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New Wave of British Heavy Metal

Denim and Leather brought us all together. It was you that set the spirit free…

De una manera simplista, podemos decir que la “New Wave Of British Heavy Metal” que en adelante llamaremos NWOBHM, fue un movimiento musical protagonizado por las bandas del Reino Unido surgidas en un período de tiempo que abarcó desde el año 1978, al año 1983 aproximadamente. Sin embargo, dada la influencia que esta revolución musical tuvo en otras que surgirían después,  y dado que muchas de aquellas bandas  hoy siguen siendo grandes, hay que admitir que la NWOBHM fue más que eso.  Cautivó a muchos  jóvenes y cambió la vida de demasiada gente como para quedarnos en esa descripción tan superficial. Fue un autentico soplo de aire en una escena cansada y un revulsivo contra lo negativo del punk. Una explosión de creatividad en la que aparecieron docenas de bandas que lucharon y trabajaron duro, auto-produciendo sus primeros trabajos y dejándose los mejores años de sus vidas en locales de ensayo y clubs de mala muerte. Unas (las más) cayeron en el intento, otras (las menos) se hicieron multimillonarias… incluso algunas de estas aun ofrecen buenos shows y buenos discos veinte años después.  Creo que todo esto, lo mínimo que merece es unos minutos de nuestra atención. Por mi parte voy a poner en el tocadiscos “Strong Arm of the law”, a prepararme una taza de café y a coger un par de cigarrillos. Te invito a que hagas lo mismo mientras vemos lo que fue aquello e la New Wave of British Heavy Metal.

  ESTE POST SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGIR ESTÁ AL FINAL DEL ARTICULO 

[ACCION-REACCION]

No hay nada más cierto que decir que a toda acción sigue una reacción. A mediados de los setenta, las  grandes bandas de rock estaban totalmente endiosadas. PINK FLOYD, QUEEN, GENESIS y demás con sus obras épicas, sus solos de diez minutos y sus discos de dos canciones provocaron una reacción, en parte de la juventud de la época, que consistió en volver a las raíces, a la sencillez y al sonido básico y primitivo. Así, influidos por la carne cruda que llegaba desde Detroit y Nueva York, un puñado de bandas con sonidos y actitudes dispares dieron vida al movimiento punk.

Hastiados de la imagen de rockstars de gente como Elton John o Rod Stewart, crearon un look totalmente opuesto al de ellos, sustituyendo las lentejuelas por tachas y las botas de plataforma por botas de trabajo. De esta forma se creó el punk británico con sus diferentes ramificaciones y subestilos, donde entraban desde los working class punks como SHAM69, THE BUSSINESS o COCKNEY REJETS abanderados del punk mas purista y socialmente concienciado, a los más comerciales como CLASH, THE DAMNED o SEX PISTOLS , metidos en multinacionales, que paradójicamente, terminaron por convertirles en lo mismo contra lo que decían luchar.

Este hecho, unido a la triste proximidad de las drogas y una actitud absolutamente autodestructiva en la escena punk, terminó finalmente con la esencia de ese “movimiento”. Hubo sin embargo quien supo filtrar el lado negativo y quedarse con la parte constructiva de aquel género. Era  aquel sector de la juventud, azotado por la crisis siderúrgica, sin ninguna perspectiva de futuro y con las manos y los bolsillos vacíos, pero que al menos conservaban el buen gusto.

Seguían siendo fans de las bandas que posible la First British Invasion (DEEP PURPLE, BLACK SABBATH y LED ZEPPELIN) y fueron lo bastante inteligentes para observar y mimetizar lo bueno del movimiento punk.

Autoproducción e independencia se  convirtieron en consignas para un montón de bandas que se buscaban sus propios conciertos y grababan sus maquetas y singles autofinanciándoselos de la misma manera que hacían los punks, pero de una forma totalmente profesional y seria, apartándose de todo lo que tuviese que ver con la actitud de quienes insistían en decir que no había futuro.

Si hay alguien con criterio para hablar sobre el tema, no es  otro que Steve Harris, bajista de IRON MAIDEN que lo dejaba claro en una entrevista:

“Nadie que no lo haya vivido, puede saber lo que fue la década de los setenta en Inglaterra. Aquellos años fueron lo peor que vi en mucho tiempo. Jamás imaginé que la sociedad podía alcanzar un grado de decadencia semejante, ni que la gente, particularmente los jóvenes, pudieran llegar a un punto de crisis tal, que se identificaran con lo obsoleto y lo despreciable en lugar de sentirse obligados a trabajar para conseguir un nivel de vida decente y progresar y mejorarlo. En lo que a mi concierne, el punk y toda su maldita filosofía apestan!.”

También John Mortimer, guitarrista de la banda HOLOCAUST tenía una opinión parecida, quizá no tan visceral, pero asumiendo el cambio en la actitud con respcto al punk:     

“había un sentimiento juvenil en todo ello… el movimiento subcultural que había pertenecido al punk, había tenido su tiempo, ahora todos íbamos a los conciertos cada semana a ver a bandas como DEF LEPPARD, WITCHFYNDE o SAMSON, y había que estar muy pendiente de la prensa musical porque todas las semanas había un grupo que  editaba un disco auto financiado”.

En resumen, parece estar  claro que la NWOBHM surgió como una escena que cogía el espíritu del punk despojándolo de su parte negativa, y que musicalmente heredaba el estilo de las bandas de hard rock que funcionaban o habían funcionado en los setenta como WISHBONE ASH, JUDAS PRIEST, DEEP PURPLE, BLACK SABBATH o THIN LIZZY. Unas referencias que obviamente derivaron en una mayor capacidad técnica por parte de los grupos.

[HAVE A DRINK ON ME}

Normalmente,  la vida social de las bandas que  empiezan, nace en  bares y salas de conciertos. En esos lugares es donde se da a conocer el trabajo de muchos de los grupos antes de poder grabar tan siquiera una demo que salga reseñada en los medios de papel o pueda ser oída a través de alguna emisora de radio.  Establecimientos como la “Saxon Tavern” de la zona de Catford, el “Electric Ballroom” en Candem Town (zona en la que hoy día aun quedan muchas tiendas de discos y hay un mercadillo diario de ropa usada y millones de cosas mas), el “MUSIC MACHINE” en Londres y otros muchos eran los lugares donde bandas como DIAMOND HEAD, ANGELWITCH y tantas otras se daban a conocer.

Las famosas listas del Badwagon que auparona IRON MAIDEN y dieron pie al single “The Soundhouse tapes”

Hubo una sala, sin embargo, que merece una atención especial. Soundhouse era una discoteca (en la más puro sentido de la palabra) que comenzó su actividad a principios de la década de los setenta  bajo el nombre The Bandwagon . Mediada esa década, su escenario solía ser ocupado de manera esporádica por algunas bandas que actuaban en directo, especialmente por una del vecindario llamada BETHNAL, quienes mezclaban en su repertorio material propio con versiones de THE WHO y LED ZEPPELIN. Los pinchadiscos también empezaron por esa época a colar algún tema de DEEP PURPLE entre el repertorio funk y disco habitual en la pista de baile. Como resultado de la buena acogida que el rock tenía entre los asistentes al local, tres disjockeys decidieron dar una vuelta más a la tuerca organizando, allá por 1975, unas veladas centradas en el hard rock, a modo de prueba.

Durante las noches en que esto tenía lugar, colocaban en la puerta una pancarta que rezaba: “Ha nacido la primera y única discoteca de Heavy Rock de Londres” y para que la asistencia resultase más atractiva los disjockeys residentes eran sustituidos por invitados. Entre quienes venían de fuera, había uno del West End llamado Neal Key, cuyo aspecto, personalidad y gusto musical terminaron por convertir aquella sala en un autentico templo el heavy metal. El boca-oreja dio como resultado que las localidades se agotasen cada vez más rápido y que las noches de “Disco Heavy” pasasen  a ser cinco a la semana. Aun así  la sala se llenaba de jóvenes que huían a ella como única alternativa a la moda del punk y la new wave, con la idea de escuchar a JUDAS PRIEST, MONTROSE, THIN LIZZY o TED NUGENT.

Dave Murray, Neal Kay y unas amigas

 Como recuerda Lee, de la banda LAYDRIVE:

 “habia otros lugares en Londres y a lo largo de todo el pais pero era como si THE BANDWAGON fuese el punto central. Fue un gran momento para nosotros como fans en el que teníamos un sitio como ese para ir que era nuevo y excitante. La atmósfera era increíble, muy salvaje en algunas noches pero sin problemas de ningún tipo. Solo gente que acudía a escuchar la música que amaban”.

Air Guitars en la Bandwagon

Inevitablemente, se empezaron a programar conciertos en cuyos carteles figuraban nombres como PRAYING MANTIS o SAXON,  pioneros en la escena NWoBHM. También, como no, solía aparecer el nombre  de la banda que el tiempo convertiría en la más grande del género que no es otro que IRON MAIDEN. Steve Harris es el primero en admitirlo:

 “Supongo que lo más importante fue que la maqueta fue pinchada en el Soundhouse por Neal Kay  porque eso fue lo que empujo a la gente a interesarse por nosotros. Grabamos una demo en un cuatro pistas y se la dimos a Neil, que empezó a ponerla allí y la gente no paraba de pedirle temas. Así empezamos a entrar en los charts de la sala. Podemos decir que nuestro primer éxito fue con Neal Kay”.

Esas maquetas serían editadas posteriormente bajo el nombre de “The Soundhouse tapes”.   La fama del local creció de manera imparable llegando a tener eco entre los artistas extranjeros que solían visitarlo en sus paradas inglesas. SAMMY HAGGAR declaraba en una entrevista: “Estoy realmente impresionado con este sitio. En América no tenemos discotecas así. Nunca creí que pudiese haber tanta gente aquí, ni que esto pudiese ser tan intenso”.

A día de hoy se hacen reuniones anuales con los mismos personajes “implicados” (la última fue en enero del 2004) que me supongo deben ser algo digno de vivir.

[LOS RECOPILATORIOS}

Los discos recopilatorios fueron uno de los cimentos que la escena NWOBHM utilizó para crecer como lo hizo. Es bien  cierto que muchos de ellos aparecieron al terminar los buenos tiempos, en un intento de las compañías de recuperar sus inversiones, o después de la absorción de sellos independientes por parte de las multinacionales, pero otros tantos fueron editados en plena ebullición e hicieron posible que muchas bandas tuviesen una tarjeta de presentación prensada en vinilo. En algunos casos sirvió para el desarrollo el grupo y en otros como única referencia, pero al menos les dió la oportunidad.

Hablar aquí de discos post-1983, reediciones, recopilaciones de las recopilaciones etcétera,  sería hacer interminable el artículo, por lo que nos centraremos en aquellos álbumes editados en medio de la explosión de metal inglés. Decir esto (lo de “metal inglés”} implica asimismo el descarte de muchas obras recopilatorias, que si bien basaban la mayoría de material estaba en bandas NWOBHM contaban también con la presencia de grupos contemporáneos cercanos en el sonido, pero alejados en la distancia como eran MERCYFUL FATE de Dinamarca, ACID de Holanda o los alemanes ACCEPT.

En fin, siguiendo estas sencillas pautas, hay que reseñar que las primeras recopilaciones que se publicaron, fueron más famosas y tuvieron mayor impacto en las tiendas vieron la luz a través de multinacionales.  Una de las que tenían a los A&R más ocupados era EMI. La todo poderosa compañía inglesa  tenía “cierta experiencia” en la materia gracias a que desde la década de los setenta, en su catálogo figuraban nombres como WHITESNAKE, T-REXQUEEN o DEEP PURPLE. La compañía no fue ajena a aquella nueva hornada de grupos y se lanzó en busca de la next-big-band, encontrándola por cierto bajo el nombre de IRON MAIDEN…. pero hablábamos de recopilaciones.  EMI lanzó en 1980 los celebres “Metal For Muthas”, en dos volúmenes.

No es nuevo para nadie que estas recopilaciones contaban con las estrellas el género, IRON MAIDEN, así como otros grupos vinculados, tales como SAMSON o WHITE SPIRIT. También tenían en su haber la presencia de grandes el género como fueron PRAYING MANTIS o ANGEL WITCH, así como bandas no tan grandes pero igualmente disfrutables, como TRESSPASS o los infra valorados DARK STAR. Algunos de los grupos siguieron con la compañía, y otros utilizaron el recopilatorio como plataforma de lanzamiento a otros sellos como el caso de SAMSON o los citados PRAYING MANTIS, pero de las que se quedaron, tan solo IRON MAIDEN salió adelante ( y de que manera} El resto de grupos que siguieron con la compañía, sufrieron la política empresarial del olvido absoluto. Esto es, E.M.I. se centró en una sola banda, la de Steve Harris, y se encargó de que las carreras de las demás no hiciesen la menor sombra al ‘gran’ grupo. De esta manera, ANGEL WITCH o ETHEL THE FROG podían presumir de que estaban en una multinacional, pero lo único que consiguieron fue que sus modestos trabajos no tuviesen la menor promoción . Fueron peces de colores en una piscina infestada de tiburones.

Otra de las majors que puso toda la carne en el asador fue la americana MCA, que también en 1980 editó “Brute Force”, una magnífica recopilación con bandas que en su mayoría pertenecían a su catálogo: QUARTZ, WHITE SPIRIT, DIAMOND HEAD o FIST todos ellos grandes nombres de esa escena, y también otros ajenos a la compañía pero igualmente solventes, como RAVENSLEDGEHAMMER. Si atendemos a recopilaciones editadas a través de medios poderosos, no podemos olvidarnos de “Metal explosion”, una recopilación de sisiones en irecto que varias bandas hicieron para la BBC y que fueron editadas en el 80 a través de la compañía propiedad de la emisora de radio. Aparte de incluir un tema de GILLAN, que no viene a cuento entre tanta sangre joven, la aportación de TRESPASS, SAMSON, MORE o PRAYING MANTIS entre otros hace de este álbum una referencia obligada para empezar a sumergirse en cosas un poco más difíciles de conseguir. Me estoy refiriendo a las editadas por sellos independientes como Logo, Neat o Guardian quienes respectivamente , pusieron en rodaje títulos tan emblemáticos como “New electric Warriors” (parafraseando la mítica obra de T-REX}, “Lead Weight” que fue editada como cassette e  incluía versiones demo o “Pure Overkill”.

[LOS MASS MEDIA]

 La prensa escrita y la radio también jugaron un papel muy importante en el arraigo de este  movimiento  cultural.  En cuanto a la primera, no conviene olvidar que de la misma manera que las bandas  habían asimilado el funcionamiento independiente del punk a la hora de poner en la calle sus grabaciones, los fans decidieron ‘expandir su palabra’ a través de sus propias publicaciones.

Los fanzines tomaron la calle. Había un buen número de publicaciones centradas en una banda concreta, como eran “Stargazer“, “Killing yourself to die” o “Motorhead Magazine“, que, como se adivina por sus nombres, estaban dedicadas a la saga PURPLE, BLACK SABBATH y MOTORHEAD respectivamente,  aunque las más interesantes, sin hacer de menos a las ya citadas eran las generalistas. Títulos como ‘Metal fury’ de Mick Wall, ‘Metal Forces’, ‘Teenage depression’ o ‘ Mistress’, comenzaron a poder conseguirse en bares, tiendas de discos y a través del boca a boca, haciéndose en sí mismos pequeñas herramientas de promoción para las bandas, y una forma de dar salida a la necesidad  de ser parte de aquello.  Sin embargo, no es menos cierto que su eco era escaso más allá de las localidades o barrios donde se editaban.La realidad era que la industria funcionaba en base a las publicaciones más comerciales, que por aquel entonces llevaban nombres como Melody Maker, New Musical Express o Sounds.

De todas ellas, Sounds era la que se llevaba el lado más rockero. Periodistas como Pete Makowski eran muy populares por cubrir las ediciones y actuaciones de bandas como DEEP PURPLE , URIAH HEEP o LYNYRD SKYNYRD, pero hubo uno especialmente importante para nuestra hisoria que respondía al nombre Geoff Barton.

El editor de SOUNDS, Alan ‘Big Al’ Lewis  creyó que sería una buena idea aprovechar el interés que los gustos metaleros de Barton despertaban entre los lectores, editando una revista independiente del periódico que hacían. Sin embargo, como suele ocurrir, la idea chocó con la oposición de los directores a poner más dinero para desarrollar la idea, si bien Lewis  consiguió que accediesen a que el proyecto saliese integrado en el SOUNDS, como si se tratase de como una especie de suplemento dominical.         Ante el crecimiento exponencial de las ventas de aquel ejemplar, los directivos dieron permiso para que la publicación tomase cuerpo por si misma y la revista terminó por salir sola como la conocemos, siendo Angus Young quien inauguró la portada (en el suplemento habían puesto a ‘Thunderstick’, el batería enmascarado de SAMSON). Los adeptos de DIAMOND HEAD o TYGERS OF PANG TANG ya tenían una revista propia para poder enterarse de las ediciones de los grupos y las actuaciones que ofrecían.

 KERRAANG! (nombre tomado de la onomatopeya que representaba el sonido de una guitarra} nacía en el mes de Junio de 1981, convirtiéndose al instante en una sólida plataforma para los fans, no solo de Inglaterra, si no de toda Europa e incluso Estados Unidos.

La plantilla de esa publicación fue creciendo con los añadidos de otros periodistas como  Gary Bushell (responsable en gran parte del triunfo de TWISTED SISTER en Inglaterra en sus comienzos) y entre todos,  tuvieron mucho que ver en el éxito de la NWOBHM a raiz de sus reseñas y comentarios de conciertos.

A todo esto súmese la presencia de bandas heavy metal en programas de radio y tv como “Friday Rock Show” o “The Tube”  resultará más fácil entender el renacimiento del heavy metal en Gran Bretaña.

El primero de los que hemos citado, llevaba siendo emitido desde 1978 cada viernes a las diez de la noche. Aparte de pinchar discos y  novedades, los estudios estaban abiertos a las bandas, las cuales grababan sus canciones en directo para  luego ser emitidas en el programa bajo la batuta del productor Tonny Wilson. El director y locutor del programa,  Tommy Vance dedicó su esfuerzo especialmente a las bandas nuevas. Bien es cierto que por aquellos estudios pasaron vacas sagradas del hard rock como UFO, THIN LIZZY, GENESIS o JETHRO TULL pero durante la explosion de metal británico de los primeros 80’s, el programa pudo grabar actuaciones de bandas como WITCHFYNDE, SAXON, URCHINSAMSON y tantos otros, que hoy dia pueden conseguirse en docenas de blogs en internet. Por lo que respecta a la televisión, el asunto era más complicado para los grupos nuevos, lo que no deja de ser lógico habida cuenta del esfuerzo que representa poner en antena un programa.  Los que había se centraban, o bien en el rock clásico, como era el caso de “The Old Grey Wistle Test“, o por el contrario, en las tendencias más comerciales, como era el caso de “Revolver”.

Hubo otros sin embargo, que si pusieron sus platós al servicio de las nuevas bandas. “Top of the Pops” por un  lado y “The tube” por otro, permitieron que el público británico viese en acción a los grupos más sobresalientes de la nueva hornada metal. Así entre 1980 y 1981, IRON MAIDEN, GIRLSCHOOL, SAXON o TYGERS OF PANG TANG asomaron sus caras por la pequeña pantalla junto a JUDAS PRIEST, GARY MOORE,MOTORHEAD y otras figuras consagradas del heavy metal .

  

[VIEJAS BANDAS PONIENDOSE LAS PILAS]

Que la NWOBHM nos descubrió los talentos de bandas que iban a acompañarnos durante mucho tiempo es indiscutible. SAXON, IRON MAIDEN o DEF LEPPARD son nombres que nos  han acompañado desde aquellos días. Sin embargo la aportación del género al heavy metal en términos generales no se quedó ahí, sino que trascendió a las bandas nuevas reforzando los cimientos que los grupos más veteranos habían levantado tiempo atrás y que, en comparación con otros estilos musicales, no se encontraban en su mejor momento precisamente… Gracias al empuje de las bandas nuevas, las que venían de la década anterior se vieron mancilladas en su amor propio y no fueron ajenas al hecho de que había un puñado de mozalbetes que ponían en peligro su continuidad en el trono. De alguna forma,  esto  estimuló a muchos de aquellos grupos a que creasen algunas de sus mejores obras en años. Tenían la experiencia, tenían la creatividad, tenían el orgullo y tenían la suficiente inteligencia como para no sentarse y dejar pasar aquella ‘amenaza’ pensando en que pronto calmaría el vendaval.

QUARTZ con Geoff Nicholls arriba en el centro

El caso más palmario fue el de BLACK SABBATH. En 1979, los de Birgminham estaban hudidos en el pozo… en realidad sólo Toni Iommi estaba hundido, porque era el único miembro original que quedaba del histórico combo. En cualquier caso, lo cierto y verdad es que nadie daba un centavo por ellos, hasta que en 1980 dejan al mundo boquiabierto con su álbum “Heaven and hell”, rematando al año siguiente con “Mob Rules” y devolviendo la escena clásica del heavy metal al sitio que nunca debió abandonar.  Ambos álbumes son un verdadero símbolo de auto superación que de alguna forma también sirviero para reverdecer el legado clásico de RAINBOW, y defender el trabajo de Ronnie Dio frente al giro americano que  había tomado la banda de Ritchie Blackmore.

Obviamente, el corazón de este latía por el impulso de la alianza Iommi / Dio, pero desde mi punto de vista, hubo una persona que recibió un trato totalmente injusto habiendo jugado un papel fundamental en todo aquello. Me refiero a Geoff Nicholls, quien venía de la banda QUARTZ (metida de lleno en la NWoBHM} de tocar la guitarra y los teclados y que entró a BLACK SABBATH como sustituto de Gezzer Butler, en el momento que este abandonó de manera temporal. Nicholls fue una pieza clave en el grupo durante toda la década de los 80 y primeros 90, aunque nunca fue acreditado. Incluso tardó años en llegar siquiera a aparecer en las fotografías.

TYGERS OF PANG TANG con John Sykes, primero por la izquierda.

  THIN LIZZY , a pesar de que artísticamente no vivían un momento tan mediocre como BLACK SABBATH ni muchísimo menos, también cambiaron radicalmente su sonido con la explosión de la NWOBHM.  Si  los nuevos sonidos influyeron o no en Phil Lynnot y sus compinches , creo humildemente que no admite muchas dudas. La creatividad de Philo era muy volátil, en el sentido de adaptarse con facilidad y óptimos resultados a casi cualquier cosa. Cuando el heavy metal arrasó entre los gustos de la juventud inglesa, los trabajos  registrados por la banda irlandesa, “Renegade”(81) o “Thunder and lightning” (83), sonaron infinitamente más contundentes e intensos que los que habían hecho desde sus comienzos. Naturalmente, no podemos obviar la presencia en el último período del grupo de John Sykes, ex- guitarrista de TYGERS OF PANG TANG, quien terminó por dar a LIZZY  un sonido por entonces vanguardista y acorde al 100% con las bandas ‘del momento’.

Aunque sea de pasada, no quisiera olvidar de otro guitarrista procedente de las cloacas inglesas que ayudó a la grandeza de todo un mito como R.J.Dio. Efectivamente, lo has adivinado. Vivian Campbell, guitarrista de los

Vivian Campbell en sus mejores días.

 irlandeses SWEET SAVAGE fue una pieza clave en el éxito de la carrera en solitario de Ronnie James Dio.

Hubo otras bandas que no tuvieron en sus filas a músicos de nuevo cuño, pero que sin duda reforzaron su presencia en aquellos tiempos. Digamos que se confundieron en la niebla y contaron con el calor de los fans de manera incondicional. Un claro ejemplo fueron JUDAS PRIEST. No vamos a discutir el hecho de que ya era una banda consagrada al heavy metal antes de que todos los chavales de la NWOBHM  hubiesen tenido una guitarra en sus manos, pero me gustaría reseñar el hecho de que viniendo de grabar discos clásicos como “Sin after sin”, o “Stained class” no era fácil esperar que se superasen como así fue. Con “British Steel” (80) y “Screaming for vengeance” (82)  se convirtieron enun patrón a seguir durante generaciones, y dejaron claro que a ellos no les bajaba de la burra ni Dios.   También MOTORHEAD, sin pretenderlo en ningun momento, se vieron envueltos en aquella ola. Recordemos que Lemmy y compañía llevaban años en activo, desde mediados de lo setenta. Sin embargo la edición de discos como ‘Bomber’ , ‘Ace of Spades’, ‘Overkill’ o el directo ‘No sleep til Hammersmith’ que consiguió el número 1 de las listas británicas fueron acogidos por los fans más recientes, que abrazaron al grupo y lo lelvaron a su terreno en aquellos años. Lemmy sin embargo nunca pareció muy excitado por ello…

“La NWOBHM fue buena para muchos grupos. Llevó a IRON MAIDEN donde nunca hubiesen imaginado, pero creo que para nosotros no significó gran cosa. Llegamos muy temprano para ella…y después nuestra popularidad resurgió una vez que había pasado el gran boom del metal en los ochenta.”

Incluso bandas de hard rock como la del ex-UFO Michael Schenker , la de Gary Moore e incluso  WHITESNAKE, aunque estaban lejos de verse afectados por el heavy metal grabaron discos magistrales en medio e un ambiente propicio para ello. Para la historia quedan “Assault attack” o “Saints and sinners” dos de las más brillantes joyas del 82 o “Corridors of power”, grabado por el guitarrista irlandés en 1981.  Insisto, su sonido nada tenía que ver con la NWOBHM, pero me gustaría reseñar el hecho de que esos grupos, ya veteranos tuviesen algunos de sus mejores momentos creativos justo en esos años.

Robert a punto de entrar en acción.

Por terminar esta mirada al pasado, podríamos decir también que la influencia que la NWOBHM ejerció sobre las “viejas bandas” no se limitó a los grupos ingleses, si no que asimismo  alcanzó de lleno a muchos europeos y norteamericanos que habían sido grandes en el pasado y querían seguir siéndolo. En América, BLUE OYSTER CULT editan “Fire of Unknown Origin” su mejor disco en años. KISS, acercaron su sonido al metal europeo con álbumes como “Killers” (en sus temas inéditos} o “Creatures of the night” (82). Los alemanes SCORPIONS, cambiaron de guitarrista prescindiendo del psicodelico Jon Roth a favor deMathias Jabs tras el fugaz paso de Michael Schenker, y con discos como “Blackout” tuvieron un inteligentísimo acierto que les permitió llevarse de calle al público europeo, asiático y americano…En definitiva, la N.W.o.B.H.M. marcó una época y dio pie a que el heavy metal resurgiera del pozo donde se hallaba. Debemos a todos aquellos tipos que perdieron su juventud escribiendo fanzines y tocando en bandas que no llegaron a ningún sitio, que la música que nos ha hecho felices haya tenido continuidad. En honor a todos ellos hagamos que RAVEN, DIAMOND HEAD, SATAN o VENOM suenen en nuestros equipos una vez más.

INSTRUCCIONES PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre la N.W.o.B.H.M. Qué grupos te interesan más, cómo valorasla influencia que tuvo en el devenir del heavy metal, quienes salieron mejor o peor parados de todo aquello… hay toneladas de posibilidades sobre el asunto…

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

CONTENIDO DEL DOSSIER.


Me ha sido imposible encontrar nada sobre el tema medianamente decente que estuviese escrito en español. Tenía un reportaje de la revista HUSH pero no lo encontré por ningún lado, y un artículo que salió en Popular1, tampoco lo encontré aunque recuerdo que era bastante chungo. Al final me decidí a meter el de la THIS IS ROCK de hace un año pero el formato de esa revista deja muchas faltas a la hora de escanear. Al final, decidí que l mejor era que hablasen los protagonistas, así que cogí las KERRANG viejas y centré el dossier en ellas pricipalmente. El resultado es una especie de batiburrillo donde entran entrevistas, reportajes, apuntes, fotos e incluso publicidad. Son 86 páginas de pura y dura NWOBHM. Ni que decir tiene que he pasado de largo por SAXON, IRON MAIDEN y otras badnas que el tiempo hizo grandes. Ese material saldrá en su momento. Al final el asunto queda así:

Dossier NWOBHM, documento pdf de 86 páginas alojado en Megaupload.

DEDRINGER -Artículo , KERRANG, númrero y fecha desconocidos.

BITCHES SIN – Entrevista KERRANG Nº 38, MArzo de 1983

BRONZ – Entrevista en KERRANG Nº 46, Julio de 1983

DEMON  – Entrevista KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Entrevista KERRANG Nº 20, Julio, 1982
Notas  en KERRANG 21, Agosto 1982

DIAMOND HEAD – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 13, April 1982
Entrevista KERRANG Nº 26, Octubre, 1982
FURY – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

GEDDES AXE  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 35, Febrero de 1983

GRAND PRIX – Reportaje KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista en KERRANG Nº 44, Junio de 1983

GRIM REAPER – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

JAGUAR – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 35, Febrero de 1983

M.O.R.E. -Artículo en TEENAGE DEPRESSION FANZINE, #12 1981, Inglés

NEAT RCS. – Artículo en KERRANG Nº 26 Octubre,1982

PRAYING MANTIS – Entrevista en TEENAGE DEPRESSION FANZINE # 13, 1981, Inglés
Noticias en KERRANG Nº 23, Agosto de 1982

RAVEN  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Noticias en KERRANG Nº 19, Juliode 1982

SAM THUNDER – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

SAMSON – Entrevista KERRANG Nº 25, Septiembre 1982
Articulo KERRANG Nº 38, MArzo de 1983

SARACEN – Entrevista en KERRANG 21, Agosto 1982

SPIDER – Artículo en KERRANG Nº31, Diciembre de 1982

STAMPEDE – Entrevista en KERRANG Nº 46, Julio de 1983

TANK – Noticias en KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista KICK ASS MONTHLY Magazine Nº 31 Noviembre 1985

THUNDERSTICK: Entrevista en THis is Rock nº 59, Abril de 2009
Entrevista en KERRANG 21, Agosto 1982

TYGERS OF PANG TANG – Entrevista KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista KICK ASS MONTHLY Magazine Nº 31 Noviembre 1985

VARDIS – Entrevista KERRANG Nº 30, Septiembre 1982

VENOM  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Reportaje KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Noticias en KERRANG Nº 19, Juliode 1982

VV/AA – Reportaje de varias bandas  KERRANG Nº 01, Julio 1981
VV/AA Reportaje en THIS IS ROCK 58 Abril 2009
VV/AA Archivos biográficos de KERANG 1990

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ON STAGE

 

MONSTERS OF ROCK en España, 1988

17, 18 y 22 de Septiembre de 1988 en Pamplona, Madrid y Barcelona respectivamente, dentro de La plaza de Toso, la Casa de Campo y la Monumental.

.::Este artículo se completa con un dosier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir viene reseñado al final del mismo::.

MONSTERS OF ROCK es un nombre recurrente cuando hablamos de los festivales de rock duro de los 80… prueba de ello es que ya lo hemos hecho otras veces. Sin embargo, creo que en ningún momento hemos hablado del sentimiento de lejanía que trasmitía el festival para la mayoría de nosotros. No hablo de la lejanía física, que también, si no de la lejanía que trasmite lo inalcanzable. No recuerdo a nadie (en mi entorno al menos), capaz de plantearse siquiera estar presente en aquellos conciertos. En primer lugar a nadie con quince o dieciséis años iban a darle permiso para emprender esa aventura, en segundo lugar no conocía a nadie con el capital suficiente para permitirse semejante lujo, y para mayor inconveniente, vivir en ‘provincias’ era muy diferente a hacerlo en Madrid, donde solían organizarse viajes para asistir a aquellos shows. Si vivías en Olmedo, Teruel o Gijón, ya podías buscarte la vida.

De tal manera, teníamos que contentarnos con nuestra imaginación, y las fotografías y reseñas en prensa que año tras año, y con desigual fortuna todo hay que decirlo, acercaban Donington Castle al común de los rockeros.

Sin embargo, llegado 1988, el asunto cambió para gran parte del público. Muchos seguimos sin poder estar presentes en aquellos conciertos por razones principalmente económicas, pero un buen montón de miles de metalheads , en su mayoría procedentes de Cataluña, Madrid y Navarra, sí tuvieron la suerte ( la inmensa suerte, diría yo) de poder asistir en primera persona a algo a lo que posiblemente ( y a veinticinco años vista) no se le dio la importancia que realmente tuvo, ya que si lo comparábamos con el original ‘nuestro’ MONSTERS parecía bastante descafeinado porque no tuvimos a KISS, DAVID LEE ROTH o GUNS AND ROSES, como ocurrió en Inglaterra

Sin embargo, y buscando el lado positivo, puede decirse que salimos ganando respecto a la mayor parte de los otros países donde el festival hizo parada porque permitidme que dude mucho que algún día volvamos a disfrutar del lujo de ver a METALLICA y IRON MAIDEN juntos en un festival. En fin, no creo que haya un promotor con el valor (y el dinero) suficiente para poner juntos esos dos nombres, habida cuenta que cada uno de ellos justificaría el título de ‘Festival del verano’ si los ponen junto a otras treinta y cinco bandas en ocho escenarios a la vez, como es costumbre hacer hoy en día.

Bien, la idea para este post es que, recopilando la información en prensa de la época, se pueda hilar un pequeño homenaje a lo que fueron aquellos tres conciertos donde IRON MAIDEN, METALLICA, ANTHRAX, HELLOWEEN y MANZANO, dieron vida a la primera edición de MONSTERS OF ROCK en nuestro país. Seguramente, algunos de los que paráis por aquí vivisteis en primera persona aquel acontecimiento que tuvo lugar un lejano mes de septiembre de 1988, así que si os apetece compartir la experiencia, seréis muy bien venidos.

[MANZANO]

La banda en solitario de José Antonio Manzano, ex cantante de BANZAI fue el único grupo español en el MONSTERS OF ROCK. Algún tiempo atrás, BANZAI habían cesado en su actividad (exactamente en Enero de 1985, tras cerrar un festival junto a ROSA NEGRA y SANTA) y tras un paréntesis en el que lideró a ZERO (que, en realidad era una conocida banda llamada UMO con el como vocalista) en aquel 1988 daba comienzo a esta nueva aventura en compañía del notable guitarrista Tony Vallés.

Joan Singla, cabeza visible de METAL HAMMER España, estaba de alguna manera ‘involucrado’ en el grupo y en su fichaje por la compañía catalana CBGS ( que también publicó los trabajos de LEGION o NIAGARA ente otros muchos) de manera que aquellos tres shows fueron extremadamente útiles a la hora de presentar el disco.

Sus shows, como es lógico estaban situados en la peor parte de la tabla, es decir, cuando aun mucha gente buscaba su posición, a plena luz del día (empezaban a las siete de la tarde), sin luces y con el sonido a la mitad de sus posibilidades. De todas formas, y a tenor de las reseñas, el público pudo presenciar un show compacto, con un Manzano mucho más suelto que en su anterior etapa con ZERO.

El repertorio, limitado a treinta minutos, estuvo básicamente formado por canciones de su nuevo disco que mezcló con clásicos de BANZAI, entre ellos “Grita”, o “Luces” . MANZANO bailaron con la más fea, con todo en contra, presentando un material que nadie conocía y con un buen montón de miles de personas que a quienes habían ido a ver era a METALLICA o IRON MAIDEN en su mayoría, pero pudieron demostrar que aun había bandas que buscaban el equilibrio en una escena cada vez más dividida entre el sonido thrash y el americano.

[ANTHRAX]

La banda neoyorquina era ya extremadamente popular en España. Su presencia en los medios especializados les había abierto a muchos amantes del heavy metal más clásico que al menos toleraban algunas de sus canciones. Posiblemente esto sorprenda a algunos de vosotros, pero de vez en cuando conviene recordar que las posturas talibán en el heavy metal de aquel entonces eran algo habitual. En cualquier caso, ANTHRAX venían con el álbum “State of euphoria” bajo el brazo, es decir, que habían bajado revoluciones con respecto a sus anteriores discos lo que les hacía perfectamente compatibles con el resto de bandas de la velada. Su puesta en escena fue bastante limitada en cuanto a espacio y solo contó con el telón de fondo como atrezzo escénico. Al igual que MANZANO, salieron con la luz del día y el sonido a medio gas, pero con mucha gana de corresponder a un público muy receptivo y con mucha gana de comprobar por sí mismo si era veradd todo lo que se decía sobre aquellos tipos. Creo que nadie salió defraudado: el set list era perfecto, la formación clásica estaba en su gran momento y habían encontrado el punto de equilibrio entre la intensidad y la técnica. ANTHRAX dieron un repaso a sus grandes éxitos: “A.I.R.”, “Madhouse”, “Indians” o “I am the law” mezclándolos con canciones de su entonces reciente álbum:” Milka mee luush”, “Anti social” (la versión de TRUST) o “Finale”.

No dispusieron del tiempo de un show completo, pero se las arreglaron para que no quedasen fuera los guiños que concierto a concierto se hacían imprescindibles en sus actuaciones. El penacho de plumas en “Indians” o el cambio de papeles durante “I’m the man” habían cobrado (salvando distancias) la importancia del striptease de Angus Young o el casco de bombero de Paul Stanley, y en estos tampoco quisieron dejarlos de lado. Los comentarios apuntan a que la banda estuvo entregada al 110%, con la excepción de un Dan Spitz excesivamente estático, en especial durante los solos. En todo caso era la primera vez que actuaban aquí, eran muy esperados y no decepcionaron a nadie.

[HELLOWEEN]

Si decíamos que ANTHRAX eran muy populares entre el publico heavy metal en 1988, lo de HELLOWEEN eran palabras mayores. A ANTHRAX se les toleraba, pero por lo que respecta a los alemanes, era prácticamente imposible entrar en un garito de música heavy y estar más de una hora sin que pinchasen alguna canción de cualquiera de las dos partes de “Keeper of the seven keys” el álbum que todo el mundo tenía. También recuerdo que se les metió en un carro ( el del thrash) que no les correspondía en absoluto. Si me apuras, su primer Maxisingle “Walls of Jerich” tenía ciertas trazas de speed metal, pero no me parece que la cosa fuese mas allá.

En todo caso, HELLOWEEN eran parte de aquel Monsters y el publico realmente les esperaba con los brazos abiertos. Justo un año antes (en septiembre de 1987) habían abierto las fechas españolas del tour de “Dream Evil” de DIO, dejando un buen sabor de boca que los asistentes al Monsters espraban repetir. Sin embargo, no fue del todo así al menos en Barcelona donde al parecer no tuvieron una buena noche y su show termino por ser el peor de la velada a decir de las crónicas… supongo que será cuestión de gustos. Sea como fuere en apenas tres cuartos de hora se las apañaron para ejecutar canciones de todos sus trabajos, pensando más en quienes podían no haberles visto en su anterior visita que en promocionar su nuevo disco y “Future world”, “Helloween” o “How many tears” dejaron satisfechos a sus numerosos fans.

[METALLICA]

“…And Justice for all” no llevaba todavía un mes en las tiendas cuando tuvo lugar este concierto. Poco importaba eso. METALLICA a esas alturas eran un monstruo imparable que se habían descolgado de todos aquellos grupos con los que crecieron. Un ejemplo lo teníamos en aquella misma noche con ANTHRAX . Como seguramente sabes ya, los neoyorquinos habían acogido en su local de ensayo a Hetfield y compañía cuando estos habían subido a grabar su disco de debut. Las comparaciones son odiosas, pero si ponemos en una balanza los logros de cada grupo… En fin, no se trata de analizar aquí si METALLICA lo merecieron o no, o si el disco recién publicado era el peor que habían publicado hasta entonces (desde luego si lo era en mi opinión) el caso es que aquellos cuatro individuos estaban ya en disposición de comerse el publico y eso lo sabía ya todo el mundo: tanto el público asistente como ellos mismos. Pocas bandas pueden permitirse el lujo de abandonar una gira americana junto a VAN HALEN como hicieron ellos, para diseñar su propia gira.

De hecho estaban ya inmersos en la liga grande, y jugaban tan sucio con el resto de bandas como seguramente otras habían jugado con ellos en su momento. Un ejemplo fue el hecho de no ofrecer entrevistas a la prensa hasta el instante exacto en que IRON MAIDEN comenzaban su show. De esa forma, los periodistas no podían cubrir parte de la actuación de Dickinson y compañía. Un truco tan feo como efectivo.

En todo caso, su show estuvo hilado con canciones de sus tres primeros álbumes, comenzando con “Creeping death” y “For whom the bells toll” de “Ride the lightning” asi para abrir boca. Por lo que tocaba a sus trabajos más recientes, solo interpretaron un par de versiones del maxi “Garage Days” (“Last Caress” y “Am I evil?”) y “Harvester of sorrow” del doble “And Justice”, lo que convirtió aquellos conciertos en algo muy parecido a lo que habían ofrecido meses atrás en su visita de enero de aquel año.

La gira de METALLICA continuaría por Escandinavia , Alemania y tras un breve regreso a su país, volarían a Australia y Japón para después continuar durante un año entero a caballo entre América y Europa. Sin duda eran una banda que jugaba a ganar y tenía a sus pies a todo el mundo: Habían demostrado que en el escenario mandaban ellos sin necesidad de grandes alharacas: su intensidad, su técnica y su fuerza era los resortes que movían una maquinaria que décadas después sigue en lo más alto. Supongo que será por algo.

[IRON MAIDEN]

Supongo que no debe ser fácil para un grupo, ver como quienes poco tiempo atrás eran simples fans les comen el terreno, pero así es la vida. IRON MAIDEN en su momento se convirtieron en una amenaza para JUDAS PRIEST, de hecho hubo muy malas vibraciones entre ambas bandas, debido a las “amenazas” de destrone por parte de Paul Dianno hacia los de Birgminham, como seguramente recordarás. Sin embargo, y afortunadamente para nosotros, hubo espacio para ambos grupos y pudimos disfrutar de trabajos legendarios de las dos bandas. Ahora era el turno para que IRON MAIDEN viese peligrar su estatus a favor de aquellos imberbes americanos.

El caso es que aun tendría que pasar mucho tiempo para que METALLICA desbancase a Dickinson y compañía, y desde luego en 1988, las cosas estaban todavía tiernas en ese sentido. Lo único que cabría reseñar es que después de ocho años editando una obra maestra tras otra, IRON MAIDEN entraban en terrenos cada vez más alejados de su concepto original y para parte del público (entre el que me incluyo) las canciones del grupo no eran tan excitantes como en el pasado.

En cualquier caso, está claro que “Seven Son of a Seventh son”, el disco que presentaban en aquella gira, fue un (otro) monumental éxito. Recuerdo que la compañía de venta por correo BID (lo que había sido Discoplay) hizo una promoción en la que con el disco regalaba una camiseta (blanca y muy chunga, por cierto) con la portada del disco, y de repente Gijón amaneció plagada de chavales que lucían orgullosos aquella camiseta. Supongo que en el resto de España sucedió algo parecido.

En total, que con la partida ganada de antemano, IRON MAIDEN pisaban el escenario para cerrar el festival. Un escenario que se había convertido en la réplica de la portada de su último trabajo, con rampas y montañas heladas y toda la amplificación envuelta en blanco para lograr el efecto de un paisaje entre helado y lunar. En ese sentido IRON MAIDEN jamás han decepcionado.

Moonchild” y “The Evil that men do” sirvieron para abrir fuego. El disco había sido editado meses atrás en nuestro país ( en Abril para ser exactos) y era sobradamente conocido por el público, por lo que al contrario de lo que les ocurría a METALLICA, IRON MAIDEN podían permitirse el lujo de entrar a matar con material nuevo. Naturalmente, si esas canciones, encima las combinas con “Wrathchild”, “The Prisioner” o “The number of the beast” entre tantas otras, tendrás contentos a todos y cada uno de los presentes (excepto a los fans de “Powerslave, del que no interpretaron ningún tema).

Pirotecnia, un Eddie gigantesco fabricado en material que parecía hielo o las montañas cobrando forma humana completaban el ‘kit’. IRON MAIDEN han sabido desde el primer momento encontrar un equilibrio entre una técnica abrumadora que raya en el virtuosismo y un uso inteligente del espectáculo visual, es decir que heredaban lo mejor de bandas como KISS y lo mejor de bandas como RAINBOW. No cabe pedir más!.

En resumen, la primera llegada de la franquicia MONSTERS OF ROCK a España pareció un tanto descafeinada en su momento: ni estaban KISS, ni Dave Lee Roth, ni sobre todo GUNS AND ROSES, pero a día de hoy resulta imposible de igualar, lo que demuestra cómo el paso del tiempo llega a cambiar la perspectiva de las cosas.

Pasado el tiempo, hubo más ediciones del MONSTERS en España, Tres años después un formato muy reducido de la edición oficial se dejaba caer de nuevo por aquí, aunque esta vez en una única ciudad española. Barcelona acogió a AC/DC y METALLICA como únicos supervivientes del cartel de Donington, quedando fuera entre otras, bandas como MOTLEY CRUE o BLACK CROWES o los propios QUEENSRYCHE, que venían anunciados. En su lugar abrió la banda TESLA, que tuvieron que abandonar el escenario antes de tiempo debido a la hostil acogida de que fueron objeto. Muchos achacaron la lluvia de proyectiles a los pantalones lila de Jeff, pero semejante estupidez privó a gran parte de los asistentes que abarrotaban el Pabellón Olímpico de la actuación de un grupo emblemático.

Al año siguiente PANTERA, GUN, MEGADETH y IRON MAIDEN tuvieron la difícil tarea de dar continuidad al evento, aunque no consiguieron ni de lejos alcanzar el nivel del año anterior. En esta ocasión, fueron los escoceses GUN el blanco de las iras del público, que, aburrido, comenzó a reclamar a MEGADETH, a lo que Mark Rathkin, el cantante de GUN respondió con un ‘fuck off Megadeth!’…imaginaos el resto. No obstante tanto los de Mustaine como el grupo estrella IRON MAIDEN hicieron vibrar a una Plaza de Toros Monumental que solo estaba llena en sus tres cuartas parte. La última edición ha tenido lugar hace cinco años en Zaragoza en lo que no dejaba de ser un festival de los muchos ( dicho sea con el mayor de los respetos) que se vienen celebrando año tras año. Quien sabe. Dada la situación por la que atravesamos y el previsible empeoramiento de las cosas, con el añadido del aumento de precio que tendrán las entradas a los conciertos, quizá no pase mucho tiempo antes de que volvamos a echar d emenos este tipo de eventos. Al tiempo.

Miguel. Asturias

DOSSIER MONSTERS OF ROCK 1988

ASUNTO HOTMAIL. Por alguna razón que desconozco, los correo que envío desde mi cuenta a HOTMAIL no siempre llegan, especialmente si contienen enlaces. Si tienes otra cuenta en cualquiera d elos millones de servidores que existen, intenta utilizarla, de lo contrario es más que probable que no pueda enviarte el dosier. 

El contenido es el que figura más abajo. Obviamente, todo el material está escrito en español, lo que no es habitual.

Para conseguir el dosier tienes que escribir un post, relacionado cono ese festival o con alguno de los grupos o los trabajos que presentaban. Si estuviste en alguno delos ocnciertos mejor que mejor, y si no échale un pco de imaginación… recibirás un enlace a vuelta de correo para descargar el dossier

– Reportaje publicado en HEAVY ROCK nº 62 durante Octubre de 1988.

– Reportaje publicado en THRASH METAL nº1, en 1988, tres páginas en español.

– Entrevista a ANTHRAX publicada en THRASH METAL nº1, en 1988, dos páginas en español.

– Entrevista a METALLICA publicada en THRASH METAL nº1, en 1988, dos páginas en español.

– Reportaje publicado en METALLIK.O. nº 21 durante Octubre de 1988. Cuatro páginas en español

– Entrevista a MANZANO, publicado en METALLIK.O. nº 21 durante Octubre de 1988. Dos páginas en español

– Entrevista a Jason Newsted publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Dos páginas en español.

– Entrevista a HELLOWEEN publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Una página en español.

– Entrevista a Dan Spitz publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Dos páginas en español.

Miguel. Asturias

HEMEROTECA

.::ENCYCLOPEDIA METALLICA::.

[EDITA]: Bobcat Books. (Oct. 1981).
[PERIODICIDAD]  Ejemplar único.
[PRECIO APROXIMADO]: 44€ (de segunda mano).
[PUNTOS DE VENTA]: Ebay.
[AUTOR]: Brian Harrigan / Malcom Dome.
[FORMATO]: 25.7 x 19.8 x 1 cm.
[PAGINAS]: 90.
[IDIOMA]: Inglés.

Brian Harrigan y Malcolm Dome son dos periodistas británicos que ya eran legendarios cuando en 1981 se publicaba el libro que vamos a repasar ahora.

El primero era una pluma habitual en Melody Maker, mientras que el segundo solía colaborar con Record Mirror, dos publicaciones semanales de enorme tirada en un país como la Inglaterra de mediados-finales de los setenta, que, recordemos, iba de lado a lado en lo que respecta a modas musicales.  Ellos sin embargo, mantuvieron inquebrantable su fe en el rock duro. No se equivocaron. Durante 1979, el renacimiento del rock duro era ya un hecho y las nuevas bandas, pasaban a encabezar las listas, al mismo tiempo que las viejas recuperaban el respeto. GIRLSCHOOL, WHITESNAKE, IRON MAIDEN, SAXON, RAINBOW o JUDAS PRIEST recuperaban terreno ante aquella invasión punk que también saldría favorecida de la situación, al enfilar el camino que le correspondía y convertirse de nuevo en la amenaza que nunca debió dejar de ser.

En ese estado de cosas, la prensa no quiso permanecer ajena, y las portadas de periódicos como Sounds, New Musical Express o los que ya mencionamos, volvieron a incluir a Ted Nugent, Ritchie Blackmore y demás en sus portadas. De una manera quizá un tanto precipitada, la editorial Bobcat Books se apuntó al asunto publicando este libro que repasa “por primera vez, la historia completa del heavy  metal, desde THE JIMI HENDRIX EXPERIENCE, hasta el presente”… no olvidemos ¡1980! . En fin, como puedes imaginar, hay algunas entradas un poco forzadas, pero no olvidemos que es un libro inglés y por lo tanto tiene material suficiente para salir con nota de la situación.

Está estructurado en cuatro grandes bloques: Escena inglesa ’66 – ’75.  Con CREAM, DEEP PURPLE, LED ZEPPELIN, EL&P, RORY GALLAGHER o BLACK SABBATH como argumento.  Escena americana ’66-’80. Donde encontramos referencias a KISS, LYNYRD SKYNYRD, RUSH o SAMMY HAGGAR. “Escena europea ’66-’80.” Protagonizada por SCORPIONS, KROKUS o AC/DC (¿?) y por último Escena inglesa ’76 –’80 donde bandas como SAMSON, DEF LEPPARD. IRON MAIDEN, TYGERS OF PANG TANG o GIRLSCHOOL, se hacen visibles.

“Denim & Leather”. El perfecto resumen de una época y un sentimiento

Dicho esto, debo añadir que seguramente más de uno de nosotros hubiese matado por haber tenido entre sus manos este libro cuando salió. Los textos aportaban información que si bien hoy día está más que asumida, no ocurría lo mismo entonces, habida cuenta de que las fuentes donde “instruirse” no eran muchas. Las fotos transmiten el feeling de toda una época, cuando el heavy metal era una amenaza, y vestir de aquella manera te colocaba al margen de la sociedad convencional y en resumen, es una más que aceptable mini-enciclopedia del heavy metal, mucho mejor desde luego, que otras publicadas en España tres o cuatro años después, cuando los contenidos que integran esta, ya estaban desfasados.

A día de hoy es una más que aceptable chuchería bastante fácil de conseguir en ebay o similares, que además forma parte de la leyenda urbana del heavy metal. Supongo que ya sabes de qué va la historia, pero por si las moscas… Se dice que Lars Ulrich estaba buscando nombre para la banda que iba a formar, al mismo tiempo que un amigo suyo llamado Ron Quintana hacía lo mismo, pero para un fanzine. Ron le comentó que estaba dudando entre llamarlo “Metal Mania” o “Encyclopedia Metallica” (fusilado de este libro), a lo que Lars le constó que Metal Mania era muchísimo mejor. Desde luego, Lars ya daba señales de que la lealtad y la honestidad no iban a ser un problema a la hora de conseguir lo que quería.

 

CRONOLOGIA

 

.::IRON MAIDEN: “The number of the beast”::.

– Invaders    – Children of the Damned    – The Prisoner    – 22 Acacia Avenue    – The Number of the Beast    – Run to the Hills    – Gangland    – Hallowed Be Thy Name

 Steve Harris: Bajista  Dave Murray: Guitarra     Adrian Smith: Guitarra     Martin Birch: Ingeniero de sonido, Productor     Clive Burr: Batería     Bruce Dickinson:Voz     Derek Riggs: Artwork

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁ RESEÑADO AL FINAL.

Cuando veo fotos del grupo de la época en que se publicó “The Number of the Beast”, suelo preguntarme sí aquellos cinco personajes serían conscientes de lo que tenían entre manos en ese momento. Daría media vida por poder estar durante un par de horas en la piel de Dave Murray o Bruce Dickinson, para saber que sensaciones tenían mientras grababan el solo de “Invaders” o la subida vocal en mitad de “Run to the hills”, porque la repercusión de este álbum en la historia del rock duro es tanta, que me parece imposible que no tuviesen alguna señal interior advirtiéndoles de la grandeza de aquellas canciones.

Bueno, está claro que eso nunca va a ocurrir, así que habrá que conformarse con bucear un poco en el cómo y el cuándo de “The number of the beast”, un disco que, como en un suspiro, ha cumplido treinta años en este maldito 2012.

A modo de arranque, puede decirse que al margen de sus canciones, la imaginería que lo rodea y los incontables recuerdos que nos trae cada vez que lo escuchamos, una de las cosas más reseñables de este disco es que marcó los límites entre el final de una era y el principio de otra. No lo digo solo por los cambios de formación, si no porque una vez que lo hemos oído, da la impresión de que hasta entonces IRON MAIDEN hubiesen estado jugando al fútbol en el patio del colegio, como paso previo a la final de la Eurocopa. Quiero que queda claro que digo esto con el mayor de los respetos hacia todas y cada una de las entregas del grupo hasta entonces, llámense LP, maxis, directos, singles y cuanta canción inmortalizaron entre 1980 y 1982. Todo estaba a un nivel extraordinario, pero amigo mío… en Febrero de 1982, se rompió el molde.

“Viejos retos, nuevas caras”

Bien, volviendo al álbum. Hasta 1981, IRON MAIDEN habían ido cumpliendo un programa milimétrico, estudiado desde la oficina del manager Rod Smallwood cuyo único fin era llegar al techo del mundo. Peldaño a peldaño, el grupo había escalado posiciones hasta llegar a las últimas semanas de 1981, momento en el que empezó el trabajo en serio. Durante los dos primeros meses de 1982, IRON MAIDEN se encargaron de grabar las canciones en las que habían trabajado durante los dos meses anteriores, las que darían forma a un disco clave que podría haber terminado con el grupo si no hubiese funcionado. De haber dado un paso en falso, dudo que estuviésemos hablando de IRON MAIDEN al mismo nivel que ahora lo hacemos, porque en aquellos momentos la competencia entre bandas era una guerra sin cuartel. Todo el mundo tenía grandes cosas que ofrecer y mucho que demostrar, lo que hacía que fuese muy difícil asomar la cabeza. Sin embargo las bazas que ellos jugaban llevaban varios ases. El primero era (seguía siendo) un espíritu de superación inquebrantable. Steve Harris tenía clara cuál era su misión en el mundo pero además sabía conducir a quienes le rodeaban para apoyarle en dicho cometido. Es decir, allí mandaba él, pero lo que gobernaba era un equipo que incluía a músicos, manager y personal de apoyo. De alguna forma él sabía cómo poner en común un interés para que todos remasen en la misma dirección.

El segundo de esos ases que jugaban a favor del grupo, eran los reemplazos que se habían hecho en ese momento y algún tiempo atrás. En un proceso de “selección natural” por así llamarlo, se habían podado las ramas secas para que otras pudieran brotar añadiendo frescura al árbol que era aquel grupo. Adrian Smith había entrado a formar parte de IRON MAIDEN una vez demostrado que Dennis Straton no era el tipo de músico que IRON MAIDEN necesitaba. Su corazón estaba más en EAGLES o 10CC que en BLACK SABBATH o MONTROSE y comenzó a distanciarse del resto de la banda hasta hacer la situación insostenible. Steve Harris:

“No estoy diciendo que no le gustase la música de IRON MAIDEN. Creo que le parecía buena y disfrutaba tocando, pero era el típico tío que disfrutaría tocando cualquier cosa. Lo que está claro es que no se involucraba al 100% y eso empezó a causar problemas. Le gustaba beber, lo cual me parece bien, pero tras tres o cuatro pintas se ponía muy borde, y con respecto a la música, siempre ponía pegas a todo, especialmente a cosas fundamentales en lo que queríamos hacer.”

Así las cosas, Adrian Smith, entró al equipo en dura pugna con Phil Collen, quien eligió la inmortalidad con DEF LEPPARD. URCHIN, la banda de Adrian se habían disuelto así que en la recta final de 1980, (debutó en el escenario el 21 de Noviembre) Smith terminó convertido en parte de la banda. Si bien para “Killers” su aportación había sido nula, en “The Number of the Beast” demostró ser todo un talento escribiendo, ocupando el puesto de segundo compositor del grupo en poco tiempo. El hecho de que el 95 % del material fuese aportado por Harris no era malo, pero siempre es mejor balancear un poco los discos para no correr el riesgo de que la banda terminen siendo como W.A.S.P. o DIO, es decir proyectos excesivamente personales de un solo músico.

El aporte de Adrian Smith jugaba muy a favor de la banda, pero resulta tan evidente como lógica la asociación que hacemos entre “The Number of the Beast” y una figura de la talla de Bruce Dickinson, quien vio abrirse la puerta del cielo con este disco. IRON MAIDEN habían llegado tan lejos como era posible con un frontman como Paul Dianno. Él era un buen cantante y había formado parte de dos álbumes históricos, pero estaba meridianamente claro que con él de por medio no iban a subir más de lo que lo habían hecho. Sus límites técnicos y personales estaban a la vista y tanto banda como managers tomaron la decisión de sacrificar la parte en beneficio del todo: era el final de una ambición sin recorrido, que terminaba en el punto justo donde empezaba otra infinitamente mayor y con las miras mucho más largas.

Bruce no era ningún novato. Para firmar el contrato con IRON MAIDEN, antes tuvo que abandonar a SAMSON, un grupo con el que ya había grabado dos LP dentro de una multinacional como era Polydor, pero cuya dirección musical no convencía en absoluto a nuestro hombre.

Dickinson para Kerrang: “El caso es que las raíces de Paul Samson le están llevando hacia una dirección cada vez más blues mientras que a mí el cuerpo me pide algo con más energía. En fin, puedo cantar el estilo boogie blues de WHITESNAKE sin problemas, pero prefiero moverme en el espectro heavy metal que IRON MAIDEN ocupa ahora mismo.”

La oferta era demasiado tentadora como para rechazarla, algo que incluso el fallecido Paul Samson entendió. El 10 de Septiembre tenía lugar el último show del grupo con Paul Dianno como cantante, y pocos días después, Dickinson pasaba a ser parte de una formación verdaderamente histórica.

Que la banda no tenía un minuto que perder lo demuestra el hecho de que el nuevo cantante debutaba en directo apenas un mes después, exactamente el 26 de Octubre, en una mini gira de cinco fechas por varias ciudades italianas que habían quedado descolgadas de su anterior visita a aquel país en Marzo de ese 1981. En la recta final del año, un par de conciertos en el Rainbow Theathre y el Ruskin Arms (este en secreto, presentándose como GENGIS KHAN) pondrían la guinda a 1981 con Steve Harris, Bruce Dickinson, Dave Murray, Adrian Smith y Clive Burr como IRON MAIDEN.

“ … Aquel de vosotros que tenga sabiduría, calcule el número de la Bestia, porque es un número de hombre. Su número es el 666”

IRON MAIDEN tenían una batalla que ganar al tiempo. Había una serie de ideas más o menos antiguas, pero estaban con el agua al cuello en el sentido de que debían dar vida a un álbum partiendo desde cero. La totalidad del material lo escribieron y ensayaron durante apenas un par de meses en los Hollywood Studios, ubicados en Clapton, que era donde habían hecho la audición para Bruce. A pesar de que no suele ser bueno trabajar con esas limitaciones de tiempo, también es cierto que hay una lectura positiva en todo ello, y es que, al llegar con los bolsillos vacíos de canciones, todo lo que escribieron fue pensado con Bruce Dickinson como cantante, lo que hacía que trabajasen como si todos acabasen de conocerse y montar una banda.

The number of the beast” fue grabado en casa, en los Battery Studios, situados en el mismo Londres. Supongo que una banda tan adusta como esta no vio la necesidad de ir a los Plant de Los Angeles o cosa por el estilo. Está claro que por una u otra razón se encontraban muy bien allí, y aunque esos estudios no eran especialmente requerido por las bandas heavy metal (solo DEF LEPPARD y BARON ROJO grabaron allí “High ‘n’ Dry” y “Metalmorfosis” respectivamente) ellos sí han usado esas instalaciones para registrar muchos de sus trabajos en todos estos años.

Allí acudieron con el nuevo año y bajo una presión extraordinariamente fuerte. Como he dicho antes, se jugaban su continuidad y por ello debían aportar lo mejor de sí mismos, además de contar con un equipo capaz de canalizar esas aptitudes. Martin Birch, fue clave en todo ello.

Bruce Dickinson: ”Mientras que otros productores tratan de imponer su criterio, Martin toma lo que tú tienes y lo hace sonar de una forma que jamás hubieras imaginado. Sabe hacerte trabajar muy duro, pero en un ambiente de relax total.”

Efectivamente, el mítico productor ya había dado la vuelta al grupo como si fuese un calcetín con su anterior trabajo, y lo mismo haría en esta ocasión. Las canciones no merecían menos, para ser sinceros. No soy muy amigo de diseccionar discos porque cada uno de nosotros tenemos nuestras preferencias, pero en esta ocasión, creo que es una buena opción hacerlo así.

“Invaders” es la canción que abre el disco. La primera versión que escuché de este álbum fue en cinta, una de las pocas originales que cayó antes de tenerla grabada. El caso es que tuve que mirarla por arriba y por abajo para convencerme de que efectivamente, no se habían equivocado en el orden ni nada por el estilo (tampoco sería la primera vez). Siempre he creído, y aun creo, que la canción que debió abrir el disco era el tema título, con su introducción y demás, pero no, ellos eligieron “Invaders”. Quizá la cosa era tan evidente que lo hicieron con toda la intención del mundo… En todo caso, uno se acostumbra. “Invaders” era una segunda parte, por decirlo de alguna forma, de uno de los primeros temas escrito y grabado por IRON MAIDEN en una demencial sesión de un solo día durante la Nochevieja de 1978. Luego se incluyó en “The Soundhouse Tapes” y más tarde fue re grabado como cara B del single “Women in uniform” . La temática de ambas canciones es exactamente la misma: la invasión de Inglaterra alrededor del siglo noveno por parte de las hordas de vikingos noruegos. Los temas históricos han sido una referencia a lo largo de toda la discografía del grupo.

La letra es de Steve Harris, frente a lo que se pudiera pensar sobre la autoría de Bruce Dickinson, quien es un verdadero experto en la materia. En este álbum, Bruce Dickinson no pudo aportar su talento debido a obligaciones contractuales con sus antiguos managers, que le impidieron firmar material nuevo hasta Agosto de aquel año. Otro recurso lírico que esta banda ha utilizado durante toda su carrera ha sido el cine. Son varias las canciones cuyo argumento está basado en alguna película, como era el caso de los dos siguientes temas: “Children of the Damned” y “The Prisioner” tienen su raíz en la película del mismo nombre ( aquí se estrenó como “El pueblo de los malditos”) la primera de ellas y una serie de televisión muy popular en la Inglaterra de los sesenta, con la que Harris (autor de la canción) creció. Musicalmente, son dos canciones completamente diferentes entre sí. La primera se desarrolla sobre múltiples cambios de ritmo y una gran teatralización, mientras que la segunda es una canción rápida, intensa y al grano. Una muestra de lo que esta banda daba de sí cuando Steve Harris se apoyaba en otros componentes del grupo (Adrian Smith en este caso) para escribir canciones.

Ya que estamos, no puedo resistirme a decir que “The Prisioner” tiene continuidad en el futuro. Yo acabo de enterarme y a lo mejor todos vosotros lo sabéis, pero no deja de tener su gracia. Al parecer, en la serie de TV el protagonista se pasa el tiempo tratando de escapar de un lugar llamado The Village, y cuando lo consigue es solo durante cierto tiempo, ya que por alguna razón es llevado de vuelta allí. Seguramente habrás adivinado ya que “The Prisioner” tuvo su segunda parte en una de las canciones del álbum “Powerslave” titulada “Back in the Village”.  De acuerdo. Es cierto que cosas como esta no hacen que un disco sea mejor o peor, pero ayuda mucho a crear a su alrededor cierta aureola mítica. Al menos, algo así debieron pensar los componentes de grupo y equipo porque en realidad no era la primera vez que IRON MAIDEN hacían algo así. De hecho el siguiente tema “22 Acacie Avenue”, describe el barrio y la casa donde vivía “Charlotte the Harlot” protagonista de una de las mejores canciones del disco de debut de la banda. Originalmente era una canción de URCHIN, el grupo de Adrian Smith previo a IRON MAIDEN, aunque los arreglos y mejoras hicieron de ella una canción totalmente alejada de los estándares del rock duro. Podríamos ponerla en ese sentido junto a “Children of the Damned”, ya que ambas son canciones que más que tocarlas, se interpretan.

El que abriesen la segunda cara con la canción “The number fof the Beast” fue lo que, como decía blog arriba, me llevaba a pensar que había una confusión en el orden de las canciones. Su introducción narrando un pasaje de la Biblia antes del crescendo que terminaba en el himno que todos conocemos, me parecía la presentación perfecta para el disco. Sin embargo no era así, y  bueno, la verdad es que puestos a analizar la canción poca (ninguna) importancia tiene. Es difícil aún a día de hoy, no centrar el oído al escuchar esos acordes y esa melodía casi susurrada de Bruce Dickinson que sirve de preludio a la gran explosión. Su riff, la parte central o el rango vocal que exhibe Dickinson a lo largo de todo el tema hacen de él uno de los mejores no solo del disco, sino del grupo en toda su historia y del heavy metal en general. No obstante, la letra llevó a confusión a sectores conservadores, especialmente en Estados Unidos que pusieron problemas a las actuaciones del grupo en aquel país durante la gira. En fin, todos sabemos en que consumen el tiempo algunos por aquellas tierras. El caso es que después de una canción de ese nivel se planteaba una duda ¿cómo darle continuidad? Pues con otra que, si no es mejor aún, está a la altura, eso seguro. “Run to the hills” es la canción por excelencia: dinámica, intensa y que puede ponerse en la radio sin mayores problemas al mismo tiempo que no hace avergonzarse a ningún metalhead por aguerrido que este sea. Su tempo “cabalgado” era más rápido que la media e iba en sintonía con la letra de la canción, la cual estaba dedicada a las masacres que los colonizadores europeos perpetraron sobre las poblaciones indias de América del Norte. El caso es que su autor, Steve Harris siempre ha sostenido que esa letra está escrita desde una doble perspectiva , la del soldado y la del indio, pero por más vueltas que le doy, no consigo encontrar la primera de ellas por ningún lado.

Fue el tema escogido como promoción al disco, ya que se editó antes que este, concretamente el 12 de Febrero (el Long Play no saldría hasta marzo) y la aceptación fue masiva por parte del público que lo aupó hasta el séptimo puesto de las listas inglesas. Como cara B se escogió una canción inédita titulada “Total Eclipse” que fue desechada del álbum y no se recuperó hasta la edición en CD de 1998. Esa fue un espina para Harris ya que a la hora de escoger los temas del álbum, hubo dos nominados para su descarte: el citado “Total Eclipse” y Gangland”, y mientras el bajista sostenía que era “Gangland” la que debía desaparecer, finalmente las prisas jugaron en contra del bajista. Harris para Mick Wall: “Lo que ocurrió fue que necesitábamos un single rápidamente. Teníamos un nuevo cantante y una gira por Inglaterra, y el disco no iba a estar preparado para entonces, así que nos precipitamos y escogimos la canción que no debimos como cara B”

Efectivamente, “Total Eclipse” quedó finalmente descartada y en su lugar aparecía “Gangland”, la canción que daba continuidad a nuestra reseña, y que por cierto, es la única que no viene firmada por Steve Harris. Es un trabajo a medias entre Adrian Smith y Clive Burr, (quien por cierto solo aparece acreditado en esa canción) y aunque hay que reconocer que no está a la altura de ninguna de las otras canciones, puede decirse también que entra en la categoría de “canciones a las que acabas cogiendo cariño” como ocurre con “Dame la oportunidad” en “Volumen Brutal” , y tantas otras. Esta canción era la penúltima, paso previo a otro de los grandes momentos del disco, en el que se aplica la máxima de “una buena muerte honra toda una vida”. Terminar con “Hallowed be thy name” era poco menos que obligar al oyente a dar le la vuelta al disco y escucharlo una vez más. Son siete minutos de maestría musical en línea con esa parte del disco que parece estar hehca paras er interpretada más que para ser tocada. Su letra, basada en las reflexiones de un condenado a muerte poco antes de ser ejecutado, es verdaderamente magistral y está en perfecta armonía con tempos, desarrollos instrumentales, subidas y bajadas… es difícil resistirse a imaginar un videoclip cuando la escuchamos.

“La bestia en la carretera”

La mejor prueba de que “Hallowed be thy name” está considerada como una de las mejores canciones de IRON MAIDEN, es que cada una de las giras que el grupo ha celebrado desde que fue grabada (y hablamos de 15 tours alrededor de todo el mundo) ha contado con ella en el repertorio, y además en la mayoría como cierre a los conciertos.

No fue así en “The Beast of the road” (nombre que recibió la gira de “The number of the beast”) donde aparecía en la recta final del show con media docena de temas pertenecientes a los anteriores trabajos, detrás de ella. Seguramente la idea era dar base a Bruce Dickinson con canciones conocidas, ante un público para el que en la mayor parte de los sitios, él era un desconocido. Un ejemplo cercano era el de España, donde SAMSON, su anterior grupo era básicamente para connoisseurs pero que disfrutó del privilegio poder ver al grupo el 2, 3 y 4 de Abril en Barcelona, Madrid y San Sebastián respectivamente… y digo privilegio porque aparte de un show que se celebró en Suiza, solamente otros dos países europeos fueron parte del tour: Francia, Alemania. Ni Italia, ni Bélgica, Holanda, Austria y tantos otros con mayor tradición metalera. Algo estaba cambiando en España en aquel 1982.

The Beast of the road” había empezado el 18 de de Febrero en Dunstable, Inglaterra, llevándoles después por dieciocho países durante ciento ochenta conciertos, de los cuales la mayor parte fue como cabezas de cartel. En realidad aquel fue el último tour en que actuaron como teloneros de otras bandas lo que básicamente se limitó a la parte Norteamericana donde abrieron para RAINBOW durante tres semanas y a 38 SPECIAL en un montón de fechas por el sur que se vieron interrumpidas por otro de los momentos importantes: su aparición en histórico Festival de Reading.

No era la primera vez que lo hacían, sino que ya habían formado parte del cartel en 1980, pero en esta ocasión había varios cambios. En apenas dos años ya no estaba Dennis Straton, quien había sido sustituido por Adrian Smith, y también faltaba Paul Dianno, en cuyo lugar aparecía Bruce Dickinson. Lo mejor era que a pesar de sufrir dos cambios tan traumáticos como el del guitarra solista y el cantante, en aquella ocasión cerraban el segundo día del festival. Mientras la mayor parte de los grupos seguramente hubieran desaparecido de haber pasado por semejantes cambios en tan poco tiempo, ellos pasaban de ser una banda más del cartel a actuar como las estrellas de la noche. Como anécdota decir que un día antes de su actuación, Bruce Dickinson intervino personalmente  para que nuestros BARON ROJO pudiesen actuar. Recordemos que durante estos mismos días, Bruce había colaborado en la traducción de las letras de “Volumen Brutal” y había subido al escenario en un par de ocasiones a hacer un par de temas con los de Castro y compañía y se habían hecho bastante amigos. Llegado el momento de Reading, BARON ROJO iban a estar allí pero por causas ajenas a ellos, sufrieron un retraso y fueron tachados de la lista en el último momento. Fue el nuevo cantante de IRON MAIDEN quien intercedió por la banda ante el showmanager, gracias a lo cual BARON ROJO pudo actuar. ¿Hubiese hecho lo mismo Axl Rose, por ejemplo?. Creo que entiendes lo que quiero decir…

“El artwork”

Creo que no deberíamos terminar de hablar de este disco sin referirnos a uno de sus más importantes elementos: su portada. Que IRON MAIDEN ha cuidado el aspecto visual de sus trabajos no es nada nuevo, y que a día de hoy resulta bastante chocante ver a estos señores que pasan de los cincuenta publicando discos con portadas como la de “The final frontier” también es verdad, pero si ocurre así es porque somos nosotros los que hemos cambiado. Estoy seguro que ninguno de los que andamos por aquí quedó indiferente ante la visión de Eddie y el Diablo en la portada de este álbum en su momento.

Derek Riggs hizo uno de sus mejores trabajos en “The number of the Beast”, y lo curioso es que aquella ilustración no estaba pensada para ese disco. Rod Smallwood pidió a Derek Riggs una portada para el maxisingle de “Purgatory” y además lo hizo con un plazo de tiempo ridículo: de viernes para lunes. Derek tuvo que pasarse los dos días con sus noches trabajando sin apenas descanso para cumplir el plazo, pero finalmente lo consiguió. Cierto es que la idea ya la tenía, dado que esa portada está (según sus palabras) basada en una portada de un viejo comic del Doctor Extraño (“La derrota del Dr. Extraño” publicado por Marvel Comics en 1976) y partir con aquella base le daba cierta ventaja, pero aun así, fue un trabajo que rozó lo heroico. Lo mejor fue que cuando presentó la ilustración Smallwood quedó tan fascinado con él que lo consideró demasiado bueno para un single, y lo reservó como portada de su próximo álbum, teniendo Riggs que continuar trabajando sobre la ilustración de “Purgatory”.

En fin, creo que a nadie se le escapa la enorme importancia que el arte de Derek Riggs ha tenido para la banda. ¿Quién no ha tratado de copiar, (con poca fortuna casi siempre) las diferentes poses de Eddie en las libretas del colegio? Seguramente pocos de nosotros hayamos dejado de intentarlo.

Eddie, IRON MAIDEN, “The number of the beast”… nombres que llevan treinta años ligados a nuestra vida y que será muy difícil que dejen de estarlo en algún momento hasta que la enfermedad o la muerte borre ese recuerdo de nuestra cabeza. Como decía al principio de la reseña: me pregunto si cuando estaban grabando las canciones del álbum, estos cinco ingleses serían conscientes de que algo así iba a suceder.

Miguel.Asturias

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DOSSIER “The number of the  Beast”:

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines  relacionados con IRON MAIDEN en la época “The Number of the Beast”.

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca del álbum en particular o el grupo en general. Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo

Contenido:

– Presentación de Bruce Dickinson + Mini-Diario de gira publicado en KERRANG UK. Nº5 en Noviembre de 1981. Tres páginas en inglés.

– Entrevista Steve Harris publicada en KERRANG UK. Nº10 en Noviembre de 1981. Dos páginas en inglés.

-Reseña del disco publicada en KERRANG en el número 13 publicado en Abril de 1982.Una

-Entrevista a Bruce Dickinson y Poster publicado en KERRANG UK. Nº 25 en Septiembre de 1982. Seis páginas en inglés.

-Reseña en POPULAR1 nº107 en Mayo de 1982. Una página en español.

-Reportaje especial READING 82 publicado en POPULAR1 ESPECIAL ESP A42. Cinco páginas en español.

-Reportaje shows en España y entrevista publicados en Popular1 Especial ESP A35 en 1982. Doce páginas en español.

-Reportaje y reseña concierto aparecida en KERRANG UK Nº 12 durante Marzo de 1982. Tres páginas en inglés.

-Entrevista a Martin Birch publicada en KERRANG UK nº 16 en Mayo de 1982

-“The Number of the Beast” en la sección Klassic Kutts de KERRANG nº26 AGOSTO 1982

– “Run to the Hills” en la sección “Lyrics” de la revista SMASH HITS publicado en primera quincena de Marzo de 1982. Una página en inglés.

-Adrian Smith en la sección “Guitar Heroes” de KERRANG en el número 13 publicado en Abril de 1982.

-Entrevista publicada en la revista SMASH HITS en segunda quincena de Marzo de 1982. Dos páginas en inglés.

-Reseña del album publicada en la revista SMASH HITS en la primera quincena de Abril de 1982. Una página en inglés.

-Reportaje Mejores del 82 y Party Popular1 mejores del 83. Aparecido en POPULAR1 115 y 120 en Enero y Junio de 1983. Siete páginas en español.

– Foto reportaje anunciando gira americana. Publicado en KERRANG UK número 18 en Junio de 1982. Dos páginas en inglés.

-Reseña concierto en San Sebastián aparecida en MUSKARIA nº12 en Abril de 1982. Una página en español.

-Nota y foto IRON MAIDEN aparecida en “Mejores del 82” en ROCK ESPEZIAL nº 16 en Diciembre de 1982. Una página en español.

-Reseña retrospectiva en TERRORIZER MAG nº 87. Dentro del reportaje “The albums of the eighties” publicado en Marzo de 2001. Una página en inglés.

-Mejores del 82 según la revista KERRANG nº 33 publicada en diciembre de 1982