DICKINSON vs. DI’ANNO

Durante 1981, IRON MAIDEN se embarcaba en un gigantesco tour, esta vez para promocionar su segundo disco “Killers”.

Ni que decir tiene, que lo que estaba por venir en pocos años iba a hacer que este KILLER WORLD TOUR pareciese una pequeña verbena, pero digámoslo claro: no todas las bandas pueden defender  su segunda entrega discográfica con un tour de 125 actuaciones a lo largo de Europa, Asia y América, parte de ellas compartiendo cartel con JUDAS PRIEST o UFO, nada menos.

Estaba claro que la apuesta por el grupo era muy fuerte tanto desde fuera (entendiendo como “fuera” a la compañía discográfica y oficina de manager) como sobre todo, desde dentro: es decir los miembros de la banda. Había costado seis años de esfuerzo y privaciones llegar hasta allí y no iban a dejar escapar la oportunidad… ¿o si?

Lamentablemente, llegar a aquel punto no solo había servido  como premio al sacrificio, sino también para que aflorasen las carencias que algunos miembros de la banda tenían, no sólo a nivel técnico, si no lo que es peor, a nivel personal. Hay que tener un gigantesco equilibrio interior y una gran madurez para asumir la fama y la fortuna sin que eso afecte al carácter y cada día era más evidente que Paul Dianno no lo tenía. Además, su nivel técnico tampoco era el que  la situación requería, y mucho menos la que se preveía para uno o dos años después. Aquel régimen de  trabajo, sencillamente había podido con un muchacho de apenas 22 años, que lejos de atisbar un final para todo aquello veía cómo la popularidad de la banda seguía creciendo y que ni en sueños las cosas iban a terminar ahí.

Hay que añadir además, que su posición dentro del grupo era relativamente incómoda, ya que tanto sus gustos musicales, como su aspecto y actitud, estaban más cerca de los SEX PISTOLS que de DEEP PURPLE, y sus aportaciones no siempre eran tomadas en consideración, como el propio Dianno comentaba en METAL THUNDER RADIO , una emisora belga de internet, de la que soy incapaz de colocar el enlace, o sé porqué.

“Tenía la mayoría de las letras y melodías escritas. Esa fue una de las pugnas que tuvimos en la banda, que no pude escribir tanto como quería, porque en realidad soy bastante prolífico, pero muchas de mis canciones no fueron aceptadas, porque es la banda de Steve, obviamente. Te lo digo. Iron Maiden es la banda de Steve Harris … y todo es dinero, dinero, dinero, dinero, nada más cuenta “.

Pero cuidado: esa solo fue la gota que colmó un vaso que en realidad se había ido llenando desde el primer día.

Como decía antes, Paul no daba la talla en un proyecto como era aquel ni de lejos. No estoy diciendo que no fuese un buen cantante, al contrario, nos dejó dos discos inolvidables,  pero su actitud estaba muy lejos de lo que IRON MAIDEN necesitaba para llegar adonde están. Sus propios compañeros comentaban el problema en el documental “Early Days” cuando Steve Harris decía, “Cuanto más éxito teníamos, más difícil era lidiar con él. Quiero decir, recuerdo un concierto en Alemania y lo único que yo pensaba era: ‘No quiero estar aquí, quiero estar en casa, quiero irme a casa’ “. Dave Murray por su parte decía en el mismo documental: “había noches en las que sencillamente, Paul no quería salir a cantar, simplemente se quedaba a un lado del escenario, como si no fuese parte de la banda o algo” Rod Smallwood por su parte, apoyaba esa versión en la entrevista que concedía a la revista Classic Rock hace algún tiempo: ” Paul empezó a tomarse el asunto de vivir como una rock-star al pie de la letra, y yo estaba en plan “será mejor que controles, porque te estaré vigilando”. Sabía que lo único que podía joder al grupo eran ellos mismos, y Paul se puso fuera de madre.”

Rod Smallwood saludando al respetable.

De esta manera, estaba claro que no se podía tener a alguien así al frente del grupo si querían cumplir sus objetivos, de manera que Steve Harris con el apoyo del manager Ron Smallwood (es decir, los dos dueños de la banda) y el acuerdo del resto del grupo, tomaron la decisión de expulsar a Paul.

Estoy seguro de  que no fue fácil tomar esa determinación, sobre todo en un momento como aquel, en el que el grupo había sentado los cimientos de su sonido y se encontraba en pleno despegue, pero la vida está hecha de ese tipo de cosas, y tomar decisiones de ese calibre sirve para crecer con fuerza. Que les pregunten si no a AC/DC, a RAINBOW o a BLACK SABBATH cuando tuvieron que reemplazar  a Bon Scott, Ronnie Dio y Ozzy…

Pero no solo era difícil encarar el problema en lo personal: la cosa era encontrar un sustituto que despejase el problema de forma definitiva, lo que sorprendentemente, llevó menos tiempo del que se esperaba porque en realidad, ya se había empezado a buscar un sustituto para Dianno, mucho antes de que fuese expulsado.

La primera opción que se barajó fue la de Terry Wilson Slesser, quien entonces formaba parte de  BACK STREET CRAWLER, el grupo que había montado Paul Kossoff al abandonar FREE, pero su registro no era el que Harris estaba buscando, de manera que se abordó la segunda opción, Bruce Dickinson, el cantante de SAMSON, quien contaba sus recuerdos en la revista Classic Rock: “SAMSON solo habíamos tocado unos pocos conciertos junto a IRON MAIDEN, pero era muy consciente de que tenían un gran seguimiento. Les vi cuando SAMSON era cabeza de cartel en un local llamado Music Machine y me pusieron la piel de gallina, era la misma sensación que había tenido de crío al escuchar  “In rock” de DEEP PURPLE. Recuerdo haber pensado “guau, esto es DEEP PURPLE en los 80’s”.

Steve Harris lo tenía muy claro, pero no así Rod Smallwood quien guardaba ciertos prejuicios hacia el cantante por cosas tan triviales como el nombre (Bruce Bruce le parecía un nombre estúpido e inapropiado) o el aspecto que tenía en su etapa con SAMSON, el bigote, el mono blanco que vestía y ese tipo de cosas.

Como puedes leer en la entrevista que aparece en el dossier, Bruce Dickinson fue testeado con vistas a candidato para sustituir a Paul Dianno, durante la actuación que SAMSON ofreció en el Reading Festival durante agosto de 1980. Esto nos lleva a más de un año antes del cese del cantante original, lo cual me descoloca un poco, y más teniendo en cuenta que tanto  IRON MAIDEN como SAMSON publicaron sendos trabajos (“Killers” y “Sock Tactics” respectivamente) durante ese tiempo. Mi duda es porqué publicaron un disco entre medias con un cantante al que en Agosto de 1980 (insisto, más de un año atrás) habían decidido despedir…. Es más ¿Por qué además publicaron el maxi en directo, fruto precisamente de esta gira?  No pudo ser por la autoría de las canciones (todas eran de Harris), ni porque fuesen a entrar al estudio de manera inmediata ya que  el disco salió en Enero, así que si alguien conoce la respuesta con exactitud, se agradecería que la compartiese.

En cualquier caso, en Octubre de 1981 se retomaba el tour de “Killers”. La última fecha había sido el 10 del mes anterior en Copenhague, y ahora regresaban a la carretera con cinco shows en Italia, donde habían estado en Mayo para tocar en otros tres, a pesar de lo cual las entradas se agotaron con mucha anticipación y la entrega del público fue total.

En realidad estos shows fueron el calentamiento para el nuevo fichaje, cuyo bautismo de “fuego real” tendría lugar en el Rainbow londinense un mes después, pero técnica y realmente,  el primer concierto de Bruce Dickinson con IRON MAIDEN, fue el día 26 de Octubre de 1981, hace hoy treinta y seis años, uno encima de otro…

Han ocurrido muchas cosas desde entonces en el  mundo del heavy metal. Géneros como el thrash, el hair metal, el nümetal vinieron y se fueron. Se han publicado innumerables discos que cambiaron la historia. Nos han dejado iconos de nuestra juventud como Ronnie Dio, Lemmy y tantos otros. Bandas inmortales han desaparecido y otras vienen y se van … pero  IRON MAIDEN siempre han seguido ahí, a nuestro lado. Reconozcamos entonces que la decisión de expulsar a Paul Dianno no fue quizá lo más leal a nivel personal, pero sin duda sus responsables (Harris y Samllwood) acertaron de lleno. De no ser por esto, nuestra juventud seguramente no hubiera sido tan divertida…

Miguel Asturias.

MINI-DOSSIER DE PRENSA

Se trata de una serie de artículos aparecidos en prensa y relacionados con los cambios por los que IRON MAIDEN pasaron en aquellos días. Como puedes comprender, hay muy poco material, y ya lo siento. Como de costumbre, recibirás el enlace de descarga a vuelta de correo cuando escribas un comentario sobre el asunto. Tu opinión al respecto de la actitud de Harris y Ron Smallwood o tus preferencias sobre Dickinson o Dianno son muy interesantes para todos.

CONTENIDO DEL DOSSIER

Entrevista Harris, Dickinson Smallwood publicada en la rvista Classic Rock en Mayo de 2012. Cinco páginas en inglés.

Noticias breves en Kerrang nº2, publicada en Julio de 1981. Una página en inglés.

Reportaje en Kerrang nº3, publicada en Agosto de 1981. Dos páginas en inglés.

Noticias breves en Kerrang nº5, publicada en Noviembre de 1981. Tres página en inglés.

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CRONOLOGIA

.::SAXON: “Denim & Leather”::.

– Princess of the Night – Never Surrender** – Out of Control – Rough and Ready – Play It Loud – And the Bands Played On** – Midnight Rider – Fire in the Sky – Denim and Leather

Paul Quinn: Guitarra  Biff Byford:Voz  Steven Dawson: Bajista  Pete Gill: Batería   Graham Oliver: Guitarra

Producido por: Nigel Thomas, excepto ** que producen SAXON y Nigel Thomas.

Ingeniero: Andy Lydon

Grabado en: AquariusStudios, Geneva. Masterizado en: Polar Studios, Estocolmo

Publicado en Octubre de 1981.

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

SAXON es una de mis bandas favoritas de heavy metal y lo ha sido desde que tengo ‘uso de razón’ . Creo que si hubiese que hacer una lista de diez, estarían colocados entre el quinto y sexto puesto, lo cual, teniendo en cuenta la existencia de grupos como IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST, ACCEPT o DIO, creo que no está mal del todo.

No obstante,  pese a que el grupo me gusta muchísimo, entiendo que SAXON como banda han tenido bastantes limitaciones. En primer lugar, no eran músicos extraordinarios. Daban la talla más que de sobra si los comparabas con cualquier banda de la época en su estilo ( MOTORHEAD, ACCEPT, TYGERS OF PANG TANG, SAMSON…) , pero la palabra ‘virtuoso’ no cabía al hablar de ellos. Menos aun, podían presumir de tener la mejor imagen de la escena: basta decir que el actor Harry Shearer basó su personaje para la película SPINAL TAP en Steven Dawson, el bigotudo bajista de SAXON. Tampoco ofrecían, en algunos casos, una producción precisamente espectacular. Dicho claramente, tienen varios trabajos con un sonido espantoso.

Sin embargo, tenían en su haber varias virtudes que compensaban estas carencias hasta el punto de seguir en activo a día de hoy y no precisamente arrastrándose por los escenarios, como unos que prefiero callarme, si no grabando discos magníficos y vaciándose en los escenarios como si el mundo se fuese a terminar.

Para empezar, eran unos absolutos adictos al trabajo. Todo el asunto de la actitud rockera está muy bien, pero no conozco ningún grupo que haya llegado a algún sitio si no es a base de batirse el cobre de escenario en escenario cada noche, coger después el autocar y viajar a sabe Dios qué sitio para volver a empezar horas después.

La segunda virtud que esta banda tiene es la de tener un fe ciega en lo que hace. Seguramente hubiera sido más cómodo tirar la toalla hace ya 25 años, cuando las nubes se cernieron sobre lo que fue su época de oro, pero no: han seguido hasta día de hoy de festival en festival, de gira en gira y publicando discos regularmente… no hay que olvidar que desde 1990, es decir hace 23 años, METALLICA y KISS han publicado cinco discos de estudio cada uno, AC/DC han llegado a cuatro, y SAXON han puesto en circulación nada menos que doce, casi los mismos que los otros tres grupos juntos.

La última virtud que yo destacaría ( aunque tendrán seguramente muchas más) es la de que sabían escribir canciones. Verdaderos himnos. De heavy metal que se convertían en clásicos al minuto de ser editados… ‘Strong arm of the law’, ‘Wheels of steel’, ‘Heavy metal thunder’, ‘Suzie hold on’… la lista es interminable, y creo que llegó a su momento cumbre en “Denim & Leather”, el disco que hoy visitamos y que parece más un “Greatest hits” que un álbum al uso.

Denim & Leather” era el cuarto Lp del grupo, así que entonces ya había una historia detrás que creo que merece la pena recordar aunque sea muy por encima.

Habían asomado la cabeza en Barnsley, un pueblo del sur de Yorkshire durante la fiebre punk de 1977. Paul Quinn como guitarra y Biff Byford a la voz fueron los que encendieron motores parapetados tras el nombre COAST. En realidad COAST existía desde 1974, y era el grupo donde Bifford tocaba el bajo, pero la llegada de Quinn a la banda abrió nuevos horizontes para ambos.

Paralelamente a COAST, había otra banda en la zona operando bajo el nombre SOB, que no era otra cosa que el acrónimo de SON OF A BITCH. Dos de los músicos que formaban parte de aquello, no terminaban de estar satisfechos con la orientación musical del grupo. Eran el bajista y uno de los guitarristas, y respondían por Steve Dawson y Graham Oliver respectivamente.

Barnsley es una ciudad pequeña. Todo aquel que formase parte de una banda conocía al resto, de manera que fue una simple cuestión de tiempo que los cuatro inquietos rockeros uniesen sus fuerzas. La llegada de Pete Gill a la batería poco tiempo después, a finales de aquel lejano año completó la formación que se rebautizó como SAXON.

Dos duros años de grabar demos, tocar en clubs y eventualmente abrir ara alguna banda importante como fue IAN GILLAN BAND terminaron dando su fruto. Fue el tesón del que hablábamos al principio lo que les hizo mantenerse a flote en aquella escena inundada por los grupos punk y New Wave: llegado 1979, la compañía francesa Carrere les ofreció un contrato tras escuchar sus maquetas.

Su debut se publicó el 21 de mayo de 1979, el año en que posiblemente los términos hard rock y heavy metal dejaron de confundirse. Grupos como GIRLSCHOOL, ACCEPT o MOTORHEAD publicaron aquel año sus respectivos debuts, situándoles en una liga diferente a la que jugaban THIN LIZZY, RAINBOW o SCORPIONS.

Naturalmente, SAXON estaban allí y supieron aprovechar el impulso hasta el punto de que en los siguientes dos años, hasta la edición de ‘Denim And Leather’ llegaron a poner en circulación tres Lp’s y nueve singles. Todo ello en medio de una gira prácticamente continua que les llevó a medio planeta, participando en festivales legendarios como Monsters of Rock, programas televisivos como Top of the Pops o Friday Rock Show, llegando al Top 5 en Inglaterra y habiéndose mantenido durante cinco meses en las listas japonesas. Insisto, estamos hablando de un par de años!

En fin, “Wheels of Steel” y “Strong arm of the law” eran discos llenos de fuerza e intensidad. Trabajos muy inmediatos con un retrogusto a callejón londinense que les hizo enormes en la escena heavy metal europea y muy especialmente en su Inglaterra natal. pero mercado norteamericano aun estaba por explorar . Además todo indicaba que la explosión de la N.W.o.B.H.M. ya se había convertido en una simple onda expansiva y era entonces cuando se discernía qué grupos iban a sobrevivir y qué otros adquirirían estatus de culto o se diluirían en el olido. Byfford y los suyos tenían muy claro en qué lado iban a ponerse y escribieron las canciones delo que sería “Denim And Leather”, posiblemente la colección de temas más completa de cuantas hayan publicado.

Creo que hay dos razones principales para que eso ocurriese:

El primero fue que SAXON ( en mi humilde opinión) alcanzaron aquí la cumbre de su inspiración a la hora de escribir canciones. Se conoce que eran gente que trabajaba mejor en situaciones de estrés y presión, porque el disco tuvo que ser escrito y desarrollado en la carretera y así con todo, consiguieron ocho clásicos de nueve temas que tiene el disco… solo me atrevería a apartar de la lista “Fire in the sky” y aun así a regañadientes.

No me parece procedente desmembrar el disco canción a canción: “Princess of the night”, “And the bands played on”, “Never surrender”… son títulos que nos traen a la memoria tantas sensaciones, que haría falta un libro entero para describirlas, además cada uno tendrá las suyas, y eso es algo muy personal.

Si hablásemos del disco en su conjunto, cabría decir que fue un trabajo que empezaba un viraje hacia el mercado americano por parte de la banda, pero lejos de desvirtuar el concepto del grupo, y al contrario de lo que ocurre la mayoría de las veces, SAXON sacaron un enorme provecho de ese viraje. Conservaron la fuerza de sus canciones añadiéndole un pequeño toque melódico a guitarras y estribillos. Mantuvieron intacto el poder de la sección rítmica pero utilizaron estructuras más básicas en las canciones, obteniendo como resultado, debo insistir, una colección de himnos.

El sonido del disco sería el segundo factor que lo convirtió en pieza maestra. Las guitarras siguen estando igual de afiladas que en sus anteriores entregas, pero ganan en brillo y dan mucha más vida a la canción . La base rítmica es más redonda y compacta. La voz gana en cuerpo y los coros son potentes como si los cantase una horda de vikingos. Resulta chocante, si lo piensas, que el disco fuese grabado en los Aquarius Studios de Suiza, propiedad de Patrick Moraz (YES, MOODY BLUES, CHICK COREA)… porque ni Suiza parece el país más rockero del mundo, ni los clientes habituales del estudio tenían nada que ver con el rock ni mucho menos el heavy metal, si no más bien con el jazz, el rock sinfónico y cosas por el estilo. Tampoco el productor, Nigel Thomas, tenía la menor afinidad con Martin Birch o Chris Tsangarides. De hecho SAXON era su primera aproximación al heavy metal y fue casi la única si exceptuamos a Yngwie Malmsteen, a quien produjo un video en 1989 , ya que Nigel estaba más en al escena soft rock con Joe Coker como artista principal. En todo caso supo hacer su trabajo, al menos en este disco ( me reservo mi opinión sobre otros…).

Las letras también merecen capítulo aparte. Básicamente, ya desde el título, todo el álbum está orientado a ensalzar el ‘heavy metal way of life’. No es algo que me entusiasme en principio, porque en la mayoría de los casos, las letras de grupos que hablan sobre   sí mismos y lo que mola el tipo de vida que llevan, suelen traer implícito un mensaje muy sectario. Toma a MANOWAR como ejemplo: “….If You’re Not Into Metal You Are Not My Friend…” , o si lo prefieres a OBUS…”amas el cuero negro y la velocidad, eres un tipo duro y te haces respetar…” en fin, verdaderamente son letras que oscilan entre la risa y la pena y que no se los creen ni ellos. SAXON sin embargo, hacían que el mismo mensaje, o parecido, sonase verosímil. Conectaba con el fan medio del heavy metal en casi todos los tópicos. Motos, conciertos, rock and roll, autoafirmación… todo ello cabe en este disco, pero visto desde una óptica humilde que habla de ellos mismos sin menoscabo del resto del mundo. Hay una canción que me gustaría destacar especialmente, que es la que da título al disco. “Denim And Leather” homenajea a todos aquellos fans que hicieron de SAXON lo que llegaron a ser, algo que ya de por si es original, pero que lo es aún más cuando usan el ‘uniforme oficial ’ del metalhead medio de la época. No tengo por costumbre poner letras de canciones, pero creo que esta merece la pena porque muchos de nosotros (y perdón por la autocita) nos vemos identificados en ella.

Cuero y vaqueros

¿Donde estabas en el 79 cuando la presa empezó a reventar? , ¿Viniste a ver que tal éramos en los conciertos del barrio?

¿Llevabas vaqueros? ¿Llevabas cazadora decuero? ¿Corriste a ponerte delante del escenario? ¿Hiciste cola por tu entrada sin importar el hielo y la nieve?

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

¿Leías las revistas musicales de principio a fin?¿Descubriste donde ver a tu grupo preferido? ¿Escuchabas en la radio los programas de rock? ¿Estabas siempre metido en la tienda de discos del barrio?

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

¿Sueñas con tocar la guitarra o destrozar la batería? Quizás puedes aprender a tocar el bajo o ser un cantante como yo y liderar el grupo. Cuando esperamos sobre el escenario, estamos a vuestras órdenes…

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

Tengo que decir que no se me ocurre cómo podría resumirse mejor una filosofía de vida que muchos disfrutamos en su momento, porque era tal cual lo describían. En fin, viejos tiempos que les dicen.

El álbum entró en las listas el 3 de Octubre de 1981, y alcanzó un flamante noveno puesto en los charts ingleses, lo cual suponía un avance desde el onceavo conseguido por “Wheels of steel” . Sería la segunda mejor marca de su discografía. Se publicaron tres singles, dos de ellos previos a la edición del álbum (“And the Bands played on” y “Never surrender”) y otro, el mítico “Princess of the night” al mismo tiempo que este. Resulta inexplicable que los dos primeros entrasen en el Top20 de las lísts, mientras que “Princess of the night”, una de sus canciones más emblemáticas, quedase relegado al puesto 55.

Supongo que no se puede tener todo… excepto si hablamos de problemas, naturalmente… pocos días antes de empezar el tour de presentación del álbum Pete Gill se ve forzado a abandonar por una herida en los tendones de un brazo. La situación es desesperada pero el manager del grupo movió los hilos necesarios y supo solventarla a tiempo. Años atrás dicho manager había formado parte como bajista, de una banda llamada KRAKATOA. Allí había coincidido con un tipo bastante competente en la batería conocido como Nigel Glocker. Cierto es que Nigel fue un recurso límite, pero la cosa resultó bien…. tan bien que desde su debut en Brighton el 7 de Octubre de 1981, ha estado en la banda hasta el día de hoy , salvo el período entre 1998 y 2004. Como reemplazo apurado no está mal….

 

Bien, el tour inglés finalizaba con dos noches en el Hammersmith Odeon, el 24 y 25 de Octubre para después atacar Europa: Bélgica, Holanda, Italia y Alemania les acogieron hasta finales de año, momento en que regresaron a su Inglaterra natal para tomarse el típico respiro navideño.

Ya en 1982, SAXON volaron a Estados Unidos en el mes de Febrero, intentando abrir aquel mercado difícil pero imprescindible. Allí estuvieron hasta Abril girando principalmente por el sur del país, donde tenían ( y tienen) una considerable base de fans. Sin embargo, hubo un show que seguramente pasó desapercibido para SAXON en su momento, pero que implica a una serie de personas que con el paso del tiempo se convertirían en grandes santones del género y que tiene bastante de anecdótico.

La cosa más o menos fue así: Ron McGoveney (bajista de METALLICA en 1981) en su faceta de fotógrafo de rock, tenía como clientes a unos principiantes MOTLEY CRÜE que acababan de conseguir un contrato discográfico. SAXON iban a tocar en el Wiskey a Gogo el 27 de Marzo del 82, y eso eran palabras mayores para Hetfield y compañía, así que McGowney fue al club con una demo del grupo buscando una posibilidad de estar en el escenario aquella noche. Mientras esperaba, aparecieron por allí Vince Neil y Tommy Lee. McGowney les explicó lo que hacía allí, y la sorpresa fue que precisamente Tommy y Vince Neil habían ido para explicarle a la encargada de los shows que no iban a poder abrir el show de SAXON como estaba contratado, porque ‘Too Fast for love’ acababa de salir y, de alguna manera, tenían que ‘reservarse’ y ponerse en valor. De esa manera, Tommy Lee cogió la demo de METALLICA y mató dos pájaros de un tiro: habló con la encargada de los conciertos explicando que MOTLEY CRÜE no tocarían, y consiguió que fuesen METALLICA (aun con McGowney y Dave Mustaine, naturalmente) quienes lo hiciesen.

En fin, celebro que tantos años después, MOTLEY CRUE y METALLICA se hayan hecho multimillonarios, y hayan publicado tantos y tan buenos discos, pero permitidme que el mayor aplauso sea para quienes no llegaron tan alto, pero se han mantenido fieles a sus principios contra viento y marea, algo de lo que quizá los otros dos grupos no pueden presumir.

Miguel. Asturias.

Si te gustó esta reseña, puedes intentarlo con estas otras.

DOSIER:

Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aquí, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza, relacionado con este álbum a poder ser.

– Reportaje publicado en KERRANG nº 5, en Noviembre de 1981. Cinco páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 1, en Junio de 1981. Tres páginas en inglés.

-Entrevista publicada en SMASH HITS, durante agosto de 1981. Dos páginas en inglés.

-Reseña single publicada en SMASH HITS, en noviembre de 1981. Una página en inglés.

-Reseña álbum publicada en SMASH HITS, en Octubre de 1981. Una página en inglés.

-Artículo en SMASH HITS Julio 1981. Una página en inglés.

-Listado Tour UK de Octubre 1981. Una página en inglés.

-SAXON en las listas fin de año de 1981. KERRANG nº 08, Febrero de 1982. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 11, durante Mayo de 1982. Cuatro páginas en ingles.

-Artículo publicado en POPULAR1 nº 104 durante Febrero de 1982. Una página en español.

-Entrevista publicada en POPULAR1 nº 107, durante Mayo de 1982. Cuatro páginas en español.

Cronologia

.::SABBAT: “History of a time to come”::.

1.Intro     2. A Cautionary Tale    3. Hosanna in Excelsis    4. Behind the Crooked Cross    5. Horned Is the Hunter    6. I for an Eye    7. For Those Who Died    8. A Dead Man’s Robe    9. The Church Bizarre

Martin Walkyier  –  Voz    Andy Sneap –  Guitarras   Frazer Caske  – Bajo   Simon Negus –  Batería    Roy Rowland  – Producción.

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Inglaterra. Si conducen por la izquierda, no están en el euro, utilizan las pulgadas como sistema de medida y toman la cerveza caliente,  es lógico que también el thrash metal tuviese allí una evolución, digamos…. particular. Y es que resulta paradójico el hecho de que, mientras el mencionado género musical nacía y se desarrollaba  en diferentes partes del mundo bajo la  influencia de bandas británicas ( RAVEN, VENOM, TANK, SAXON etc)  en el propio país, no germinaba con la misma intensidad con que lo hizo en Alemania, Suecia, Brasil o Estados Unidos.

No es difícil llegar a la conclusión de que si así ocurrió, fue porque en realidad Inglaterra no tuvo necesidad de desarrollar ninguna escena: la escena ya estaba allí. Los fans del heavy metal podían conseguir con toda facilidad discos inalcanzables para quienes vivían al otro lado del océano. TANK, ANGELWITCH, DEMON o VENOM estaban en todas las cubetas de cada tienda en Inglaterra. No hablemos ya del asunto de los conciertos o de la prensa. Si un chaval de Birgminham o Londres podía ver a tres o cuatro bandas de heavy metal en un fin de semana, los fans californianos o suecos tenían que esperar a que las giras de los grandes grupos europeos pasasen por allí.

Martin Walkyier

En ese contexto, es lógico que no hubiese la misma inquietud por crear ni desarrollar nada nuevo. Inglaterra ya tenía su propio campo de batalla para los grupos underground  mientras el thrash metal explotaba  en Estados Unidos y gran parte de Europa. Sin embargo, hubo una parte de la juventud inglesa que en los días que METALLICA o SODOM grababan sus demos, también  ponía en marcha bandas notables en algunos casos y sobresalientes en otros. En 1984, nacía una que el paso del tiempo colocaría en la segunda categoría. Bajo el nombre HYDRA, formaban el bajista Frazer Craske y el cantante Martin Walkyier, a quienes se unió un guitarrista que respondía por Andy Sneap.  Después de otro par de cambios de personal que traerían al grupo a Simon Negus a  la batería , SABBAT nace como tal y consigue una formación estable.

Aproximadamente un año después,  grabaron su primera maqueta. Se trataba de tres canciones fuertemente  influidas por el heavy metal británico de los primeros ochenta, y muy especialmente por HELL, una banda de la última hornada de  la N.W.o.B.H.M. que en 1983 publicó su único trabajo “Save us for those who should sabe us”,  un single para la compañía Deadly Weapon que se hizo extraordinariamente popular por aquel entones.  Andy Sneap para METAL FORCES en 1987:

 “Estamos fuertemente influidos por HELL y no me importa admitirlo. Su cantante incluso me enseñó cómo tocar la guitarra!. No somos una imitación deliberada del grupo, fueron una gran banda que nunca obtuvo lo que realmente merecía, pero ser comparados con ellos es para mí más un honor que otra cosa”.

Andy Sneap

Por si alguien tenía dudas sobre la dirección de SABBAT, la demo que publicaron se llamó “Magick in theory and practice”.  El mismo título bajo el cual Aleister Crowley publicó en 1898 uno de sus tratados esotéricos. La línea lírica que SABBAT había decidido tomar no variaría hasta su final: textos basados en el paganismo y la brujería principalmente, con la mencionada base de heavy metal británico, que al contrario de las letras, sí variaría hacia una notable radicalización. En su segunda demo, “Fragments of a faith forgotten”  ya podemos hablar de una banda thrash metal al 100%. Cierto es que corría el año 1986  y que discos como “Reing in blood” o “ Ride the lightning” ya habían volado decenas de miles de cabezas en todo el mundo, pero Inglaterra todavía era casi virgen en ese sentido. La influencia de aquellas grandes bandas queda patente en el comentario d Sneap para WICKED WORLD:

“Martin y Frazer estaban muy metidos en VENOM y yo iba más en la línea MERCUFUL FATE o SLAYER. Recuerdo cuando estábamos preparando la grabación de “Fragments of a faith forgotten’, y Frazer  llegó con aquella cinta de video de SLAYER, VENOM y EXODUS en Nueva York (se refiere al video de “Combat Tour 1985”)… fue cuando decidimos que ese era el camino a seguir .”

Aquella demo les abrió muchas puertas. En realidad, más de las que nunca se hubieran atrevido a soñar.  En febrero del 87, grababan tres canciones en los estudios de BBC para el legendario programa Friday Rock Show de la citada cadena presentados y avalados por nada menos que  Tomy Vance, y además aparecen a doble página en el número 140 de KERRANG. O Inglaterra entera estaba esperando el nacimiento de una banda thrash relevante o SABBAT eran unos chavales con suerte.

Su primer grabación fuera de ese formato no se trató sin embargo de vinilo, si no de un flexi disc publicado en Noviembre de 1986 como regalo de la revista White Dwarf Magazine, una publicación dedicada a los juegos de rol y las figuras de Warhammer, que contenía la canción ‘Blood For The Bloodgod’,  producida por el ex guitarrista de HELL Kev Bower. De alguna manera, aquello cerraba el círculo con respecto a su admiración por aquel grupo, sibien los resultados no fueron del todo satisfactorio, debido a lo precario de ese formato, más que al trabajo de banda o productor.

Como cabía esperar, todos aquellos movimientos llamaron la atención de varias compañías, entre las que eligieron a la alemana Noise, con la que firmaron contrato a mediados del 87, justo en el momento en que Andy cumplió 18 años, ya que antes hubiera sido imposible. Así las cosas, la banda viaja a Alemania en septiembre de 1987 bajo la dirección de Roy M. Rowland como productor (presente en trabajos de PARIAH o LAAZ ROCKIT entre otros) y registran su debut “History of a time to come” en los Horus Studios de Hannover . A diferencia de lo que ocurrió con muchos de los grandes trabajos de la escena thrash en su momento, en España pudimos disfrutar de este disco de primera mano.  La relativa cercanía de la banda, el que la compañía fuese europea y el hecho de que en nuestro país estuviese  ya más o menos asimilada la escena thrash, hizo posible que con este disco no sucediese lo que ocurrió con “Kill ‘ em all” o “Fistfull of metal”. Por una vez,  pudimos comprobar al mismo tiempo que los fans franceses o alemnaes que estábamos ante un disco enraizado en la tradición folk inglesa, y como cabía esperar, con una presencia prácticamente total de temas paganos y esotéricos en sus letras.

Simon Negus y Frazer Caske

Aquello era algo totalmente novedoso, ya que el satanismo puro y duro estaba sobado en exceso, pero este era un terreno muy fértil a nivel creativo ya que entraba en cierto modo en el terreno de la fantasía, cosa que en ningún caso iba a ocurrir con tipos de la catadura de CELTIC FROST, BATHORY o SODOM, por ejemplo. Las letras de Martin Walkyer tenían  un cierto parecido a las que Bruce Dickinson escribió para IRON MAIDEN, utilizando recursos mitológicos e históricos. Por ejemplo ‘A cautionary tale’, que usa como letra un diálogo entre Fausto y el Ángel o ‘I for an eye’ una excelente letra en la que se supone que hablan Dios, el Diablo y los Ángeles. Esto no significa que sean letras en plan fantástico o sobre tierras medias, todo gira alrededor de las injusticias, la ambición y el poder. Son textos de denuncia lanzados de forma metafórica. También hay otros no tan sutiles, como ‘Behind the crocked cross’ (no es una versión de la de SLAYER) en la que se habla sobre racismo pero en fin, es una de siete. Todas las demás giran alrededor de la religión vista desde una óptica de rechazo.

Sabat grabando en Hannover

En cuanto a la música, domina la velocidad y la suciedad pero cuidado, también técnica y la creatividad. Este grupo no eran CORONER o MEKONG DELTA (virtuosos del género) pero estaban muy por encima de la media, y más teniendo en cuenta que se trata de un disco de debut.  Si lo comparamos a los trabajos de otras bandas del género y de su misma procedencia, como ONSLAUGHT o XENTRIX, creo sinceramente que SABBAT ganan de largo en muchos sentidos. Era  tan agresivo, intenso y rápido como la mejor de las bandas thrash metal, pero sus raíces estaban en el metal tradicional europeo, y no estaban en absoluto decididos a ocultarlo. Muy al contrario, el propio Martin Walkier se encargaba de dejarlo claro a METAL  HAMMER:

“La mayor parte de las bandas thrash toman sus influencias del punk. Las nuestras vienen de las antiguas bandas metálicas y es por ello que estamos tocando thrash pero seguimos siendo una banda Metal, no tenemos ninguna influencia punk”

Esto, que parece algo perfectamente obvio, en su momento fue un gesto ciertamente valiente. Si viviste aquellos tiempos recordarás que en 1988, para muchos de los que escuchábamos thrash metal, el heavy era algo que había caducado. Admitámoslo. Seguramente escuchábamos a JUADS PRIEST o ACCEPT y disfrutábamos como el que más, pero lo guay de verdad, lo ‘políticamente correcto’ era considerar que DIO, SCORPIONS, BARON ROJO o IRON MAIDEN habían cumplido su ciclo y bla, bla, bla. La mayor parte de bandas thrash lucían sus camisetas de MISFITS, RAMONES o SEXPISTOLS, pero SABBAT salían a escena con capas y espadas, sin renegar de su pasado al contrario de lo que hicimos algunos de nosotros que consideramos de un modo totalmente infantil que RAINBOW ‘ ya no era cool’ (para matarnos).

Después del álbum ,no hubo una gira propiamente dicha que les tuviese alejados de su país durante meses, (recordemos que era su primer álbum, estaban en una independiente y eran gente muy joven) pero la apración de su disco les llevó por varios países de Europa especialmente Alemania y Países Bajos. De su paso por  el primero  queda constancia en el excelente bootleg “Live in Dusseldorf”.  Su participación en el mítico Dynamo Open Air también dejó muy  buen sabor de boca en los medios. Sin embargo, lo más resñeable al menos para nosotros, fue su presencia en el festival “Rock en el Matadero” que se celebró en Zaragoza dentro de las fiestas del Pilar de 1988. La banda actuó como parte de un cartel prácticamente dedicado al thrash metal, en el que también figuraban nada menos que RISK o KREATOR.  La demanda de nuevas bandas en nuestro país era ya suficiente para que los promotores trajesen aquí a los grupos, y eso eran buenas noticias.  En resumen, “History of a time to come”  pasa por ser uno de los grandes discos de thrash metal europeo, y aunque la banda no tuvo una continuidad muy dilatada en el tiempo, dejó aun otro álbum que seguramente revisaremos en su momento , que fue una dignísima continuación de este que hoy nos ocupa.  Si lo tuyo es el thrash sin contemplaciones o incluso el heavy metal que se hacía en Inglaterra en la primera mitad de la década de los ochentas, no dejes pasar la oportunidad de dedicarle un poco de tu tiempo.

Miguel. Asturias

DOSSIER

Se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con SABBAT y su álbum “History of a time to come”. Viene en formato pdf y está alojado en Megaupload. Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog

Para conseguirlo, como decía, se trata de que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo, si pudiste verlo en directo en el ROCK EN EL MATADERO o abriendo para MANOWAR un año más tarde… en fin, cualquier cosa que te parezca adecuada.

– Entrevista publicada en THRASH METAL nº1, durante 1988. Dos páginas en español.
– Reportaje biográfico publicado en el fanzine METAL INVADERS durante 1988. Tres páginas en portugués.
– Entrevista publicada en el fanzine DEFLAGRATION durante Agosto de 1988. Dos páginas en francés.
– Entrevista publicada en METAL FORCES nº 25 durante 1987. Dos páginas en inglés.
– Entrevista – reportaje publicada en METAL HAMMER España nº 4 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje DYNAMO FESTIVAL 1988 publicada en METAL HAMMER España nº 15 en 1988 Dos páginas en español.
– Reseña album publicada en METAL HAMMER España nº 07 en 1988. Una páginas en español.
– Reportaje ROCK EN EL MATADER publicada en HEAVY ROCK nº 64 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER Alemania nº 7 en 1987 Una página en alemán.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER España nº 2 en 1988 Una página en español.

HEMEROTECA

.::ENCYCLOPEDIA METALLICA::.

[EDITA]: Bobcat Books. (Oct. 1981).
[PERIODICIDAD]  Ejemplar único.
[PRECIO APROXIMADO]: 44€ (de segunda mano).
[PUNTOS DE VENTA]: Ebay.
[AUTOR]: Brian Harrigan / Malcom Dome.
[FORMATO]: 25.7 x 19.8 x 1 cm.
[PAGINAS]: 90.
[IDIOMA]: Inglés.

Brian Harrigan y Malcolm Dome son dos periodistas británicos que ya eran legendarios cuando en 1981 se publicaba el libro que vamos a repasar ahora.

El primero era una pluma habitual en Melody Maker, mientras que el segundo solía colaborar con Record Mirror, dos publicaciones semanales de enorme tirada en un país como la Inglaterra de mediados-finales de los setenta, que, recordemos, iba de lado a lado en lo que respecta a modas musicales.  Ellos sin embargo, mantuvieron inquebrantable su fe en el rock duro. No se equivocaron. Durante 1979, el renacimiento del rock duro era ya un hecho y las nuevas bandas, pasaban a encabezar las listas, al mismo tiempo que las viejas recuperaban el respeto. GIRLSCHOOL, WHITESNAKE, IRON MAIDEN, SAXON, RAINBOW o JUDAS PRIEST recuperaban terreno ante aquella invasión punk que también saldría favorecida de la situación, al enfilar el camino que le correspondía y convertirse de nuevo en la amenaza que nunca debió dejar de ser.

En ese estado de cosas, la prensa no quiso permanecer ajena, y las portadas de periódicos como Sounds, New Musical Express o los que ya mencionamos, volvieron a incluir a Ted Nugent, Ritchie Blackmore y demás en sus portadas. De una manera quizá un tanto precipitada, la editorial Bobcat Books se apuntó al asunto publicando este libro que repasa “por primera vez, la historia completa del heavy  metal, desde THE JIMI HENDRIX EXPERIENCE, hasta el presente”… no olvidemos ¡1980! . En fin, como puedes imaginar, hay algunas entradas un poco forzadas, pero no olvidemos que es un libro inglés y por lo tanto tiene material suficiente para salir con nota de la situación.

Está estructurado en cuatro grandes bloques: Escena inglesa ’66 – ’75.  Con CREAM, DEEP PURPLE, LED ZEPPELIN, EL&P, RORY GALLAGHER o BLACK SABBATH como argumento.  Escena americana ’66-’80. Donde encontramos referencias a KISS, LYNYRD SKYNYRD, RUSH o SAMMY HAGGAR. “Escena europea ’66-’80.” Protagonizada por SCORPIONS, KROKUS o AC/DC (¿?) y por último Escena inglesa ’76 –’80 donde bandas como SAMSON, DEF LEPPARD. IRON MAIDEN, TYGERS OF PANG TANG o GIRLSCHOOL, se hacen visibles.

“Denim & Leather”. El perfecto resumen de una época y un sentimiento

Dicho esto, debo añadir que seguramente más de uno de nosotros hubiese matado por haber tenido entre sus manos este libro cuando salió. Los textos aportaban información que si bien hoy día está más que asumida, no ocurría lo mismo entonces, habida cuenta de que las fuentes donde “instruirse” no eran muchas. Las fotos transmiten el feeling de toda una época, cuando el heavy metal era una amenaza, y vestir de aquella manera te colocaba al margen de la sociedad convencional y en resumen, es una más que aceptable mini-enciclopedia del heavy metal, mucho mejor desde luego, que otras publicadas en España tres o cuatro años después, cuando los contenidos que integran esta, ya estaban desfasados.

A día de hoy es una más que aceptable chuchería bastante fácil de conseguir en ebay o similares, que además forma parte de la leyenda urbana del heavy metal. Supongo que ya sabes de qué va la historia, pero por si las moscas… Se dice que Lars Ulrich estaba buscando nombre para la banda que iba a formar, al mismo tiempo que un amigo suyo llamado Ron Quintana hacía lo mismo, pero para un fanzine. Ron le comentó que estaba dudando entre llamarlo “Metal Mania” o “Encyclopedia Metallica” (fusilado de este libro), a lo que Lars le constó que Metal Mania era muchísimo mejor. Desde luego, Lars ya daba señales de que la lealtad y la honestidad no iban a ser un problema a la hora de conseguir lo que quería.