HEMEROTECA

.:: METALIK.O.::.

 Antes de empezar, quiero dar un cálido abrazo a mi paisano Iñaki d. V. por su generosidad y confianza. Tenía que decirlo!.

La sabiduría popular dice algo así como ‘no se aprecia la salud hasta que se pierde’. Naturalmente hablo por mí, aunque sospecho que este es un defecto bastante extendido. Somos así de necios, y muchas veces no sabemos apreciar el valor de las cosas hasta que dejan de existir.

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La última época de METALIK.O. Nº 77

Echando la vista atrás (e insistiendo en que el punto de vista es personal) creo esto fue lo que ocurrió con METALLIK.O. . Llegó un punto en el que era demasiado difícil conseguirla, o quizá su contenido llegó a no coincidir con mis gustos y dejé de comprarla. Es ahora cuando desearía tenerla colgada cada mes en el kiosco… incluso me conformaría con conseguir aquellos viejos ejemplares, pero me temo que eso va a estar difícil. Too late.

En fin, al menos nos queda el recuerdo de haberla estado esperando, de haber dio al kiosco setecientas veces por semana a preguntar si había salido o no, y de haberla leído de cabo a rabo cuando por fin caía en nuestras manos. Sirva este artículo entonces como homenaje a una revista que, de manera especial, sirvió de guía a quienes vivíamos el nacimiento y desarrollo de géneros … llamémosles extremos, aunque a día de hoy no lo sean en absoluto.

METALLIK.O. UN POCO DE HISTORIA

POPULAR1 #489. Agosto de 2014. En respuesta a una carta sobre “padrinos musicales”, César Martín comenta: “Uno de mis padrinos musicales fue el redactor jefe de esta revista en buena parte de los 70’s y los 80’s Nunca le di las gracias y probablemente no leerá esto ahora, pero ese hombre fue mi internet durante años. Me refiero a Ramón Porta, a quienes tal vez recordaréis los lectores más veteranos.”

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Artículo sobre JUDAS PRIEST de Popular1 #52. Oc7ubre de 1977

METALIK.O. comenzó siendo un fanzine y nació de la mente y las manos de Ramón Porta, un redactor musical que dio sus primeros pasos en el mundo de la prensa escribiendo en POPULAR1. Porta aterriza en la legendaria publicación en algún momento entre noviembre de 1975 y abril de 1976. Su nombre aparece esporádicamente en la columna de redactores junto a otros como Jordi Serra, Julián Ruiz o Martín J. Louis para hacerse fijo con la llegada de 1979 y permaneciendo en diferentes puestos hasta mediados de 1986, momento en que discrepancias con ciertos cambios que tuvieron lugar en la línea editorial de POPULAR1 terminaron con Ramón Porta fuera de la veterana publicación.

Era el momento de empezar con algo nuevo, y Porta escogió un camino que estuviese libre de presiones y además fuese afín a sus gustos personales,  principalmente enfocados en el hard rock y el heavy metal. Así , compartiendo nombre con uno de los discos en directo más hostil que se recuerda, METALIK.O. veía la luz en el verano de 1986.

Desde ese momento, una cualidad a destacar de METALLIK.O. era su personalidad. A pesar de que navegó en varias aguas a lo largo de su singladura, siempre puso el foco sobre los grupos menos favorecidos por los medios. Al contrario de lo que hacían el resto de (las escasas) publicaciones dedicadas al rock duro de aquellos momentos, METALIK.O. no solía poner en sus portadas las fotos de grupos multimillonarios ni basaba su contenido en una especie de catálogo sesgado y sectario, dedicado únicamente a las bandas que más afinidad y proximidad tuviesen con el entorno de la dirección y sus intereses económicos. Esto no fue precisamente beneficioso para sus libros de cuentas, pero supongo que primaron los principios sobre el beneficio económico porque, como ya hemos dicho, esta fue la línea que la revista mantuvo en todo momento.

METALLIK.O. PRIMERA EPOCA.
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METALIK.O. nos. 1, 7, 8 y 10. Publicados en 1986

La “primera época” de METALIK.O. comprende los números del 1 al 10. No conozco con exactitud cuánto tiempo abarcó este período, pero guiándome por las reseñas y comentarios que aparecen en ambos ejemplares (1 y 10), tuvieron que publicarse entre el verano de 1986, sobre Junio o Julio y el Otoño de 1987, hacia septiembre u octubre.

En este período, Porta tuvo en el mítico Pirata a un compañero de salida, de hecho es él quien firma la editorial del primer número. Le da apoyo en los medios a través de su programa “Emisión Pirata” y establece puentes entre la revista, los grupos, la radio y las compañías discográficas, que sirvieron para promocionar una publicación que, como reza el editorial “no se venderá en los kioscos”.

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¿Donde podías leer algo sobre ARMORED SAINT en España durante 1986?

Aunque es el propio Ramón quien firma la práctica totalidad de los contenidos (puede que estemos hablando de un 80% de los textos) a lo largo de estas diez primeras entregas se van sucediendo colaboradores, como Julio Martínez, Javier Rulló ( a quien creo conocer ), J.J. Iglesias o Carlos Destroyer. Los contenidos que unos y otros ofrecen se centran especialmente en el heavy metal puro (y duro), con muchos guiños al thrash, dejando espacio a tendencias americanas e incluso glammies y sin olvidar desde luego los clásicos de toda la vida. De esta manera, Ronnie Dio o Yngwie Malmsteen compartían papel con ARMORED SAINT, WHIPLASH, ROXY VISTA o RECKLESS, bandas que era fácil encontrar en la METAL FORCES inglesa o la KICK ASS MAGAZINE de Estados Unidos, pero sin la menor presencia en ningún medio de nuestro país.

En cuanto al diseño, el camino avanza desde unos primeros ejemplares escritos a máquina (¡e incluso a mano!) para, en tan solo un año, presentarse de una manera 100% profesional y trabajada, ( siempre, y debo insistir en ello, dentro de la estética y la actitud ‘fanzine’) . Los logos son rediseñados por “El Sali” que es autor además de una sección fija de comic protagonizada por diferentes músicos. Esta primera etapa que se cierra en el número 10, cuya portada está dedicada principalmente a la edición de MONSTERS OF ROCK de 1987, pero en cuyo interior ya encontramos una sección exclusiva sobre Thrash Metal . ¿Un avance de lo que estaba por venir? Posiblemente…

METALLIK.O. SEGUNDA EPOCA

Fue la más etapa más larga. Duró desde finales de 1987 hasta 1992 y abarcó desde el número 11 hasta el 61. La editorial catalana Zona10, especializada en cómic erótico (Felator, Atrozido etc) entró en el juego y a través de la distribuidora G.M.E. pudimos tener la revista en los kioscos… a veces. A pesar de estos cambios en la estructura, presentación y distribución, lo más importante, es decir, el contenido, permaneció inalterable en su afán por dar cancha a grupos poco conocidos. Tanto fue así, que el giro hacia underground se acentuaba en cada número para alegría de todos aquellos que estábamos interesados en el asunto y no encontrábamos por ninguna parte referencias medianamente solventes.

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METALIK.O. 14, 18, 27, 37. Imparable tránsito hacia el thrash.

Quizá esto provocó un celo profesional que terminó en una serie de ataques entre esta publicación y sus rivales, que nos tuvo la mar de entretenidos. Los editoriales, firmados por diferentes redactores, eran una serie de alegatos sobre la calidad de su trabajo frente al de los otros y esto vale para METALLIK.O. como para HEAVY ROCK/THRASH METAL. Ignoro absolutamente si lo de METALLIK.O. era ataque o defensa, porque llegó un momento en que no se sabía quien había empezado todo el asunto, pero una cosa está clara, a pesar de la inferioridad de medios, distribución condiciones, calidad técnica y lo que se quiera, METALLIK.O. era mejor que cualquier otra, y de largo. No recuerdo muchas publicaciones españolas que en 1988 hablasen sobre DEAD BRAIN CELLS, ATOMKRAFT, WHIPLASH o LIEGE LORD, creo que arriesgarse de esa manera, merece un reconocimiento.

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METALIK.O. #12.1987. Artículo de tres páginas dedicado a la compañía “New Renaissance”. Inaudito.

Dentro de esta segunda etapa se suceden varios cambios importantes . Uno fue la mejora de calidad en el papel que usaban para imprimir, que a partir del número 18 cambia para bien, al abandonar el papel de estraza mal reciclado que parecían usar hasta entonces. También se van añadiendo nuevas secciones, otras desaparecen y otras que ya había cambian de redactor. Empiezan a añadirse firmas que ya aparecían en POPULAR1 o HEAVY ROCK y otras que terminaron haciéndose populares. Pedro Giner, Tomás Diez Guerra, Locky Pérez, Estanis Núñez y otros, aparecen con mayor asiduidad cada vez, dando un valor añadido a lo que ya conocíamos

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El especial dedicado al Festival Aardshock

Sin embargo, el cambio más significativo tiene lugar a partir del número 20, cuando el thrash metal prácticamente se hace con los mandos de la nave: SABBAT, SEPULTURA, ANTHRAX, LEGION, NUCLEAR ASSAULT se convierten en el centro de las portadas, y el eje de la revista. Las reseñas de novedades musicales alcanzan las cinco páginas y los grupos que en ellas aparecen están absolutamente alejados del mainstream: “Malleus Maleficarum” de PESTILENCE, “Four of a Kind” de D.R.I. o “” de DEATH eran ya el tipo de discos que se reseñaban normalmente.

Los reportajes sobre conciertos y festivales también se inclinan hacia ese lado. Siguen estando presentes los grandes eventos como Monsters of Rock, pero shows como el de BRUQUE y FUCK OFF en Cocheras, KREATOR y RAVEN en Madrid y Barcelona o los especiales dedicados al CLASH OF TITANS y AAARDSHOCK dejan bastante claro donde hay que acudir si lo que quieres es información sobre los sonidos más intensos.

LOS 90’S Y LA GRAN EXPLOSION

La entrada en la década de los 90 trajo de la mano un mayor apretón de tuercas que para muchos de nosotros fue vital y decisivo . Mientras METALLICA, GUNS AND ROSES o NIRVANA copaban los medios y eran la referencia del rock para millones de personas, METALIK.O. seguía siendo el oasis donde encontrar material sobre tus bandas favoritas.

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… que tiempos aquellos

Pero para entonces las cosas no se quedaban simplemente en un lector informándose sobre tal o cual banda. La presencia de maquetas y fanzines comentados se hizo cada vez más habitual, y los grupos enviaban su material, que salía reseñado, y la dirección donde podías comprarlo. Cuesta recordar  la cantidad de maquetas conseguidas a través de las páginas de METALIK.O. ANESTESIA, CORN FLAKES, GRB, SOZIEDAZ ALKOHOLIKA… una lista interminable que por perdidas, extravíos y apalanques se ha visto reducida de una manera drástica, pero que en su día eran algo casi indispensable. Esperábamos recibir la cinta de REACCION CORRUPTA o ESCOMBRO, como quien espera “Life after death” o “Assault Attack” y lo mismo ocurría con los fanzines: UNDERGROUND SCENE, PRAP’S ALTERNATIVE, HOLOKAUSTO… mes a mes, los nombres de publicaciones hechas por gente igual a quienes leíamos cada mes aquellas páginas. Para quienes vivíamos en pequeñas ciudades de provincias, sin un rastro como el de Madrid, una zona de tiendas como Tallers en Barcelona, o los gaztetxes presentes en cada pueblo del País Vasco, METALIK.O. fue la referencia que nos enseñó que había vida más allá de Chapa Discos. De repente nos encontramos con gente de Gerona, Oense, Valencia, Zaragoza… de cualquier lado, que estaba haciendo bandas, grabando maquetas, escribiendo fanzines, y aquello que otros ocultaban era el argumento editorial de METALIK.O.. Chocante.

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Catálogo de MOMENTOS TRASHICOS de hace 24 añitos…

Tanto fue así, que incluso la revista, (o quizá sería más correcto decir su entorno) empezó a funcionar como distribuidora de discos primero, y como compañía discográfica después.  Bajo el nombre de MOMENTOS TRASHICOS, y con su eslogan “cuanto más guarro y rápido mejor” se nos pusieron al alcance de la mano bandas como CARCASS, HERESY, TERRORIZER o NAPALM DEATH, grupos cuyos discos eran absolutamente imposibles de conseguir en ciudades como Gijón, al menos en aquel momento. No contentos con ello, MOMENTOS THRASHICOS puso en la calle varias referencias de bandas pioneras en nuestro país como ESTIGIA, ACCIO DIRECTA o KTULU, amen de dos míticos recopilatorios con bandas como NECROPHILIAC, 100SLAIN, SCUM o EL KASO URKIJO.

Me gustaría también hacer un punto y aparte sobre un asunto que puede parecer una tontería, pero que ayudaba a crear unos vínculos, que son en parte el motivo de que esté escribiendo esto cuando han transcurrido veinticinco años desde entonces. Me refiero al feeling tan personal que había entre redacción y lector.  Las cartas eran respondidas en la revista de un modo muy cercano. Alguno de los que páis por este blog,  seguro que podéis dar fe de ello, pero no solo eso, si no que además había detalles personales que daban un valor añadidoa  METALIK.O., como eran los sorteos de entradas para conciertos (que eran de verdad) o entradas para conciertos que enviaban a algunos lectores , no sé muy bien con que criterio, porque este que escribe estuvo entre ellos en alguna ocasión.

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Tres conciertos por gentileza de METALIK.O. Especial recuerdo para PUNGENT STENCH.

En fin, volviendo a la revista, todo parecía haberse encauzado y de alguna manera, METALIK.O: había necontrado su camino. Un camino lleno de barro y espinas pero cmaino al fin y al cabo… sin embargo, llegó un punto hacia 1992 más o menos, en el que el thrash metal había sido absoluta y completamente absorbido por la industria. Al igual que en su día ocurrió con la N.W.oB.H.M., hubo bandas de thrash que se hicieron grandes y otras que se vieron condenadas al olvido o, directamente a la extinción: METALLICA daban risa, y bandas que en su momento nos habían vuelto locos como SLAYER, o TESTAMENT tenían un pasado glorioso y un futuro incierto. SABBATH, EXODUS, NUCLEAR ASSAULT, EXCEL y docenas de nombres más, ya no eran la apuesta de nadie y sus respectivas carreras fueron apagándose como una vela que se consume. Fue entonces cuando el grindcore y el death metal se hicieron presentes. ¡ Y de qué manera!.

EN MANOS DE LA MUERTE
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MORBID ANGEL, CARCASS Y SEPULTURA en portada

Si tuviésemos que fijar un número como el primero de esta nueva serie, podría decirse que es el 45. Por supuesto, no es la primera vez que aparecen bandas death en METALIK.O. ni mucho menos, pero hasta entonces, no era raro leer sobre OBITUARY o NAPALM DEATH en secciones como “THRASH METAL ZONE”. Sin embargo en este ejemplar, que data de finales de 1990, se inaugura una sección que reza como “Death Metal ((The only way)” y que viene firmada por David Sánchez, más conocido como Dave Rotten.

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Priemera andanada del hiperactivo Dave Rotten

Lo que empezó siendo una simple hoja más dentro de la revista, conectó de inmediato con los lectores y ocupó más espacio cada vez, espacio que, naturalmente era cedido por el thrash metal y el heavy más convencional, un estilo este último que prácticamente desaparece del mapa salvo en momentos muy puntales.

Al mismo tiempo que Rotten, aparecen otros redactores que centran su trabajo en los sonidos más extremos (insisto, para la época) y así , de la mano de Felix Gil, Johnny Speed, Locky Pérez, Robert San Emeterio o Joan Gubert, descubrimos a bandas que abrían un mundo nuevo para muchos de nosotros: ANAL CUNT, BENEDICTION, PUNGENT STENCH, CARDINAL SIN y tantos otros formaban parte de secciones nuevas como BRUTAL UNDERGROUND, la mencionada DEATH METAL (THE ONLY WAY) o GRIND (A SECAS).

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Recomendado por METALIK.O.

En fin, todo esto estaba muy bien para quienes podíamos por fin tener una referencia a la hora de colmar nuestro apetito underground, pero los números de la cuenta corriente no decían lo mismo. Si hay algo anticomercial en este mundo, es una portada dedicada a CARCASS y la publicación se resintió muchísimo.

A partir del número 50, más o menos, las entregas se dilataban cada vez  más  e incluso había meses en los que ni aparecía. Supongo que en las grandes ciudades, la situación era diferente, y Madrid, Valencia o Zaragoza no sufrían ese problema, pero doy fe que en poblaciones como Gijón sí courría esto.  El interés que despertaban los artículos crecía en proporción inversa a la facilidad con que se podían conseguir, es decir la revista era cada vez mejor, pero hacerse con ella se hacía en ocasiones imposible. Hay que decir también que los fanzines se convirtieron en una competencia durísima, y si obviamos lo inmediato de la información que METALIK.O. aportaba (inmediato relativamente), publicaciones como UNDERGROUND SCENE, HUESO DURO, ANTIDOTO y tantos otros, ofrecían lo mismo que METALIK.O.por lo que llegado 1991, este que escribe se desentendió del trabajo de Ramón Porta y el resto de redactores que mes a mes y hasta entonces, tan buenos ratos me habían hecho pasar. ¡Como he llegado a arrepentirme…!

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Algunos de los últimos ejemplares que se publicaron

En fin, afortunadamente, el tiempo se ha encargado de paliar, al menos en parte, esa mala decisión y he podido ver buena parte de aquellas revistas que en su momento no compré. Llama la atención la calidad de su presentación, que supera la de revistas que llevaban mucho más tiempo publicándose, por ejemplo toda una leyenda como POPULAR1.  Ignoro si la nueva empresa editorial tuvo algo que ver en ese sentido, pero en cualquier caso, el cambio es notable y muy positivo. Decía que hubo un cambio de empresa editorial, que fue el paso de Zona10 a ni mas ni menos que Rock de Lux , una alianza de lo más sorprendente habida cuenta de la nula presencia de nada remotamente parecido al heavy metal, en las páginas de esa publicación. En cualquier caso, RdL puso METALIK.O. en circulación durante un espacio de tiempo que empezó en el número 58 y se alargó hasta hasta el final de la revista en su número 84, que se publicó a finales de 1999.  Por entonces, solo se podía conseguir en algunas tiendas de discos ( ¿te acuerdas cuando había tiendas de discos?) o mediante suscripción. Los contenidos estaban centrados en un 90% en las corrientes más extremas dentro del metal. De hecho algunas entrevistas o artículos de bandas como SEPULTURA, BIOHAZARD o SOZIEDAD ALKOHOLIKA quedaban absolutamente fuera de lugar al lado de  ENLAVED, ABSU o EMPEROR.

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GRIND ZONE, la sorpresa italiana.

Hasta ahí ningún inconveniente. Quienes estaban interesados en esa corriente musical, tenían asumido que el camino a seguir era ese en muchos casos, pero hete aquí que los 90’s trajeron de la mano una serie de publicaciones que desde kioscos y tiendas de música, comen terreno a METALIK.O. .  Entre principios y mediados de los 90’s aparece en los kioscos de España la italiana GRIND ZONE,  HELL AWAITS o BLACK RITES entre otros. Incluso las publicaciones más standard como METAL HAMMER ponen el ojo en los sonidos más radicales. Su precio es notablemente menor que METALIK.O.  y encima regalan cd’s, lo cual no va a ayudar a que larevista de R. Porta gane lectores. De esta manera, la llama se va extinguiendo poco a poco, y METALIK.O. desaparece a los pies del nuevo milenio.

Es ahora cuando ojenado los viejos números me doy cuenta de lo que dejé escapar por puro desinterés… o más bien porque encontraba en otro sitio lo que en realidad buscaba. Sea como fuere, en aquellas últimas apariciones de la revista quedaban Sergio Lebrón (autor de TEMBLOR, uno de los mejores fanzines que se han hecho en España), Alex Iglesias que luego dio vida al monumental fanzine DEATH METAL SYMPHONIES, Joan Gubert (del fanzine HUESO DURO) y tantas otras personas que resistieron contra viento y marea en una batalla que, lamentablemente, estaba perdida.

Lo peor es que no hubo un relevo para ella. Quedaban, eso si, fanzines y muy buenos, como DESECRATION, DINAMITA CRISIS o DEATH METAL SYNPHONIES y también se editaban catálogos de discos con algunas entrevistas pero creo que no miento si digo que nunca hubo relevo para llenar el hueco de METALIK.O.

Queden estas palabras como recuerdo y homenaje a tantos y tantos redactores y colaboradores que se dejaron la piel, el sueldo y media vida en aquellos papeles. Muchas gracias a todos.

Miguel. Asturias

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Como podéis ver, en esta ocasión no hay dossier,  ni portadas. Hay algo bastante mejor. Si pincháis en el banner de los colegas de NEKRODIVISION podéis acceder a varios ejemplares de METALIK.O. y ver como fue la genesis, el desarrollo y los últimos tiempos de LA REVISTA.

Conviene chequear la web en cuestión de manera habitual, porque irá creciendo en contenidos de semana en semana. La colaboración está abierta, yo estoy en ello… ¿te apuntas tú?

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CRONOLOGIA

ZODIAC MINDWARP: “Tattooed beat Mesiah”   

1. Wolfchild Speech – 0:29   2. Prime Mover – 3:09    3. Spull Spark Joker – 2:26    4. Backseat Education – 3:03      5. Speech – 0:05      6. Bad Girl City – 2:58     7. Untamed Stare – 2:38    8. Tattooed Beat Messiah – 3:34    9 . Born to be wild9. Speech – 0:09      10. Let’s Break the Law – 3:34       11. Spasm Gang – 2:44      12. Driving on Holy Gasoline – 4:13     13. Planet Girl – 2:36      14. Kid’s Stuff – 4:52      15. Messianic Reprise – 1:03     

     

Cobalt Stargazer – Guitarra    Mark Manning – Voz     Slam Thunderhide – Batería     Flash Bastard– Guitarra     Trash D. Garbage – Bajo    

 

  

 

A principios de este verano (Junio 2010) llegaba la noticia de que la banda británica ZODIAC MINDWARP había firmado por la compañía alemana SPV. La idea es lanzar un álbum y hacer una gira a partir de Septiembre de 2010. El álbum llevará por título ‘We are volsung’ y al parecer, su contenido lírico versa sobre la mitología vikinga. En el caso de que no conozcas a este grupo y no hayas visto sus fotografías, es posible que estés pensando en una banda de power metal alemán o black metal nórdico (lo digo por lo de los vikingos) pero no. Estás completamente equivocado.  Zodiac  Mindwarp fue el nombre artístico tras el que se escondió Mark Manning, ilustrador de la revista Record Mirror y director de arte de Flexipop, otro magazine musical inglés. Con este alias  consiguió alcanzar cierto reconocimiento a finales de los ochenta en pleno período de confusión de estilos, cuando el thrash por un lado, el hair metal por otro y el hard rock de corte clásico andaban a ostia limpia en las listas de ventas, y tanto AC/DC, METALLICA, MOTLEY CRÜE o AEROSMITH vendían millones de copias. Ahora también las venden, pero la diferencia es que entonces solo necesitaban dos o tres dias para hacerlo… que tiempos aquellos.     

En fin, decía que Mark Manning se metió en la piel de Zodiac M., un motero loco venido del espacio, cuyos primeros trabajos salieron a la luz en formato EP, ( es decir, un vinilo de 12” con tres o cuatro canciones ) , durante 1986 y 1987.  Los dos primeros se editaron en la compañía independiente Food Ltd. y los otros dos, ya en Mercury Rcs. como adelanto al álbum que nos ocupa. Junto a él había como no, una banda que fue ciertamente inestable, y pasó por incontables cambios. De hecho, a la hora de grabar el disco, el único miembro original era el propio Zodiac. El resto del grupo, o lo que es lo mismo THE LOVE REACTION, estaba formado por Trash D. Garbage y Cobalt Stargazer a las guitarras. Este último por cierto, será en 2010 el único superviviente de aquella formación. Slam Thunderhide era el batería y Thrash D. Garbage completaba la sección rítmica con su bajo. Este último venía a sustituir a Kid Chaos, quien había sido el bajista original, y que en Febrero de 1987 abandonó a ZODIAC para incorporarse a THE CULT, nada menos que para el tour de “Electric”. Aquello fue una puñalada por la espalda para Mark Manning quien no ahorró declaraciones en la prensa de la época:     

“Sí, estuve cabreado y disgustado en ese sentido. Siempre supe que era un bastardo mercenario, pero no esperaba que me patease la entrepierna de esa manera. En cuanto a Ian Astbury, fue bastante guarro en todo el asunto, yendo a buscarle por detrás. Bueno, ahora me da lo mismo porque los chicos nuevos en la banda son mucho mejores. “     

Y es que, es curioso, este grupo contó con apoyos en todas las publicaciones musicales de Gran Bretaña, desde las cuales hicieron una enorme campaña, llegando a ocupar un lugar destacado del festival de Reading en 1987, antes de haber editado su álbum.   

 

Crónica del READING 87 en POPULAR1 (#172, Octubre 1987).

  

 Incluso en España, la revista POPULAR1 mostró un notable apoyo al grupo desde mucho antes de que editasen su primer larga duración. Buena prueba fue el reportaje dedicado al Festival de Reading de 1987, cuyo logo incluía una pequeña miniatura con la imagen de Mark M. además de un buen montón de fotos. 

ZM arrasan el Hammersmith, POPULAR1, #179 MAYO 1988

No me cabe duda que los contactos de Mr. Manning ayudaron a ello, pero no hay porqué restar méritos al trabajo del grupo. ZODIAC MINDWARP fabricaron un gran disco de puro y crudo rock and roll ‘in your face’ muy en la línea del “Electric” de sus paisanos THE CULT, aunque mucho más sucio y pasado de vueltas. Anteponen la agresividad y la contundencia a la técnica y como resultado obtienen una colección de riffs que coronados por la voz de Zodiac, un cruce entre Lemmy y Angry Andersen, harán las delicias de todo aficionado al rock and roll del que se pincha en las concentraciones moteras o el que se hacía en Los Angeles por aquel entonces. Es decir, si lo pinchas entre ROSE TATTO, algún disco del MOTORHEAD clásico, NASHVILLE PUSSY o THE CULT será perfecto, y, por otro lado, lo mismo ocurrirá si su música suena junto a la de L.A.GUNS, o FASTER PUSSYCAT.     

Reseñas de dos trabajos de la banda aparecidos en POPULAR1 (#176, Febrero 1988 y # 181, Junio 1988)

Globalmente, el disco es irreprochable, aunque como suele ocurrir, hay puntos más altos que otros. Uno de lo fuertes puede ser “Prime mover“, el tema que abre el disco y que fue la canción que les dio su espacio en las ondas y su consiguiente reconocimiento.  Contó con un videoclip e incluso fue versionado años después por los grandes GLUECIFER. Más puntos fuertes en el disco son “Tatooed beat messiah“, el tema título, “Driving on holy gasoline”, la seminal “Lets break the law” o “Kid’s stuff” que también recuerdan a CULT pero de su época “Love“.  Por cierto, otra coincidencia con la banda de Astbury fue la versión de “Born to be wild” que compartían “Electric” y “Tattooed beat mesiah”.     

El aspecto visual fue muy importante (no olvidemos que Mindwarp era director artístico) y supieron crear una imagen con fuerte personalidad,  muy próxima a la de los grupos L.A. de la época,  es decir gitanos con chupas de cuero que dicho sea con el debido respeto, dejaban a los MOTLEY CRÜE de “Girls, girls, girls” como quinquis de futbolín. Especialmente memorable fue ver las fotos de su actuación de Reading en el 87, que puedes ver un poco más arriba, con unas  

   

enormes banderas que lo único que las diferenciaba de las nazis era que en lugar de esvásticas había zetas.  El libreto del disco con sus letras, que puedes ver al principio de esta reseña, también está bien surtido de ilustraciones y referencias esotéricas, que le dan a este disco un aspecto conceptual (aunque no un contenido, en realidad) el cual lo convierten en una referencia curiosa e interesante de una época en la que las obras conceptuales eran impensables.     

Crónica de un show en Washington aparecida en (como no) POPULAR1, #182, Agosto de 1988

 Y bien, como suele decirse, “easy comes, easy goes” y de la misma manera que la banda llegó arrasando cepas, desapareció en el olvido diluyéndose entre una serie de maxisingles editados en los primeros noventa, cuando los llorones del grunge se convirtieron en la metástasis de la música. La historia de ZODIAC MINDWARP  recuerda un poco en ese sentido a la de THE DARKNESS, ambos grupos llegaron desde Inglaterra para salvar el rock and roll y por una cosa u otra, después de haber tenido el mundo a sus pies, se volatilizaron dela manera más tonta.  En el caso de ZODIAC, al menos, la compañía Raw Fruit editó en 1993 un cd con la actuación del grupo en el festival de Reading, que en su diá había emitido la BBC a través del programa Friday Rock Show. Ojala su nueva andadura les haga la justicia que no tuvieron en su dia, y si de paso les acerca aEspaña y hay una oportunidad de verlos en acción, pues mira, eso que ganamos.

Miguel. Asturias

CRONOLOGIA

BANZAI: “Duro y potente”

1. Luces      2. Crimen Sin Castigo      3. Grita     4. No Quiero Esperar     5. Mr. Hyde      6. Duro Y Potente      7. No Pierdas El Tren      8. Noche Negra     9. Traición      10. Se Termino

 
Voz :  J.A.Manzano
Guitarra:  Salvador Dominguez
Batería: David Biosca
Bajo: Tibu
Teclados: Danny Peyronell
Producción: Vicente Mariscal Romero
Ingenieros de sonido: Dennis Herman y Brad Davis

Duro y potente” fue el segundo y último capítulo de un libro tan corto como interesante. BANZAI se habían formado en 1982, después de que Salvador Domínguez abandonara la banda de Miguel Rios, justo antes de empezar  la mastodóntica gira de “Rock & Rios”.  Tras un excelente debut (del que hablaremos en otro momento) la banda presentaba “Duro y Potente” con una formación totalmente reestructurada. Tanto fue así que de los componentes presentes en el primer álbum (aparte, claro está, de Salvador),   solo sobrevivió Tibu, bajista que había madurado musicalmente en CRATER y en la banda de acompañamiento de RAMONCIN antes de unir fuerzas a Mr. Domínguez.

Valentín del MoralEl Chino” (cantante en el primer álbum) fue sustituido por J.A.Manzano, quien  procedía de la banda catalana TIGRES y que poseía una técnica vocal y una imagen mucho más adecuada a los nuevos tiempos.  La separación entre el cantante y la banda fue un tanto polémica en su día,  debido a las declaraciones que por ambas partes se hicieron en la prensa musical de aquel entonces. Finalmente el paso del tiempo aclaró las cosas, y todo se debió (según diferentes entrevistas) a una serie de fallos en directo del cantante, quien al parecer no se tomaba las cosas tan en serio como otros miembros esperaban. De hecho en los primeros días de 1983 tras una actuación para Radio 3, Larry, Tibu y Snoopy ya dieron un ultimátum a Salvador advirtiendo que si el cantante seguía ellos abandonaban. La decisión final llegó poco tiempo después.

Salvador Domínguez y Tibu  acudieron al show que MOTORHEAD celebró en el Pabellón del Real Madrid en el mes de Mayo de 1983 presentando “Another Perfect Day”. Todo esto no hubiese tenido nada de

Representantes del a Second Wave of Spanish Heavy Metal

 particular, de no haber sido  por la banda que abría el concierto: los catalanes TIGRES DE METAL. Apenas su cantante puso un pie en el escenario, Ambos músicos, Salva y Tibu, vieron en él  la solución a sus problemas con el Chino. Joan Singla, por entonces redactor en POPULAR1, medió para poner en contacto ambas partes y tras algunas conversaciones se alcanzó un acuerdo: José Antonio Manzano iba a unirse al grupo, pero con dos condiciones: la primera era que él escribiría las letras de las canciones y  la segunda que David Biosca , batería de TIGRES también entraba en BANZAI.

El primer punto no ofrecía mayor problema. Las letras del primer disco, escritas por el poeta gallego Xaime Nogerol, ponían a BANZAI en un plano cercano  al de  ASFALTOLEÑO, bandas todas ellas magníficas, pero cuya línea ya no casaba en 1983 y menos para un grupo de heavy metal como era BANZAI. Por entendernos, es como si ASFALTO hubiese cantado sobre los watios, sangre y sudor en sus conciertos. Por lo tanto, Manzano se encargaría de escribir los textos que acompañasen a los riffs de Salvador. La segunda condición, casi fue un favor de Manzano hacia la banda, ya que Larry había entrado a BANZAI de una forma temporal, sin contrato y sin compromiso. Él formaba parte de GUADALQUIVIR y el éxito que BANZAI consiguió  con su primer disco, se convirtió en un problema para él, debido a los problemas que tenía a la hora de compaginar las fechas de ambos grupos.

A pesar de lo traumático que era poner en la calle a un componente del grupo, las expectativas que se abrían para BANZAI podían más en la balanza. Salvador lo contaba en la HEAVY ROCK:

“Quiero que este sea al fin mi gran grupo. E estado muchos años esperando tener una banda como esta y ahora, con José Antonio de cantante, podemos aspirar al mercado internacional, ya que éñ habla y canta perfectamente en inglés lo que da pie a tocar fuera de España. Ya tenemos proyectado tocar el año que viene en Reading y al siguiente en Donnigton. Es una labor de la que se encarga nuestro manager Paco Salazar.”

Cartell del mítico MAZARROCK en su cuarta edición

Las expectativas se vieron abaladas por el éxito que consiguieron durante la gira de verano del 83, en la que se llevaron todos los elogios de las crónicas de festivales como el mítico MAZAROCK o SELVA ROCK, en Baleares. La profesionalidad de Manzano y Biosca suplía con creces cualquier problema que se hubiese derivado del poco tiempo que había pasado desde su llegada al grupo.

Al final del tour, en otoño, Snoopy se ve forzado a abandonar su puesto como teclista en BANZAI para irse a tocar con una orquesta, agobiado al parecer por la falta de ingresos . Todo esto quedó escrito en una crónica (por llamarlo de alguna forma) de El Pirata que aparece en el Dossier-Banzai, y que hay que leer para creer. En fin, sigamos.

Llega el momento de cumplir contrato y grabar el segundo álbum, pero Hispavox, la compañía con la que BANZAI trabajaba, carecía de  los medios que el nuevo formato del grupo necesitaba para cumplir sus fines. Afortunadamente, todo se pudo solucionar prácticamente en la misma oficina.  Hispavox era una compañía ligada a Atlantic Records, que a su vez era parte del holding internacional Warner. En aquellos tiempos toda gran compañía (EMI, CBS, etc) tenía una escudería de bandas heavy, y los planes de Warner eran crear una sección que bajo el nombre “Matador” lanzase una campaña a la que se llamó ‘El poder del  Heavy’ y que consistía en seis discos lanzados simultáneamente al mercado, entre los que estaban el ‘Shout at the Devil’ de MOTLEY CRÜE , “1984” de VAN HALEN o ‘Flick of he Switch’ de AC/DC. Creo que esto da una idea de por donde nos estamos moviendo.

Arransando en los polls.

Así las cosas, el trabajo burocrático fue suficiente para que BANZAI pasasen a formar parte de este entramado. No se trata de restar méritos a quienes lo hicieron posible, simplemente quiero decir, que fue mucho más fácil hacerlo de esta forma que si la banda de Salvador hubiese sido parte de EMI o VIRGIN, por ejemplo. Bien,  en esta tesitura, Salvador y Manzano se centran en escribir y ensayar los nuevos temas  a caballo entre Barcelona y Madrid. Las actuaciones en directo se producen de manera muy esporádica, todo el tiempo se emplea en pulir las nuevas canciones, pero con todo se tienta la posibilidad e incluir a un segundo guitarrista. No olvidemos que ahora Salvador no contaba con el apoyo de Snoopy y sus teclados, lo que dejaba un cierto vacío en algunas partes de ciertos temas.

Finalmente  no fue un guitarrista el encarga do solventar ese problema, si no un nuevo teclista, a quien Mariskal Romero, introdujo en la banda. El nombre del músico era Danny Peyronell, un argentino que había formado parte de  HEAVY METAL KIDS y UFO en los 70 y cuyo currículo le hacía muy atractivo a la hora de formar parte en el tándem BANZAI.

Finalmente, en Febrero de 1984 la banda se encierra en los míticos Estudios Mediterráneo de Ibiza a registrar el álbum bajo la batuta de Brad Davis como productor y Mariskal Romero como director artístico – hombre para todo y de allí sale “Duro y Potente”.

Portada de la Heavy Rock

Este trabajo fue sencillamente magistral. Un disco de heavy metal muy adecuado a la época, aunque no ha perdido empaque ni brillo a día de hoy, con una serie de canciones claramente orientadas al trabajo en directo, y que supongo que debió dejar más que preocupados a los hermanos de Castro.   No estábamos acostumbrados en la España de 1984 a discos con canciones como “Luces” , “Grita” o “Duro y Potente” con estribillos de asimilación inmediata,  pero en los que en absoluto debes pensar como ‘comerciales’. Era puro heavy rock que podía hablar de tú a tú a grupos como KEEL, DOKKEN o LOUDNESS, nada ni remotamente parecido al hard rock de radio-fórmula.  También hay en el álbum otras canciones más aceleradas y agresivas, más en la línea standar del heavy metal como podrían ser “Crimen sin castigo”, “No quiero esperar” o “No pierdas el tren”, herederas en parte del primer álbum pero con el sello de Manzano ne las letras. “Mr. Hyde” o la balada “Se terminó”  completaría un disco redondo, muy elaboradoy con canciones muy bien escritas, algo sumamente importante. El aspecto lírico es bastante convencional: vida en la carretera, situaciones personales, sentimientos encontrados…  lo que pensándolo bien, no deja de ser una apuesta arriesgada en un país donde lo que verdaderamente vendía eran las letras contestatarias de BARON ROJO o BARRICADA. Quiero decir con esto, que  escribir letras en español como las que en realidad hacían los grupos de habla inglesa, y encima hacerlo bien, tiene su mérito.

Si tuviese que destacar a alguien del disco y con todo el respeto para los demás, sería a Salvador Domínguez, quien roza la perfección. Manzano canta muy bien, tiene un buen timbre de voz pero da la impresión de que la banda tendría que haber grabado en otra octava. Si escuchas atentamente  “No quiero esperar” o “Mr. Hyde” apreciarás que cuando va forzado, da mucho más de sí. Tibu y Biosca respaldan el trabajo de Salvador de manera más que aceptable, de hecho el trabajo del bajista destaca sobre lo que era habitual en los discos de aquel entonces en los que el bajista a veces era meramente testimonial. Caso aparte es el del teclista, cuyo trabajo, aparte de un par de intros es inapreciable. En fin, no nos sorprendió leer posteriormente que apenas había  participado en la grabación.

Hoja publicitaria de la campaña de Atlatic “El poder del Heavy”

En general “Duro y potente” es un trabajo muy bien cuidado, aunque como todo mejorable ( la producción tiene momentos con un punto amateur) y tuvo una promoción muy notable en los medios de la época, lo que derivó en una buena acogida por parte del público que pudo ver a BANZAI en  los principales festivales de la época como MAZARRON o la fiesta del PCE, y también como parte de la gira ‘El poder del Heavy’ junto a ANGELES DEL INFIERNO y la argentina CELESTE CARBALLO, quienes eran también parte de la compañía WEA. Uno de esos shows, el del 2 de junio  de 1984, fue editado  como bootleg y AQUÍ puedes leer su correspondiente reseña.

Con el fin del verano de 1984, llegó también el fin de las galas, que además se vió  acentuado por un  notable descenso en la contratación de bandas de rock duro, las cuales habían subido en exceso su caché a decir de los promotores, quienes prefirieron en muchos casos apostar por los grupos pop tan en alza en aquellos momentos. El resultado  fue la aparición de una banda paralela de al mano de Peysonell y Salvador que se llamó TARZEN y que finalmente terminó provocando que BANZAI desapareciese. El último show del grupo tuvo lugar en Enero de 1985 al margen de una reunión dos años después que sirvió como promoción al lanzamiento de “Alive ‘n’ Screamin”, que no era otra cosa que “Duro y Potente” con dos canciones en inglés.

DOSSIER BANZAI:

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre BANZAI o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con la banda .
2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:
Treinta y ocho páginas, 39.7 Mg, alojado en Megaupload

– Reseña “Duro y potente”, una página. HEAVY ROCK nº13 Sept 1984
-“Mis discos totales” por Jose Antonio Manzano. Dos páginas. HEAVY ROCK Nº6 Enero 1984
-“Mis discos totales” por Salvador Domínguez. Dos páginas. HEAVY ROCK Nº3 Septiembre 1983
– Reseña actuación en MAZARROCK, dos páginas.HEAVY ROCK nº6 Enero 1984
– Reseña actuación en SELVAROCK, una página.HEAVY ROCK nº6 Enero 1984
– Reseña actuación en SELVAROCK, una página.POPULAR 1 nº 124 Octubre 1983
– Reseña actuación en gira “El poder del Heavy”. Dos páginas. HEAVY ROCK nº13 Sept 1984
– Reseña  concierto de la gira “El poder del Heavy” dos paginas. HEAVY ROCK nº
– Entrevista grabación “Duro y Potente”. Cinco páginas. HEAVY ROCK nº11 Julio 1984
– Entrevista nueva formación. Tres Páginas. POPULAR1 nº125 Noviembre 1983
– Entrevista Angel Ortiz (diseñador portada) Dos Páginas. HEAVY ROCK nº desconocido.
– Reportaje fusión TIGRES-BANZAI, Dos páginas. POPULAR 1 nº 124 Octubre 1983
– Especial Popular1, Nueve páginas. POPULAR1-ESPECIAL-ESPA59
– Crónica BANZAI. Una página HEAVY ROCK nº 8, Marzo 1984
– Entrevista a J.A.Manzano (Sólo la parte BANZAI). Tres páginas. POPULAR1 437 Marzo 2010

POPULAR1, la revista

POPULAR 1. De  1973 a 1989

Me imagino que la gente mayor (hablo de ancianos) harán resúmenes de su vida en sus noches de insomnio y sacarán conclusiones sobre su tránsito por la vida y todo eso. Supongo que pondrán sus momentos malos y sus momentos buenos en una balanza imaginaria, para poder determinar si ha merecido la pena llegar tan lejos, y estoy convencido de que en su inmensa mayoría tendrán una respuesta afirmativa. A día de hoy, podemos hacer lo misomo con POPULAR1, una revista de rock que lleva entre nosotros casi cuarenta años. A día de hoy podemos permitirnos el privilegio, (mejor dicho PRIVILEGIO, así con mayúsculas), de mirar la historia del rock ‘n ‘roll con la perspectiva de 37 años de información y opinión que cada mes desde Junio de 1973  hemos tenido en el quiosco.
Bueno, lo que vais a leer (hasta que os aburráis) es un pequeño resumen sobre lo que dio de sí la revista  entre el año de su aparición  y 1989… bueno un poquito antes del 89. Con estas palabras  redactadas a duras penas, me gustaría expresar mi agradecimiento a todos aquellos que participaron en ella, a quienes aun lo hacen y a quienes han desaparecido del mapa. Vuestros artículos y entrevistas han sido un estímulo a lo largo de los años y han enseñado a varias generaciones de chavales, como a la que yo pertenecí, a amar el rock, y eso no tiene precio. Mi admiración y mi respeto a todos vosotros.

Sería de gran valor para mí que escribieses aquí tu opinión sobre la revista, sus mejores y peores épocas… el Correo, MQM, No me Judas, El Rugido Americano, encuentros, anécdotas… que se yo, lo que se te ocurra.

También me gustaría compartir un dossier que he hecho con todas las portadas de los P1 que tengo, desde el 73 al 2010.  Mola ver como ha evolucionado tanto la revista com ala escena rock ‘n’ roll.  Naturalmente no están todas, joder, ojalá!! Pero bueno serán la mitad más o menos, que no está mal. Quizá entre todos podríamos hacer algo bonito, no se, es te es un primer paso.  Todos los detalles sobre el DOSSIER y cómo conseguirlo, están al final del post.Let’s go.

Logo original de la revista en la época de la hormiga.

La historia se remonta a la Barcelona de  1973. Con Luis Carrero Blanco como nuevo presidente de un país que soportaba el régimen del dictador Franco, una pareja decide echarse al monte del periodismo musical. Eran José Luis Martín Frias y su compañera Bertha Yebra. Martín digamos que fue el “urdidor en la sombra”, el tipo detrás de la cámara, mientras que Bertha era el rostro visible que se asomaba con frecuencia a las páginas de la revista participando no solo como entrevistadora o escritora, si no como una especie de relaciones públicas.
Naturalmente, y pese a ser los de ellos los nombres más presentes en aquellas páginas, no estuvieron solos en la aventura, si no que eran el mando de un equipo formado por nombres históricos dentro del la escena musical . En España, la redacción corría a cargo de Jordi Serra y Fabra, que fue el director ejecutivo un año después, dejando París, Londres o Nueva York como plazas para Julián Ruiz, el mítico productor. Dos nombres asociados de por vida con la historia del rock en nuestro país.

POPULAR1 meets Pipi Calzaslargas, sin trenzas y sin Pequeño Tio... ¿cómo que no sabes de que hablo?

POPULAR1 meets Pipi Calzaslargas, sin trenzas y sin Pequeño Tio… ¿cómo que no sabes de que hablo?

En la primerísima época, la revista no era exclusivamente musical. Digamos que la música se llevaba el 60% del asunto, repartiendo el resto del espacio entre cine, motor y … llamémosles variedades. Por empezar por el final, las ‘variedades’ consistían en entrevistas a modelos y/o actrices con reportaje fotográfico incluido, normalmente firmado por Martín J.L. (entonces aun José Luis Martín). También podríamos incluir en ese segmento la sección “Berthaficción”, que consistía en una fotonovela, algo muy al uso en aquella época. Como no podía ser de otra forma, Berthaficción estaba  lejos de los amoríos que normalmente relataban aquellos folletines. Aquí, diversos personajes del mundo de la música, el cine o el deporte compartían aventura con Bertha. Normalmente eran historias psicodélico-lisérgicas, a veces sin demasiado sentido, pero que para la historia quedan…
Eduard Casals firmaba los artículos y entrevistas dedicados al cine, los cuales, como es lógico estaban protagonizados por nombres como Steve McQueen, Ryan O’Neal, Catherine Deneuve o Burt Reynolds, precursores de la presencia de personajes como Ray Liotta, Jesús Franco o Cristopher Lee en las páginas de la revista en los últimos tiempos.
En cuanto al motor, había varios nombres en las cabeceras aunque el más habitual era Eduardo Cortés, que ilustraba a los lectores sobre toda suerte de rallies, competiciones y accidentes de ese mundillo.
No puedo dejar de mencionar el tema de la publicidad. Ojear hoy día un ejemplar de aquel entonces es todo un ejercicio kitch, y a la vez un viaje nostálgico para quienes tuvimos la suerte o la desgracia de vivir aquellos tiempos, aun siendo unos críos. Hombre, no voy a decir que un servidor leyese el Popu con cuatro años, pero nombres como CHOCOBÓN o SUPER PANA HAPPY LOIS  quedaron escritos en mi limitado cortex cerebral y verlos ahora me hace gracia ¡ qué vamos a hacerle!.
Bien, en lo musical y como cabe esperar, el contenido no es precisamente especatcular, sencillamente iba con los tiempos. Vamos a ver: 1973, España y Rock eran términos casi imposibles de asociar. Había contadas excepciones como los sevillanos THE STORM o LOS CANARIOS facturando álbumes rock, pero quienes vendían y tenían la suficiente presencia para garantizar que la revista pudiera salir adelante no eran ellos, si no Miguel Gallardo, Juan Pardo o Miguel Rios, nombres muy respetables todos ellos pero a los que cuesta asociar a una revista que también ha levado en su portada a Miss Guy o Johnny Rotten.
No obstante, pueden decir orgullosos que ya en el 73 Marc Bolan ilustraba la cubierta del número de noviembre, lo que personalmente considero un hito en un país que quedaba segundo en Eurovisión con el “Eres tú” de MOCEDADES y cuya única cadena de televisión emitía por primera vez en el mes de Marzo aquel mítico grito de guerra: ¿Cómo están ustedeeees? .

Bueno, el tiempo pasa y en un par de años la cosa cambia notablemente. Las portadas ya no están ilustradas con fotos de Serrat o Miguel Rios, si no que entonces ya incluían la imagen de Jeff Beck, NicoAlice Cooper. El precio también sube de 35 a 40 pesetas  ( aproximadamente….  ¡¡¡¡20 céntimos de euro!!!) y nuevos nombres se unen a la redacción, como el caso de Daniel D’almeida que pasa a cubrir territorio foráneo dejando a Julián Ruiz en Madrid.
Nace por aquel entonces una sección titulada M.Q.M., acrónimo de “Mis queridos melódicos” y que Bertha firma hasta bien entrada la década de los ochenta. El asunto era una especie de flashes breves con ese estilo entre lo interesante y lo frívolo que entretenía e informaba a la vez.
También se presenta “La historia del Rock USA” por entregas y una especie de fichas coleccionables con biografías de grupos. El motor ha desaparecido ya de las páginas de la revista, así como el cine, pero amigo, la música se adueña del 90% de las páginas y de qué manera.

El rock progresivo y/o sinfónico protagoniza muchas de las mejores páginas de la publicación, con Robert Fripp, YES o GENESIS en titulares. También el hard rock asoma sus narices por las páginas del Popular1,  con memorables artículos y entrevistas como el que Serra i Fabra dedicó a KISS en el número 25 (Julio de 1975), donde se anunciaba la llegada a España de “Dressed to Kill”. Verdaderamente lo de Popular1 con KISS fue una apuesta con fundamento, si tenemos en cuenta que cuando se publicó este reportaje de nada menos que tres paginas y además a color, la banda tenía apenas año y pico de vida (el debut discográfico de KISS se publicó el 18 de marzo del 74). Otro nombres de la escena hard rock que aparecieron por las páginas del Popu en esos años (entre el 74 y el 77) fueron BOSTON, LED ZEPPELINURIAH HEEP, si bien la mayor parte del contenido se dedicaba al progresivo que ya hemos citado y al rock clásico, STONES, CHUCK BERRY, Lou Reed y la VELVET, JETHRO TULL, NEIL YOUNG… citarlos a todos es imposible.
Aparte del de KISS hay otros ‘highlights’ que me gustaría desatacar, como la apuesta por Bruce Springsteen en su número 39 (septiembre de 1976) o AEROSMITH en el 42 (Diciembre) quienes no se llevan la mejor de las reseñas por cierto.

Y llegamos al 77, año en que murió Elvis y nació el punk. Popular1, como no, se hizo eco de ambas cosas y supo evolucionar hacia los nuevos sonidos sin sacar los pies del tiesto, lo cual no deja de tener mérito. En fin, poner en portada a Johnny Rotten y en páginas interiores a YES o un artículo titulado “El rock no ha muerto en Frisco”, es cuando menos políticamente incorrecto. Estás leyendo un artículo sobre los DAMNED y al volver la hoja encuentras una entrevista a Jean Michell Jarre… puede que en POPULAR1 fuesen muchas cosas, pero sectarios o cerrados, absolutamente no.  Fueron unos años en los que la revista nos descubría (bueno a mi no, yo aun estaba con Mortadelo) el otro lado de Nueva York con un articulazo titulado ‘Generation Blank’ aparecido en su numero 57 (Marzo de 1978) que esprotagonizado por Richard Hell o DICTATORS entre otros. También presentaban a RUNNAWAYS en Diciembre del 77, a THIN LIZZY en Julio del 78 o AC/DC en Enero del 79 . Los últimos años de la década de los setenta el punk y la new wave están muy presentes. RAMONCIN, SID VICIOUS o DEVO protagonizan algunas portadas, pero también hay un pequeño revival de la escena más clásica con portadas a DOORS, ROLLING STONES y THE WHO. quizá porque la redacción supo ver que aquellos tipos estrafalarios que desde Londres habían dado la vuelta al panorama musical, tendrían una existencia corta porque cantaban sobre autodestruirse y encima se lo creían.

Quienes hacían la revista supieron ver que la década de los ochenta estaría dominada en lo musical por dos tendencias absolutamente opuestas, pero a las que desde la revista se supo atender de manera equilibrada. No era extraña, más bien al contrario, era habitual, que POPULAR1 nos descubriese a DEPECHE MODE o a O.M.D. al mismo tiempo que a WASP o ROCK GODDESS y el caso es que visto con el paso del tiempo, ponían el mismo empeño en ambas cosas. Otro asunto es que por aquel entonces nos pareciese casi insultante, pero bueno, son cosas de la edad, que aprender a apreciar con el  paso del tiempo.
Con el cambio de década también se produjeron ciertas variaciones dentro del staff. Bertha y Martín seguían al frente, claro, pero algunas firmas desaparecieron y otras eran cada vez menos frecuentes. En la redacción se incorporaron nombres que a la larga serían determinantes para el rock en nuestro país, como Ramón Porta (que en el futuro crearía METALLIK.O.) o Joan Singla, quien daría vida años después a la versión española de METAL HAMMER. También Tomás Fdz. Flores o Mariano García unieron esfuerzos a la revista. En tierra inglesa, Daniel D’almeida vió convertirse en compañeros a pesos pesados como Robert Mills o nada menos que Chris Welch.
Bien, en la  primera mitad de la década, la presencia del heavy metal es verdaderamente apabullante: DEF LEPPARD, GARY MOORE, KISS, IRON MAIDEN, SCORPIONS, VAN HALEN… un festín para quienes crecimos viendo aquellas portadas mes a mes en el kiosco. En realidad, no deja de ser normal si tenemos en cuenta que el rock comenzaba a ser muy popular entonces, y que las visitas de bandas importantes del género empezaban a ser habituales. Hoy día ya no sorprende a nadie que JUDAS PRIEST (por ejemplo) haga seis fechas en nuestro país, pero que entonces hiciese tres, era motivo de portada. El idilio de POPULAR1 con KISS continuó durante toda la década con portadas para la banda tanto con maquillaje como sin él…memorable la de Mrk St. John (nº 139 enero de 1985).

Sea como fuere, gracias al momento que el rock vivía y gracias a la visión que desde la revista se tuvo, pudimos leer maravillosas crónicas y entrevistas protagonizadas por Michael Schenker (nº126, dic. 1983) Angus Young, (nº 114, Dic 1982), David Coverdale (nº124, octubre 1983), Bruce Dickinson (nº 127 enero 1984) o el mismísimo Bon Scott que en el nº 82 de Abril de 1980 daba una breve charla poco antes de morir.
Capitulo aparte fue la relación entre la revista y el heavy metal español, que dio un vuelco en 1983. La aparición de la revista HEAVY ROCK, nacida directamente de POPULAR1 (llevó su logo en pequeñito durante años) significó un cierto reparto de papeles, que dejaron por decirlo de una manera generalista, a las bandas de Cataluña para el Popu y las madrileñas para la HEAVY ROCK. Esto no era una norma escrita ni mucho menos, peo normalmente, las entrevistas a TIGRES DE ORO o los artículos de RIGOR MORTIS aparecían en Popular1, mientras que SOBREDOSIS o BELLA BESTIA tenían su sitio más bien en HEAVY ROCK.  Las grandes excepciones fueron dos: BARON ROJO y BANZAI. Los primeros tuvieron en las paginas de Popular1, un escaparate desde el que mostraron todos sus trofeos, desde la actuación en Reading 82 a las jam  con Michael Schenker o Bruce Dickinson pasando por la grabación y edición de todas sus grandes obras, narradas a través de entrevistas y artículos que de manera constante aparceían en la revista.  La banda de Salvador Domínguez también gozó del apoyo incondicional de la publicación, especialmente desde la incorporación de Jose Antonio Manzano al frente del combo, quien anteriormente había foramdo parte de TIGRES DE ORO. Lo cierto es que la querencia de la revista con Salvador venía de antiguo, desde los 70, y continuó con BANZAI y aun después con TARZEN.

Algunas de las bandas que la revista nos descubrió en los primeros ochenta fueron ROSE TATTOO, HANOI ROCKS o PLASMATICS cuya cantante, la llorada Wendy O’Williams protagonizó la portada de Abril del 81, en su número 94. Mención aparte merece la estrecha relación de la revista con Y&T, a quienes mostraron su respeto y admiración desde el primer día, los cuales se mantienen a día de hoy.
Naturalmente, no todo fue metal en la revista, si no que los contenidos incluían con cierta asiduidad a bandas, sinfónico-progresivas, algo que en los ochenta requería una gran dosis de valor y convencimiento. YES, GENESIS, JETHRO TULL o EL&P seguían asomándose a aquellas páginas como si fuese 1975 y lo cierto es que lo hacían sin ninguna cesión a la nostalgia ni actitudes kitch, si no devolviendo la imagen de una actitud consecuente con las cosas en las que uno cree. También se saludó el revival del género, encarnado sobre todo en los MARILLION de la era Fish quien tuvo su portada en el nº 133, en julio del 84.
Sonidos como el reggae también aparecían de manera ocasional, con entrevistas nada menos que a Bob Marley o UB40,  y también se mantuvo la presencia del rock clásico con  la constante aparición de personajes y bandas como Bruce Springsten, ROLLING STONES o Neil Young.
Hay dos fechas  muy notables 8 en mimodesta opinión)  dentro de la trayectoria de la revista que son Octubre del 84 y Junio del 85.
En la primera, un nuevo logo encabezaba la portada del número 136 dedicada a  Chris Holmes, el guitarrista rubio de W.A.S.P. y la firma de César Martín aparecía por primera vez en el listado de colaboradores. No se si anteriormente había escrito algo de manera esporádica, pero en cualquier caso sus primeros artículos ‘oficiales’ aparecen aquí, y lo que es más interesante, también nacen en este numero una serie de relatos que mes a mes nos ilustraban sobre todo lo relacionado con el  submundo musical de una manera realmente particular conocidos como NO ME JUDAS SATANAS.

Como todos sabéis ya,  dicha sección ha cambiado notablemente, y de ser el reflejo escrito de los pensamientos de un adolescente peligrosamente inclinado al heavy metal que ocupaba poco más de una página, ha pasado a convertirse, en un ensayo que cada cierto tiempo nos ‘instruye’ sobre los más diversos, desquiciados y bizarros temas, en su mayoría extra musicales. Actores y actrices de costumbres ‘exoticas’, asesinos en serie, muñecos desagradables o mujeres de pechos anticonstitucionales pueden ser los protagonistas. Cualquier cosa cabe en este cajón de sastre donde Rod Hudson, G.G. Allin, Cary Grant y Charles Manson viven su particular fiesta continua.   Bien es verdad que cuesta evitar una sonrisita al leer los primeros NMJ, no por menos interesantes, si no porque estaban llenos de las expresiones típicas de la época que todos utilizamos en su día: “rollo”, “tronco”, “auténtico”… creo que incluso hay algún “chachi”, pero bueno, lo importante es que, incluso desde esos primeros momentos, los textos de César han tenido ese “algo” cautivador que muy pocos han sabido trasmitir a través de la palabra escrita.   A día de hoy no he leído nada del actual jefazo de popular1 que me haya dejado frío, por poco interés que pueda tener en principio para mí el contenido de la reseña, reportaje, entrevista o lo que sea.  Herencia de Bertha, supongo.

Bien, la otra fecha “clave” es la de junio de 1985, cuando la portada del número 144 llevó a termino el asunto ese de “renovarse o morir”. Yo no se si fue un amago de cambio de rumbo o qué, pero ver a FRANKIE  GOES TO HOLLYWOOD ilustrando una portada que un mes antes había protagonizado Bruce Dickinson fue un jarro de agua fría. (Pónganse ustedes en la piel de un metalero de 16 años en plenos 80’s). Aquello no era como ver a Bruce Springsteen, Freddie Mercury o David Gilmour ¡que va! Eran, repito, FRANKIE  GOES TO HOLLYWOOD y no solo eso, el poster era de Boy George, conocido por protagonizar uno de los mejores episodios del EQUIPO A bajo el seudónimo de Cowboy George, y también por ser el front¿man? de CULTURE CLUB, que no era una banda de metal extremo precisamente. El remate fue aquella “N” que venía detrás del logo, una “N” que significaba Nuevas Formas y que bien es cierto que no duró mucho, pero trajo unos aires nuevos a la revista que no casaban con mis gustos de garrulete metalero. Seguramente los nuevos diseños con páginas verde y naranja fueron del gusto de mucha gente, y ganaron incontables adeptos pero mi menda cometió el error de irse a pastar a otros prados, algo de lo que aun no he dejado de arrepentirme. En fin, no me arrepiento de haber dedicado mis escasos recursos a otras publicaciones, si no de no haber seguido comprando de vez en cuando una revista de l que por mucho que haya cambiado en continente, redactores, contenido, entorno etc etc etc, siempre encuentras algo que te sorprende. Brindo por  su número 500! Ya os falta poco…

DOSSIER

Como decía se trata de las portadas de POPULAR1 de mi colección entre 1973 y 2010. Están a buena resolución, aunque como puedes imaginar no están todas. PARA CONSEGUIRLO me gustaría saber tu opinión sobre POPULAR1, y como te ha ayudado a descubrir y amar (u odiar) tal o cual banda. Qué discos compraste influido por alguna reseña, no sé… tú mismo, creo que puede ser entretenido.

ELF & RAINBOW

Han pasado algunas semanas desde la muerte de Ronald James Padovana, conocido en todo el planeta como Ronnie James Dio. Todos hemos seguido el proceso casi a diario,  gracias a la red, aunque fue duro hacerlo a pesar de que siempre hubo una puerta abierta a su recuperación. Su presencia en los R.I.P. Awards y el anuncio de gira de HEAVEN & HELL, nos hizo concebir esperanzas sólidas, las cuales se diluyeron en el mismo instante en que se anunció la cancelación del tour. Fue entonces cuando rebajamos nuestras expectativas hasta el punto de conformarnos con que Ronnie hubiese podido vivir unos años retirado y disfrutando de su obra.Nadie lo merecía más y sin embargo, no pudo ser.  El cáncer se lo ha llevado con 67 años de los que 62 han estado centrados en la música, desde que su padre le obligase con cinco añitos a aprender a tocar la trompeta.En fin, no se puede añadir ni un punto ni una coma a los millones de palabras que se han escrito sobre Dio, de modo que el pequeño homenaje que brindaremos desde esta web será hablar sobre su paso por ELF primero y luego por RAINBOW, la banda que le hizo grande … o mejor dicho, la banda con la que se hizo grande, porque Dio en realidad hizo más por RAINBOW que RAINBOW por Dio. En cualquier caso, vamos a centrarnos en esos años, en los que la creatividad y el talento eran valores indispensables en el rock and roll

NOTA: Como de costumbre he recogido algún material de prensa en un dossier que ofrezco a aquellos que se decidan a compartir su ‘experiencia RAINBOW’. Su opinión sobre la banda, sobre diferentes épocas, sobre un disco o una canción en particular y, como no, sobre Ronnie James Dio. Los detalles de su contenido y como conseguirlo están al final del artículo. Debo advertiros que no es gran cosa. Normalemente los dossiers están hehcos ( o eso intento al menos) con material relacionado con la época de la que trata el artículo y he podido encontar muuuy poco, pero en fin, se hace lo que se puede. Lo importante es participar ¿no?. Mi agradecimiento a Ariel desde Argentina, Hush Magazine, Fer y Hugo Portugal.

ELF MEETS DEEP PURPLE

Entre 1957 y 1972 la carrera de Ronnie James Dio, fue un constante serpenteo. Bien como bajista, bien como cantante solista o bien al frente de un grupo, su talento siempre se hizo presente. Su camino le llevó de las versiones a los temas propios a través de diferentes paradas: RONNIE AND THE REDCAPS , THE RUMBLERS, RONNIE & THE PROPHETS o THE VEGAS KINGS entre otros, hasta terminar en el 72 al frente de ELF, nombre abreviado de THE ELVES ( antes THE ELECTRIC ELVES).

Aquel año los miembros de la banda sufrieron un serio revés a causa de la marcha de Doug Thaler, guitarra solista, quien abandonó al grupo cansado de la falta de contrato discográfico. Poco podía imaginar el guitarrista lo equivocado de su decisión, ya que en pocas semanas ocurrieron ciertos hechos que cambiarían la vida de aquellos músicos para siempre.

A pesar las interminables entradas y salidas de músicos en la banda, ELF se habían propuesto conseguir un contrato serio que fuese más allá de los singles esporádicos. Para ello eran imprescindibles las visitas a compañías y los conciertos privados, como el que celebraron en Enero del 72 para los A.R. de Columbia. El caso fue que acompañando a los ejecutivos de la compañía había dos colegas de profesión que buscaban una banda que les acompañase en la gira de su grupo, próxima a comenzar: se trataba de Ian Paice y Roger Glover, batería y bajista respectivamente de DEEP PURPLE.

Cualquier formación de la época hubiese vendido su alma por algo así, pero aquello no era, ni mucho menos, todo lo que el destino le deparaba a ELF: Roger Glover les ofrecía además, producir un álbum para ser publicado en Purple Records. Si había un Dios en el cielo, en aquellos días estaba de buenas.

El cuarteto viajó con los dos miembros de DEEP PURPLE para grabar su debut en Studio One en Atlanta, Georgia. La gira de DEEP PURPLE aún no había comenzado, así que había tiempo de sobra para hacer el trabajo. Allí registraron las ocho canciones de que consta el álbum bajo la batuta de Rodney Mills, consiguiendo momentos realmente brillantes como “Hoochie Coochie Lady” o “Gambler, Gambler” entre otras. Como referencia, su sonido podría definirse como blues rock con muchas influencias boggie, algo así como los discos que WHITESNAKE editarían cinco o seis años después, aunque quizá con mayor presencia de teclados.

A punto de tomar un avión con destino al estrellato….

Con aquella pequeña joya en su haber, dieron comienzo los shows junto a DEEP PURPLE, aunque antes de eso habría un último movimiento que permitió a Ronnie Dio concentrarse en su papel de cantante: Craig Gruber asumió el papel de bajista aportando al grupo una solidez que hasta entonces no tenía.

Los ‘nuevos’ ELF abrieron el primero de los shows el 22 de Agosto del 72, justo una semana después de que la banda inglesa hubiese estado en el Budokan de Osaka grabando los conciertos de los que saldría “Made in Japan” (digo esto, más que nada, para ponernos en situación sobre el nivel del que estamos hablando). Durante el resto de aquel mes y del siguiente celebrarían un total de once fechas, para descansar el mes de Octubre y volver a la carga en Noviembre, mes en el que harían quince conciertos más. Las ventas de “Elf”, su primer álbum, habían sido notables, gracias a lo cual firmaron un contrato en el verano de 1973 con MGM Records, compañía que mejoraba las condiciones de Epic, editora de su debut en Norteamérica. No obstante, en el Reino Unido, seguían trabajando para Purple Records, lo que junto a los vínculos que seguían uniendo a ELF con DEEP PURPLE, hacían de los primeros una banda casi más europea que americana… de hecho, en 1974 ELF pasarían más tiempo en Europa que en América.

Dio y sus compañeros viajaron a Inglaterra en los primeros meses del año para grabar su segundo disco en los Manor Studios, una vez más con Roger Glover como productor, y con Lou Austin en los controles. El nombre del disco fue diferente en sus dos ediciones. En Europa, con Purple Records, salió bajo el nombre “Carolina County Ball.” Sin embargo MGM lo tituló “L. A. / 59,” y además lo publicó con una portada diferente. El estilo del disco está en sintonía con su debut, si bien el trabajo de Lee Soule en los teclados aplasta literalmente al de Steve Edwards, que parece limitado al papel de acompañante. Las canciones son cortas (para aquellos años) e inmediatas, sin artificios ni barroquismo de ninguna clase. Podrían definirse como boggie rock directo al cuello. Si tuviésemos que destacar alguna no sería fácil… quizá “Rockin’ Chair Rock n’ Roll Blues”, “Carolina County Ball” o “Ain’t It All Amusing” estarían entre las de mayor gancho y dinamismo.

La grabación se había llevado a cabo en Inglaterra aprovechando que ELF iban a abrir el tour inglés de DEEP PURPLE entre Abril y Mayo de aquel 1974 pero además, al mismo tiempo, Ronnie y Mickey Lee Soule tomaron parte en el primer disco en solitario de Roger Glover que salió con el extraño título de “Butterfly Ball And The Grasshopper’s Feast.

El Lp estaba basado en un libro de poemas del siglo XIX que había vuelto a la actualidad en 1973, ya que se había editado un libro de ilustraciones también basado en la obra. Roger Glover recibió el encargo de darle música a las palabras y centró sus esfuerzos en cumplir aquel trabajo. Quizá os preguntéis de dónde sacaba el tiempo el bajista de DEEP PURPLE para todas aquellas actividades… muy sencillo: porque Glover ya no pertenecía a aquella banda desde hacía algunos meses. Tras un largo y extenuante período lleno de desavenencias, peleas y malas vibraciones, él y Ian Gillan habían abandonado cediendo sus puestos a Glenn Huges y David Coverdale respectivamente, los que como todos sabemos, renovaron por completo el sonido del grupo en “Burn”, el primer álbum que grabaron con DEEP PURPLE también a principios de 1974.

Ronnie James Dio y sus compañeros hicieron casi treinta shows repartidos entre Abril y Mayo por toda Inglaterra para después regresar a Estados Unidos, donde tenían programados otra serie de conciertos de presentación de “Carolina County Ball” en un tour que se alargó hasta finales de año.

En varios de esos conciertos, ELF compartieron cartel con DEEP PURPLE una vez más. La banda inglesa presentaba “Burn” en Norteamérica, dentro de una gira que tenía momentos tan históricos como el mítico “California Jam” de 1974. Las cotas de popularidad y ventas que estaban alcanzando superaban cualquier marca obtenida hasta entonces, y su nueva etapa les había devuelto creatividad, credibilidad y sobre todo una enorme proyección de futuro. Sin embargo, no había que rascar mucho la superficie para que apareciesen los síntomas de que algo no iba todo lo bien que debiera. Apenas habían pasado tres meses desde que ambos grupos coincidieran, un período de tiempo realmente corto pero suficiente para que las cosas en el seno de DEEP PURPLE hubiesen cambiado de una forma drástica.

Las influencias funk y soul de Coverdale y Hughes habían adquirido tal peso dentro del grupo, que el control se había escapado de las manos de Ritchie Blackmore, lo que en absoluto entraba en sus planes. El paso del tiempo sólo serviría para llevar la situación por un camino de cuesta abajo que tuvo uno de sus peores momentos durante los ensayos para la grabación de “Stormbringer”, lo que iba a ser su siguiente disco, cuando la banda vetó la proposición de Blackmore de incluir “Black sheep of the family”, una canción del grupo QUARTERMASS. Aquello no hizo sino reafirmar al guitarrista en dos convicciones: una, que había dos direcciones diferentes dentro de DEEP PURPLE, y dos, que él no iba a formar parte de ninguna de ellas.

Ritchie Blackmore había tomado una decisión y durante las siguientes semanas se ocupó de dar los pasos adecuados para llevarla a cabo, empezando por acercarse a Ronnie Dio y ganarse su confianza. Habían sido muchos los conciertos compartidos por las bandas de ambos como para que Ritchie Blackmore no apreciase la profundidad y potencia que tenía la voz de aquel pequeño cantante… era algo en la línea de David Coverdale, pero quizá con mayor brillo e intensidad: sencillamente, era perfecta para lo que quería hacer.

El cantante por su parte se hizo querer, ya que tenía una oportunidad ante sí que sería estúpido desaprovechar, y aceptó la propuesta. Con la ayuda de Matthew Fisher, de PROCOL HARUM y Hugh McDowell de E.L.O. Ronnie Dio y Ritchie Blackmore se encerraron en un estudio de Tampa (Florida) el 12 de diciembre de 1974, para registrar la citada versión, así como otro tema escrito por Ritchie y Dio para la ocasión que llevaba por título ‘Sixteen Century Greensleeves’.

Ronnie en la carpeta de ‘On Stage’

Nunca se ha demostrado que aquel single llegara a salir de las bobinas del estudio, ya que no existen, o al menos nadie los ha podido enseñar, cortes de acetato de las canciones como paso previo a su planchado en vinilo.  Esto nos hace dudar de las verdaderas intenciones de Ritchie en aquella jugada: ¿realmente quería editar aquel single o lo único que había hecho era una prueba?… en cualquier caso, lo que se suponía era que Ronnie James Dio había ayudado a Ritchie Blackmore a grabar un single en solitario, de la misma manera que había colaborado con Roger Glover pocos meses antes, y eso era todo.

Una vez terminada la aventura, Dio y su banda consumieron los últimos días del año como cabezas de cartel en una serie de shows a lo largo y ancho de Estados Unidos, en los que presentaban a Mark Nauseff, un percusionista que añadía al sonido del grupo una orientación más ‘jazzie’.  ELF también tenían intención de cambiar su sonido y orientarlo hacia algo con más matices que el blues rock que venían tocando desde sus primeros días y con esa idea la banda regresó a Europa a principios de 1975.

ELF iban a dar vida a su tercer disco, que iba a titularse “Trying To Burn The Sun.”  El estudio escogido para grabar fue el Kingsway Studio, propiedad de Ian Gillan, del que seguramente tendrás referencias por ser el mismo que BARON ROJO utilizaron para grabar su magistral “Volumen brutal” y de nuevo fue Roger Glover el hombre tras los controles, con la ayuda de Simon Heyworth como ingeniero y la presencia en estudio del mismísimo Blackmore, el cual se presentó allí “para supervisar los resultados”.  He querido entrecomillar esa expresión para darle una forma irónica, ya que el tiempo ha demostrado que las intenciones del guitarrista no eran ayudar a ELF, si no proponer a Dio de una manera formal el puesto de vocalista en el álbum en solitario que había decidido grabar. Ritchie Blackmore quería a Ronnie James Dio para el trabajo, ya que los resultados en las canciones que habían grabado eran magistrales. Además, el tema que habían escrito juntos probaba que había química entre ambos a la hora de componer, algo extremadamente importante.

 Ronnie contaba en principio con que aquel álbum era un proyecto aislado que no iba a tener continuidad, así que propuso a su propia banda como músicos para el disco, ya que eso facilitaría mucho el proceso y ahorraría una considerable cantidad de tiempo. Naturalmente no todo el grupo iba a estar ahí. Nauseff, regresó a Estados Unidos, y Steve Edwards, el gran perdedor de esta historia, fue despedido del proyecto. Casi sin que sus miembros se diesen cuenta, se terminaba la historia de una banda realmente interesante como era ELF. Sólo queda el consuelo de pensar que pese al gran grupo que era, jamás hubiese dado a sus miembros lo que consiguieron junto a Ritchie Blackmore. El guitarrista tenía tan clara la importancia de lo que estaba por venir, que incluso consiguió que Polydor, la filial de Universal Records por la que había firmado, se las arreglase para que “Trying to burn the sun” no llegase a editarse en Inglaterra a fin de evitar confusiones con el disco que la nueva banda iba a sacar a la venta.

RAINBOW (in the dark)

La muerte de ELF fue necesaria para que RAINBOW naciese, lo que la hizo menos dolorosa para implicados, fans y público en general. Habida cuenta de quién mandaba en la banda, el título que llevó el debut del grupo fue “Ritchie Blackmore’s Rainbow”. No era demasiado original pero garantizaba que absolutamente ningún fan de DEEP PURPLE dejaría de comprarlo.

RAINBOW viajaron a Munich y alquilaron los Musicland Studios entre el 20 de Febrero y el 14 de Marzo de 1975 dejando grabadas las nueve canciones que le dan forma. Por supuesto, “Black Sheep of the Family” estaba entre ellas, así como otra versión, esta de YARDBIRDS, titulada “Still I’m Sad”. El resto y pese a que no puede decirse que el disco reventase las listas de éxitos, está construido a base de piezas verdaderamente gloriosas, clásicos inmortales de la talla de “The Temple of the King”, “Man on the Silver Mountain” o “Catch the Rainbow”.

ELF + Blackmore = RAINBOW

Ronnie James Dio y Ritchie Blackmore eran las únicas firmas que aparecían en los créditos del disco (versiones aparte), ya que el resto de la formación no era considerada parte firme de la misma. De hecho, los músicos de este álbum jamás llegaron a actuar en directo, ya que todos ellos fueron cesados en cuanto se grabó el disco, por lo que las imágenes en directo que ilustran la carpeta son de shows de DEEP PURPLE y ELF respectivamente. Vemos por lo tanto que una vez grabado “Ritchie Blackmore’s Rainbow” hay una depuración en el grupo cara a la gira de promoción, que deja a Ronnie James Dio como único superviviente de la criba. Todas las historias que hablaban sobre un proyecto que no iban a tener continuidad se esfuman, y en su lugar queda la sensación de que todo ha sido una maniobra no demasiado clara, urdida en principio por Ritchie Blackmore pero, no nos engañemos, secundada en todo momento por Ronnie James Dio, que es cualquier cosa menos tonto.

El disco salió a las tiendas en Agosto y la gira no comenzaría hasta mediados de Noviembre, de manera que disponían de un tiempo precioso para centrar sus esfuerzos en dar vida a la nueva banda. El trabajo de ‘reclutamiento’ se llevó a cabo bajo diferentes formas y criterios. Por ejemplo, para el puesto de batería se organizaron unas audiciones en los Pirate Sound Studios de Los Angeles (donde por cierto también se encontraban DEEP PURPLE preparando su siguiente trabajo) a las que acudieron casi treinta músicos, a requerimiento de la oficina del grupo. Entre ellos había uno que además de desbordar talento tras el kit de batería, tenía referencias a nivel personal. Cozy Powell, que era el músico en cuestión, había entablado cierta amistad con el guitarrista en la época que el batería trabajaba con la banda de JEFF BECK y fue a quien ofrecieron el puesto. En el momento de hacer la prueba, su carrera en solitario ocupaba la mayor parte de sus esfuerzos pero la propuesta de RAINBOW era muy tentadora para dejarla escapar.

La elección del resto de músicos, fue por otros derroteros y obedeció más a un criterio totalmente subjetivo que a una audición en el sentido clásico. Como bajista, Blackmore escogió a Jimmy Bain. Este músico escocés había formado parte de bandas totalmente menores como HARLOT o STREET NOISE, pero su calidad brillaba entre el resto de músicos, o al menos eso debió pensar Ritchie, quien lo conoció en el londinense Club Marquee poco antes de proponerle el puesto. Por último como teclista escogieron a Tom Carey de la banda BLESSINGS, si bien Eddie Johnson de ROXY MUSIC estuvo a punto de ser propuesto para cubrir la plaza.

Tras permanecer durante algunos días ensayando con la nueva formación, el tour de presentación dio comienzo en Montreal, Canadá, para continuar después a lo largo de Estados Unidos durante lo que quedaba de año. Fue una gira corta pero intensa y sólo por tierras americanas que sirvió, más que como presentación del álbum, como pista de rodaje para una serie de músicos que aún no se conocían bien. El tiempo se ha encargado de demostrar que todos iban en la misma dirección y que formaban un bloque firme y compacto que aún lo era más en el caso Ronnie Dio y Ritchie Blackmore.

Las dos caras más visibles de RAINBOW supieron explotar con gran acierto la química que surgía entre ambos a la hora de componer. Los fraseos trufados de partes clásicas y folkies que Ritchie escribía para su guitarra, eran magistralmente completados con la lírica de Dio, quien en este período comenzó a desarrollar una extraordinaria habilidad en el terreno de lo fantástico.

La suma de talento, esfuerzo y dedicación dio como resultado un álbum al que llamaron “Rising”, para muchos la obra cumbre del grupo y uno de los álbumes fundamentales de la historia del hard rock. A partir de la espectacular base rítmica de Powell y Bain, el desarrollo de los teclados y la guitarra da un gran dinamismo a las canciones que, coronadas por la voz de Ronnie, forman una auténtica bendición musical. Sus treinta y tres minutos, repartidos en seis canciones son como un manantial de creatividad que nunca termina de saciar a quien lo oye. Hay que tener en cuenta que hablamos de himnos irrepetibles: “A light in the black”, “Tarot Woman”, “Stargazer”… en definitiva, pedazos de historia impresos en los surcos de un vinilo.

La grabación tuvo lugar una vez más en los “Musiclan Studios” de Munich durante Febrero de 1976 y aunque las primeras mezclas del disco se hicieron en Los Ángeles, fueron rechazadas por la banda y tuvieron que repetirse, esta vez en Nueva York. Como dato curioso, pasados los años hubo un error garrafal, y en la primera edición de esta obra en formato CD que se hizo en Japón, se utilizaron las mezclas de L.A. por accidente.

Resulta increíble pensar que semejante obra se grabó únicamente en diez días, pero todo tiene su explicación, que no es otra que el grupo ya tenía el material escrito y ensayado desde hacía meses. De hecho en sus shows de 1975 incluían tres canciones inéditas por entonces: “Stargazer”, “Do you close your eyes” y “A light in the black”.  Sin embargo de cara a los conciertos no todo fueron buenas noticias. De hecho, pareció que alguien les había echado un mal de ojo.

El plan consistía en empezar a primeros de junio como teloneros de JETHRO TULL para unos conciertos por Europa, y posteriormente abrir para ALICE COOPER en una gira por Texas, el medio este y la costa oeste de Estados Unidos, pero todas las fechas son canceladas de golpe y porrazo. Las de ALICE COOPER por una inoportuna hepatitis, y las de JETHRO TULL no se sabe muy bien porqué.
Tampoco tuvieron suerte como headliners, ya que la banda que iba a abrir para ellos, solo pudo hacer dos conciertos. Nada más y nada menos que THIN LIZZY, que comenzaban a ser famosos en USA con su álbum ‘Jailbreak’ eran los encargados de abrir para RAINBOW, pero Lynnot ‘el grande’ cayó enfermo al segundo día de gira y tuvieron que volverse a Europa. (¿Puedes imaginar un concierto así? THIN LIZZY presentando ‘Jailbreak’ y RAINBOW presentando ‘Rising’ con Dio y Powell…). Algún otro problema fue surgiendo, como la suspensión de su noche en el festival ‘Norwester 76 Fest’. Debían cerrar el concierto junto a BLUE OYSTER CULT y BACHMAN TURNER OVERDRIVE, pero esos últimos no se presentaron al no cobrar por adelantado, y en consecuencia, cinco mil energúmenos invadieron y destrozaron el escenario…en fin, esas cosas que dan buena fama al r’n’r, ya sabes…. pero bueno, las cosas poco a poco volvieron a su cauce. Estuvieron por Estados Unidos hasta Agosto, mes en el que volaron a Europa con unas mínimas variaciones en el repertorio (simples cambios de orden en alguno de los temas) y con Ritchie de nuevo destruyendo su guitarra como en los viejos tiempos, pero esta vez bajo un gigantesco arco iris de luces. Pasaron por varios países como Francia , Suiza, Inglaterra y Alemania, donde grabaron el ‘Live Germany 76’ en varias ciudades, siendo la mayor parte de las tomas en Colonia el 25 de septiembre.
Posteriormente en el mes de noviembre vuelan a Australia, con BUFFALO como banda telonera y hacen diez conciertos , en uno de los cuales, una huelga de gasolineras impide que esa noche arda la guitarra de Ritchie (verídico). Que el grupo era grande a esas alturas ( no olvidemos que tenían dos discos solamente), lo demuestra el hecho de que en Adelaide tuvieron que hacer un show a las cinco de la tarde ya que los de por la noche estaban con las localidades agotadas, y la demanda de entradas era increíble. Si en Australia arrasaron, en Japón, la siguiente parada, no fue menos. Trece conciertos con llenos totales e incluso varios sold out. Como anécdota conviene reseñar el hecho de que en uno de los conciertos, durante la intro de teclados de ‘Stargazer’, el resto de la banda sacó unas sillas a escena y todos se sentaron ¡a leer el periódico!, imagina la cara de Tom Carey!. Pero bueno, entre broma y broma aprovecharon varias tomas de varios conciertos en Japón y Alemania, grabadas en unidad móvil para recopilar el material que conformaría el tan preciado álbum en vivo.
On Stage” era el título simple y directo de un disco que reflejaba el poder sónico de un grupo en su momento de gloria. Las tomas pertenecían a los shows que hicieron en Japón promocionando “Rising” y aunque lógicamente, los vinilos no podían reflejar el aspecto visual perdiéndose toda la magia y esplendor de los trucos escénicos, aquella colección de canciones suplía con creces la carencia.

Así fueron las cosas hasta la llegada del merecidísimo descanso, a principios de 1977, que para algunos de los miembros de RAINBOW se prolongaría más de lo deseado. Jimmy Bain por un lado, recibió en su casa de Inglaterra la llamada del manager desde Nueva York diciéndole que no necesitarián más de sus servicios, sin ningún tipo de explicación. Tom Carey por su parte, corrió idéntica suerte y fue cesado sin saber exactamente porqué. Ronnie James Dio, aunque seguía al frente de la banda, vio sin embargo como había movimientos poco amistosos dentro de RAINBOW, como fue el hecho de que Cozy y Ritchie se encargasen de buscar un sitio donde grabar el siguiente disco, sin contar con él para nada. Desde luego, no parecía un buen síntoma.

A pesar de que la mayor parte del grueso de las giras se hacían en Estados Unidos, a la hora de meterse en un estudio, Ritchie solía elegir lugares europeos. Si los otros discos los habían grabado en Munich, esta vez lo harían en una villa llamada Herouville Saint Claire, cerca de París, en un estudio conocido como ‘Le Chateau’. Allí darían vida a “Long live Rock and roll”, su siguiente trabajo y último con Ronnie James Dio como cantante. Habían escogido como sustituto de Bain a Mark Clarke (ex URIAH HEEP) banda con la que Ronnie conservaba una buena relación de los tiempos de ELF. Éste sin embargo, nunca llegaría a formar parte del grupo ya que Ritchie fue quien grabó los bajos en el disco. Tampoco contaron con Clarke para la gira de presentación, la cual contó con la presencia de un músico que poco después sería miembro de pleno derecho del universo BLACK SABBATH, como fue Bob Daisley. 

Una vez grabado el disco, ya estaban preparados para promocionar el anterior, no puede decirse que fueran unos vagos estos muchachos. El tour de ‘On stage’ estaba programado para empezar e julio del 77 pero hubo de ser aplazado hasta septiembre. En el repertorio ya incluían algún tema nuevo como ‘Long live rock and roll’ y recuperaban ‘Lazy’ del mítico ‘Machine head’ de DEEP PURLE, que usaban como preludio para ‘Man on the silver mountain’.
Se recorrieron en esta gira gran parte de Europa y volvieron a Japón donde tuvieron que asistir a la tragedia de una joven muerta y varios herido en la actuación que ofrecieron en el Sapporo Nakajima Sports Center a causa de una avalancha humana contra el escenario.
Teniendo como tenían dos obras para promocionar(‘On stage’ por una parte y el recientemente terminado ‘Long live rock and roll‘ por otro) no es de extrañar que ambos tours , prácticamente se fundiesen tambien. Tres meses tan sólo fue el tiempo que transcurrió entre ambas giras, una acabó en Japón el 2 de Febrero y la otra empezó el 9 de mayo en Memphis. Ahora, triunfar en el mercado americano era algo prioritario en aquel momento, y el álbum recién estrenado tenía ciertos ingredientes para conseguirlo. Los temas eran más cortos y tenían otro aire, si bien conservaba el halo de ‘Rising’ parecían querer buscar otras direcciones un poco más radiables, pero que duda cabe que la mejor manera de conquistar aquel mercado ( y cualquier otro) era a base de carretera y escenario. Cincuenta y cinco fechas en total entre Mayo y Agosto, que en parte fueron compartidas en una especie de paquete junto a NO DICE y REO SPEEDWAGON, aunque otras muchas (la mayoría) fueron como cabezas de cartel, unos teloneros de lujo. Los AC/DC de ‘Powerage’, nada menos, que tambien intentaban llegar al mercado del dólar.
Lo más relevante de esta gira, aparte de las clásica anécdotas , una de las cuales llevó a Blackmore a la cárcel tras haber roto (literalmente) la cara a uno de seguridad, fue un final cargado de problemas y de shows cancelados por culpa (al menos cara a la galería) de problemas en el sonido. La prioridad en los planteamientos de Blackmore, como hemos dicho, habían inclinado la balanza en favor de la conquista total de Norteamérica, un mercado difícil donde triunfaban masivamente bandas como FOREIGNER o BOSTON, cuyo sonido no bebía precisamente de las fuentes que inspiraban a RAINBOW. Esto podría explicar los movimientos que hubo en el grupo y que afectan a la  historia del grupo de un modo directo. La gira de “Long live Rock and roll” estuvo llena de cancelaciones y problemas, que no hacían otra cosa que probar que había una preocupante inestabilidad en el seno de una banda que sin embargo pasaba por un excepcional momento creativo. El baile de músicos que empezó en aquellos meses, al final de la gira USA fue un auténtico calvario.  David Stone, que había sustituido a Tom Carey, fue a su vez reemplazado por un desconocido teclista alemán. También Bob Daisley se vio de patitas en la calle. Ritchie tenía en mente sustituirle por John Glasgock, ex-bajista de JETHRO TULL. Sin embargo, ya había contactado con Roger Glover para que ayudase a escribir temas y fuese el productor del siguiente trabajo.

Lo más inesperado no tardaría mucho en ocurrir. El único miembro fundador aparte de Blackmore que quedaba en RAINBOW fue despedido. La apuesta de Ritchie Blackmore fue un doble o nada que le llevó por caminos muy diferentes de los que hasta entonces había transitado y que dejó a Ronnie en una situación incómoda.

Dio se había hecho profesionalmente en el mundo del rock and roll de sus años mozos, para después transitar por los caminos del blues rock y hacerse grande en el hard rock. Sin embargo, en aquel 1978, la grandilocuencia y barroquismo habían dejado su espacio a la simpleza y, en muchos casos, al mal gusto. Bandas forjadas a base de trabajo y esfuerzo, veían como los grupos punk se adueñaban de los gustos de los consumidores, y eso no beneficiaba para nada a quienes, como Dio, se habían quedado sin trabajo.  En fin, supongo que son cosas de la vida, en cualquier caso y por lo que a nosotros respecta, solo resta decir que el camino se había abierto en dos: RAINBOW continuaron con el espectacular Graham Bonnet al frente editando un álbum magnífico, y Ronnie tomo los mandos de la nave BLACK SABBATH para grabar lo que para muchos fue ( y me incluyo) el mejor disco de su carrera… pero esto, como suele decirse, es otra historia.

DOSSIER RAINBOW

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre RAINBOW o cualquier cosa-persona-cancón-experiencia que tenga que ver con La banda de Ritchie.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Cincuenta y cuatro páginas 51 Megas, alojado en Megaupload

-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio,ocho páginas. CLASSIC ROCK nº46 Noviembre 2002.  (Inglés)
-Artículo dedicado a RAINBOW y su gira de 1976. Ocho páginas. THIS IS ROCK n28. Octubre 2006. (Español)
-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio, siete páginas. THIS IS ROCK nº14, Agosto 2005.(Español)
-Biopic RAINBOW all eras. Cuatro páginas. KERRANG (inglesa) nº 16 Junio 1982
-Entrevista y artículo a Tony Carey. HUSH MAGAZINE nº 33 2009. Cuatro paginas (Español)
-Entrevista a Ritchie Balckmore. Guitar magazine Agosto 1974. Cuatro páginas (Inglés)
-Entrevista a Jimmi Bain. KERRANG (inglesa) nº 05 Noviembre 1981. Dos páginas en Inglés
-Artículo y entrevista a Cozy Powell. BATERÍA TOTAL nº 106. Ocho págnas en Español.
-Artículo RAINBOW. POPULAR1 Especial ESP A24 “La saga Purple” Siete páginas en Español.

HEMEROTECA

Para mí, ha sido una noticia no por esperada menos desagradable.  Reconozco que hace por lo menos veinte años que no la compraba, pero son tantos los recuerdos que tengo asociados a esa revista que el asunto me ha dejado un poco triste. En fin, todo parece indicar que la HEAVY ROCK está a punto de desaparecer del mapa si no lo ha hecho ya. ¿El motivo? Pues el mismo que lamentablemente terminará arrastrando a muchas otras publicaciones y que hace tiempo ya, acabó con la práctica totalidad de las tiendas de discos: no hay dinero para gastar en música y el que hay no se gastará mientras se pueda coger gratis.

La primera HEAVY ROCK que recuerdo, comprada años después

La ecuación no puede ser más sencilla. No se venden discos, no se contrata publicidad, desaparece la prensa. Todo esto de la pasión del rock es muy bonito, pero… hay que comer todos los días y en esas condiciones ninguna empresa puede funcionar. La editorial MC, que tenía la cabecera de HEAVY ROCK desde mediados de los 80, tampoco.  En fin, dejémonos de llorar por una muerte anunciada y, como es costumbre en esta página, volvamos la vista atrás a echar un vistazo a una revista que ya estaba allí casi cuando empezamos en esto.

 SAXON fueron los escogidos para ilustrar la portada del primer número de la revista HEAVY ROCK.  Se colgó en los escaparates de los kioscos en septiembre de 1983, si los cálculos no me fallan, y la verdad es que  no recuerdo haberla visto cuando apareció. Me enteré al mes siguiente, en el segundo número (que traía a Armando de Castro en portada) del nacimiento de aquella revista, pero tuve que esperar a la séptima entrega para poder comprarla. Si mal no recuerdo estaba ahorrando para comprar “Metalmorfosis”, y si soltaba las doscientas pesetas (1,2€) por la revista, no había cinta.

La verdad es que en su día fue una sorpresa ver una publicación así a la venta, con aquel  nombre tan directo y definitivo, y aunque no tardó demasiado tiempo en hacerse un hueco en la ‘familia’ hasta convertirse en algo habitual, hubo un camino que andar hasta llegar a ese punto.   El personaje principal en dicha senda fue, como sabes sobradamente,  el locutor andaluz Vicente “Mariskal” Romero.

Mariskal Romero es un pionero de la radio rock en España, quizá el primer disjockey merecedor de tal nombre. Su programa “Musicolandia” emitido en los

El Mariskal hace unos años…

 primeros setenta a través de Radio Centro en Madrid, le hizo enormemente popular en el mundo de la radio, lo que aprovechó para poner  en marcha la mítica sala M&M en el Madrid de 1972. Algo después, a mediados de los setenta, puso en antena “Mariskal Romero Show”, otro  mítico espacio, emitido ya en FM, que le sirvió para conseguir contratos en salas de fiestas y festivales como disjockey, actuando como un grupo más  e incluso editando discos a la usanza de los locutores americanos.  En 1975 se editó “Black Feeling” , un recopilatorio de música negra, gracias a un contrato conseguido con la compañía ZAFIRO, la cual formaba parte de un entramado indescifrable de empresas que incluían nombres como Ariola o RCA,  y en el que no se sabía cuál había sido el primero o quien dependía de quien. Acostumbrado como estaba a plantarle cara a la vida, y con una sólida red de contactos como aval, pasado un tiempo Romero propuso a ZAFIRO la creación de una nueva compañía que aglutinase a una serie de grupos que estaban creando rock en un país que se dirigía imparable hacia un nuevo horizonte. De esa manera nació Chapa Discos, con ASFALTO, CUCHARADA o ÑU entre otros, allanando el camino a lo que vendría después. Todos sabemos lo que ocurrió con BARON ROJO primero y poco después con OBUS. En 1983, el heavy metal era abrazado por una juventud que encontraba en él las respuestas que nadie más sabía darle.

En fin, era perfectamente previsible que alguien como Vicente ‘Mariskal’ Romero , con presencia en la radio, en la promoción de conciertos y en la producción de discos, aprovechase la inercia de los tiempos y pusiese los pies en el que yo creo que era único charco que le quedaba por pisar. De esta manera, a imagen y semejanza, de lo que ocurrió en Inglaterra con SOUNDS y KERRANG, HEAVY ROCK nació ligada al 100% a la POPULAR1.

Algunas portadas de POPULAR1 en 1983. Está claro qué tipo de música era el qeu arrasaba.

Desde Barcelona, POPULAR1 dirigida por Martín J.L. se había volcado más que notablemente hacia el rock duro.  En honora la verdad, hay que decir que no era la única. Estaban también  ROCK ESPEZIAL  heredera de la legendaria VIBRACIONES, la cual había perdido el norte por completo. Es cierto que la R.E. tuvo en su primera época un intento de acercamiento al heavy metal, pero lo hizo de una forma tan chusca y oportunista que no pasó de la anécdota. Bien es cierto que sus monográficos, publicados bajo el nombre DISCO EXPRES (repitiendo el nombre del legendario periódico) eran muy buenos y riguorosos pero la cabecera fue un despropósito con aquellas entregas de posters y pegatinas que quizá recuerdes. Al final la POPULAR1 con sus diez años de camino recorrido y una apuesta seria por el asunto, apadrinó por así decirlo el nacimiento del nuevo proyecto.

Prensa rockera en el 83

En  la castiza Plaza de la Encarnación, situada en el entorno de la Plaza de Oriente, se situaba la primera redacción de la nueva revista. Aunque todo el asunto legal dependía de Barcelona, la plantilla de colaboradores era independiente en cada caso. De hecho, creo que los únicos que lo hacían eran Mariano “Discocross” García y Richard González, quien venía a ser el corresponsal en Londres para ambas revistas. El resto de colaboradores en POPULAR1 no participaban en HEAVY ROCK, si no que la nueva revista nacía con firmas nuevas: Andrés Vogel, Tato Puerto o Javier González eran algunas de ellas.

Como ocurre en la mayor parte de las revistas, esta era una plantilla muy… dinámica. Tanto era así que cambiaba prácticamente cada mes, aunque había firmas habituales como las de Marta Escotet o Susana Mendo, especializadas en entrevistas, que estuvieron desde el principio y durante muchos años y otras como las de Pedro Giner o Rafa Basa que llegaron algo después de los primeros tiempos y siguieron durante el resto de la década y más allá, haciendo (dicho sea de paso) un más que notable trabajo, aunque al bueno de Giner, que era de lo mejorcito que allí escribía, le perseguirán de por vida alguna de sus reseñas. Era muy bueno escribiendo y acertó casis siempre, pero no en el caso de METALLICA.

HEMEROTECA-HEAVY-ROCK-04

Sin embargo, el lado positivo  no ha sido lo que nos ha quedado en el recuerdo precisamente.  Digo esto porque del mismo modo que había gente entregada y que hacía su trabajo de la mejor manera posible,  también había quien no había sido llamado por el camino del periodismo. ¡Qué digo periodismo! Digámoslo claro: hubo una buena parte de lo que se publicó  en los primeros años de  esa revista, que era una basura de proporciones faraónicas. De acuerdo, podemos hablar del respeto debido y todo lo que queráis, pero también cabe preguntarse dónde estaba el respeto de algunos (insisto: ALGUNOS) de los que escribían allí hacia los que leíamos aquella sarta de sandeces y pagábamos por ello.

El papel que jugaron determinados articulistas fue penoso, lamentable, ridículo y digno de pasar por  los juzgados. Admito que no eran periodistas profesionales, pero alguien debió esforzarse para que cosas como esta no vieran la luz en esas condiciones (coge aire para leer porque no hay ni una coma):

“Snoopy de pronto se encuentra con otra movida. Una movida tan guarra que casi lloro al escribirla y es que de pronto le dan un toque con que debe un taco de pasta de los teclados que utiliza para currar y que paga ya o se lo quitan y tíos el rollo es el rollo pero si a una chica de la calle le quitan su maravillosa rajita ¿que hace? pues lo mismo le pasó a Snoopy”

Así se relataba EL PIRATA, una de las cabezas más visibles de la revista, la caída del teclista Snoopy de la formación de BANZAI, y así se planteaban muchas de las editoriales, artículos y entrevistas que, aun siendo las menos,  pesan como una losa en la memoria de quienes leíamos aquello y no sacábamos nada en claro.

En cuanto a la fotografía, se utilizó una combinación entre color y blanco y negro hasta casi 1988, momento en el que la revista se publicó ya a todo color. Más o menos era lo que venían haciendo todas, dentro y fuera de España. Al igual que ocurría con los redactores, la ‘plantilla’ era muy volátil aunque había algunos nombres fijos y bien interesantes, como el de Estanis Núñez, Gloria Rogers o el pintoresco Mario Scasso y por supuesto J.L. Martin. En muchas ocasiones, eran los propios redactores los encargados de desarrollar el apartado gráfico, lo que solía ocurrir sobre todo en los artículos  que se escribían desde fuera de España.

Aunque lo más interesante eran las entrevistas y las reseñas, había una serie de secciones fijas, a las que el morbo convertía  en lo más jugoso de la publicación.

Las EDITORIALES, en su mayor parte parecían panfletos de la Liga Comunista Revolucionaria, instando a los heavies a alzar la voz en contra de no se sabe muy bien qué represión, con un argumentario que duró lustros:

 Los heavies estamos marginados.  A partir de ahí a quejarse tocan. Lo único que aliviaba la hostilidad ue el mundo tenía para con nosotros era la edición de alguna nueva banda en Chapa Discos. Cuando esto ocurría, los cantos a la esperanza eran el centro del mensaje.

Por seguir el orden aproximado que tenían las secciones fijas, nos encontrábamos con la de COMUNICACIÓN,  una sección destinada principalmente.. ¡al intercambio de cintas! ¡¡Inaudito!!. Sin el menor asomo de sonrojo, después de haber puesto editoriales en sentido contrario, allí se trapicheaba con grabaciones de discos de importación principalmente. No tengo nada en contra, de hecho algún tiempo después yo era cliente de alguno de ellos, pero me llama la atención verlo ahora…

MOGOLLON. Típica sección de breves, que toda revista que se precie  tiene  entre sus páginas. A33, una sección de reseñas como las de toda la vida de Dios. En este sentido hubo una en los primeros años que era muy original e interesante. Bajo el nombre  MIS DISCOS TOTALES, cada mes un músico determinado comentaba algunos de los discos que más le gustaban , era  interesante leer la opinión de gente como José Antonio Manzano o Albert Pont sobre discos como “Heaven & Hell”, “Fair Warning y tantos otros de los que, al no ser actualidad, no teníamos la menor referencia.

La HEAVY ROCK adelantándose al tiempo. Ya hablaba de canon digital en 1985!!

La HEAVY ROCK adelantándose al tiempo. Ya hablaba de canon digital en 1985!!

Por último había dos que eran de mucha risa, una adrede y otra sin querer. MASA GRIS era una especie de cuestionario chorra, del que me limito a poner un ejemplo. Com0 dice el refrán, una imagen vale por mil palabras.

MASA GRIS.La sección más delirante de la revista.

MASA GRIS.La sección más delirante de la revista.

Luego estaba  “Tu mismo”, que se suponía que no era de risa, pero era la más graciosa de todas. Con la mano en el corazón, aquellas páginas tenían algunos de los textos más delirantes y bizarros que un boli Bic  haya sido capaz de perpetrar. Que había mucho sentimiento adolescente y mucha rabia contenida es un hecho, pero  entre caballeros de metal buscando a su dama e hijos bastardos del mismísimo Satanás escribiendo desde su cueva, aquello parecía una carrera de fondo a ver quien amontonaba el mayor cúmulo de despropósitos posible.  Como no, un servidor tuvo su particular experiencia personal que me gustaría contar ahora, (espero no haberlo hecho ya en algún mensaje) y que en su día me dejó pilladísimo. Sería alrededor del 86 cuando montamos un grupo otros dos colegas y yo con el que intentábamos emular a nuestros ídolos LEÑO y BARRICADA. No pasamos de tocar una docena de veces en cuatro garitos pero lo pasamos muy bien. Bien, pues un buen día me dio por escribir a la revista incluyendo en la carta la letra de una de las canciones de aquel grupo, la cual  hablaba de la vida en la ciudad (la ciudad era Gijón). Cuál sería mi sorpresa cuando pasado el tiempo, Adolfo, un colega que escribe a veces por aquí, me llegó con una cinta de un programa del Pirata donde se presentaba el disco de una banda de Toledo llamada SUBTERRANEO. El disco se llamaba “Toledo”, y esa era la canción principal, y la que pusieron en el programa. La sorpresa fue mayúscula al oir que la letra que cantaban era, con puntos y comas la que yo había escrito en mi carta a Tu mismo”, pero cambiando Gijon por Toledo. ¡Tócate los huevos! . Por supuesto la canción era muchísimo mejor que la nuestra, (aparece en el recopilatorio “Destrozando el olvido” por cierto), pero así con todo el rebote que me pillé me duró días. Que cosas!.

En fin, a lo que íbamos. Otra sección bastante popular fue NUEVOS HÉROES, antes conocida como LISTOS PARA MATAR y también NUEVOS CARETOS. Como habrás podido suponer este apartado intentaba descubrir nuevos talentos, presentando a tal o cual banda. No hubo muchas que llegaran a ser conocidas, pero bueno, la idea estaba bien. Así de memoria, en esa sección aparecieron EXODO, LOS SUAVES, OSIRIS, ULTIMOS DE CUBA o BADANA.

En HEROES DE LA GITARRA, cada mes dedicaban una  o dos páginas a un guitarrista concreto, con una pequeña biografía y fotos. Normalmente eran  guitarristas españoles, aunque no siempre.  Por allí pasaron Carlos de Castro, Rosendo MercadoAlbert Pont mezclados con Bernie Torme, Frank Marino, Peter Frampton o el mismísimo Ritchie Blackmore. La influencia de la vieja escuela se dejaba notar.  Y en fin, DIARIO DE ROCK AND ROLL, LOS 20 DUROS,DESCARGAS  y muchos otros apartados, dieron vida a una publicación que a pesar de que no resistía ni diez segundos la comparación con otras de la época como ENFER (de la que copió alguna que otra entrevista) o mucho menos KERRANG, nos sirvió para conocer algunas bandas, reafirmarnos en nuestra condición de metaleros y pasar algunos ratos muy buenos. Supongo que si el video mató a la estrella de la radio, la red y la crisis es lo que ha terminado con la HEAVY ROCK. Pedro Giner, Esther Vela, Mariskal,  Mario Scasso, Maria Escotet,  Pirata, Rafa Basa, Jeff Banshe, Paganini y tantos otros que harían esto interminable, a vuestra salud!.

Miguel.Asturias

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