por primera vez en el mes de Marzo aquel mítico grito de guerra: ¿Cómo están ustedeeees? .

Bueno, el tiempo pasa y en un par de años la cosa cambia notablemente. Las portadas ya no están ilustradas con fotos de Serrat o Miguel Rios, si no que entonces ya incluían la imagen de Jeff Beck, NicoAlice Cooper. El precio también sube de 35 a 40 pesetas  ( aproximadamente….  ¡¡¡¡20 céntimos de euro!!!) y nuevos nombres se unen a la redacción, como el caso de Daniel D’almeida que pasa a cubrir territorio foráneo dejando a Julián Ruiz en Madrid.
Nace por aquel entonces una sección titulada M.Q.M., acrónimo de “Mis queridos melódicos” y que Bertha firma hasta bien entrada la década de los ochenta. El asunto era una especie de flashes breves con ese estilo entre lo interesante y lo frívolo que entretenía e informaba a la vez.
También se presenta “La historia del Rock USA” por entregas y una especie de fichas coleccionables con biografías de grupos. El motor ha desaparecido ya de las páginas de la revista, así como el cine, pero amigo, la música se adueña del 90% de las páginas y de qué manera.

El rock progresivo y/o sinfónico protagoniza muchas de las mejores páginas de la publicación, con Robert Fripp, YES o GENESIS en titulares. También el hard rock asoma sus narices por las páginas del Popular1,  con memorables artículos y entrevistas como el que Serra i Fabra dedicó a KISS en el número 25 (Julio de 1975), donde se anunciaba la llegada a España de “Dressed to Kill”. Verdaderamente lo de Popular1 con KISS fue una apuesta con fundamento, si tenemos en cuenta que cuando se publicó este reportaje de nada menos que tres paginas y además a color, la banda tenía apenas año y pico de vida (el debut discográfico de KISS se publicó el 18 de marzo del 74). Otro nombres de la escena hard rock que aparecieron por las páginas del Popu en esos años (entre el 74 y el 77) fueron BOSTON, LED ZEPPELINURIAH HEEP, si bien la mayor parte del contenido se dedicaba al progresivo que ya hemos citado y al rock clásico, STONES, CHUCK BERRY, Lou Reed y la VELVET, JETHRO TULL, NEIL YOUNG… citarlos a todos es imposible.
Aparte del de KISS hay otros ‘highlights’ que me gustaría desatacar, como la apuesta por Bruce Springsteen en su número 39 (septiembre de 1976) o AEROSMITH en el 42 (Diciembre) quienes no se llevan la mejor de las reseñas por cierto.

Y llegamos al 77, año en que murió Elvis y nació el punk. Popular1, como no, se hizo eco de ambas cosas y supo evolucionar hacia los nuevos sonidos sin sacar los pies del tiesto, lo cual no deja de tener mérito. En fin, poner en portada a Johnny Rotten y en páginas interiores a YES o un artículo titulado “El rock no ha muerto en Frisco”, es cuando menos políticamente incorrecto. Estás leyendo un artículo sobre los DAMNED y al volver la hoja encuentras una entrevista a Jean Michell Jarre… puede que en POPULAR1 fuesen muchas cosas, pero sectarios o cerrados, absolutamente no.  Fueron unos años en los que la revista nos descubría (bueno a mi no, yo aun estaba con Mortadelo) el otro lado de Nueva York con un articulazo titulado ‘Generation Blank’ aparecido en su numero 57 (Marzo de 1978) que esprotagonizado por Richard Hell o DICTATORS entre otros. También presentaban a RUNNAWAYS en Diciembre del 77, a THIN LIZZY en Julio del 78 o AC/DC en Enero del 79 . Los últimos años de la década de los setenta el punk y la new wave están muy presentes. RAMONCIN, SID VICIOUS o DEVO protagonizan algunas portadas, pero también hay un pequeño revival de la escena más clásica con portadas a DOORS, ROLLING STONES y THE WHO. quizá porque la redacción supo ver que aquellos tipos estrafalarios que desde Londres habían dado la vuelta al panorama musical, tendrían una existencia corta porque cantaban sobre autodestruirse y encima se lo creían.

Quienes hacían la revista supieron ver que la década de los ochenta estaría dominada en lo musical por dos tendencias absolutamente opuestas, pero a las que desde la revista se supo atender de manera equilibrada. No era extraña, más bien al contrario, era habitual, que POPULAR1 nos descubriese a DEPECHE MODE o a O.M.D. al mismo tiempo que a WASP o ROCK GODDESS y el caso es que visto con el paso del tiempo, ponían el mismo empeño en ambas cosas. Otro asunto es que por aquel entonces nos pareciese casi insultante, pero bueno, son cosas de la edad, que aprender a apreciar con el  paso del tiempo.
Con el cambio de década también se produjeron ciertas variaciones dentro del staff. Bertha y Martín seguían al frente, claro, pero algunas firmas desaparecieron y otras eran cada vez menos frecuentes. En la redacción se incorporaron nombres que a la larga serían determinantes para el rock en nuestro país, como Ramón Porta (que en el futuro crearía METALLIK.O.) o Joan Singla, quien daría vida años después a la versión española de METAL HAMMER. También Tomás Fdz. Flores o Mariano García unieron esfuerzos a la revista. En tierra inglesa, Daniel D’almeida vió convertirse en compañeros a pesos pesados como Robert Mills o nada menos que Chris Welch.
Bien, en la  primera mitad de la década, la presencia del heavy metal es verdaderamente apabullante: DEF LEPPARD, GARY MOORE, KISS, IRON MAIDEN, SCORPIONS, VAN HALEN… un festín para quienes crecimos viendo aquellas portadas mes a mes en el kiosco. En realidad, no deja de ser normal si tenemos en cuenta que el rock comenzaba a ser muy popular entonces, y que las visitas de bandas importantes del género empezaban a ser habituales. Hoy día ya no sorprende a nadie que JUDAS PRIEST (por ejemplo) haga seis fechas en nuestro país, pero que entonces hiciese tres, era motivo de portada. El idilio de POPULAR1 con KISS continuó durante toda la década con portadas para la banda tanto con maquillaje como sin él…memorable la de Mrk St. John (nº 139 enero de 1985).

Sea como fuere, gracias al momento que el rock vivía y gracias a la visión que desde la revista se tuvo, pudimos leer maravillosas crónicas y entrevistas protagonizadas por Michael Schenker (nº126, dic. 1983) Angus Young, (nº 114, Dic 1982), David Coverdale (nº124, octubre 1983), Bruce Dickinson (nº 127 enero 1984) o el mismísimo Bon Scott que en el nº 82 de Abril de 1980 daba una breve charla poco antes de morir.
Capitulo aparte fue la relación entre la revista y el heavy metal español, que dio un vuelco en 1983. La aparición de la revista HEAVY ROCK, nacida directamente de POPULAR1 (llevó su logo en pequeñito durante años) significó un cierto reparto de papeles, que dejaron por decirlo de una manera generalista, a las bandas de Cataluña para el Popu y las madrileñas para la HEAVY ROCK. Esto no era una norma escrita ni mucho menos, peo normalmente, las entrevistas a TIGRES DE ORO o los artículos de RIGOR MORTIS aparecían en Popular1, mientras que SOBREDOSIS o BELLA BESTIA tenían su sitio más bien en HEAVY ROCK.  Las grandes excepciones fueron dos: BARON ROJO y BANZAI. Los primeros tuvieron en las paginas de Popular1, un escaparate desde el que mostraron todos sus trofeos, desde la actuación en Reading 82 a las jam  con Michael Schenker o Bruce Dickinson pasando por la grabación y edición de todas sus grandes obras, narradas a través de entrevistas y artículos que de manera constante aparceían en la revista.  La banda de Salvador Domínguez también gozó del apoyo incondicional de la publicación, especialmente desde la incorporación de Jose Antonio Manzano al frente del combo, quien anteriormente había foramdo parte de TIGRES DE ORO. Lo cierto es que la querencia de la revista con Salvador venía de antiguo, desde los 70, y continuó con BANZAI y aun después con TARZEN.

Algunas de las bandas que la revista nos descubrió en los primeros ochenta fueron ROSE TATTOO, HANOI ROCKS o PLASMATICS cuya cantante, la llorada Wendy O’Williams protagonizó la portada de Abril del 81, en su número 94. Mención aparte merece la estrecha relación de la revista con Y&T, a quienes mostraron su respeto y admiración desde el primer día, los cuales se mantienen a día de hoy.
Naturalmente, no todo fue metal en la revista, si no que los contenidos incluían con cierta asiduidad a bandas, sinfónico-progresivas, algo que en los ochenta requería una gran dosis de valor y convencimiento. YES, GENESIS, JETHRO TULL o EL&P seguían asomándose a aquellas páginas como si fuese 1975 y lo cierto es que lo hacían sin ninguna cesión a la nostalgia ni actitudes kitch, si no devolviendo la imagen de una actitud consecuente con las cosas en las que uno cree. También se saludó el revival del género, encarnado sobre todo en los MARILLION de la era Fish quien tuvo su portada en el nº 133, en julio del 84.
Sonidos como el reggae también aparecían de manera ocasional, con entrevistas nada menos que a Bob Marley o UB40,  y también se mantuvo la presencia del rock clásico con  la constante aparición de personajes y bandas como Bruce Springsten, ROLLING STONES o Neil Young.
Hay dos fechas  muy notables 8 en mimodesta opinión)  dentro de la trayectoria de la revista que son Octubre del 84 y Junio del 85.
En la primera, un nuevo logo encabezaba la portada del número 136 dedicada a  Chris Holmes, el guitarrista rubio de W.A.S.P. y la firma de César Martín aparecía por primera vez en el listado de colaboradores. No se si anteriormente había escrito algo de manera esporádica, pero en cualquier caso sus primeros artículos ‘oficiales’ aparecen aquí, y lo que es más interesante, también nacen en este numero una serie de relatos que mes a mes nos ilustraban sobre todo lo relacionado con el  submundo musical de una manera realmente particular conocidos como NO ME JUDAS SATANAS.

Como todos sabéis ya,  dicha sección ha cambiado notablemente, y de ser el reflejo escrito de los pensamientos de un adolescente peligrosamente inclinado al heavy metal que ocupaba poco más de una página, ha pasado a convertirse, en un ensayo que cada cierto tiempo nos ‘instruye’ sobre los más diversos, desquiciados y bizarros temas, en su mayoría extra musicales. Actores y actrices de costumbres ‘exoticas’, asesinos en serie, muñecos desagradables o mujeres de pechos anticonstitucionales pueden ser los protagonistas. Cualquier cosa cabe en este cajón de sastre donde Rod Hudson, G.G. Allin, Cary Grant y Charles Manson viven su particular fiesta continua.   Bien es verdad que cuesta evitar una sonrisita al leer los primeros NMJ, no por menos interesantes, si no porque estaban llenos de las expresiones típicas de la época que todos utilizamos en su día: “rollo”, “tronco”, “auténtico”… creo que incluso hay algún “chachi”, pero bueno, lo importante es que, incluso desde esos primeros momentos, los textos de César han tenido ese “algo” cautivador que muy pocos han sabido trasmitir a través de la palabra escrita.   A día de hoy no he leído nada del actual jefazo de popular1 que me haya dejado frío, por poco interés que pueda tener en principio para mí el contenido de la reseña, reportaje, entrevista o lo que sea.  Herencia de Bertha, supongo.

Bien, la otra fecha “clave” es la de junio de 1985, cuando la portada del número 144 llevó a termino el asunto ese de “renovarse o morir”. Yo no se si fue un amago de cambio de rumbo o qué, pero ver a FRANKIE  GOES TO HOLLYWOOD ilustrando una portada que un mes antes había protagonizado Bruce Dickinson fue un jarro de agua fría. (Pónganse ustedes en la piel de un metalero de 16 años en plenos 80’s). Aquello no era como ver a Bruce Springsteen, Freddie Mercury o David Gilmour ¡que va! Eran, repito, FRANKIE  GOES TO HOLLYWOOD y no solo eso, el poster era de Boy George, conocido por protagonizar uno de los mejores episodios del EQUIPO A bajo el seudónimo de Cowboy George, y también por ser el front¿man? de CULTURE CLUB, que no era una banda de metal extremo precisamente. El remate fue aquella “N” que venía detrás del logo, una “N” que significaba Nuevas Formas y que bien es cierto que no duró mucho, pero trajo unos aires nuevos a la revista que no casaban con mis gustos de garrulete metalero. Seguramente los nuevos diseños con páginas verde y naranja fueron del gusto de mucha gente, y ganaron incontables adeptos pero mi menda cometió el error de irse a pastar a otros prados, algo de lo que aun no he dejado de arrepentirme. En fin, no me arrepiento de haber dedicado mis escasos recursos a otras publicaciones, si no de no haber seguido comprando de vez en cuando una revista de l que por mucho que haya cambiado en continente, redactores, contenido, entorno etc etc etc, siempre encuentras algo que te sorprende. Brindo por  su número 500! Ya os falta poco…

DOSSIER

Como decía se trata de las portadas de POPULAR1 de mi colección entre 1973 y 2010. Están a buena resolución, aunque como puedes imaginar no están todas. PARA CONSEGUIRLO me gustaría saber tu opinión sobre POPULAR1, y como te ha ayudado a descubrir y amar (u odiar) tal o cual banda. Qué discos compraste influido por alguna reseña, no sé… tú mismo, creo que puede ser entretenido.