CRONOLOGIA

.::DIO: ” Dream Evil”::.

CARA A.1 Night People   2 Dream Evil   3 Sunset Superman   4 All the Fools Sailed Away

CARA B. 2 Naked in the Rain   2 Overlove   3 I Could Have Been a Dreamer   4 Faces in the Window   5 When a Woman Cries

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Batería: Vinny Appice

Bajo: Jimmy Bain

Voz, Producción: Ronnie James Dio

Guitarra: Craig Goldie

Teclados: Claude Schnell

Ayudante sonido: Allen Abrahamson

Ingeniero: Angelo Arcuri

 

La historia de RJ Dio es de sobra conocida. Desde que Ritchie Blackmore abandonase a DEEP PURPLE para formar RAINBOW junto a él, hasta el reverdecimiento que atravesó un clásico como BLACK SABBATH al acoger su presencia como vocalista, pasando por la impecable carrera en solitario que ya entraba en su quinto año de vida con unos resultados dignos del Top5 del género, Ronnie Dio no dejaba de darnos momentos de gloria.

Ronnie en sus años mozos. ¡Cuantos buenos momentos nos iba a dar este jipi!

Su talento como vocalista y su capacidad como compositor, unido a la habilidad de pillar ese punto entre el hard rock de fácil escucha y el heavy metal de corte europeo, le sirvió para tomar público de diferentes mundos y formar una nutrida base de fans que le profesaban auténtica devoción. En resumen, Ronnie parecía decidido a aplicar la conocida máxima del mundo de los que nos dedicamos al mantenimiento: “Si funciona, no lo toques”

Pero el tiempo no pasa en balde y mucho menos  en un negocio como el del heavy metal , con tanta gente preparada empujando desde abajo y haciendo que lo de ‘renovarse o morir’ más que un refrán fuese un mandamiento.  JUDAS PRIEST, ACCEPT, IRON MAIDEN, GARY MOORE, WHITESNAKE, SCORPIONS, SAXON…. a esas alturas de la década, todas estas bandas habían abandonado su sonido clásico, orientándolo hacia el metal americano. No había razón  entonces para pensar que Dio se resistiría a ello. Es más, había dos apuntes que nos hicieron pensar que Ronnie, más que un giro, iba a hacer un quiebro: por un lado estaba el abandono de Vivian Campbell en la guitarra, un hecho traumático, casi comparable (salvando lo evidente) a lo que supuso para Ozzy Osbourne, la muerte de Randy Rhoads en su momento, y por otra parte, el hecho de que su anterior disco fuese una especie de álbum en directo, que dio pie a pensar que ‘Dream Evil’ vendría con aires renovados.

Ronnie y Craig en acción.

Bien, pues nos equivocamos todos. Por cuarta vez en su carrera en solitario, si exceptuamos el mencionado directo, R.J.Dio volvió a grabar el mismo disco: las mismas pautas, el mismo esquema, la misma temática y el mismo sonido. Hombre, esto está bien para bandas como STATUS QUO, AC/DC, RAMONES o MOTÖRHEAD porque eran bandas de rock and roll, pero se quedaba muy corta para un grupo del nivel del que ahora nos ocupa. Es como si a este grupo se le reprochara lo que a otros se les permitía e incluso se esperaba de ellos…Debo reconocer que en ese momento (y me consta que no soy el único) la decepción fue notable y puede decirse que durante varios años,  tuve la puerta cerrada para el gran Ronnie. Sin embargo, el paso del tiempo enseña a valorar las cosas, y (hace algún tiempo ya) he incluido a “Dream Evil” en mi categoría personal de “discos de la ostia”.

Volviendo a aquellos momentos, hablábamos antes sobre cambios en la formación, que además de ser extremadamente importantes, eran los primeros que se producían. Hasta entonces, Jimmy Bain, Carmine Appice, Claude Schnell y Vivian Campbell, habían sido una piña. Pero llegados a este punto, el guitarrista y Ronnie habían congelado la relación hasta tal punto que Vivian abandonaba aquella nave en busca de otros puertos. Lo traumático de aquel cambio, quedaba reflejado en una entrevista que Ronnie concedía a Circus Magazine, durante septiembre del 86: “Vivian ya no es parte de esta banda. Iba a su aire, leyendo sus propias notas de prensa, siempre fuera de lugar y quedándose sobre el escenario, mirando como si fuera uno de los Thomson Twins. Convirtió mi vida en un infierno. De repente no quería ser un “guitar hero”, si es que alguna vez lo fue. Creíamos que podríamos hacer los últimos meses que quedaban de gira con él, pero yo no podía actuar junto a alguien que me hacía sentir de la forma que él lo hacía. Mirando hacia atrás, creo que fue una buena decisión. Los comentarios que he oído sobre Craig son que él está a la altura de Vivian.”

Craig anunciando las B.C. Rich ( aunque fueron los thrashers quien las pusieron de moda en realidad)

Naturalmente Vivian tenía su propia opinión. Según decía: “No puedo decir que no lo viese llegar, pero en realidad no esperaba que lo hiciese cuando lo hizo. Las relaciones con Ronnie y Niji (que era la compañía de management) eran muy malas en aquel tiempo, siempre estaba mirando por encima del hombro y fue lo mismo para todo el mundo en la banda. Estábamos siendo tratados como ciudadanos de segunda clase.”

La pregunta era ¿Quién va a calzarse las botas de Vivian Campell? No olvidemos que se trataba de un guitarrista de altísimo nivel, casi un guitar-hero, que no podría ser reemplazado por  cualquier
chiquilicuatre. Bien, el nombre del nuevo miembro de la banda era Craig Goldie, un guitarrista norteamericano a quien Ronnie había echado el ojo tiempo atrás. Contactó con él por primera vez, cuando el guitarrista hizo la audición para cubrir la vacante que Jake E. Lee había dejado al abandonar ROUGH CUTT para unirse a Ozzy Osbourne, dándose la casualidad de que Ronnie Dio estaba apadrinando a dicho grupo ( a ROUGH CUTT, no a Ozzy evidentemente). Luego le invitó a participar en “We stars”, el tema central de “Heard ‘n aid”, por lo que cabe pensar que es cierto que ya andaba detrás de él. Craig manifestaba que Dio le había prometido el puesto de Vivian si este algún dia le fallaba pero ya se sabe, son comentarios que uno piensa que el músico hace para darse importancia… quizá no fue así en esta ocasión.

DIO, MEGADETH y SAVATAGE, así del tirón

Bien, así las cosas mientras Craig formaba parte de ROUGH CUTT, además de colaborar con GIUFFRIA, el guitarrista se lanza al ruedo tras solamente seis ensayos. Bien es cierto que conocía las canciones de DIO igual de bien que cualquier otro miembro de la banda, pero el salto que daba era muy grande. Además el primer show que dio con la banda (el 1 de Agosto del 87) era como parte del “Children of the Night Concert”, un festival en el que DIO (la banda) compartía cartel con YNGWIE  MALMSTEEN, ARMORED SAINT o FASTER PUSSYCAT además de una superbanda formada para la ocasión por Don Dokken, Ron Keel, Frankie Banali y excompañeros de Craigh en ROUGH CUTT: como prueba de acceso, no está mal. Supongo que eso le preparó para el hightlight de la gira, que fue la presencia del grupo como cabeza de cartel junto a BON JOVI del festival de Donington de 1987 ante 80.000 personas, que saldría editado en 2010 junto a otro directo, también en Donington, de 1983. A este concierto siguieron el resto de la serie Monsters of Rock en Alemania e Italia y el consiguiente tour europeo con parada en España, con tal demanda que en Madrid llenaron el Pabellón dos noches seguidas en compañía de HELLOWWEN, quienes también vivían un gran momento. Tras un salto a Japón para participar en el mítico mega festival 2nd Japan Aid, volvieron a Europa donde permanecieron hasta final de año (ya con WARLOCK como teloneros) para, en 1987, volver a Estados Unidos y rematar allí el tour durante otros tres meses.

DIO y HELLOWEEN 11 Euros. Claro que no todo el mundo los tenía entonces.

Esto por lo que se refiere al trabajo en directo. Ahora toca hablar sobre el disco. Han pasado casi veinte años y cuando ese trozo de plástico comienza a girar en el plato nos damos cuenta de cómo se ha devaluado la escena musical, y cómo aquel álbum que todos repudiamos es ahora infinitamente mejor que cualquier cosa que se esté editando en este momento. Como decía al principio, no deja de ser una repetición de ideas, pero las ideas son tan buenas que podrían colocar, al  menos el sesenta por ciento del disco en los ranking personales de clásicos de la banda.

Para empezar, el típico tema rápido titulado ‘Night People’ construido sobre una base de guitarra bastante simplona, pero con un sorprendente trabajo en el solo que da paso al segundo tema, ‘Dream evil’, con un riff que recuerda poderosamente al de ‘Man on the silver mountain’ aunque puesto al día, con un giro un poco más comercial y un gran estribillo al que sacar jugo en directo. ‘Sunset superman’ es la siguiente y su intro basada en teclados no parece anunciar una canción tan ágil como resulta ser al final. Destaca el pulso in crescendo que nuestro pequeño ídolo mantiene hasta llegar a otro estribillo de los que arrasan en las grandes arenas. También el trabajo de Jimmi Bain con el bajo, que sobresale por encima del resto de canciones. El cierre de la cara A es una pequeña maravilla con una intro muy en la línea de ‘The Signof the seventh cross’ y un aire a ratos de powerballad y a ratos del heavy metal más clásico. Su título es ‘All the fools sailed away’ y su estribillo, dramático y teatral como pocos, brilla con luz propia. Un clásico en la carera de Ronnie, sin lugar a dudas.

La cara B abre con un tema no demasiado rápido y con una gran presencia de lso teclados con Dio doblando su propia voz en algunas partes como sólo él sabe hacer, y Craig Goldie demostrando que es bastante mejor en los solos que en los riffs rítmicos. Recuperamos el pulso con ‘Overlove’, una de las más rápidas del disco, algo que no dirías a judgar por su extraña y bluesera intro que tiene cierto aire a cosas tocadas por Mr. Blackmore para después encontrarnos con, en mi modesta opinión, el punto menos inspirado del  disco: ‘I cold have been a dreamer’. Una especie de mezcla entre riffs de la escuela AC/DC con partesdigans de Brian Adams como poco. Afortunadamente no da tiempo a digerirla antes de que lleguen el cierre del disco con dos buenas canciones.  En la primera, ‘Faces in the Window’ Dio nnos presenta su cara más metálica, con un corte de su linea clásica, y en ‘When a woman cries’, recupera su legado más hard rock con un bonito dibujo en los teclados, gentileza de Claude Schnell, que pone la guinda a un disco que supuso un momento horrible para una carrera que si bien nunca llego a apagarse, bien es cierto que jamás volvió a brillar como realmente merece.

 

.::DOSIER “Dream Evil”::.

Se trata de una recopilación de artículos, reseñas o entrevistas que aparecieron en prensa, bien en su día o bien tiempo después, y que están relacionadas con este álbum.

PARA CONSEGUIRLO

Escribe un post en este blog hablando sobre este discoen particular o el grupo en general. Qué crees que ha aportado DIO al mundo del rock and roll, tu opinión si los has visto en escena… que se yo, lo que buenamente se te ocurra.

POR FAVOR, es importante evitar mensajes tipo SMS. Gracias.

 

CONTENIDO DOSSIER

-Reseña show en Dusseldorf, publicado en Metal Hammer Inglaterra durante diciembre de 1987. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en Circus magazine durante septiembre de 1986. Tres páginas en inglés.

-Reseña álbum publicada en Circus magazine durante Octubre de 1987. Una páginas en inglés.

-Entrevista publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Reseña publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Entrevista a Craig Goldie publicada en THIS IS ROCK nº 82 durante Abril de 2011. Cuatro páginas en español.

-Reseña conciertos Madrid publicada en HEAVY ROCK nº 50 durante Octubre de 1987. Dos páginas en español.

-Reseña conciertos Inglaterra publicada en KERRANG nº 167 durante Octubre de 1987. Tres páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 169 durante Diciembre de 1987. Una página en inglés.

-Noticia breve y poster publicados en METAL HAMMER España, nº1 durante diciembre de 1987. Tres páginas en español.

– Reseña conciertos Inglaterra publicada en METAL HAMMER España, nº2 durante Enero de 1988. Dos páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en LIVE WIRE Magazine #10 durante el verano de 1987. Una página en Alemán.

 

 

 

CRONOLOGIA

.::DIO: “Holy Diver”::.

CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-00

– Stand up and Shout  – Holy Diver  – Gypsy  – Caught in the Middle  – Don’t Talk to Strangers    – Straight Through the Heart     – Invisible    – Rainbow in the Dark      -. Shame on the Night

 

Ronnie James Dio – Voz, Vinny Appice – Batería    Jimmy Bain – Bajo y teclados   Vivian Campbell – Guitarra    

Publicado el 25 de Mayo de 1983.

Grabado en Sound City Studios, California

Ronnie James Dio: Producción

Ingenieros:Angelo Arcuri y Ray Leonard

Wendy Dio – Fotos ,portada, dirección       

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

 
 
Ronnie James Dio nos parecía un viejo cuando abandonó a BLACK SABBATH. Claro que cuando uno tiene trece o catorce años, parece que con veinte uno estará acabado. El caso es que daba la impresión de que su única alternativa era dedicarse a la producción o algo que le mantuviese al margen de los escenarios. Afortunadamente nos equivocamos. En 1983, hace veintisiete años, el gran Ronnie Dio daba los primeros pasos de una carrera en solitario que nos ha dado muchos momentos de felicidad. Ahora Ronnie, todos lo sabemos, está pasando por momentos difíciles y aunque las noticias que llegan no son del todo malas, parece que a partir de ahora sí va a tener que cuidarse y mantenerse alejado de la primera línea… Falta saber si será capaz.
 Ronnie pertenece a la vieja escuela, la de quienes trabajaron como bestias y se esforzaron hasta el extremo para ver cumplidos sus objetivos. La de quienes no abandonaron a la primera dificultad ni se hundieron en el pozo de la altivez y la de quienes han entregado toda su vida al rock and roll. Me vienen a la cabeza nombres como Rudolf Schenker y Klaus Meine, Ian Paice, Tony Iommi, Lemmy cómo no, los hermanos Young… músicos que no han sabido vivir fuera de la carretera durante los últimos casi cuarenta años.
 Ahora vamos a re-visitar su primer trabajo en solitario como solista heavy metal. Sabes que tiene otros discos en solitario, los que grabó antes de ELF y por supuesto de RAINBOW, que nada tienen que ver con el rock. Como de costumbre, al final del post están las explicaciones sobe el DOSSIER HOLY DIVER, su contenido y cómo conseguirlo. Vamos allá. La salida al mercado de este trabajo fue un verdadero bombazo en la escena de 1983. Por fin había un disco capaz de poner de acuerdo a los fans del metal europeo con los que tenían gustos más orientados a la onda americana: “Holy diver” era una obra maestra y nadie discutía eso.

Seguro que muchos fans suspiraron aliviados al escuchar sus canciones, ya que su aparición era la consecuencia de que el mejor momento que BLACK SABBATH había tenido en años se hubiese esfumado y eso CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-01era preocupante. Efectivamente, las desavenencias y malos entendidos entre Ronnie J. Dio y el resto de BLACK SABBATH (mejor dicho, Toni Iommi y Geezer Butler) dieron al traste con la banda que firmó “Heaven & Hell”, “Mob Rules” y el doble en directo “Live Evil”. Aquellos problemas fueron aireados en público por la prensa musical que a través de comunicados y entrevistas ayudaba a que ambas partes se acusasen mutuamente de falta de profesionalidad, desidia respecto a la banda, e incluso boicot en el proceso de producción del último álbum que editaron, el directo “Live Evil”. (El dossier incluye lo que la revista Kerrang (ed. inglesa) publicó en su día con respecto a DIO)
 
El carácter de Ronnie Dio y la curva descendente que de forma tímida pero firme comenzaba a definir la carrera de BLACK SABBATH, fueron determinantes para que Dio tomase la resolución de empezar con su nueva aventura, algo que no debió ser fácil de hacer por el riesgo que implicaba. Debemos tener en cuenta que Ronnie James Dio había escrito un currículum que había ido ganando en brillo año tras año, desde los tiempos en grupos de instituto, sus primeras incursiones en solitario, después con ELF, para seguir con RAINBOW y finalmente con BLACK SABBATH. Esto le daba un crédito previo tanto de cara al público como a la crítica, pero también significaba que un resbalón podía finiquitar de un plumazo lo que tanto tiempo le había costado conseguir. Había muchos intereses en aquel entonces para que eso ocurriese, y a nadie se le escapa que de haber sido así, tanto el entorno de BLACK SABBATH como el de OZZY OSBOURNE no hubiesen tardado un minuto en sacar las uñas… ¿alguien lo duda?
Una de las cosas que más llamó la atención fue el hecho de que se rodease de músicos con el talento que tenía su banda. Pudo haber tenido la tentación de contratar a tres o cuatro mediocridades para de ese modo brillar él con mayor intensidad (no puedo evitar acordarme de la actual chapuza de Axl Rose) pero muy al contrario, lo que hizo fue contar con los servicios de músicos de gran solvencia, los cuales, en sus respectivos papeles, estaban a la altura del cantante.
CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-02Por una parte mantuvo a su lado al batería Vinnie Apice, el cual había entrado en BLACK SABBATH a mediados de 1980 a propuesta del propio Ronnie. La jugada tuvo un fifty-fifty de lealtad e interés por parte del batería ya que si bien su fidelidad a quien en realidad le había aupado donde estaba tuvo sin duda un gran peso, por otro lado BLACK SABBATH sin Dio estaban acabados (a los hechos me remito) y además el cantante iba a establecer su centro de operaciones en Los Angeles, que era donde Vinnie residía por lo que el interés en irse con él era evidente.
Como bajista contrató a otro viejo conocido, Jimmy Bain, con quien Dio había compartido los años más brillantes de RAINBOW, entre el 75 y el 77, lo cual era una hábil jugada del cantante, quien además de hacerse con los servicios de un competentísimo músico, se aseguraba el interés de las decenas de miles de fans que veneraban la época de ‘On Stage’. Como contrapartida, y para meterse en el bolsillo a la sangre más nueva dentro de la escena metal, jugó la misma baza que su eterno rival, Ozzy Osbourne, contratando como mano derecha a una joven promesa. Un músico de talento desbordante que venía de una banda de la N.W.o.B.H.M. conocida como SWEET SAVAGE. Vivian Campbell, su guitarrista, era un talento malgastado en una banda que tras varios sencillos se había quedado en el furgón de cola, y que cuando vio otro tren pasar ante sus ojos, no dudo que tenía que cogerlo, lo mismo que en su día había hecho Randy Rhoads con la banda de Ozzy…o John Sykes con THIN LIZZY. Precisamente hemos de decir que Sykes fue un candidato al puesto. El caso es que Jimi Bain estaba muy al tanto de lo que se cocía en la escena inglesa de los primeros ochenta, ya que también participaba en ella formando parte de WILD HORSES junto a Brian Robertson . Por ello sugirió a Dio los nombres de John Sykes y Vivian Patrick Campbell.
Dio escucho los trabajos de ambos y se inclinó por la habilidad de Campbell quien fue citado para una audición en los John Henry’s Rehearshall Studios, donde grabaron ‘Holy diver’ y ‘Don’t talk to strangers’. Al día siguiente, el puesto era suyo. Así de fácil. Aquel chaval de 19 años había pasado de escuchar “On Stage” y “Mob Rules” a ser una parte fundamental de la banda que incluía a los músicos que él admiraba.
El tema del teclista fue lo único que la banda dejó pendiente, a la espera de contratar a alguien para el trabajo en directo. Mientras tanto, Jimi Bain y Ronnie serían los que solucionarían el problema grabando las partes correspondientes.
La banda viajó a los Sound City Studios en Los Angeles para grabar las canciones que previamente habían preparado y ensayado en Inglaterra. En principio, Ronnie quiso trabajar con Martin Birch, junto a quien había grabado durante años, pero el productor no estaba disponible y Dio no estaba por la labor de retrasar ni un día más su disco, de manera que él mismo se tiró a la piscina de la producción con Angelo Acuri como ingeniero. Dicho sea de paso, hicieron un gran trabajo.
En cuanto al repertorio, se trata de nueve canciones entre las que es verdaderamente difícil destacar alguna sobre las demás. La espontaneidad, la fuerza y la arrogancia parecen darse la mano a lo largo de un repertorio brillante como pocos que hace de este disco algo irrepetible.
Las canciones vienen firmadas por Ronnie James Dio en su totalidad, pero imagino que debió hacerse así por cuestiones legales, ya que en realidad, solo hay dos escritas exclusivamente por el cantante (‘Gipsy’ y ‘Holy Diver’). El resto están firmadas por toda la banda, bien como grupo o bien por separado. Eso sí, el nombre de Ronnie figura en todas y cada una de las canciones.

En este sentido hay algo bastante extraño con un tema concreto, “Straight to the heart” que está firmado por Jimi Bain y Ronnie James Dio, pero que había sido grabado en 1982 por SWEET SAVAGE en los Lombard Studios de Dublín muy poco tiempo antes de que Vivian abandonase el grupo. No es difícil de conseguir por alguna de las miles de páginas de descargas que existen y te aseguro que escuchar el original y compararla con cómo termino siendo grabada por estos maestros es un ejercicio interesante.
Dicho esto, ahora viene la parte difícil. ¿Qué se puede decir de las canciones de “Holy Diver” que no se haya dicho ya? ¿Hay algo nuevo que aportar? La cosa es complicada, de manera que trataré de dar una pequeña visión personal, con la que unos coincidiréis y otros no, como de costumbre. Yo diría que lo primero que apreciamos es que para este disco usaron un esquema bastante parecido al de “Mob Rules” y “Heaven and hell”. En ellos BLACK SABBATH con Ronnie al frente habían utilizado las parejas de canciones ‘Turn up the night’-‘Voodo’ y ‘Neon knights’-‘Children of the sea’ para abrir sendos discos y en ‘Holy Diver’ repiten el efecto abriendo el disco con “Stand up and shout“,  un latigazo en la cara con el que ellos se garantizan tu atención desde el segundo uno, para continuar con “Holy diver” , el medio tiempo que se convirtió en todo un patrón de la banda. Al margen de este detalle que se repitió en posteriores obras, el resto del repertorio está construido sobre una fuerte personalidad propia conseguida a base de una mezcla perfectamente equilibrada entre intensidad y melodía, representada en temas como “Gipsy”, “Caught in the middle”, “Invisible” o “Don’t talk to strangers“, un crescendo que pasa por ser una de las canciones mejor cantadas de este hombre a lo largo de toda su carrera… todo un festín para los sentidos.
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Como single se editó “Rainbow in the dark” o lo que es lo mismo: LA CANCION, así con mayúsculas. En fin, “Rainbow in the dark” es a DIO lo que “Boys are back in town” o “We’re not gonna take it” es a THIN LIZZY y TWISTED SISTER. La canción que todo Dios conoce. De hecho llegó al puesto nº 15 en USA (el álbum fue 40).
Por último, la portada nos presentaba a ‘Murray’, el demonio que se convirtió en la mascota del grupo y que algunos aseguran que aparece en el centro de la portada de ‘Mob Rules’, encima de donde se supone que dice’ Kill Ozzy’. Toda una leyenda urbana que convertía a estos discos y sus creadores en algo insustituible.

DOSSIER

¿Cómo conseguirlo?

Escribe un comentario en esta entrada del blog hablando sobre el significado de este álbum o de Ronnie Dio para tí. Se enviará el enlace correspondiente para que lo puedas descargar.

Contenido:

-Reseña del álbum en la ENFER MAGAZINE nº7 (Francia, 1983). 2 pag.
-Entrevista a Dio en la ENFER MAGAZINE nº9 (Francia, 1984).5 pag.
-Reportaje a Dio en la HEAVY ROCK nº13 (España, 1984). 3 pag.
-Entrevista a Vivian Campbell en la HEAVY ROCK nº 16 (España, 1984) 2 pag.
-Hoja promocional de Polygram Records. 1 pag.
-Entrevista a Dio sobre su marcha de BLACK SABBATH en la KERRANG nº 39 (Inglaterra, 1983). 3 pag.
-Entrevista a Dio sobre la nueva banda en la KERRANG nº44 (Inglaterra, 1983). 3 pag.
-Entrevista a Vivian Campbell en la KERRANG nº 47 (Inglaterra, 1983) 2 pag.
-Poster de Ronnie en METAL HAMMER nº1 (España, 1987) 2 pag. (hay que tirar de Photoshop y montarlo)
-TOURBOOK HOLY DIVER: Dos libros diferentes de la gira de ‘Holy Diver’- 28 pag. No está escaneado por mi, así que no es mi mérito.

ELF & RAINBOW

Han pasado algunas semanas desde la muerte de Ronald James Padovana, conocido en todo el planeta como Ronnie James Dio. Todos hemos seguido el proceso casi a diario,  gracias a la red, aunque fue duro hacerlo a pesar de que siempre hubo una puerta abierta a su recuperación. Su presencia en los R.I.P. Awards y el anuncio de gira de HEAVEN & HELL, nos hizo concebir esperanzas sólidas, las cuales se diluyeron en el mismo instante en que se anunció la cancelación del tour. Fue entonces cuando rebajamos nuestras expectativas hasta el punto de conformarnos con que Ronnie hubiese podido vivir unos años retirado y disfrutando de su obra.Nadie lo merecía más y sin embargo, no pudo ser.  El cáncer se lo ha llevado con 67 años de los que 62 han estado centrados en la música, desde que su padre le obligase con cinco añitos a aprender a tocar la trompeta.En fin, no se puede añadir ni un punto ni una coma a los millones de palabras que se han escrito sobre Dio, de modo que el pequeño homenaje que brindaremos desde esta web será hablar sobre su paso por ELF primero y luego por RAINBOW, la banda que le hizo grande … o mejor dicho, la banda con la que se hizo grande, porque Dio en realidad hizo más por RAINBOW que RAINBOW por Dio. En cualquier caso, vamos a centrarnos en esos años, en los que la creatividad y el talento eran valores indispensables en el rock and roll

NOTA: Como de costumbre he recogido algún material de prensa en un dossier que ofrezco a aquellos que se decidan a compartir su ‘experiencia RAINBOW’. Su opinión sobre la banda, sobre diferentes épocas, sobre un disco o una canción en particular y, como no, sobre Ronnie James Dio. Los detalles de su contenido y como conseguirlo están al final del artículo. Debo advertiros que no es gran cosa. Normalemente los dossiers están hehcos ( o eso intento al menos) con material relacionado con la época de la que trata el artículo y he podido encontar muuuy poco, pero en fin, se hace lo que se puede. Lo importante es participar ¿no?. Mi agradecimiento a Ariel desde Argentina, Hush Magazine, Fer y Hugo Portugal.

ELF MEETS DEEP PURPLE

Entre 1957 y 1972 la carrera de Ronnie James Dio, fue un constante serpenteo. Bien como bajista, bien como cantante solista o bien al frente de un grupo, su talento siempre se hizo presente. Su camino le llevó de las versiones a los temas propios a través de diferentes paradas: RONNIE AND THE REDCAPS , THE RUMBLERS, RONNIE & THE PROPHETS o THE VEGAS KINGS entre otros, hasta terminar en el 72 al frente de ELF, nombre abreviado de THE ELVES ( antes THE ELECTRIC ELVES).

Aquel año los miembros de la banda sufrieron un serio revés a causa de la marcha de Doug Thaler, guitarra solista, quien abandonó al grupo cansado de la falta de contrato discográfico. Poco podía imaginar el guitarrista lo equivocado de su decisión, ya que en pocas semanas ocurrieron ciertos hechos que cambiarían la vida de aquellos músicos para siempre.

A pesar las interminables entradas y salidas de músicos en la banda, ELF se habían propuesto conseguir un contrato serio que fuese más allá de los singles esporádicos. Para ello eran imprescindibles las visitas a compañías y los conciertos privados, como el que celebraron en Enero del 72 para los A.R. de Columbia. El caso fue que acompañando a los ejecutivos de la compañía había dos colegas de profesión que buscaban una banda que les acompañase en la gira de su grupo, próxima a comenzar: se trataba de Ian Paice y Roger Glover, batería y bajista respectivamente de DEEP PURPLE.

Cualquier formación de la época hubiese vendido su alma por algo así, pero aquello no era, ni mucho menos, todo lo que el destino le deparaba a ELF: Roger Glover les ofrecía además, producir un álbum para ser publicado en Purple Records. Si había un Dios en el cielo, en aquellos días estaba de buenas.

El cuarteto viajó con los dos miembros de DEEP PURPLE para grabar su debut en Studio One en Atlanta, Georgia. La gira de DEEP PURPLE aún no había comenzado, así que había tiempo de sobra para hacer el trabajo. Allí registraron las ocho canciones de que consta el álbum bajo la batuta de Rodney Mills, consiguiendo momentos realmente brillantes como “Hoochie Coochie Lady” o “Gambler, Gambler” entre otras. Como referencia, su sonido podría definirse como blues rock con muchas influencias boggie, algo así como los discos que WHITESNAKE editarían cinco o seis años después, aunque quizá con mayor presencia de teclados.

A punto de tomar un avión con destino al estrellato….

Con aquella pequeña joya en su haber, dieron comienzo los shows junto a DEEP PURPLE, aunque antes de eso habría un último movimiento que permitió a Ronnie Dio concentrarse en su papel de cantante: Craig Gruber asumió el papel de bajista aportando al grupo una solidez que hasta entonces no tenía.

Los ‘nuevos’ ELF abrieron el primero de los shows el 22 de Agosto del 72, justo una semana después de que la banda inglesa hubiese estado en el Budokan de Osaka grabando los conciertos de los que saldría “Made in Japan” (digo esto, más que nada, para ponernos en situación sobre el nivel del que estamos hablando). Durante el resto de aquel mes y del siguiente celebrarían un total de once fechas, para descansar el mes de Octubre y volver a la carga en Noviembre, mes en el que harían quince conciertos más. Las ventas de “Elf”, su primer álbum, habían sido notables, gracias a lo cual firmaron un contrato en el verano de 1973 con MGM Records, compañía que mejoraba las condiciones de Epic, editora de su debut en Norteamérica. No obstante, en el Reino Unido, seguían trabajando para Purple Records, lo que junto a los vínculos que seguían uniendo a ELF con DEEP PURPLE, hacían de los primeros una banda casi más europea que americana… de hecho, en 1974 ELF pasarían más tiempo en Europa que en América.

Dio y sus compañeros viajaron a Inglaterra en los primeros meses del año para grabar su segundo disco en los Manor Studios, una vez más con Roger Glover como productor, y con Lou Austin en los controles. El nombre del disco fue diferente en sus dos ediciones. En Europa, con Purple Records, salió bajo el nombre “Carolina County Ball.” Sin embargo MGM lo tituló “L. A. / 59,” y además lo publicó con una portada diferente. El estilo del disco está en sintonía con su debut, si bien el trabajo de Lee Soule en los teclados aplasta literalmente al de Steve Edwards, que parece limitado al papel de acompañante. Las canciones son cortas (para aquellos años) e inmediatas, sin artificios ni barroquismo de ninguna clase. Podrían definirse como boggie rock directo al cuello. Si tuviésemos que destacar alguna no sería fácil… quizá “Rockin’ Chair Rock n’ Roll Blues”, “Carolina County Ball” o “Ain’t It All Amusing” estarían entre las de mayor gancho y dinamismo.

La grabación se había llevado a cabo en Inglaterra aprovechando que ELF iban a abrir el tour inglés de DEEP PURPLE entre Abril y Mayo de aquel 1974 pero además, al mismo tiempo, Ronnie y Mickey Lee Soule tomaron parte en el primer disco en solitario de Roger Glover que salió con el extraño título de “Butterfly Ball And The Grasshopper’s Feast.

El Lp estaba basado en un libro de poemas del siglo XIX que había vuelto a la actualidad en 1973, ya que se había editado un libro de ilustraciones también basado en la obra. Roger Glover recibió el encargo de darle música a las palabras y centró sus esfuerzos en cumplir aquel trabajo. Quizá os preguntéis de dónde sacaba el tiempo el bajista de DEEP PURPLE para todas aquellas actividades… muy sencillo: porque Glover ya no pertenecía a aquella banda desde hacía algunos meses. Tras un largo y extenuante período lleno de desavenencias, peleas y malas vibraciones, él y Ian Gillan habían abandonado cediendo sus puestos a Glenn Huges y David Coverdale respectivamente, los que como todos sabemos, renovaron por completo el sonido del grupo en “Burn”, el primer álbum que grabaron con DEEP PURPLE también a principios de 1974.

Ronnie James Dio y sus compañeros hicieron casi treinta shows repartidos entre Abril y Mayo por toda Inglaterra para después regresar a Estados Unidos, donde tenían programados otra serie de conciertos de presentación de “Carolina County Ball” en un tour que se alargó hasta finales de año.

En varios de esos conciertos, ELF compartieron cartel con DEEP PURPLE una vez más. La banda inglesa presentaba “Burn” en Norteamérica, dentro de una gira que tenía momentos tan históricos como el mítico “California Jam” de 1974. Las cotas de popularidad y ventas que estaban alcanzando superaban cualquier marca obtenida hasta entonces, y su nueva etapa les había devuelto creatividad, credibilidad y sobre todo una enorme proyección de futuro. Sin embargo, no había que rascar mucho la superficie para que apareciesen los síntomas de que algo no iba todo lo bien que debiera. Apenas habían pasado tres meses desde que ambos grupos coincidieran, un período de tiempo realmente corto pero suficiente para que las cosas en el seno de DEEP PURPLE hubiesen cambiado de una forma drástica.

Las influencias funk y soul de Coverdale y Hughes habían adquirido tal peso dentro del grupo, que el control se había escapado de las manos de Ritchie Blackmore, lo que en absoluto entraba en sus planes. El paso del tiempo sólo serviría para llevar la situación por un camino de cuesta abajo que tuvo uno de sus peores momentos durante los ensayos para la grabación de “Stormbringer”, lo que iba a ser su siguiente disco, cuando la banda vetó la proposición de Blackmore de incluir “Black sheep of the family”, una canción del grupo QUARTERMASS. Aquello no hizo sino reafirmar al guitarrista en dos convicciones: una, que había dos direcciones diferentes dentro de DEEP PURPLE, y dos, que él no iba a formar parte de ninguna de ellas.

Ritchie Blackmore había tomado una decisión y durante las siguientes semanas se ocupó de dar los pasos adecuados para llevarla a cabo, empezando por acercarse a Ronnie Dio y ganarse su confianza. Habían sido muchos los conciertos compartidos por las bandas de ambos como para que Ritchie Blackmore no apreciase la profundidad y potencia que tenía la voz de aquel pequeño cantante… era algo en la línea de David Coverdale, pero quizá con mayor brillo e intensidad: sencillamente, era perfecta para lo que quería hacer.

El cantante por su parte se hizo querer, ya que tenía una oportunidad ante sí que sería estúpido desaprovechar, y aceptó la propuesta. Con la ayuda de Matthew Fisher, de PROCOL HARUM y Hugh McDowell de E.L.O. Ronnie Dio y Ritchie Blackmore se encerraron en un estudio de Tampa (Florida) el 12 de diciembre de 1974, para registrar la citada versión, así como otro tema escrito por Ritchie y Dio para la ocasión que llevaba por título ‘Sixteen Century Greensleeves’.

Ronnie en la carpeta de ‘On Stage’

Nunca se ha demostrado que aquel single llegara a salir de las bobinas del estudio, ya que no existen, o al menos nadie los ha podido enseñar, cortes de acetato de las canciones como paso previo a su planchado en vinilo.  Esto nos hace dudar de las verdaderas intenciones de Ritchie en aquella jugada: ¿realmente quería editar aquel single o lo único que había hecho era una prueba?… en cualquier caso, lo que se suponía era que Ronnie James Dio había ayudado a Ritchie Blackmore a grabar un single en solitario, de la misma manera que había colaborado con Roger Glover pocos meses antes, y eso era todo.

Una vez terminada la aventura, Dio y su banda consumieron los últimos días del año como cabezas de cartel en una serie de shows a lo largo y ancho de Estados Unidos, en los que presentaban a Mark Nauseff, un percusionista que añadía al sonido del grupo una orientación más ‘jazzie’.  ELF también tenían intención de cambiar su sonido y orientarlo hacia algo con más matices que el blues rock que venían tocando desde sus primeros días y con esa idea la banda regresó a Europa a principios de 1975.

ELF iban a dar vida a su tercer disco, que iba a titularse “Trying To Burn The Sun.”  El estudio escogido para grabar fue el Kingsway Studio, propiedad de Ian Gillan, del que seguramente tendrás referencias por ser el mismo que BARON ROJO utilizaron para grabar su magistral “Volumen brutal” y de nuevo fue Roger Glover el hombre tras los controles, con la ayuda de Simon Heyworth como ingeniero y la presencia en estudio del mismísimo Blackmore, el cual se presentó allí “para supervisar los resultados”.  He querido entrecomillar esa expresión para darle una forma irónica, ya que el tiempo ha demostrado que las intenciones del guitarrista no eran ayudar a ELF, si no proponer a Dio de una manera formal el puesto de vocalista en el álbum en solitario que había decidido grabar. Ritchie Blackmore quería a Ronnie James Dio para el trabajo, ya que los resultados en las canciones que habían grabado eran magistrales. Además, el tema que habían escrito juntos probaba que había química entre ambos a la hora de componer, algo extremadamente importante.

 Ronnie contaba en principio con que aquel álbum era un proyecto aislado que no iba a tener continuidad, así que propuso a su propia banda como músicos para el disco, ya que eso facilitaría mucho el proceso y ahorraría una considerable cantidad de tiempo. Naturalmente no todo el grupo iba a estar ahí. Nauseff, regresó a Estados Unidos, y Steve Edwards, el gran perdedor de esta historia, fue despedido del proyecto. Casi sin que sus miembros se diesen cuenta, se terminaba la historia de una banda realmente interesante como era ELF. Sólo queda el consuelo de pensar que pese al gran grupo que era, jamás hubiese dado a sus miembros lo que consiguieron junto a Ritchie Blackmore. El guitarrista tenía tan clara la importancia de lo que estaba por venir, que incluso consiguió que Polydor, la filial de Universal Records por la que había firmado, se las arreglase para que “Trying to burn the sun” no llegase a editarse en Inglaterra a fin de evitar confusiones con el disco que la nueva banda iba a sacar a la venta.

RAINBOW (in the dark)

La muerte de ELF fue necesaria para que RAINBOW naciese, lo que la hizo menos dolorosa para implicados, fans y público en general. Habida cuenta de quién mandaba en la banda, el título que llevó el debut del grupo fue “Ritchie Blackmore’s Rainbow”. No era demasiado original pero garantizaba que absolutamente ningún fan de DEEP PURPLE dejaría de comprarlo.

RAINBOW viajaron a Munich y alquilaron los Musicland Studios entre el 20 de Febrero y el 14 de Marzo de 1975 dejando grabadas las nueve canciones que le dan forma. Por supuesto, “Black Sheep of the Family” estaba entre ellas, así como otra versión, esta de YARDBIRDS, titulada “Still I’m Sad”. El resto y pese a que no puede decirse que el disco reventase las listas de éxitos, está construido a base de piezas verdaderamente gloriosas, clásicos inmortales de la talla de “The Temple of the King”, “Man on the Silver Mountain” o “Catch the Rainbow”.

ELF + Blackmore = RAINBOW

Ronnie James Dio y Ritchie Blackmore eran las únicas firmas que aparecían en los créditos del disco (versiones aparte), ya que el resto de la formación no era considerada parte firme de la misma. De hecho, los músicos de este álbum jamás llegaron a actuar en directo, ya que todos ellos fueron cesados en cuanto se grabó el disco, por lo que las imágenes en directo que ilustran la carpeta son de shows de DEEP PURPLE y ELF respectivamente. Vemos por lo tanto que una vez grabado “Ritchie Blackmore’s Rainbow” hay una depuración en el grupo cara a la gira de promoción, que deja a Ronnie James Dio como único superviviente de la criba. Todas las historias que hablaban sobre un proyecto que no iban a tener continuidad se esfuman, y en su lugar queda la sensación de que todo ha sido una maniobra no demasiado clara, urdida en principio por Ritchie Blackmore pero, no nos engañemos, secundada en todo momento por Ronnie James Dio, que es cualquier cosa menos tonto.

El disco salió a las tiendas en Agosto y la gira no comenzaría hasta mediados de Noviembre, de manera que disponían de un tiempo precioso para centrar sus esfuerzos en dar vida a la nueva banda. El trabajo de ‘reclutamiento’ se llevó a cabo bajo diferentes formas y criterios. Por ejemplo, para el puesto de batería se organizaron unas audiciones en los Pirate Sound Studios de Los Angeles (donde por cierto también se encontraban DEEP PURPLE preparando su siguiente trabajo) a las que acudieron casi treinta músicos, a requerimiento de la oficina del grupo. Entre ellos había uno que además de desbordar talento tras el kit de batería, tenía referencias a nivel personal. Cozy Powell, que era el músico en cuestión, había entablado cierta amistad con el guitarrista en la época que el batería trabajaba con la banda de JEFF BECK y fue a quien ofrecieron el puesto. En el momento de hacer la prueba, su carrera en solitario ocupaba la mayor parte de sus esfuerzos pero la propuesta de RAINBOW era muy tentadora para dejarla escapar.

La elección del resto de músicos, fue por otros derroteros y obedeció más a un criterio totalmente subjetivo que a una audición en el sentido clásico. Como bajista, Blackmore escogió a Jimmy Bain. Este músico escocés había formado parte de bandas totalmente menores como HARLOT o STREET NOISE, pero su calidad brillaba entre el resto de músicos, o al menos eso debió pensar Ritchie, quien lo conoció en el londinense Club Marquee poco antes de proponerle el puesto. Por último como teclista escogieron a Tom Carey de la banda BLESSINGS, si bien Eddie Johnson de ROXY MUSIC estuvo a punto de ser propuesto para cubrir la plaza.

Tras permanecer durante algunos días ensayando con la nueva formación, el tour de presentación dio comienzo en Montreal, Canadá, para continuar después a lo largo de Estados Unidos durante lo que quedaba de año. Fue una gira corta pero intensa y sólo por tierras americanas que sirvió, más que como presentación del álbum, como pista de rodaje para una serie de músicos que aún no se conocían bien. El tiempo se ha encargado de demostrar que todos iban en la misma dirección y que formaban un bloque firme y compacto que aún lo era más en el caso Ronnie Dio y Ritchie Blackmore.

Las dos caras más visibles de RAINBOW supieron explotar con gran acierto la química que surgía entre ambos a la hora de componer. Los fraseos trufados de partes clásicas y folkies que Ritchie escribía para su guitarra, eran magistralmente completados con la lírica de Dio, quien en este período comenzó a desarrollar una extraordinaria habilidad en el terreno de lo fantástico.

La suma de talento, esfuerzo y dedicación dio como resultado un álbum al que llamaron “Rising”, para muchos la obra cumbre del grupo y uno de los álbumes fundamentales de la historia del hard rock. A partir de la espectacular base rítmica de Powell y Bain, el desarrollo de los teclados y la guitarra da un gran dinamismo a las canciones que, coronadas por la voz de Ronnie, forman una auténtica bendición musical. Sus treinta y tres minutos, repartidos en seis canciones son como un manantial de creatividad que nunca termina de saciar a quien lo oye. Hay que tener en cuenta que hablamos de himnos irrepetibles: “A light in the black”, “Tarot Woman”, “Stargazer”… en definitiva, pedazos de historia impresos en los surcos de un vinilo.

La grabación tuvo lugar una vez más en los “Musiclan Studios” de Munich durante Febrero de 1976 y aunque las primeras mezclas del disco se hicieron en Los Ángeles, fueron rechazadas por la banda y tuvieron que repetirse, esta vez en Nueva York. Como dato curioso, pasados los años hubo un error garrafal, y en la primera edición de esta obra en formato CD que se hizo en Japón, se utilizaron las mezclas de L.A. por accidente.

Resulta increíble pensar que semejante obra se grabó únicamente en diez días, pero todo tiene su explicación, que no es otra que el grupo ya tenía el material escrito y ensayado desde hacía meses. De hecho en sus shows de 1975 incluían tres canciones inéditas por entonces: “Stargazer”, “Do you close your eyes” y “A light in the black”.  Sin embargo de cara a los conciertos no todo fueron buenas noticias. De hecho, pareció que alguien les había echado un mal de ojo.

El plan consistía en empezar a primeros de junio como teloneros de JETHRO TULL para unos conciertos por Europa, y posteriormente abrir para ALICE COOPER en una gira por Texas, el medio este y la costa oeste de Estados Unidos, pero todas las fechas son canceladas de golpe y porrazo. Las de ALICE COOPER por una inoportuna hepatitis, y las de JETHRO TULL no se sabe muy bien porqué.
Tampoco tuvieron suerte como headliners, ya que la banda que iba a abrir para ellos, solo pudo hacer dos conciertos. Nada más y nada menos que THIN LIZZY, que comenzaban a ser famosos en USA con su álbum ‘Jailbreak’ eran los encargados de abrir para RAINBOW, pero Lynnot ‘el grande’ cayó enfermo al segundo día de gira y tuvieron que volverse a Europa. (¿Puedes imaginar un concierto así? THIN LIZZY presentando ‘Jailbreak’ y RAINBOW presentando ‘Rising’ con Dio y Powell…). Algún otro problema fue surgiendo, como la suspensión de su noche en el festival ‘Norwester 76 Fest’. Debían cerrar el concierto junto a BLUE OYSTER CULT y BACHMAN TURNER OVERDRIVE, pero esos últimos no se presentaron al no cobrar por adelantado, y en consecuencia, cinco mil energúmenos invadieron y destrozaron el escenario…en fin, esas cosas que dan buena fama al r’n’r, ya sabes…. pero bueno, las cosas poco a poco volvieron a su cauce. Estuvieron por Estados Unidos hasta Agosto, mes en el que volaron a Europa con unas mínimas variaciones en el repertorio (simples cambios de orden en alguno de los temas) y con Ritchie de nuevo destruyendo su guitarra como en los viejos tiempos, pero esta vez bajo un gigantesco arco iris de luces. Pasaron por varios países como Francia , Suiza, Inglaterra y Alemania, donde grabaron el ‘Live Germany 76’ en varias ciudades, siendo la mayor parte de las tomas en Colonia el 25 de septiembre.
Posteriormente en el mes de noviembre vuelan a Australia, con BUFFALO como banda telonera y hacen diez conciertos , en uno de los cuales, una huelga de gasolineras impide que esa noche arda la guitarra de Ritchie (verídico). Que el grupo era grande a esas alturas ( no olvidemos que tenían dos discos solamente), lo demuestra el hecho de que en Adelaide tuvieron que hacer un show a las cinco de la tarde ya que los de por la noche estaban con las localidades agotadas, y la demanda de entradas era increíble. Si en Australia arrasaron, en Japón, la siguiente parada, no fue menos. Trece conciertos con llenos totales e incluso varios sold out. Como anécdota conviene reseñar el hecho de que en uno de los conciertos, durante la intro de teclados de ‘Stargazer’, el resto de la banda sacó unas sillas a escena y todos se sentaron ¡a leer el periódico!, imagina la cara de Tom Carey!. Pero bueno, entre broma y broma aprovecharon varias tomas de varios conciertos en Japón y Alemania, grabadas en unidad móvil para recopilar el material que conformaría el tan preciado álbum en vivo.
On Stage” era el título simple y directo de un disco que reflejaba el poder sónico de un grupo en su momento de gloria. Las tomas pertenecían a los shows que hicieron en Japón promocionando “Rising” y aunque lógicamente, los vinilos no podían reflejar el aspecto visual perdiéndose toda la magia y esplendor de los trucos escénicos, aquella colección de canciones suplía con creces la carencia.

Así fueron las cosas hasta la llegada del merecidísimo descanso, a principios de 1977, que para algunos de los miembros de RAINBOW se prolongaría más de lo deseado. Jimmy Bain por un lado, recibió en su casa de Inglaterra la llamada del manager desde Nueva York diciéndole que no necesitarián más de sus servicios, sin ningún tipo de explicación. Tom Carey por su parte, corrió idéntica suerte y fue cesado sin saber exactamente porqué. Ronnie James Dio, aunque seguía al frente de la banda, vio sin embargo como había movimientos poco amistosos dentro de RAINBOW, como fue el hecho de que Cozy y Ritchie se encargasen de buscar un sitio donde grabar el siguiente disco, sin contar con él para nada. Desde luego, no parecía un buen síntoma.

A pesar de que la mayor parte del grueso de las giras se hacían en Estados Unidos, a la hora de meterse en un estudio, Ritchie solía elegir lugares europeos. Si los otros discos los habían grabado en Munich, esta vez lo harían en una villa llamada Herouville Saint Claire, cerca de París, en un estudio conocido como ‘Le Chateau’. Allí darían vida a “Long live Rock and roll”, su siguiente trabajo y último con Ronnie James Dio como cantante. Habían escogido como sustituto de Bain a Mark Clarke (ex URIAH HEEP) banda con la que Ronnie conservaba una buena relación de los tiempos de ELF. Éste sin embargo, nunca llegaría a formar parte del grupo ya que Ritchie fue quien grabó los bajos en el disco. Tampoco contaron con Clarke para la gira de presentación, la cual contó con la presencia de un músico que poco después sería miembro de pleno derecho del universo BLACK SABBATH, como fue Bob Daisley. 

Una vez grabado el disco, ya estaban preparados para promocionar el anterior, no puede decirse que fueran unos vagos estos muchachos. El tour de ‘On stage’ estaba programado para empezar e julio del 77 pero hubo de ser aplazado hasta septiembre. En el repertorio ya incluían algún tema nuevo como ‘Long live rock and roll’ y recuperaban ‘Lazy’ del mítico ‘Machine head’ de DEEP PURLE, que usaban como preludio para ‘Man on the silver mountain’.
Se recorrieron en esta gira gran parte de Europa y volvieron a Japón donde tuvieron que asistir a la tragedia de una joven muerta y varios herido en la actuación que ofrecieron en el Sapporo Nakajima Sports Center a causa de una avalancha humana contra el escenario.
Teniendo como tenían dos obras para promocionar(‘On stage’ por una parte y el recientemente terminado ‘Long live rock and roll‘ por otro) no es de extrañar que ambos tours , prácticamente se fundiesen tambien. Tres meses tan sólo fue el tiempo que transcurrió entre ambas giras, una acabó en Japón el 2 de Febrero y la otra empezó el 9 de mayo en Memphis. Ahora, triunfar en el mercado americano era algo prioritario en aquel momento, y el álbum recién estrenado tenía ciertos ingredientes para conseguirlo. Los temas eran más cortos y tenían otro aire, si bien conservaba el halo de ‘Rising’ parecían querer buscar otras direcciones un poco más radiables, pero que duda cabe que la mejor manera de conquistar aquel mercado ( y cualquier otro) era a base de carretera y escenario. Cincuenta y cinco fechas en total entre Mayo y Agosto, que en parte fueron compartidas en una especie de paquete junto a NO DICE y REO SPEEDWAGON, aunque otras muchas (la mayoría) fueron como cabezas de cartel, unos teloneros de lujo. Los AC/DC de ‘Powerage’, nada menos, que tambien intentaban llegar al mercado del dólar.
Lo más relevante de esta gira, aparte de las clásica anécdotas , una de las cuales llevó a Blackmore a la cárcel tras haber roto (literalmente) la cara a uno de seguridad, fue un final cargado de problemas y de shows cancelados por culpa (al menos cara a la galería) de problemas en el sonido. La prioridad en los planteamientos de Blackmore, como hemos dicho, habían inclinado la balanza en favor de la conquista total de Norteamérica, un mercado difícil donde triunfaban masivamente bandas como FOREIGNER o BOSTON, cuyo sonido no bebía precisamente de las fuentes que inspiraban a RAINBOW. Esto podría explicar los movimientos que hubo en el grupo y que afectan a la  historia del grupo de un modo directo. La gira de “Long live Rock and roll” estuvo llena de cancelaciones y problemas, que no hacían otra cosa que probar que había una preocupante inestabilidad en el seno de una banda que sin embargo pasaba por un excepcional momento creativo. El baile de músicos que empezó en aquellos meses, al final de la gira USA fue un auténtico calvario.  David Stone, que había sustituido a Tom Carey, fue a su vez reemplazado por un desconocido teclista alemán. También Bob Daisley se vio de patitas en la calle. Ritchie tenía en mente sustituirle por John Glasgock, ex-bajista de JETHRO TULL. Sin embargo, ya había contactado con Roger Glover para que ayudase a escribir temas y fuese el productor del siguiente trabajo.

Lo más inesperado no tardaría mucho en ocurrir. El único miembro fundador aparte de Blackmore que quedaba en RAINBOW fue despedido. La apuesta de Ritchie Blackmore fue un doble o nada que le llevó por caminos muy diferentes de los que hasta entonces había transitado y que dejó a Ronnie en una situación incómoda.

Dio se había hecho profesionalmente en el mundo del rock and roll de sus años mozos, para después transitar por los caminos del blues rock y hacerse grande en el hard rock. Sin embargo, en aquel 1978, la grandilocuencia y barroquismo habían dejado su espacio a la simpleza y, en muchos casos, al mal gusto. Bandas forjadas a base de trabajo y esfuerzo, veían como los grupos punk se adueñaban de los gustos de los consumidores, y eso no beneficiaba para nada a quienes, como Dio, se habían quedado sin trabajo.  En fin, supongo que son cosas de la vida, en cualquier caso y por lo que a nosotros respecta, solo resta decir que el camino se había abierto en dos: RAINBOW continuaron con el espectacular Graham Bonnet al frente editando un álbum magnífico, y Ronnie tomo los mandos de la nave BLACK SABBATH para grabar lo que para muchos fue ( y me incluyo) el mejor disco de su carrera… pero esto, como suele decirse, es otra historia.

DOSSIER RAINBOW

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1) Escribe un comentario en el blog sobre RAINBOW o cualquier cosa-persona-cancón-experiencia que tenga que ver con La banda de Ritchie.

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CONTENIDO DEL DOSSIER:

Cincuenta y cuatro páginas 51 Megas, alojado en Megaupload

-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio,ocho páginas. CLASSIC ROCK nº46 Noviembre 2002.  (Inglés)
-Artículo dedicado a RAINBOW y su gira de 1976. Ocho páginas. THIS IS ROCK n28. Octubre 2006. (Español)
-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio, siete páginas. THIS IS ROCK nº14, Agosto 2005.(Español)
-Biopic RAINBOW all eras. Cuatro páginas. KERRANG (inglesa) nº 16 Junio 1982
-Entrevista y artículo a Tony Carey. HUSH MAGAZINE nº 33 2009. Cuatro paginas (Español)
-Entrevista a Ritchie Balckmore. Guitar magazine Agosto 1974. Cuatro páginas (Inglés)
-Entrevista a Jimmi Bain. KERRANG (inglesa) nº 05 Noviembre 1981. Dos páginas en Inglés
-Artículo y entrevista a Cozy Powell. BATERÍA TOTAL nº 106. Ocho págnas en Español.
-Artículo RAINBOW. POPULAR1 Especial ESP A24 “La saga Purple” Siete páginas en Español.