METALLICA: “…And justice for all”

Disco 1

-Blackened -…And Justice for All  -Eye of the Beholder  -One

Disco 2

-The Shortest Straw  -Harvester of Sorrow -The Frayed Ends of Sanity -To Live Is to Die –Dyers Eve

James Hetfield, guitarra y voz    Kirk Hammett , guitarra Jason Newsted bajo,  Lars Ulrich  batería.  Producción Lars Ulrich y James Hetfield  con Flemming Rasmussen. Ingeniero F. Rasmussen.  Mezclas Steve Thompson y Michael Barbiero.

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

2.018. METALLICA se ha pasado por España a principios de año y la particularidad más destacada en las redes (aparte del astronómico precio de las entradas) ha sido, que dos miembros de la banda tocaron trozos de canciones de OBUS, BARON ROJO o PERET. No he visto comentarios sobre el repertorio, el grupo que abría para ellos, las canciones del disco que presentaban, si el sonido era bueno o malo… no sé… ese tipo de cosas de las que se solía hablar cuando ibas a un concierto.

En fin, mientras nos quede un rincón en la memoria para los viejos tiempos, mejor será disfrutar del recuerdo de cuando todo era más sencillo e inmediato y cuando las canciones (porque estamos hablando de un grupo musical, creo) eran más importantes que el escenario central en 360 º con suelos que se abren, baterías giratorias, zonas VIP, enjambres de micro-drones o los  cubos led.

El caso es que, en mi humilde opinión, “…And Justice for all”,  marca un poco esa línea divisoria, la que tiene en un lado a los METALLICA que entusiasmaban y sorprendían, y en el otro a quienes dejaban pasar los años entre intentonas fallidas de cambio y vender lo mismo una y otra vez . Con la mano en el corazón: ¿alguien fue corriendo a comprar “Death Magnetic” o “St. Anger”? ¿Quién de vosotros miraba el buzón día tras día a ver si había llegado el paquete con “Reload” o “Lulu”? espero que se me entienda, pero hace muchos, muchos años que esta banda perdió el fuego y este disco al que nos acercamos ahora, fue el último en el que muchos pusimos nuestra fe.

Mr. Rasmussen trabajando duro allá por los años 80

En fin, el comentario de este álbum no va a llevar la línea habitual en este blog, porque me gustaría  centrarme en un factor que pocas veces pesó tanto como en esta ocasión, y es que uno de los recuerdos más habitualmente asociados a este trabajo, es el de su espantoso sonido, y más concretamente el del bajo, o mejor dicho la ausencia del mismo. Flemming Rasmussen, productor de anteriores trabajos del grupo y colaborador en este, comentaba en el libro que sobre la banda escribió Joel McIver:: “El sonido es totalmente seco, muy directo, y sin nada de reverb. Para ser honestos, es frío como el hielo, con las guitarras y los bombos ofreciendo un poderoso medio tiempo, pero no hay bajo, aparte del ocasionalmente audible “click” de la púa en algunas partes y unos pocos y etéreos retumbes en ciertos fragmentos de ‘One’.”

Bueno, parece que todo el mundo está de acuerdo en eso, aunque sería bueno conocer el porqué, o al menos especular con ello. A ver, no es la primera vez que ocurre algo parecido en la historia del rock. Ronnie James Dio fue despedido de BLACK SABBATH por hacer algo parecido, IRON MAIDEN sufrieron los rigores de la “anti-producción” en su primer álbum, ANTHRAX con “Among the living”, M.S.G. con “Built to destroy”…. Hubo muchos grandes discos que lo fueron menos por diferentes motivos, aunque el más habitual tiene que ver con el ego y el capricho (o la terquedad) del ordeno-y-mando de turno.

Tres discos con sonido… digamos que mejorable.

¿Ocurrió lo mismo en “…And Justice”? Según parece, hubo varios factores determinantes en el resultado final. Uno de los más importantes fue el baile de personal involucrado en la producción. La idea original era Mike Clink y equipo, cuyo trabajo para GUNS AND ROSES le había dado crédito de por vida, pero por algún motivo, Clink no cuajó, y tan solo los encargados de la mezcla (Steve Thompson y Michael Barbiero que eran de ese equipo) firmaron el disco. Flemming Rasmussen fue requerido para encargarse del trabajo, en base a los buenos resultados de las anteriores colaboraciones. Lars Ulrich no se cansaba de alabar su trabajo en una entrevista que aparecía en Metal Hammer durante  el verano de 1988: “No es que le esté sobrevalorando en exceso, pero hemos trabajado aquí en L.A. con otra gente, por ejemplo en el EP, que no es que nos lo tomáramos muy en serio y por eso no quisimos meter en ello a FIemming. Puedo decir sinceramente que es el mejor. Llegó al estudio, probó algunas cosas, cambió ciertos botones de la mesa, escuchó los resultados y fue entonces cuando estaba listo para la acción. Tiene un oído perfecto para comprender Ias cosas más esenciales, algo que no he visto en nadie más”

Sin embargo, Flemming pero tenía otros compromisos que le impidieron comprometerse al 100%, por lo que digamos que guió un poco las cosas, pero el “mérito” (nótense las comillas) es para Ulrich y Hetfield.

En ese período en el que Mike Clink salía, Flemming entraba y nada parecía estar demasiado definido, Jason Newsted había empezado sus sesiones de grabación en medio del baile de personal. Es más, casi las tenía terminada, ya que su forma de trabajar por aquel entonces, era la misma que con FLOTSAM & JETSAM, es decir, la de quien no dispone de mucho tiempo en el estudio.

Jason en 1986, que tiempo tan feliz…

Si a los problemas con la producción del álbum, le sumamos un ambiente enrarecido por  el recuerdo del compañero caído, estaremos ante una de las posibles causas del sonido del álbum. Jason Newsted: “ Entramos en el estudio para hacer “… And Justice For All”, y lo primero que se nota en el ambiente son los sentimientos raros entre nosotros. Era Ia primera vez que estábamos  juntos para hacer un verdadero álbum de METALLICA, y Cliff no está allí, nadie está allí en realidad.  Además, todas las grabaciones que yo había hecho hasta ese momento, incluyendo el Ep ‘Garage Days’  los había hecho en un par de días, así que eso era a lo que me había acostumbrado, y así es como yo sabía grabar.”

Recordemos que “Garage Days”, publicado apenas un año antes, fue más un divertimento que otra cosa, por mucho que al final sea uno de sus trabajos más alabados. “Estaban haciendo malabares con los productores. No había orden. Y qué decir de la autoridad.., necesitábamos al productor para hacer que la cosa fluyese. Teníamos el dinero, el apoyo de la discográfica, un bonito estudio… lo teníamos todo, pero nada estaba en orden… Entré a grabar con un ingeniero asistente y llevaba el mismo equipo con el que tocaba en directo, así que llegué al estudio doblando las partes de Hetfield porque es el tipo de bajista que yo era por aquel entonces. Lars y James no estaban por allí para decir ‘Deberías intentar esto en lugar de eso otro’ No había un productor de verdad o un manager o alguien que te guiase. Entraba y grababa tres o cuatro canciones en un día o en una tarde, me pulía tres o cuatro canciones de cada vez. Seguramente cometería errores, pero solo tocaba y punto. Al terminar, alguno de los ingenieros me decía, “lo has hecho bien, hasta luego!”

Nos encontramos pues ante un músico recién llegado, a quien dejan solo en el estudio sin ninguna clase de guía que le oriente en un camino que no conoce, y con dos flancos abiertos en su contra. Uno: ser el reemplazo de alguien tremendamente querido y carismático, y dos: estar en medio de una sucesión de productores que van y vienen, dejando las cosas sin rematar. Bien, pues por si eso fuera poco, les ofrecen formar parte de un macro-festival que recorrerá Estados Unidos, acompañando a VAN HALEN, SCORPIOS o DOKKEN entre otros. ¿Iban a perder la oportunidad de que les viesen un buen montón de cientos de miles de personas? No en esta vida.

Hasta la revista esta puso a METALLICA en portada aproposito del Monsters U.S.A.

El disco se terminó de grabar durante los primeros días de mayo, y la gira comenzó el 27 del mismo mes, alargándose hasta el 30 de Julio, con muy pocas fechas libres, que fueron precisamente las que James y Lars aprovecharon para ir a los estudios Bearsville en Woodstock, New York, donde Steve Thompson y Michael Barbiero trabajaban en las mezclas del disco.

En la revista digital  ultimateguitar.com, hay una interesante entrevista al mismísimo Steve Thomson que repasa algunos de sus grandes momentos profesionales (que son muchísimos) entre los que destaca, como no, el affaire con Ulrich. Aquí tenéis la dirección para leerla entera, yo me he permitido resumir lo fundamental, con mi inglés macarrónico por el que suplico clemencia. Steve Thomson para Ultimateguitar: “Lo que yo quería hacer era  completamente diferente a lo que quería hacer Lars… aunque él sabía exactamente lo que quería para la batería. De hecho trajo fotos de su ecualizador Klark Teknik, con la ecualización definida para el sonido de la batería. Le dije Michael Barbiero, “¿por qué no trabajas con Lars en el sonido que está buscando? Llámame cuando esté contento…Me llamaron, lo escuché y pensé que era un horror, así que saqué a todo el mundo  del cuarto, rediseñé el sonido de la batería y aumenté el volumen de las guitarras. Jason estaba perfecto en el bajo, totalmente empastado con las guitarras de Hetfield.” El redactor le pregunta si Hetfield estaba satisfecho del resultado. “Hetfield levantó los dos pulgares. Lars llega unos minutos después, lo escucha y dice “bájale a eso”. Le pregunté cuál era el problema y dijo “¿Qué pasa con mi sonido de batería?” y yo quedé en plan…  pero…¿Era en serio?, al final conseguimos hacer sonar la batería como él quería, pero no fue suficiente. Me dijo: “Ahora quiero que reduzcas el bajo hasta que sea casi inaudible en la mezcla”. Y yo le dije “¿Estás bromeando verdad?”. Dijo “No, bájale el volumen”. Así que lo reduje hasta el nivel que me dijo y después agregó “ahora redúcelo más”.

Ulrich, SteveThomson y Hetfield trabajando en… no sé qué. Viendo la camiseta que lleva Hetfield, dudo que fuese el disco que nos ocupa.

Esto coincide con lo que contaba Ross Halfin (el mítico fotógrafo) en el libro que citába al principio sobre el momento donde se tomaron ciertas decisiones: “Jason terminó por gustarme mucho, pero la cosa en aquél momento era algo así como ellos tres, y luego él. En ‘…And Justice For All’ no hay bajo, y la historia real es que había un botón en la mesa de mezclas, y Lars llegó y lo llevó a cero cuando estaban mezclando el álbum”.

Cuando Halfin dice: “eran ellos tres y luego él”, creo que se queda corto. La falta de respeto hacia Jason Newsted como bajista quedó patente en su “ausencia” del álbum, pero como persona tampoco se puede decir que lo tuvo fácil. Detalles como la publicación del video de homenaje a Cliff Burton,  no pudieron ser más inoportunos. Aparte de la monumental estafa que supone semejante montón de basura (lo digo porque lo compré en su día), el recuerdo permanente a quien ya no está, no parece la mejor manera de dar la bienvenida a quien acaba de llegar. Lars hablaba así en el libro “METALLICA, a visual documentary” “No queríamos la típica mierda glamurosa estilo Bon Jovi y la única razón por la que se hizo fue que estábamos viendo nuestra colección privada de vídeos y pensamos que sería divertido enseñar a los fans un poco de la mierda que teníamos”.  Supongo que lo de embolsarse unos cuantos cientos de miles de dólares con gastos cero, no tendrá nada que ver. Pero,  ¿y Jason? ¿qué opina del asunto? El batería lo tiene claro: “No hemos hablado mucho del video con Jason… él tampoco ha dicho mucho. No estoy seguro de querer tocar el tema, pero se sienta como se sienta Jason, eso es lo que hay. Lo que sí sé es que Jason siempre ha sentido un gran respeto por Cliff, como bajista y como ser humano, y no se puede pedir más”.

El danés, ya por aquel entonces, había dado muestras de estar en otro mundo, pero parece ser que a estas alturas la cosa ya era bastante delirante. Naturalmente, poco sospechábamos que aun sería infinitamente peor, con episodios como los de Napster o el video ese donde salen llorando (alguien se imagina a SLAYER haciendo algo parecido?). En fin, supongo que los egos desmedidos, la incapacidad para gestionar el triunfo, la ausencia de un mando en el estudio, o una gira de enorme responsabilidad  en medio de la grabación de un disco, fueron causas determinantes de que este disco haya dejado un recuerdo no muy grato en cuanto a su sonido, pero o solo hubo de factores externos. Yo creo que es un trabajo que no ha envejecido nada bien, de hecho, en ese sentido me parece peor que cualquiera de los anteriores. Reconozco que en su día lo machaqué, pero a día de hoy me parece un trabajo muy poco espontáneo, como si estuviera forzado. Las canciones repiten fragmentos de manera innecesaria (en mi opinión, insisto) y resulta artificial y pretencioso… no sé, es como si quisieran demostrar algo, pero al final lo único que consiguieron fue estropear una buena idea. Creo que si no se hubiesen empeñado en hacer un disco doble, alargando las canciones a veces hasta el bostezo, seguramente estaríamos hablando de algo al mismo nivel de “Master of Puppets” pero se empeñaron en ser LED ZEPPELIN y qué se le va a hacer.

DOSSIER

– Entrevista con Lars Ulrich, cinco páginas en francés (HARD FORCE, agosto de 1988)

– Entrevista con Lars Ulrich, dos páginas en alemám (HORRIR INFERNAL, agosto de 1988)

-Reportaje METALLICA en el MONSTERS OF ROCK de España. Cinco páginas en español (incluido poster y portada) (METALIK.O. nº21)

– Reportaje MONSTERS OF ROCK U.S.A. (Sho de METALLICA y ENTREVISTA) Cuatro páginas en español. (Popular1 nº 193, Septiembre 1988)

– Entrevista a james Hetfield en ROCKPOP 199, cinco páginas escritas en español.

– Entrevista METAL MANIA (U.S.A.) Enero de 1989. Diez páginas e inglés.

– Mini foto reportaje del concierto en Miami de la gira MONSTERS OF ROCK USA, publicado en Heavy Rock nº59 durante Juli de 1988

– Entrevista a Hetfiled y Lars Ulrich publicada en Heavy Rock nº60 durante Agosto de 1988. Una página en español.

– Entrevista publicada por THRASH METAL en su nº1 durante 1988. Dos páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en POPULAR1 nº 195, durante noviembre de 1988. Una página en español.

-Reseña del álbum publicada en Popular1 Especial ESP A110, durante 1988. Una página en español.

-Entrevista publicada en Metal Forces nº 30 durante Agosto de 1988. Cinco páginas en inglés.

 

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Hemeroteca

[EDITA]
IP Verlag
[PERIODICIDAD]
Ejemplar único.
[PRECIO APROXIMADO]
35 €
[PUNTOS DE VENTA]
Ebay
[AUTOR]
Malc MacMillan
[FORMATO]
DIN A5
[PAGINAS]
800
[IDIOMA]
Ingles


 
Firmado por Malc Macmillan, “The N.W.O.B.H.M. Encyclopedia” es uno de esos trabajos que realmente merece llevar la palabra “enciclopedia” en su título. Da miedo coger ese montón de páginas!!!!. El resultado obtenido solo puede ser fruto de un esfuerzo de investigación y documentación que supera lo imaginable. Yo creía que Salvador Domínguez había tocado el techo con sus dos magníficos “Bienvenido Mr. Rock” y “Los hijos del Rock” pero el libro que ahora comentamos supera en cierto sentido al del guitarrista canario en ese sentido, dicho sea con todo el respeto que me merecen los trabajos de Domínguez. No se trata de comparar ambas obras, porque en realidad poco tienen que ver, simplemente ocurre que los dos autores han hecho un encomiable trabajo de arqueología musical y por eso se me ocurre la referencia, pero hay que hacer una salvedad y es aquí donde intentaré justificarme. Me refiero sencillamente a que las bandas que aparecen en el libro de Salvador han tenido cierto éxito en España: Unos más, como RADIO FUTURA o BARON ROJO y otros menos, como las bandas progresivas o punk, pero conseguir información sobre todas ellas no es del todo difícil y menos siendo un músico de la talla y solera de Salvador, con todos los contactos que habrá atesorado a lo largo de su carrera. Sin embargo, el 95% de las bandas que llenan el libro de McMillan  duraron unos pocos meses, algunas no llegaron  a grabar más que un triste single del que editaron 500 copias por no hablar de las que no pasaron de una maqueta en cuatro pistas y son historia desde hace décadas. Rastrear y escribir la biografía de un grupo en esas condiciones es difícil: multiplícalo por un buen montón de docenas de grupos y tendrás el resultado.

Bien, siguiendo con este trabajo, diremos que el libro tiene sus precedentes. Dos volúmenes escritos en alemán cuyos textos habían sido redactados para la publicación germana “Iron Pages“, muy similar en presentación y contenido a la española “Metallik.o.”, y que en esta enciclopedia se recopilan corregidos y aumentados, para completarlos con varios extra, y todo ello traducirlo a inglés, dando como resultado un tomo de 800 páginas más orientado a la consulta ocasional que a la lectura convencional que puede hacerse de un libro. Su contenido cubre con todo lujo de detalles las biografías y discografías de 500 grupos aproximadamente, en los que se incluyen tanto los ‘Topten’  de la escena como GIRLSCHOOL, SAXON, BLITZKRIEG, RAVEN o VENOM como lo más oscuro y desconocido de aquellos años como SLOWTRAIN, MIDAS o DEMON PACT, todos ellos tratados con igual cariño, respeto y dedicación. Hay que matizar que cuando el autor trata las biografías de los grandes entre los grandes ,centra su mirada en los primeros tiempos de tal o cual banda, pasando de soslayo por el resto de la biografía que les trae a nuestros días. Es decir, la biografía de IRON MAIDEN por ejemplo, llega hasta las diez páginas (aparte de la discografía), y de estas,cinco están ocupadas con los dos primeros años de carrera del grupo, dejando las otras cinco para el resto de la biografía, es decir, veinte años más.

Hay también un apartado dedicado a los discos recopilatorios del género, algo que resultó extraordianriamente importante y efectivo para el desarrollo de muchas bandas y varios escritos de algunos de los protagonistas de aquellos lejanos días como Jeff Coxx o Paul Dianno, cuyo punto de vista resulta verdaderamente enriquecedor y complementa una obra impagable en su contenido.
La edición no es precisamente un lujo, si no más bien sencilla, con una portada desastrosa, como puedes observar en la foto. Las ilustraciones tampoco debieron ser una prioridad para el autor, algo que no termino de entender habida cuenta que era el director de una revista y por fuerza tenía que manejar un archivo considerable. Bien pudira ser que si a 500 grupos añade fotos de carteles, portadas y demás, hubiese llegado a las 1.000 páginas convirtiendo la lecturadel libro en misión imposible.

En fin, repito no es un libro para leer del tirón, a no ser que seas un fan hardcore del género, pero resulta muy útil tenerlo a mano para orientarte en la búsqueda por la red de maquetas, piratas y rarezas, y leerlo mientras escuchas a TANK, WHITE SPIRIT o TOKYO BLADE. Te aseguro que vas a enterarte del cómo, el cuando y el porqué.

Miguel.Asturias.

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CRONOLOGIA

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METALLICA: “Ride the lightning”

1. Fight Fire with Fire 2. Ride the Lightning 3. For Whom the Bell Tolls 4. Fade to Black 5. Trapped Under Ice 6. Escape 7. Creeping Death 8. The Call of Ktulu

James Hetfield – voz, guitarra rítmica. Kirk Hammett – guitarra solista. Cliff Burton – bajo. Lars Ulrich – batería. Fleming Rassmunsen – Productor asistente. Metallica – Producción Megaforce/M.F.N. – Edición

ESTE POST SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGIR ESTÁ ABAJO DEL TODO.

‘Ride the lightning’ supuso un enorme salto cualitativo con respecto a “Kill ‘em all”, su antecesor. La madurez tanto instrumental como compositiva, unida a unos matices y arreglos muy cuidados, como eran las intros o determinados paisajes en las canciones, hizo que el grupo por fin empezase a estar donde realmente merecía. Ya no eran la banda de debutantes enloquecidos por hacer thrash metal ‘faster and louder’, si no que se empiezan a cuidar los planos de melodías y también las voces. Naturalmente, en el minuto siguiente se generó el rechazo por parte de los fans más talibanes que veían como ‘su’ grupo se estaba convirtiendo en el de mucha gente. Ahora bien, este hecho, tan inevitable como infantil quedó ensombrecido por las 85.000 copias despachadas por un modestísimo sello independiente como era Megaforce, en un abrir y cerrar de ojos.

Unas cifras de ese calibre atrajeron la atención de Q-Prime Managent, la oficina que llevaba los asuntos de gente como DEF LEPARD o QUEENSRYCHE….. Pero ¿No estamos yendo demasiado rápido?

Da la impresión de que estos cuatro californianos llegaron con el santo de cara y todo el trabajo hecho y no fue, ni mucho menos así. Grabar, editar y distribuir ‘Kill ‘em all’ había costado un esfuerzo de titanes, y había puesto en riesgo la hacienda de varias personas, pero a cambio habían conseguido hacerse un hueco en los medios especializados. La “Metal Militia” crecida al abrigo de de cintas intercambiadas, demos y piratas, tenían por fin en sus manos un vinilo de aquella banda que parecía destinada a abrir un flanco en la escena, un tanto amortajada por el glamur angelino que poco a poco se adueñaba del panorama.

Así las cosas, METALLICA consiguieron captar la atención de Martin Hooker, dueño de una nueva distribuidora que surgía en Inglaterra bajo el nombre de Music for Nations. Hooker consiguió la licencia de edición en Europa de “Kill ‘em all” haciendo que la popularidad de la banda se multiplicase por cien.

Los fans de bandas como TANK, VENOM, EXCITER o MOTORHEAD tenían ante sí lo que llevaban años esperando. Al margen de darles a conocer en nuestro continente, Hooker también fue indispensable a la hora de afrontar el segundo álbum de la banda, ya que John Zazula, dueño de Megaforce, no se había recuperado aun de la inversión hecha para ‘Kill ‘em all” y por lo tanto no disponía del dinero que la banda necesitaba. El acuerdo fue que Hooker se ocuparía de la parte económica, empezando por traer al grupo a Europa, donde harían una gira como previo paso a la grabación del álbum. Era la primera vez que el cuarteto visitaba Europa y lo hacían como supporters nada menos que de VENOM, una de sus bandas favoritas. Supongo que con la edad que tenían no podían imaginar nada mejor.

‘Tallica en Chicago, poco antes de volar a Europa a grabar ‘Ride the lightning’

Jeff Dunn (a.k.a. Mantas}: “Nos divertimos mucho. Uno de nuestros pipas llenó los timbales de Lars de polvos de talco, imagina lo que ocurría cada vez que tocaba…también les lanzábamos fruta constantemente… era un cachondeo y ellos no nos hacían nada. Yo creo que estaban asustados de verdad”.

En fin, la gira, que iba bajo el nombre de “7 dates of hell” fue un completo éxito y les llevó por media Europa contando con un maxisingle como apoyo con material de ‘Kill ‘em all”. Finalmente, el trece de Febrero, día siguiente al término de la gira ,se despidieron de VENOM para irse a los Sweet Silence Studios en Copenhague para, bajo la dirección de Fleming Rassmussen, grabar el nuevo disco. Este hombre (Fleming) había trabajado con gente tan dispar como MERCYFUL FATE o RAINBOW, de manera que podía aportar un punto de vista bastante rico a su repertorio y quizá lo hizo, aunque ellos nunca lo admitiesen. Sí es cierto que no permitieron a Rassmussen cruzar la línea como Paul Curcio hiciera en “Kill ‘em all” y de hecho en el álbum, METALLICA firma como producción, dejando a Fleming el papel de ‘asistente’.

Portada en la prensa underground 1

La situación económica les obligó a alojarse en los trasteros en el estudio, donde durmieron, comieron, fumaron y bebieron durante el tiempo que duró la grabación. Una primera sesión tuvo lugar durante Febrero y Marzo de 1984 y otra en el mes de Junio trabajando todo el tiempo entre las siete de la tarde y las cinco de la mañana. En el lapso de tiempo entre ambas sesiones, Martin Hooker organizó un tour por Inglaterra durante el cual, parte de las fechas las hicieron abriendo para THE RODS y EXCITER y otras las hicieron solos. De las primeras, hubo que cancelar la inmensa mayoría por la escasa venta de entradas, pero la parte que hicieron solos, funcionó muy bien, incluso llenando el Marquee a reventar en dos noches. En ellas estuvo presente un viejo amigo de Lars Ulrich, el guitarrista de DIAMOND HEAD, Brian Tatler, quien había acogido a Lars en su casa algún tiempo atrás, cuando este, fan a muerte de ‘HEAD viajo desde Estados Unidos a seguir una de las giras del grupo británico. Tatler asistía boquiabierto y ojiplático a su bautizo METALLICO. Tatler:

“La música me pareció acelerada e implacable. No podía asimilarlo, me tomó un tiempo para entrar en ella. Me paré, miré y pensé: ¿Cómo diablos tocan esas cosas? y si uno de ellos se va, ¿cómo van a reemplazarlo? … yo estaba impresionado con la maestría musical, pero la composición me pareció como un puto muro volando hacia mí a 100 millas por hora!”.

Tras esta experiencia inglesa volvieron a terminar el trabajo de estudio en Dinamarca y cerraron su estancia en Europa con su participación en el mítico HEAVY SOUND FESTIVAL de Poperinge, en Belgica donde tocaron entre otros, BARON ROJO.

En memoria, tanto de Cliff como de METALLICA

Finalmente, aquel medio año fuera de casa dio sus frutos y el 27 de Junio de 1984 “Ride the lightning” veía la luz a través de Music for Nations, Megaforce y Roadrunner en Inglaterra, Estados Unidos y Holanda respectivamente.

Los resultados obtenidos fueron realmente brillantes. Continuaban totalmente metidos en el espectro del thrash metal que ellos mismos ayudaron a crear, pero al mismo tiempo conseguían utilizar elementos tanto clásicos como innovadores que les distanciaba con mucho de la mayoría de las bandas con las que compartían época y estilo, e incluso con las que ellos reconocían como su influencia.

Portada de la rensa underground 2

Todo esto no es fruto de otra cosa que el talento y el trabajo, y ambos están bien presentes a lo largo de todo el álbum, desde la canción que lo abre, ‘Fight fire with fire’ cuya intro y el contraste que consigue con la avalancha que viene detrás debería ser citado en los anales del heavy metal de mayor calibre. Ese fue uno de los temas que conservó en cierta medida la esencia e lo que habían ofrecido en su debut, pero corregido y aumentado. ‘For whom the bells talls’ es sin embargo, un claro ejemplo de cómo construir una canción y convertirla en un clásico a la altura de muchas bandas de la época que estaban absolutamente consagradas. Quienes querían que METALLICA se limitase a tocar cuanto más rápido mejor, segurmente vieronen esta línea de canciones un peligroso acercamiento al heavy metal e corte clásico. Más aún en joyas como la melancólica ‘Fade to black’ (atención a su letra) o una radiable ‘Escape‘ daban una idea de cómo iban a ser las cosas a partir de entonces aunque de un modo muy sutil, como si ellos ya tuvieran claro que les aguardaba la gloria y de que un camino como ese había que recorrerlo sin prisas, madurando poco a poco.

Canciones como ‘Creeping death‘ o ‘Trapped under ice’ (originalmente titulada ‘When Hell freezed over’) entre otras , eran piezas espléndidas aunque , como opinión personal, diré que parecen temas menores dentro del conjunto. También hay una instrumental (‘The Call Of Ktulu‘) que es una antesala de la monolítica ‘Orion‘ de su siguiente trabajo y que de alguna forma ayuda a confirmar a ‘Ride the lightning’ como un disco de una riqueza infinitamente superior a la de su antecesor y que abrió las puertas de algo que, para desgracia del público en general, terminó por escapárseles de las manos… en fin, que sea entonces por los viejos tiempos.

DOSSIER DE PRENSA “RIDE THE LIGHTNING”

Este dossier está hecho a base de recortes de prensa publicada entre 1984 y 1985 en su mayoría, relacionado con METALLICA, el álbum “Ride the lightning”, conciertos de la época etc.
Consta de 48 páginas, está alojado en Megaupload y pesa 32 Mb

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre METALLICA o cualquier cosa-persona-cancIón-experiencia que tenga que ver con ellos. Si viviste la aparición del thrash en primera persona tambien estaría bien que aportaras tu punto de vista… no se… échale imaginación.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

– Entrevista en ROCK HARD, Septiembre de 1984, dos páginas en alemán.
– Playlist de la banda como invitados en la revista ROCK POWER de Septiembre de 1984, 1 página en inglés.
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en la revista HEAVY ROCK nº 17 en Febrero de 1984. Dos páginas en español.
– Artículo-entrevista en KERRANG nº 79, de Junio de 1984, dos páginas en inglés
– Reseña álbum en el fanzine BRAIN DAMAGE, 1 página en inglés
– Entrevista y reseña show de Paris abriendo para VENOM en ENFER MAGAZIN nº11 Marzo de 1984, 8 páginas en francés.
– Artículo aparecido en POPULAR1 nº136 publicado en Octubre de 1984. Dos páginas en español.
– Nota presentando al grupo aparecida en POPULAR1 132. Publicado en Junio de 1984. 1 Página, en español
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en la revista HEAVY ROCK nº 22 en Junio de 1984. Dos páginas en español.
– Reseña del álbum aparecida en POPULAR1 nº136, publicado en Octubre de 1984. 1 Página en español.
– Reseña de concierto en L’Amour de Nueva York aparecida en KICK ASS MONTHLY en MArzo de 1985. 1 página en ingles
– Artículo sobre la banda publicado en POPULAR1 nº 139 , en enero de 1985. Una página en español
– Reseña del álbum aparecida en el fanzine METAL MADNESS nº2, en 1984. 1 Página en Inglés
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en el fanzine METAL MADNESS nº4, en 1985. 2 Página en Inglés
– Test musical aparecido en ENFER MAGAZINE nº21, en Febrero de 1985. Dos páginas en Francés
– Resultados “Mejores de 1984” publicados por ENfer MAgazine nº 24 en Junio de 1985. Tres páginas en francés
– Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº20, en enero de 1985. Dos páginas en francés
– Reseña e concierto en el MArquee. Publicada en Aardshock en Julio de 1984. 1 página en… ¿Holandés?
– Reseña de concierto en el 2º Breaking Sound Festival de Bélgica, publicada en ENFER MAGAZINE nº11, en Junio de 1984. 5 Páginas en Francés.
– Reseña de concierto en el 2º Breaking Sound Festival de Bélgica, publicada en POPULAR1 Especial Festivales ESPA64, 1 página en Español.
– Reseña de álbum en ENFER MAGAZINE Nº17, publicado en Octubre de 1984. 1 página en francés
– Entrevista con portada publicada en ENFER MAGAZINE nº 26 en Julio de 1985. 5 páginas en francés.

CRONOLOGIA

.::METALLICA.. ‘Garage days re-revisited’::.

– Helpless – The Small Hours – The Wait – Crash Course In Brain Surgery – Last Caress/Green Hell

Lars Ulrich: Batería Jason Newsted: Bajista Kirk Hammet: Guitarra James Hetfield: Guitarra y voz

Publicado el 21 de Agosto de 1987.

Grabado en A&M, y Conway Studios, Los Angeles.

METALLICA: Producción

Ingenieros: Csaba Petocz

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

PEQUEÑA HISTORIA EN TORNO A UN GARAJE.

Cuando alguien muere, suelen perdonársele todos sus pecados. Sin embargo, en el caso de Cliff Burton, no había pecados que perdonar, lo que no deja de ser un consuelo si pensamos que pudo disfrutar del aprecio, tanto de su público como (supongo) de su entorno, antes de cruzar ‘al otro lado’.

Como recordaréis, ocurrió el 27 de septiembre de 1986. METALLICA junto a su equipo, viajaban desde Estocolmo a Copenhague dentro de la gira europea para promocionar su álbum ‘Master of Puppets’, cuando a la altura de la pequeña ciudad de Ljungby, su autocar sufrió un accidente en una carretera helada que terminó con la vida de Cliff.

Con él no solo se fue un músico de talento, si no la pieza que equilibraba al grupo y le mantenía con los pies en el suelo. De esto nos hemos dado cuenta con el paso del tiempo, pero volviendo a aquellos aciagos días, lo urgente era luchar contra un vacio que parecía insuperable. No olvidemos que al fin y al cabo METALLICA eran cuatro tipos de veintitrés años que apenas llevaban cuatro juntos y que con toda seguridad, aun se querían y respetaban. Es decir, no hablamos de gente que lleva años junta por compromiso cuya relación no va más allá de lo puramente contractual, si no de unos amiguetes disfrutando de su pasión como nunca hubieran soñado.

A aquellas alturas, eso sí, METALLICA comenzaba a ser un grupo importante, con perspectiva de serlo infinitamente más. Ahora la todopoderosa PolyGram, era quien mandaba, y la agencia de management que llevaba sus asuntos era Q-Prime lo que significaba jugar en primerísima división. Todo ello se traducía en una maraña de contratos y condiciones que hacían inviable la retirada, pese a que muy posiblemente, ese fuera el deseo en caliente del grupo. Sin embargo, era demasiada la gente involucrada como para tirar la toalla así que el tema se solventó con el ya clásico: ‘”X (en este caso Cliff) hubiera querido que siguiésemos”.

Por cierto, me gustaría hacer una acotación, solo para situarnos y saber qué cifras y nombres estamos barajando. Peter Mench, jefe de Q-Prime a quien METALLICA bañan en la foto de al lado, había lidiado con una situación parecida algún tiempo atrás cuando Bon Scott se nos fue, ya que AC/DC también formaban parte ( y lo siguen haciendo en 2014, al igual que METALLICA) de la cartera del manager. Desde luego, se me ocurren pocos grupos más importantes ahora mismo que AC/DC y METALLICA y poas agancias de management con aspiraciones más altas que esta. 

Bien, volviendo al grupo . A la hora de buscar un nuevo bajista, recurrieron a otro viejo amigo, Brian Slagel, quien en su momento les había recomendado a Cliff. El dueño de Metal Blade lo tuvo claro desde el primer momento y les aconsejó que hablasen con Joey Vera, de ARMORED SAINT, quien cumplía dos condiciones fundamentales: era un músico de enorme talento y era amigo de la banda. Sin embargo, o bien le pudo la presión de tener que calzarse las botas de Cliff, o bien la lealtad a su banda, pero el caso fue que rechazó la oferta y obligó a la banda al trámite de la clásica audición de diferentes músicos.

La lista incluía cerca de cuarenta bajistas, unos mejores, otros peores pero todos a tener en cuenta: Les Claypool de PRIMUS, Willy Lange de LAAZ ROCKIT o Doug Keyser de WATCHTOWER fueron algunos de ellos. También se había añadido otra opción aportada por Slagel, que no cumplía la premisa de ser cercano a METALLICA, pero sí era técnicamente irreprochable. Se trataba de Jason Newsted, bajista de FLOTSAM & JETSAM, una banda de Phoenix que recientemente (en verano de 1986) habían publicado su primer álbum en Metal Blade. Jason llegó recomendado, pero en ningún caso tenía el puesto ganado, si no que como he dicho tuvo que batirse el cobre con decenas de otros bajistas. El 28 de Octubre de 1986, Jason pasaba a formar parte del cuarteto de manera oficial.

DE NUEVO A LA CARGA

Con la banda preparada para la batalla, lo que tocaba era trabajarse la carretera. El 8 de Noviembre del 86, apenas tres meses tras el accidente, daba comienzo una gira que empezaba con un par de fechas en su tierra, después saltaba a Japón y luego les devolvía a Canadá y Estados Unidos, donde permanecieron hasta finales de año. Ya en 1987, Europa les recibiría con los brazos abiertos para un tour que recuperaba las fechas perdidas en el norte de Europa, no sin antes haber visitado España, el 17 y 18 de Enero en Madrid y Barcelona respectivamente con METAL CHURCH como acompañantes. No tengo datos al respecto de Barcelona, pero en Madrid la asistencia fue muy escasa, apenas dos mil personas en palabras del periodista que cubrió el concierto para la revista HEAVY ROCK.

Sin embargo, las fechas verdaderamente importantes del tour, estaban perfectamente definidas y respondían a la incorporación de METALLICA a la multinacional PolyGram en Europa que ya hemos mencionado antes. Los tiempos del underground, de los clubs y de la Bay Area formaban parte de un pasado reciente en el tiempo pero lejano en la actitud. MetalBlade y Music For Nations habían dejado paso a Elektra y Vertigo en América y Europa respectivamente, y eso significaba jugar en la primera liga . El caso es que aquel año, Polygram había alquilado la franquicia MONSTERS OF ROCK y la mayor parte de los artistas que aparecían en el cartel (tanto en Inglaterra como en Europa) pertenecían a esa compañía: BON JOVI, DEEP PURPLE, DIO… Naturalmente, nadie en la multinacional era ajeno a la repercusión que METALLICA habían alcanzado,  lo que hacía casi obligada su inclusión en el cartel. El problema era que la banda no tenía nada nuevo que ofrecer al público.

Ignoro absolutamente de donde surgió la idea de hacer “Garage Days revisited”, pero quien la tuvo se ganó el sueldo. Con aquel miniLP cubrían el expediente de cara a la compañía al presentarse con material ‘nuevo’ bajo el brazo, pero además, a nuestros ojos (los del pública) aquel trabajo servía para que METALLICA mantuviese intacta su credibilidad, ya que de alguna manera les ponía a nuestra altura: la de los fans que hacen canciones de sus grupos preferidos.

Resumiendo, “Garage Days revisited” fue un notabilísimo disco, pero también una estrategia comercial increíblemente elegante y eficaz.No entraré en si eso es bueno o malo. METALLICA, y cualquier banda que haya entregado su vida al trabajo como han hecho ellos, tienen todo el derecho del mundo a ganar dinero, y cuanto más, mejor. Pero en todo caso, el recuerdo de aquel momento no puede ser más positivo: METALLICA habían lanzado un disco con versiones de grupos tan desconocidos como interesantes que además estaba al nivel de todo lo que habían publicado hasta entonces.

GARAGE DAYS: EL DISCO.

El 8 de Junio empezaron las sesiones de grabación de aquel material, unas sesiones que se alargaron por seis días, un espacio de tiempo casi ridículo. Quizá el hecho de tener las canciones masticadas desde hacía años ayudó, pero hay que tener en cuenta que a la contra jugaba el tener a un miembro nuevo en la banda. En cualquier caso, insisto: fue un tiempo record, y además para unos resultados realmente brillantes: El trabajo se desarrolló en dos estudios, los A&M y los Conway Studios, ambos en Hollywood. Como anécdota, cabe mencionar que TED NUGENT se encontraba en aquellos momentos grabando “If You Can’t Lick ‘Em…Lick ‘Em” en los Conway y galantemente accedió a ceder su puesto a METALLICA durante el tiempo que durase la grabación de ‘Garage days’, lo que explica su presencia entre los agradecimientos que aparecen en la carpeta del miniLP.

Algo que llama la atención del disco es su sonido. La producción corrió a cargo del propio grupo y consiguieron que aquello sonase compacto, intenso y cristalino, y que superase con muchísimo la impresentable chapuza que hicieron un año después con ‘And justice for all’. Si ‘Garage Dayz’ hubiese sonado como el infame doble LP, la mayoría hubiésemos creído que Jason Newsted solo aparecía en las fotos y que en realidad, no había tocado. Sin embargo, afortunadamente no fue así y pudimos disfrutar de la presencia de un bajista a la altura en medio de un tabajo de producción, como ya he dicho, irreprochable. Hay pequeños detalles que aunque puede parecer que no tiene importancia, juegan un papel muy relevante a la hora de crear ambiente, y ayudan a dar la impresión de que el grupo de tu barrio te ha invitado a ir a su local mientras tocan sus canciones favoritas. Me refiero a esos pequeños acoples, a esos finales de las canciones sin rematar, con rasgueos y flecos varios, a las marcas de batería, comentarios etc que es justo lo que un disco de ‘no pagues más de 5.98’ representa.

En cuanto al material elegido, creo que también merece la pena detenerse un poco aquí, ya que con tan solo cinco versiones (en realidad son seis, pero dos de ellas forman parte de un medley) METALLICA dejan bien claro que si algo bueno tuvo el thrash metal fue la total ausencia de sectarismo. En tan corto repertorio, METALLICA reconcilian al punk, el heavy metal y la vieja escuela eligiendo canciones de todas esas escenas y arreglándoselas además para que todas suenen a ellos mismos.

Posiblemente desde España no se haya visto realmente una rivalidad entre la escena del punk y la del heavy metal y menos ahora, cuando ambos géneros comparten cartel con la mayor normalidad, pero en su momento, a principios de los 80’s la zona de California tenía verdaderos problemas en ese sentido, muy especialmente cuando las bandas hardcore crecieron en popularidad. Las palizas y apuñalamientos entre bandas y el caos en general eran constantes, situación que cambió de manera radical con la entrada en escena del thrash metal. (Si te interesa el asunto, me permito recomendarte el libro “Tenemos la bomba de neutrones” de Marc Spitz y Brendan Mullen).

Bien, a lo que iba. De las cinco canciones, las dos primeras pertenecen a sendas bandas pertenecientes a la escena N.W.o.B.H.M. DIAMOND HEAD y HOLOCAUST eran los autores originales de “Helpless” y “The Small Hours” , canciones que aparecían en los álbumes “Lightning to the Nations” y “ Live (Hot Curry & Wine)” publicados en 1981y 1983 respectivamente. Supongo que estas versión tuvieron mayor repercusión a nivel internacional que cualquier otro trabajo de los grupos, lo cual no deja de ser una injusticia más en un género dentro del heavy metal, que dejó muchos cadáveres prematuros por el camino.

Con “Crash Course In Brain Surgeryde los galeses BUDGIE (aparece en el album “In for the kill” de 1974, aunque la canción había sido publicada como single tres años antes), METALLICA rinden tributo a la vieja escuela, y además hay que reconocer que tienen gusto a la hora de escoger y ejecutar la canción. Hubiese sido más fácil y efectivo tirarse a por un clásio de, digamos DEEP PURPLE (banda por la que Lars Ulrich siente una particular devoción) pero les honra haber dado a descubrir a esta banda mucho más oscura y desconocida.

El reconocimiento al punk también viene de la mano de dos bandas minoritarias. En vez de decantarse por SEX PISTOLS, como han hecho docenas de grupos de metal, METALLICA escogen a KILLING JOKE y MISFITS. Los primeros pertenecen a un subgénero dentro del punk que derivó en todo el asunto gótico, o como antes se le llamaba ‘siniestro’. No se puede considerar como una banda multitudinaria precisamente, y quizá gracias a ello estén a punto de cumplir los cuarenta años en activo, lo que significa que tienen su público, de eso no hay duda. Pero, con el debido respeto, tanto a KILLING JOKE como al resto de bandas, creo de todas las canciones que aparecen en el disco, las más recordadas son ‘Last Caress/Green Hell’, el medley de los dos temas de MISFITS.

MISFITS fueron una banda surgida a finales de los setenta en la zona de Nueva York, con unos recursos técnicos muy limitados, pero cuya imagen e iconografía estaban en un nivel estratosférico. Realmente tampoco puede decirse que hubiesen inventado nada, ya que gran parte de su imagen era robada del cine de ciencia ficción y terror de serie B en blanco y negro, pero lo cierto es que lo hacían con ‘buen gusto’ y sabían enganchar. Dicho esto, no es menos cierto que sus discos eran extraordinariamente difíciles de encontrar en España en aquellos momentos… de hecho sigue siéndolo hoy día.. Bien, pues lo que intento explicar es que  en unos años como aquellos, sin los medios con que contamos actualmente,es seguro que jamás hubiésemos conocido a los MISFITS de no haber sido por las versiones de METALLICA, sumadas a la infinidad de fotografías del grupo en las que alguno de sus miembros (especialmente Cliff Burton) vestían sus camisetas. Recordemos que hasta la irrupción de las bandas thrash, no era habitual que los miembros de tal grupo llevasen camisetas de otras bandas.

Aquellas dos versiones nos dieron pie a descubrir, (al menos a mí) que el  punk no tenían que tener necesariamente un sesgo político. Había cabida para otras miradas al género herederas de RAMONES o DICTATORS que costaba encontrar en un país como España, donde la escena punk estaba dominaba  hasta el aburrimiento por la política. A pesar de que el grupo estaba disuelto desde hacía años, no me cabe la menor duda de que estas versiones ayudaron (y no poco) a que su cantante Glenn Danzig, a quien por cierto James Hetfield siempre ha manifestado su admiración,  reverdeciese laureles con SAMHAIN primero y poco después con su carrera en solitario, que nos dio momentos memorables. Solo resta decir que METALLICA ‘heredó’ de MISFITS a uno de sus ilustradores de cabecera,  Pushead (que además cantaba en una banda hardcore llamada SEPTIC DEATH) quien trabajó para ulrich y compañía durante la época de ‘And justice for all’ como en su momento había trabajado para MISFITS. Sus sobresalientes ilustraciones adornaron portadas y camisetas durante toda una época de METALLICA, como recordarás.

Y bien, creo que podemos poner ya el punto final a esta pequeña parte en la historia de METALLICA. Hemos empezado a partir de un acontecimiento tan desgraciado como la muerte de un veinteañero en un accidente de tráfico, y aunque nosotros abandonamos aquí, hay que tener en cuenta que a día de hoy, esta historia parece lejos de haber terminado. Si en 1987, tras escuchar este disco te dicen que treinta años después, METALLICA celebrarían un concierto en un iglú situado en medio de la Antártida para cien personas con sus respectivos auriculares, y además alimentando sus amplificadores con placas solares ¿te lo hubieras creido?. Como decían RADIO FUTURA ‘el futuro ya está aquí’.

Miguel.Asturias

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DOSSIER DE PRENSA METALLICA, GARAGE DAYS.

Bien, se trata de una recopilación de artículos, entrevistas, reseñas y demás, publicados en la prensa internacional y dedicados a METALLICA en el momento concreto que toca este artículo. Para conseguirlo solo tienes que escribir un comentario en este blog al respecto del disco, su contenido si los viste en esa gira etc y recibirás el dosier por correo.

CONTENIDO

– Entrevista y reseña concierto publicada en HEAVY ROCK nº 43. Marzo de 1987. Cinco páginas en español.

– Crónica Donnington 1987 publicada en HEAVY ROCK Nº 50, Octubre 1987. Una página en español.

-Diario de gira Japón publicado en CRASH MAGAZINE durante Febrero de 1987. Cuatro páginas en alemán.

-Entrevista y reportaje ultima hora accidente publicado en ENFER MAGAZINE nº 41 durante Septiembre de 1986. Seis páginas en francés.

-Reportaje entrada de Jason Newsted publicado en CRASH MAGAZINE durante enero de 1987. Dos Páginas en alemán.

– Entrevista publicada en GRAY MATTER nº 2 durante 1987. Tres páginas en inglés.

– Entrevista publicada en CRASH MAGAZINE durante Abril de 1987. Dos páginas en alemán.

– Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº 46 durante Marzo de 1987. Cuatro páginas en francés.

– Reportaje Cliff Burton y reseña publicada en GUITAR LEGENDS 108. Cuatro páginas en inglés