CRONOLOGIA

.::DIO: ” Dream Evil”::.

CARA A.1 Night People   2 Dream Evil   3 Sunset Superman   4 All the Fools Sailed Away

CARA B. 2 Naked in the Rain   2 Overlove   3 I Could Have Been a Dreamer   4 Faces in the Window   5 When a Woman Cries

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Batería: Vinny Appice

Bajo: Jimmy Bain

Voz, Producción: Ronnie James Dio

Guitarra: Craig Goldie

Teclados: Claude Schnell

Ayudante sonido: Allen Abrahamson

Ingeniero: Angelo Arcuri

 

La historia de RJ Dio es de sobra conocida. Desde que Ritchie Blackmore abandonase a DEEP PURPLE para formar RAINBOW junto a él, hasta el reverdecimiento que atravesó un clásico como BLACK SABBATH al acoger su presencia como vocalista, pasando por la impecable carrera en solitario que ya entraba en su quinto año de vida con unos resultados dignos del Top5 del género, Ronnie Dio no dejaba de darnos momentos de gloria.

Ronnie en sus años mozos. ¡Cuantos buenos momentos nos iba a dar este jipi!

Su talento como vocalista y su capacidad como compositor, unido a la habilidad de pillar ese punto entre el hard rock de fácil escucha y el heavy metal de corte europeo, le sirvió para tomar público de diferentes mundos y formar una nutrida base de fans que le profesaban auténtica devoción. En resumen, Ronnie parecía decidido a aplicar la conocida máxima del mundo de los que nos dedicamos al mantenimiento: “Si funciona, no lo toques”

Pero el tiempo no pasa en balde y mucho menos  en un negocio como el del heavy metal , con tanta gente preparada empujando desde abajo y haciendo que lo de ‘renovarse o morir’ más que un refrán fuese un mandamiento.  JUDAS PRIEST, ACCEPT, IRON MAIDEN, GARY MOORE, WHITESNAKE, SCORPIONS, SAXON…. a esas alturas de la década, todas estas bandas habían abandonado su sonido clásico, orientándolo hacia el metal americano. No había razón  entonces para pensar que Dio se resistiría a ello. Es más, había dos apuntes que nos hicieron pensar que Ronnie, más que un giro, iba a hacer un quiebro: por un lado estaba el abandono de Vivian Campbell en la guitarra, un hecho traumático, casi comparable (salvando lo evidente) a lo que supuso para Ozzy Osbourne, la muerte de Randy Rhoads en su momento, y por otra parte, el hecho de que su anterior disco fuese una especie de álbum en directo, que dio pie a pensar que ‘Dream Evil’ vendría con aires renovados.

Ronnie y Craig en acción.

Bien, pues nos equivocamos todos. Por cuarta vez en su carrera en solitario, si exceptuamos el mencionado directo, R.J.Dio volvió a grabar el mismo disco: las mismas pautas, el mismo esquema, la misma temática y el mismo sonido. Hombre, esto está bien para bandas como STATUS QUO, AC/DC, RAMONES o MOTÖRHEAD porque eran bandas de rock and roll, pero se quedaba muy corta para un grupo del nivel del que ahora nos ocupa. Es como si a este grupo se le reprochara lo que a otros se les permitía e incluso se esperaba de ellos…Debo reconocer que en ese momento (y me consta que no soy el único) la decepción fue notable y puede decirse que durante varios años,  tuve la puerta cerrada para el gran Ronnie. Sin embargo, el paso del tiempo enseña a valorar las cosas, y (hace algún tiempo ya) he incluido a “Dream Evil” en mi categoría personal de “discos de la ostia”.

Volviendo a aquellos momentos, hablábamos antes sobre cambios en la formación, que además de ser extremadamente importantes, eran los primeros que se producían. Hasta entonces, Jimmy Bain, Carmine Appice, Claude Schnell y Vivian Campbell, habían sido una piña. Pero llegados a este punto, el guitarrista y Ronnie habían congelado la relación hasta tal punto que Vivian abandonaba aquella nave en busca de otros puertos. Lo traumático de aquel cambio, quedaba reflejado en una entrevista que Ronnie concedía a Circus Magazine, durante septiembre del 86: “Vivian ya no es parte de esta banda. Iba a su aire, leyendo sus propias notas de prensa, siempre fuera de lugar y quedándose sobre el escenario, mirando como si fuera uno de los Thomson Twins. Convirtió mi vida en un infierno. De repente no quería ser un “guitar hero”, si es que alguna vez lo fue. Creíamos que podríamos hacer los últimos meses que quedaban de gira con él, pero yo no podía actuar junto a alguien que me hacía sentir de la forma que él lo hacía. Mirando hacia atrás, creo que fue una buena decisión. Los comentarios que he oído sobre Craig son que él está a la altura de Vivian.”

Craig anunciando las B.C. Rich ( aunque fueron los thrashers quien las pusieron de moda en realidad)

Naturalmente Vivian tenía su propia opinión. Según decía: “No puedo decir que no lo viese llegar, pero en realidad no esperaba que lo hiciese cuando lo hizo. Las relaciones con Ronnie y Niji (que era la compañía de management) eran muy malas en aquel tiempo, siempre estaba mirando por encima del hombro y fue lo mismo para todo el mundo en la banda. Estábamos siendo tratados como ciudadanos de segunda clase.”

La pregunta era ¿Quién va a calzarse las botas de Vivian Campell? No olvidemos que se trataba de un guitarrista de altísimo nivel, casi un guitar-hero, que no podría ser reemplazado por  cualquier
chiquilicuatre. Bien, el nombre del nuevo miembro de la banda era Craig Goldie, un guitarrista norteamericano a quien Ronnie había echado el ojo tiempo atrás. Contactó con él por primera vez, cuando el guitarrista hizo la audición para cubrir la vacante que Jake E. Lee había dejado al abandonar ROUGH CUTT para unirse a Ozzy Osbourne, dándose la casualidad de que Ronnie Dio estaba apadrinando a dicho grupo ( a ROUGH CUTT, no a Ozzy evidentemente). Luego le invitó a participar en “We stars”, el tema central de “Heard ‘n aid”, por lo que cabe pensar que es cierto que ya andaba detrás de él. Craig manifestaba que Dio le había prometido el puesto de Vivian si este algún dia le fallaba pero ya se sabe, son comentarios que uno piensa que el músico hace para darse importancia… quizá no fue así en esta ocasión.

DIO, MEGADETH y SAVATAGE, así del tirón

Bien, así las cosas mientras Craig formaba parte de ROUGH CUTT, además de colaborar con GIUFFRIA, el guitarrista se lanza al ruedo tras solamente seis ensayos. Bien es cierto que conocía las canciones de DIO igual de bien que cualquier otro miembro de la banda, pero el salto que daba era muy grande. Además el primer show que dio con la banda (el 1 de Agosto del 87) era como parte del “Children of the Night Concert”, un festival en el que DIO (la banda) compartía cartel con YNGWIE  MALMSTEEN, ARMORED SAINT o FASTER PUSSYCAT además de una superbanda formada para la ocasión por Don Dokken, Ron Keel, Frankie Banali y excompañeros de Craigh en ROUGH CUTT: como prueba de acceso, no está mal. Supongo que eso le preparó para el hightlight de la gira, que fue la presencia del grupo como cabeza de cartel junto a BON JOVI del festival de Donington de 1987 ante 80.000 personas, que saldría editado en 2010 junto a otro directo, también en Donington, de 1983. A este concierto siguieron el resto de la serie Monsters of Rock en Alemania e Italia y el consiguiente tour europeo con parada en España, con tal demanda que en Madrid llenaron el Pabellón dos noches seguidas en compañía de HELLOWWEN, quienes también vivían un gran momento. Tras un salto a Japón para participar en el mítico mega festival 2nd Japan Aid, volvieron a Europa donde permanecieron hasta final de año (ya con WARLOCK como teloneros) para, en 1987, volver a Estados Unidos y rematar allí el tour durante otros tres meses.

DIO y HELLOWEEN 11 Euros. Claro que no todo el mundo los tenía entonces.

Esto por lo que se refiere al trabajo en directo. Ahora toca hablar sobre el disco. Han pasado casi veinte años y cuando ese trozo de plástico comienza a girar en el plato nos damos cuenta de cómo se ha devaluado la escena musical, y cómo aquel álbum que todos repudiamos es ahora infinitamente mejor que cualquier cosa que se esté editando en este momento. Como decía al principio, no deja de ser una repetición de ideas, pero las ideas son tan buenas que podrían colocar, al  menos el sesenta por ciento del disco en los ranking personales de clásicos de la banda.

Para empezar, el típico tema rápido titulado ‘Night People’ construido sobre una base de guitarra bastante simplona, pero con un sorprendente trabajo en el solo que da paso al segundo tema, ‘Dream evil’, con un riff que recuerda poderosamente al de ‘Man on the silver mountain’ aunque puesto al día, con un giro un poco más comercial y un gran estribillo al que sacar jugo en directo. ‘Sunset superman’ es la siguiente y su intro basada en teclados no parece anunciar una canción tan ágil como resulta ser al final. Destaca el pulso in crescendo que nuestro pequeño ídolo mantiene hasta llegar a otro estribillo de los que arrasan en las grandes arenas. También el trabajo de Jimmi Bain con el bajo, que sobresale por encima del resto de canciones. El cierre de la cara A es una pequeña maravilla con una intro muy en la línea de ‘The Signof the seventh cross’ y un aire a ratos de powerballad y a ratos del heavy metal más clásico. Su título es ‘All the fools sailed away’ y su estribillo, dramático y teatral como pocos, brilla con luz propia. Un clásico en la carera de Ronnie, sin lugar a dudas.

La cara B abre con un tema no demasiado rápido y con una gran presencia de lso teclados con Dio doblando su propia voz en algunas partes como sólo él sabe hacer, y Craig Goldie demostrando que es bastante mejor en los solos que en los riffs rítmicos. Recuperamos el pulso con ‘Overlove’, una de las más rápidas del disco, algo que no dirías a judgar por su extraña y bluesera intro que tiene cierto aire a cosas tocadas por Mr. Blackmore para después encontrarnos con, en mi modesta opinión, el punto menos inspirado del  disco: ‘I cold have been a dreamer’. Una especie de mezcla entre riffs de la escuela AC/DC con partesdigans de Brian Adams como poco. Afortunadamente no da tiempo a digerirla antes de que lleguen el cierre del disco con dos buenas canciones.  En la primera, ‘Faces in the Window’ Dio nnos presenta su cara más metálica, con un corte de su linea clásica, y en ‘When a woman cries’, recupera su legado más hard rock con un bonito dibujo en los teclados, gentileza de Claude Schnell, que pone la guinda a un disco que supuso un momento horrible para una carrera que si bien nunca llego a apagarse, bien es cierto que jamás volvió a brillar como realmente merece.

 

.::DOSIER “Dream Evil”::.

Se trata de una recopilación de artículos, reseñas o entrevistas que aparecieron en prensa, bien en su día o bien tiempo después, y que están relacionadas con este álbum.

PARA CONSEGUIRLO

Escribe un post en este blog hablando sobre este discoen particular o el grupo en general. Qué crees que ha aportado DIO al mundo del rock and roll, tu opinión si los has visto en escena… que se yo, lo que buenamente se te ocurra.

POR FAVOR, es importante evitar mensajes tipo SMS. Gracias.

 

CONTENIDO DOSSIER

-Reseña show en Dusseldorf, publicado en Metal Hammer Inglaterra durante diciembre de 1987. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en Circus magazine durante septiembre de 1986. Tres páginas en inglés.

-Reseña álbum publicada en Circus magazine durante Octubre de 1987. Una páginas en inglés.

-Entrevista publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Reseña publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Entrevista a Craig Goldie publicada en THIS IS ROCK nº 82 durante Abril de 2011. Cuatro páginas en español.

-Reseña conciertos Madrid publicada en HEAVY ROCK nº 50 durante Octubre de 1987. Dos páginas en español.

-Reseña conciertos Inglaterra publicada en KERRANG nº 167 durante Octubre de 1987. Tres páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 169 durante Diciembre de 1987. Una página en inglés.

-Noticia breve y poster publicados en METAL HAMMER España, nº1 durante diciembre de 1987. Tres páginas en español.

– Reseña conciertos Inglaterra publicada en METAL HAMMER España, nº2 durante Enero de 1988. Dos páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en LIVE WIRE Magazine #10 durante el verano de 1987. Una página en Alemán.

 

 

 

ELF & RAINBOW

Han pasado algunas semanas desde la muerte de Ronald James Padovana, conocido en todo el planeta como Ronnie James Dio. Todos hemos seguido el proceso casi a diario,  gracias a la red, aunque fue duro hacerlo a pesar de que siempre hubo una puerta abierta a su recuperación. Su presencia en los R.I.P. Awards y el anuncio de gira de HEAVEN & HELL, nos hizo concebir esperanzas sólidas, las cuales se diluyeron en el mismo instante en que se anunció la cancelación del tour. Fue entonces cuando rebajamos nuestras expectativas hasta el punto de conformarnos con que Ronnie hubiese podido vivir unos años retirado y disfrutando de su obra.Nadie lo merecía más y sin embargo, no pudo ser.  El cáncer se lo ha llevado con 67 años de los que 62 han estado centrados en la música, desde que su padre le obligase con cinco añitos a aprender a tocar la trompeta.En fin, no se puede añadir ni un punto ni una coma a los millones de palabras que se han escrito sobre Dio, de modo que el pequeño homenaje que brindaremos desde esta web será hablar sobre su paso por ELF primero y luego por RAINBOW, la banda que le hizo grande … o mejor dicho, la banda con la que se hizo grande, porque Dio en realidad hizo más por RAINBOW que RAINBOW por Dio. En cualquier caso, vamos a centrarnos en esos años, en los que la creatividad y el talento eran valores indispensables en el rock and roll

NOTA: Como de costumbre he recogido algún material de prensa en un dossier que ofrezco a aquellos que se decidan a compartir su ‘experiencia RAINBOW’. Su opinión sobre la banda, sobre diferentes épocas, sobre un disco o una canción en particular y, como no, sobre Ronnie James Dio. Los detalles de su contenido y como conseguirlo están al final del artículo. Debo advertiros que no es gran cosa. Normalemente los dossiers están hehcos ( o eso intento al menos) con material relacionado con la época de la que trata el artículo y he podido encontar muuuy poco, pero en fin, se hace lo que se puede. Lo importante es participar ¿no?. Mi agradecimiento a Ariel desde Argentina, Hush Magazine, Fer y Hugo Portugal.

ELF MEETS DEEP PURPLE

Entre 1957 y 1972 la carrera de Ronnie James Dio, fue un constante serpenteo. Bien como bajista, bien como cantante solista o bien al frente de un grupo, su talento siempre se hizo presente. Su camino le llevó de las versiones a los temas propios a través de diferentes paradas: RONNIE AND THE REDCAPS , THE RUMBLERS, RONNIE & THE PROPHETS o THE VEGAS KINGS entre otros, hasta terminar en el 72 al frente de ELF, nombre abreviado de THE ELVES ( antes THE ELECTRIC ELVES).

Aquel año los miembros de la banda sufrieron un serio revés a causa de la marcha de Doug Thaler, guitarra solista, quien abandonó al grupo cansado de la falta de contrato discográfico. Poco podía imaginar el guitarrista lo equivocado de su decisión, ya que en pocas semanas ocurrieron ciertos hechos que cambiarían la vida de aquellos músicos para siempre.

A pesar las interminables entradas y salidas de músicos en la banda, ELF se habían propuesto conseguir un contrato serio que fuese más allá de los singles esporádicos. Para ello eran imprescindibles las visitas a compañías y los conciertos privados, como el que celebraron en Enero del 72 para los A.R. de Columbia. El caso fue que acompañando a los ejecutivos de la compañía había dos colegas de profesión que buscaban una banda que les acompañase en la gira de su grupo, próxima a comenzar: se trataba de Ian Paice y Roger Glover, batería y bajista respectivamente de DEEP PURPLE.

Cualquier formación de la época hubiese vendido su alma por algo así, pero aquello no era, ni mucho menos, todo lo que el destino le deparaba a ELF: Roger Glover les ofrecía además, producir un álbum para ser publicado en Purple Records. Si había un Dios en el cielo, en aquellos días estaba de buenas.

El cuarteto viajó con los dos miembros de DEEP PURPLE para grabar su debut en Studio One en Atlanta, Georgia. La gira de DEEP PURPLE aún no había comenzado, así que había tiempo de sobra para hacer el trabajo. Allí registraron las ocho canciones de que consta el álbum bajo la batuta de Rodney Mills, consiguiendo momentos realmente brillantes como “Hoochie Coochie Lady” o “Gambler, Gambler” entre otras. Como referencia, su sonido podría definirse como blues rock con muchas influencias boggie, algo así como los discos que WHITESNAKE editarían cinco o seis años después, aunque quizá con mayor presencia de teclados.

A punto de tomar un avión con destino al estrellato….

Con aquella pequeña joya en su haber, dieron comienzo los shows junto a DEEP PURPLE, aunque antes de eso habría un último movimiento que permitió a Ronnie Dio concentrarse en su papel de cantante: Craig Gruber asumió el papel de bajista aportando al grupo una solidez que hasta entonces no tenía.

Los ‘nuevos’ ELF abrieron el primero de los shows el 22 de Agosto del 72, justo una semana después de que la banda inglesa hubiese estado en el Budokan de Osaka grabando los conciertos de los que saldría “Made in Japan” (digo esto, más que nada, para ponernos en situación sobre el nivel del que estamos hablando). Durante el resto de aquel mes y del siguiente celebrarían un total de once fechas, para descansar el mes de Octubre y volver a la carga en Noviembre, mes en el que harían quince conciertos más. Las ventas de “Elf”, su primer álbum, habían sido notables, gracias a lo cual firmaron un contrato en el verano de 1973 con MGM Records, compañía que mejoraba las condiciones de Epic, editora de su debut en Norteamérica. No obstante, en el Reino Unido, seguían trabajando para Purple Records, lo que junto a los vínculos que seguían uniendo a ELF con DEEP PURPLE, hacían de los primeros una banda casi más europea que americana… de hecho, en 1974 ELF pasarían más tiempo en Europa que en América.

Dio y sus compañeros viajaron a Inglaterra en los primeros meses del año para grabar su segundo disco en los Manor Studios, una vez más con Roger Glover como productor, y con Lou Austin en los controles. El nombre del disco fue diferente en sus dos ediciones. En Europa, con Purple Records, salió bajo el nombre “Carolina County Ball.” Sin embargo MGM lo tituló “L. A. / 59,” y además lo publicó con una portada diferente. El estilo del disco está en sintonía con su debut, si bien el trabajo de Lee Soule en los teclados aplasta literalmente al de Steve Edwards, que parece limitado al papel de acompañante. Las canciones son cortas (para aquellos años) e inmediatas, sin artificios ni barroquismo de ninguna clase. Podrían definirse como boggie rock directo al cuello. Si tuviésemos que destacar alguna no sería fácil… quizá “Rockin’ Chair Rock n’ Roll Blues”, “Carolina County Ball” o “Ain’t It All Amusing” estarían entre las de mayor gancho y dinamismo.

La grabación se había llevado a cabo en Inglaterra aprovechando que ELF iban a abrir el tour inglés de DEEP PURPLE entre Abril y Mayo de aquel 1974 pero además, al mismo tiempo, Ronnie y Mickey Lee Soule tomaron parte en el primer disco en solitario de Roger Glover que salió con el extraño título de “Butterfly Ball And The Grasshopper’s Feast.

El Lp estaba basado en un libro de poemas del siglo XIX que había vuelto a la actualidad en 1973, ya que se había editado un libro de ilustraciones también basado en la obra. Roger Glover recibió el encargo de darle música a las palabras y centró sus esfuerzos en cumplir aquel trabajo. Quizá os preguntéis de dónde sacaba el tiempo el bajista de DEEP PURPLE para todas aquellas actividades… muy sencillo: porque Glover ya no pertenecía a aquella banda desde hacía algunos meses. Tras un largo y extenuante período lleno de desavenencias, peleas y malas vibraciones, él y Ian Gillan habían abandonado cediendo sus puestos a Glenn Huges y David Coverdale respectivamente, los que como todos sabemos, renovaron por completo el sonido del grupo en “Burn”, el primer álbum que grabaron con DEEP PURPLE también a principios de 1974.

Ronnie James Dio y sus compañeros hicieron casi treinta shows repartidos entre Abril y Mayo por toda Inglaterra para después regresar a Estados Unidos, donde tenían programados otra serie de conciertos de presentación de “Carolina County Ball” en un tour que se alargó hasta finales de año.

En varios de esos conciertos, ELF compartieron cartel con DEEP PURPLE una vez más. La banda inglesa presentaba “Burn” en Norteamérica, dentro de una gira que tenía momentos tan históricos como el mítico “California Jam” de 1974. Las cotas de popularidad y ventas que estaban alcanzando superaban cualquier marca obtenida hasta entonces, y su nueva etapa les había devuelto creatividad, credibilidad y sobre todo una enorme proyección de futuro. Sin embargo, no había que rascar mucho la superficie para que apareciesen los síntomas de que algo no iba todo lo bien que debiera. Apenas habían pasado tres meses desde que ambos grupos coincidieran, un período de tiempo realmente corto pero suficiente para que las cosas en el seno de DEEP PURPLE hubiesen cambiado de una forma drástica.

Las influencias funk y soul de Coverdale y Hughes habían adquirido tal peso dentro del grupo, que el control se había escapado de las manos de Ritchie Blackmore, lo que en absoluto entraba en sus planes. El paso del tiempo sólo serviría para llevar la situación por un camino de cuesta abajo que tuvo uno de sus peores momentos durante los ensayos para la grabación de “Stormbringer”, lo que iba a ser su siguiente disco, cuando la banda vetó la proposición de Blackmore de incluir “Black sheep of the family”, una canción del grupo QUARTERMASS. Aquello no hizo sino reafirmar al guitarrista en dos convicciones: una, que había dos direcciones diferentes dentro de DEEP PURPLE, y dos, que él no iba a formar parte de ninguna de ellas.

Ritchie Blackmore había tomado una decisión y durante las siguientes semanas se ocupó de dar los pasos adecuados para llevarla a cabo, empezando por acercarse a Ronnie Dio y ganarse su confianza. Habían sido muchos los conciertos compartidos por las bandas de ambos como para que Ritchie Blackmore no apreciase la profundidad y potencia que tenía la voz de aquel pequeño cantante… era algo en la línea de David Coverdale, pero quizá con mayor brillo e intensidad: sencillamente, era perfecta para lo que quería hacer.

El cantante por su parte se hizo querer, ya que tenía una oportunidad ante sí que sería estúpido desaprovechar, y aceptó la propuesta. Con la ayuda de Matthew Fisher, de PROCOL HARUM y Hugh McDowell de E.L.O. Ronnie Dio y Ritchie Blackmore se encerraron en un estudio de Tampa (Florida) el 12 de diciembre de 1974, para registrar la citada versión, así como otro tema escrito por Ritchie y Dio para la ocasión que llevaba por título ‘Sixteen Century Greensleeves’.

Ronnie en la carpeta de ‘On Stage’

Nunca se ha demostrado que aquel single llegara a salir de las bobinas del estudio, ya que no existen, o al menos nadie los ha podido enseñar, cortes de acetato de las canciones como paso previo a su planchado en vinilo.  Esto nos hace dudar de las verdaderas intenciones de Ritchie en aquella jugada: ¿realmente quería editar aquel single o lo único que había hecho era una prueba?… en cualquier caso, lo que se suponía era que Ronnie James Dio había ayudado a Ritchie Blackmore a grabar un single en solitario, de la misma manera que había colaborado con Roger Glover pocos meses antes, y eso era todo.

Una vez terminada la aventura, Dio y su banda consumieron los últimos días del año como cabezas de cartel en una serie de shows a lo largo y ancho de Estados Unidos, en los que presentaban a Mark Nauseff, un percusionista que añadía al sonido del grupo una orientación más ‘jazzie’.  ELF también tenían intención de cambiar su sonido y orientarlo hacia algo con más matices que el blues rock que venían tocando desde sus primeros días y con esa idea la banda regresó a Europa a principios de 1975.

ELF iban a dar vida a su tercer disco, que iba a titularse “Trying To Burn The Sun.”  El estudio escogido para grabar fue el Kingsway Studio, propiedad de Ian Gillan, del que seguramente tendrás referencias por ser el mismo que BARON ROJO utilizaron para grabar su magistral “Volumen brutal” y de nuevo fue Roger Glover el hombre tras los controles, con la ayuda de Simon Heyworth como ingeniero y la presencia en estudio del mismísimo Blackmore, el cual se presentó allí “para supervisar los resultados”.  He querido entrecomillar esa expresión para darle una forma irónica, ya que el tiempo ha demostrado que las intenciones del guitarrista no eran ayudar a ELF, si no proponer a Dio de una manera formal el puesto de vocalista en el álbum en solitario que había decidido grabar. Ritchie Blackmore quería a Ronnie James Dio para el trabajo, ya que los resultados en las canciones que habían grabado eran magistrales. Además, el tema que habían escrito juntos probaba que había química entre ambos a la hora de componer, algo extremadamente importante.

 Ronnie contaba en principio con que aquel álbum era un proyecto aislado que no iba a tener continuidad, así que propuso a su propia banda como músicos para el disco, ya que eso facilitaría mucho el proceso y ahorraría una considerable cantidad de tiempo. Naturalmente no todo el grupo iba a estar ahí. Nauseff, regresó a Estados Unidos, y Steve Edwards, el gran perdedor de esta historia, fue despedido del proyecto. Casi sin que sus miembros se diesen cuenta, se terminaba la historia de una banda realmente interesante como era ELF. Sólo queda el consuelo de pensar que pese al gran grupo que era, jamás hubiese dado a sus miembros lo que consiguieron junto a Ritchie Blackmore. El guitarrista tenía tan clara la importancia de lo que estaba por venir, que incluso consiguió que Polydor, la filial de Universal Records por la que había firmado, se las arreglase para que “Trying to burn the sun” no llegase a editarse en Inglaterra a fin de evitar confusiones con el disco que la nueva banda iba a sacar a la venta.

RAINBOW (in the dark)

La muerte de ELF fue necesaria para que RAINBOW naciese, lo que la hizo menos dolorosa para implicados, fans y público en general. Habida cuenta de quién mandaba en la banda, el título que llevó el debut del grupo fue “Ritchie Blackmore’s Rainbow”. No era demasiado original pero garantizaba que absolutamente ningún fan de DEEP PURPLE dejaría de comprarlo.

RAINBOW viajaron a Munich y alquilaron los Musicland Studios entre el 20 de Febrero y el 14 de Marzo de 1975 dejando grabadas las nueve canciones que le dan forma. Por supuesto, “Black Sheep of the Family” estaba entre ellas, así como otra versión, esta de YARDBIRDS, titulada “Still I’m Sad”. El resto y pese a que no puede decirse que el disco reventase las listas de éxitos, está construido a base de piezas verdaderamente gloriosas, clásicos inmortales de la talla de “The Temple of the King”, “Man on the Silver Mountain” o “Catch the Rainbow”.

ELF + Blackmore = RAINBOW

Ronnie James Dio y Ritchie Blackmore eran las únicas firmas que aparecían en los créditos del disco (versiones aparte), ya que el resto de la formación no era considerada parte firme de la misma. De hecho, los músicos de este álbum jamás llegaron a actuar en directo, ya que todos ellos fueron cesados en cuanto se grabó el disco, por lo que las imágenes en directo que ilustran la carpeta son de shows de DEEP PURPLE y ELF respectivamente. Vemos por lo tanto que una vez grabado “Ritchie Blackmore’s Rainbow” hay una depuración en el grupo cara a la gira de promoción, que deja a Ronnie James Dio como único superviviente de la criba. Todas las historias que hablaban sobre un proyecto que no iban a tener continuidad se esfuman, y en su lugar queda la sensación de que todo ha sido una maniobra no demasiado clara, urdida en principio por Ritchie Blackmore pero, no nos engañemos, secundada en todo momento por Ronnie James Dio, que es cualquier cosa menos tonto.

El disco salió a las tiendas en Agosto y la gira no comenzaría hasta mediados de Noviembre, de manera que disponían de un tiempo precioso para centrar sus esfuerzos en dar vida a la nueva banda. El trabajo de ‘reclutamiento’ se llevó a cabo bajo diferentes formas y criterios. Por ejemplo, para el puesto de batería se organizaron unas audiciones en los Pirate Sound Studios de Los Angeles (donde por cierto también se encontraban DEEP PURPLE preparando su siguiente trabajo) a las que acudieron casi treinta músicos, a requerimiento de la oficina del grupo. Entre ellos había uno que además de desbordar talento tras el kit de batería, tenía referencias a nivel personal. Cozy Powell, que era el músico en cuestión, había entablado cierta amistad con el guitarrista en la época que el batería trabajaba con la banda de JEFF BECK y fue a quien ofrecieron el puesto. En el momento de hacer la prueba, su carrera en solitario ocupaba la mayor parte de sus esfuerzos pero la propuesta de RAINBOW era muy tentadora para dejarla escapar.

La elección del resto de músicos, fue por otros derroteros y obedeció más a un criterio totalmente subjetivo que a una audición en el sentido clásico. Como bajista, Blackmore escogió a Jimmy Bain. Este músico escocés había formado parte de bandas totalmente menores como HARLOT o STREET NOISE, pero su calidad brillaba entre el resto de músicos, o al menos eso debió pensar Ritchie, quien lo conoció en el londinense Club Marquee poco antes de proponerle el puesto. Por último como teclista escogieron a Tom Carey de la banda BLESSINGS, si bien Eddie Johnson de ROXY MUSIC estuvo a punto de ser propuesto para cubrir la plaza.

Tras permanecer durante algunos días ensayando con la nueva formación, el tour de presentación dio comienzo en Montreal, Canadá, para continuar después a lo largo de Estados Unidos durante lo que quedaba de año. Fue una gira corta pero intensa y sólo por tierras americanas que sirvió, más que como presentación del álbum, como pista de rodaje para una serie de músicos que aún no se conocían bien. El tiempo se ha encargado de demostrar que todos iban en la misma dirección y que formaban un bloque firme y compacto que aún lo era más en el caso Ronnie Dio y Ritchie Blackmore.

Las dos caras más visibles de RAINBOW supieron explotar con gran acierto la química que surgía entre ambos a la hora de componer. Los fraseos trufados de partes clásicas y folkies que Ritchie escribía para su guitarra, eran magistralmente completados con la lírica de Dio, quien en este período comenzó a desarrollar una extraordinaria habilidad en el terreno de lo fantástico.

La suma de talento, esfuerzo y dedicación dio como resultado un álbum al que llamaron “Rising”, para muchos la obra cumbre del grupo y uno de los álbumes fundamentales de la historia del hard rock. A partir de la espectacular base rítmica de Powell y Bain, el desarrollo de los teclados y la guitarra da un gran dinamismo a las canciones que, coronadas por la voz de Ronnie, forman una auténtica bendición musical. Sus treinta y tres minutos, repartidos en seis canciones son como un manantial de creatividad que nunca termina de saciar a quien lo oye. Hay que tener en cuenta que hablamos de himnos irrepetibles: “A light in the black”, “Tarot Woman”, “Stargazer”… en definitiva, pedazos de historia impresos en los surcos de un vinilo.

La grabación tuvo lugar una vez más en los “Musiclan Studios” de Munich durante Febrero de 1976 y aunque las primeras mezclas del disco se hicieron en Los Ángeles, fueron rechazadas por la banda y tuvieron que repetirse, esta vez en Nueva York. Como dato curioso, pasados los años hubo un error garrafal, y en la primera edición de esta obra en formato CD que se hizo en Japón, se utilizaron las mezclas de L.A. por accidente.

Resulta increíble pensar que semejante obra se grabó únicamente en diez días, pero todo tiene su explicación, que no es otra que el grupo ya tenía el material escrito y ensayado desde hacía meses. De hecho en sus shows de 1975 incluían tres canciones inéditas por entonces: “Stargazer”, “Do you close your eyes” y “A light in the black”.  Sin embargo de cara a los conciertos no todo fueron buenas noticias. De hecho, pareció que alguien les había echado un mal de ojo.

El plan consistía en empezar a primeros de junio como teloneros de JETHRO TULL para unos conciertos por Europa, y posteriormente abrir para ALICE COOPER en una gira por Texas, el medio este y la costa oeste de Estados Unidos, pero todas las fechas son canceladas de golpe y porrazo. Las de ALICE COOPER por una inoportuna hepatitis, y las de JETHRO TULL no se sabe muy bien porqué.
Tampoco tuvieron suerte como headliners, ya que la banda que iba a abrir para ellos, solo pudo hacer dos conciertos. Nada más y nada menos que THIN LIZZY, que comenzaban a ser famosos en USA con su álbum ‘Jailbreak’ eran los encargados de abrir para RAINBOW, pero Lynnot ‘el grande’ cayó enfermo al segundo día de gira y tuvieron que volverse a Europa. (¿Puedes imaginar un concierto así? THIN LIZZY presentando ‘Jailbreak’ y RAINBOW presentando ‘Rising’ con Dio y Powell…). Algún otro problema fue surgiendo, como la suspensión de su noche en el festival ‘Norwester 76 Fest’. Debían cerrar el concierto junto a BLUE OYSTER CULT y BACHMAN TURNER OVERDRIVE, pero esos últimos no se presentaron al no cobrar por adelantado, y en consecuencia, cinco mil energúmenos invadieron y destrozaron el escenario…en fin, esas cosas que dan buena fama al r’n’r, ya sabes…. pero bueno, las cosas poco a poco volvieron a su cauce. Estuvieron por Estados Unidos hasta Agosto, mes en el que volaron a Europa con unas mínimas variaciones en el repertorio (simples cambios de orden en alguno de los temas) y con Ritchie de nuevo destruyendo su guitarra como en los viejos tiempos, pero esta vez bajo un gigantesco arco iris de luces. Pasaron por varios países como Francia , Suiza, Inglaterra y Alemania, donde grabaron el ‘Live Germany 76’ en varias ciudades, siendo la mayor parte de las tomas en Colonia el 25 de septiembre.
Posteriormente en el mes de noviembre vuelan a Australia, con BUFFALO como banda telonera y hacen diez conciertos , en uno de los cuales, una huelga de gasolineras impide que esa noche arda la guitarra de Ritchie (verídico). Que el grupo era grande a esas alturas ( no olvidemos que tenían dos discos solamente), lo demuestra el hecho de que en Adelaide tuvieron que hacer un show a las cinco de la tarde ya que los de por la noche estaban con las localidades agotadas, y la demanda de entradas era increíble. Si en Australia arrasaron, en Japón, la siguiente parada, no fue menos. Trece conciertos con llenos totales e incluso varios sold out. Como anécdota conviene reseñar el hecho de que en uno de los conciertos, durante la intro de teclados de ‘Stargazer’, el resto de la banda sacó unas sillas a escena y todos se sentaron ¡a leer el periódico!, imagina la cara de Tom Carey!. Pero bueno, entre broma y broma aprovecharon varias tomas de varios conciertos en Japón y Alemania, grabadas en unidad móvil para recopilar el material que conformaría el tan preciado álbum en vivo.
On Stage” era el título simple y directo de un disco que reflejaba el poder sónico de un grupo en su momento de gloria. Las tomas pertenecían a los shows que hicieron en Japón promocionando “Rising” y aunque lógicamente, los vinilos no podían reflejar el aspecto visual perdiéndose toda la magia y esplendor de los trucos escénicos, aquella colección de canciones suplía con creces la carencia.

Así fueron las cosas hasta la llegada del merecidísimo descanso, a principios de 1977, que para algunos de los miembros de RAINBOW se prolongaría más de lo deseado. Jimmy Bain por un lado, recibió en su casa de Inglaterra la llamada del manager desde Nueva York diciéndole que no necesitarián más de sus servicios, sin ningún tipo de explicación. Tom Carey por su parte, corrió idéntica suerte y fue cesado sin saber exactamente porqué. Ronnie James Dio, aunque seguía al frente de la banda, vio sin embargo como había movimientos poco amistosos dentro de RAINBOW, como fue el hecho de que Cozy y Ritchie se encargasen de buscar un sitio donde grabar el siguiente disco, sin contar con él para nada. Desde luego, no parecía un buen síntoma.

A pesar de que la mayor parte del grueso de las giras se hacían en Estados Unidos, a la hora de meterse en un estudio, Ritchie solía elegir lugares europeos. Si los otros discos los habían grabado en Munich, esta vez lo harían en una villa llamada Herouville Saint Claire, cerca de París, en un estudio conocido como ‘Le Chateau’. Allí darían vida a “Long live Rock and roll”, su siguiente trabajo y último con Ronnie James Dio como cantante. Habían escogido como sustituto de Bain a Mark Clarke (ex URIAH HEEP) banda con la que Ronnie conservaba una buena relación de los tiempos de ELF. Éste sin embargo, nunca llegaría a formar parte del grupo ya que Ritchie fue quien grabó los bajos en el disco. Tampoco contaron con Clarke para la gira de presentación, la cual contó con la presencia de un músico que poco después sería miembro de pleno derecho del universo BLACK SABBATH, como fue Bob Daisley. 

Una vez grabado el disco, ya estaban preparados para promocionar el anterior, no puede decirse que fueran unos vagos estos muchachos. El tour de ‘On stage’ estaba programado para empezar e julio del 77 pero hubo de ser aplazado hasta septiembre. En el repertorio ya incluían algún tema nuevo como ‘Long live rock and roll’ y recuperaban ‘Lazy’ del mítico ‘Machine head’ de DEEP PURLE, que usaban como preludio para ‘Man on the silver mountain’.
Se recorrieron en esta gira gran parte de Europa y volvieron a Japón donde tuvieron que asistir a la tragedia de una joven muerta y varios herido en la actuación que ofrecieron en el Sapporo Nakajima Sports Center a causa de una avalancha humana contra el escenario.
Teniendo como tenían dos obras para promocionar(‘On stage’ por una parte y el recientemente terminado ‘Long live rock and roll‘ por otro) no es de extrañar que ambos tours , prácticamente se fundiesen tambien. Tres meses tan sólo fue el tiempo que transcurrió entre ambas giras, una acabó en Japón el 2 de Febrero y la otra empezó el 9 de mayo en Memphis. Ahora, triunfar en el mercado americano era algo prioritario en aquel momento, y el álbum recién estrenado tenía ciertos ingredientes para conseguirlo. Los temas eran más cortos y tenían otro aire, si bien conservaba el halo de ‘Rising’ parecían querer buscar otras direcciones un poco más radiables, pero que duda cabe que la mejor manera de conquistar aquel mercado ( y cualquier otro) era a base de carretera y escenario. Cincuenta y cinco fechas en total entre Mayo y Agosto, que en parte fueron compartidas en una especie de paquete junto a NO DICE y REO SPEEDWAGON, aunque otras muchas (la mayoría) fueron como cabezas de cartel, unos teloneros de lujo. Los AC/DC de ‘Powerage’, nada menos, que tambien intentaban llegar al mercado del dólar.
Lo más relevante de esta gira, aparte de las clásica anécdotas , una de las cuales llevó a Blackmore a la cárcel tras haber roto (literalmente) la cara a uno de seguridad, fue un final cargado de problemas y de shows cancelados por culpa (al menos cara a la galería) de problemas en el sonido. La prioridad en los planteamientos de Blackmore, como hemos dicho, habían inclinado la balanza en favor de la conquista total de Norteamérica, un mercado difícil donde triunfaban masivamente bandas como FOREIGNER o BOSTON, cuyo sonido no bebía precisamente de las fuentes que inspiraban a RAINBOW. Esto podría explicar los movimientos que hubo en el grupo y que afectan a la  historia del grupo de un modo directo. La gira de “Long live Rock and roll” estuvo llena de cancelaciones y problemas, que no hacían otra cosa que probar que había una preocupante inestabilidad en el seno de una banda que sin embargo pasaba por un excepcional momento creativo. El baile de músicos que empezó en aquellos meses, al final de la gira USA fue un auténtico calvario.  David Stone, que había sustituido a Tom Carey, fue a su vez reemplazado por un desconocido teclista alemán. También Bob Daisley se vio de patitas en la calle. Ritchie tenía en mente sustituirle por John Glasgock, ex-bajista de JETHRO TULL. Sin embargo, ya había contactado con Roger Glover para que ayudase a escribir temas y fuese el productor del siguiente trabajo.

Lo más inesperado no tardaría mucho en ocurrir. El único miembro fundador aparte de Blackmore que quedaba en RAINBOW fue despedido. La apuesta de Ritchie Blackmore fue un doble o nada que le llevó por caminos muy diferentes de los que hasta entonces había transitado y que dejó a Ronnie en una situación incómoda.

Dio se había hecho profesionalmente en el mundo del rock and roll de sus años mozos, para después transitar por los caminos del blues rock y hacerse grande en el hard rock. Sin embargo, en aquel 1978, la grandilocuencia y barroquismo habían dejado su espacio a la simpleza y, en muchos casos, al mal gusto. Bandas forjadas a base de trabajo y esfuerzo, veían como los grupos punk se adueñaban de los gustos de los consumidores, y eso no beneficiaba para nada a quienes, como Dio, se habían quedado sin trabajo.  En fin, supongo que son cosas de la vida, en cualquier caso y por lo que a nosotros respecta, solo resta decir que el camino se había abierto en dos: RAINBOW continuaron con el espectacular Graham Bonnet al frente editando un álbum magnífico, y Ronnie tomo los mandos de la nave BLACK SABBATH para grabar lo que para muchos fue ( y me incluyo) el mejor disco de su carrera… pero esto, como suele decirse, es otra historia.

DOSSIER RAINBOW

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre RAINBOW o cualquier cosa-persona-cancón-experiencia que tenga que ver con La banda de Ritchie.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Cincuenta y cuatro páginas 51 Megas, alojado en Megaupload

-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio,ocho páginas. CLASSIC ROCK nº46 Noviembre 2002.  (Inglés)
-Artículo dedicado a RAINBOW y su gira de 1976. Ocho páginas. THIS IS ROCK n28. Octubre 2006. (Español)
-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio, siete páginas. THIS IS ROCK nº14, Agosto 2005.(Español)
-Biopic RAINBOW all eras. Cuatro páginas. KERRANG (inglesa) nº 16 Junio 1982
-Entrevista y artículo a Tony Carey. HUSH MAGAZINE nº 33 2009. Cuatro paginas (Español)
-Entrevista a Ritchie Balckmore. Guitar magazine Agosto 1974. Cuatro páginas (Inglés)
-Entrevista a Jimmi Bain. KERRANG (inglesa) nº 05 Noviembre 1981. Dos páginas en Inglés
-Artículo y entrevista a Cozy Powell. BATERÍA TOTAL nº 106. Ocho págnas en Español.
-Artículo RAINBOW. POPULAR1 Especial ESP A24 “La saga Purple” Siete páginas en Español.

Articulos

New Wave of British Heavy Metal

Denim and Leather brought us all together. It was you that set the spirit free…

De una manera simplista, podemos decir que la “New Wave Of British Heavy Metal” que en adelante llamaremos NWOBHM, fue un movimiento musical protagonizado por las bandas del Reino Unido surgidas en un período de tiempo que abarcó desde el año 1978, al año 1983 aproximadamente. Sin embargo, dada la influencia que esta revolución musical tuvo en otras que surgirían después,  y dado que muchas de aquellas bandas  hoy siguen siendo grandes, hay que admitir que la NWOBHM fue más que eso.  Cautivó a muchos  jóvenes y cambió la vida de demasiada gente como para quedarnos en esa descripción tan superficial. Fue un autentico soplo de aire en una escena cansada y un revulsivo contra lo negativo del punk. Una explosión de creatividad en la que aparecieron docenas de bandas que lucharon y trabajaron duro, auto-produciendo sus primeros trabajos y dejándose los mejores años de sus vidas en locales de ensayo y clubs de mala muerte. Unas (las más) cayeron en el intento, otras (las menos) se hicieron multimillonarias… incluso algunas de estas aun ofrecen buenos shows y buenos discos veinte años después.  Creo que todo esto, lo mínimo que merece es unos minutos de nuestra atención. Por mi parte voy a poner en el tocadiscos “Strong Arm of the law”, a prepararme una taza de café y a coger un par de cigarrillos. Te invito a que hagas lo mismo mientras vemos lo que fue aquello e la New Wave of British Heavy Metal.

  ESTE POST SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGIR ESTÁ AL FINAL DEL ARTICULO 

[ACCION-REACCION]

No hay nada más cierto que decir que a toda acción sigue una reacción. A mediados de los setenta, las  grandes bandas de rock estaban totalmente endiosadas. PINK FLOYD, QUEEN, GENESIS y demás con sus obras épicas, sus solos de diez minutos y sus discos de dos canciones provocaron una reacción, en parte de la juventud de la época, que consistió en volver a las raíces, a la sencillez y al sonido básico y primitivo. Así, influidos por la carne cruda que llegaba desde Detroit y Nueva York, un puñado de bandas con sonidos y actitudes dispares dieron vida al movimiento punk.

Hastiados de la imagen de rockstars de gente como Elton John o Rod Stewart, crearon un look totalmente opuesto al de ellos, sustituyendo las lentejuelas por tachas y las botas de plataforma por botas de trabajo. De esta forma se creó el punk británico con sus diferentes ramificaciones y subestilos, donde entraban desde los working class punks como SHAM69, THE BUSSINESS o COCKNEY REJETS abanderados del punk mas purista y socialmente concienciado, a los más comerciales como CLASH, THE DAMNED o SEX PISTOLS , metidos en multinacionales, que paradójicamente, terminaron por convertirles en lo mismo contra lo que decían luchar.

Este hecho, unido a la triste proximidad de las drogas y una actitud absolutamente autodestructiva en la escena punk, terminó finalmente con la esencia de ese “movimiento”. Hubo sin embargo quien supo filtrar el lado negativo y quedarse con la parte constructiva de aquel género. Era  aquel sector de la juventud, azotado por la crisis siderúrgica, sin ninguna perspectiva de futuro y con las manos y los bolsillos vacíos, pero que al menos conservaban el buen gusto.

Seguían siendo fans de las bandas que posible la First British Invasion (DEEP PURPLE, BLACK SABBATH y LED ZEPPELIN) y fueron lo bastante inteligentes para observar y mimetizar lo bueno del movimiento punk.

Autoproducción e independencia se  convirtieron en consignas para un montón de bandas que se buscaban sus propios conciertos y grababan sus maquetas y singles autofinanciándoselos de la misma manera que hacían los punks, pero de una forma totalmente profesional y seria, apartándose de todo lo que tuviese que ver con la actitud de quienes insistían en decir que no había futuro.

Si hay alguien con criterio para hablar sobre el tema, no es  otro que Steve Harris, bajista de IRON MAIDEN que lo dejaba claro en una entrevista:

“Nadie que no lo haya vivido, puede saber lo que fue la década de los setenta en Inglaterra. Aquellos años fueron lo peor que vi en mucho tiempo. Jamás imaginé que la sociedad podía alcanzar un grado de decadencia semejante, ni que la gente, particularmente los jóvenes, pudieran llegar a un punto de crisis tal, que se identificaran con lo obsoleto y lo despreciable en lugar de sentirse obligados a trabajar para conseguir un nivel de vida decente y progresar y mejorarlo. En lo que a mi concierne, el punk y toda su maldita filosofía apestan!.”

También John Mortimer, guitarrista de la banda HOLOCAUST tenía una opinión parecida, quizá no tan visceral, pero asumiendo el cambio en la actitud con respcto al punk:     

“había un sentimiento juvenil en todo ello… el movimiento subcultural que había pertenecido al punk, había tenido su tiempo, ahora todos íbamos a los conciertos cada semana a ver a bandas como DEF LEPPARD, WITCHFYNDE o SAMSON, y había que estar muy pendiente de la prensa musical porque todas las semanas había un grupo que  editaba un disco auto financiado”.

En resumen, parece estar  claro que la NWOBHM surgió como una escena que cogía el espíritu del punk despojándolo de su parte negativa, y que musicalmente heredaba el estilo de las bandas de hard rock que funcionaban o habían funcionado en los setenta como WISHBONE ASH, JUDAS PRIEST, DEEP PURPLE, BLACK SABBATH o THIN LIZZY. Unas referencias que obviamente derivaron en una mayor capacidad técnica por parte de los grupos.

[HAVE A DRINK ON ME}

Normalmente,  la vida social de las bandas que  empiezan, nace en  bares y salas de conciertos. En esos lugares es donde se da a conocer el trabajo de muchos de los grupos antes de poder grabar tan siquiera una demo que salga reseñada en los medios de papel o pueda ser oída a través de alguna emisora de radio.  Establecimientos como la “Saxon Tavern” de la zona de Catford, el “Electric Ballroom” en Candem Town (zona en la que hoy día aun quedan muchas tiendas de discos y hay un mercadillo diario de ropa usada y millones de cosas mas), el “MUSIC MACHINE” en Londres y otros muchos eran los lugares donde bandas como DIAMOND HEAD, ANGELWITCH y tantas otras se daban a conocer.

Las famosas listas del Badwagon que auparona IRON MAIDEN y dieron pie al single “The Soundhouse tapes”

Hubo una sala, sin embargo, que merece una atención especial. Soundhouse era una discoteca (en la más puro sentido de la palabra) que comenzó su actividad a principios de la década de los setenta  bajo el nombre The Bandwagon . Mediada esa década, su escenario solía ser ocupado de manera esporádica por algunas bandas que actuaban en directo, especialmente por una del vecindario llamada BETHNAL, quienes mezclaban en su repertorio material propio con versiones de THE WHO y LED ZEPPELIN. Los pinchadiscos también empezaron por esa época a colar algún tema de DEEP PURPLE entre el repertorio funk y disco habitual en la pista de baile. Como resultado de la buena acogida que el rock tenía entre los asistentes al local, tres disjockeys decidieron dar una vuelta más a la tuerca organizando, allá por 1975, unas veladas centradas en el hard rock, a modo de prueba.

Durante las noches en que esto tenía lugar, colocaban en la puerta una pancarta que rezaba: “Ha nacido la primera y única discoteca de Heavy Rock de Londres” y para que la asistencia resultase más atractiva los disjockeys residentes eran sustituidos por invitados. Entre quienes venían de fuera, había uno del West End llamado Neal Key, cuyo aspecto, personalidad y gusto musical terminaron por convertir aquella sala en un autentico templo el heavy metal. El boca-oreja dio como resultado que las localidades se agotasen cada vez más rápido y que las noches de “Disco Heavy” pasasen  a ser cinco a la semana. Aun así  la sala se llenaba de jóvenes que huían a ella como única alternativa a la moda del punk y la new wave, con la idea de escuchar a JUDAS PRIEST, MONTROSE, THIN LIZZY o TED NUGENT.

Dave Murray, Neal Kay y unas amigas

 Como recuerda Lee, de la banda LAYDRIVE:

 “habia otros lugares en Londres y a lo largo de todo el pais pero era como si THE BANDWAGON fuese el punto central. Fue un gran momento para nosotros como fans en el que teníamos un sitio como ese para ir que era nuevo y excitante. La atmósfera era increíble, muy salvaje en algunas noches pero sin problemas de ningún tipo. Solo gente que acudía a escuchar la música que amaban”.

Air Guitars en la Bandwagon

Inevitablemente, se empezaron a programar conciertos en cuyos carteles figuraban nombres como PRAYING MANTIS o SAXON,  pioneros en la escena NWoBHM. También, como no, solía aparecer el nombre  de la banda que el tiempo convertiría en la más grande del género que no es otro que IRON MAIDEN. Steve Harris es el primero en admitirlo:

 “Supongo que lo más importante fue que la maqueta fue pinchada en el Soundhouse por Neal Kay  porque eso fue lo que empujo a la gente a interesarse por nosotros. Grabamos una demo en un cuatro pistas y se la dimos a Neil, que empezó a ponerla allí y la gente no paraba de pedirle temas. Así empezamos a entrar en los charts de la sala. Podemos decir que nuestro primer éxito fue con Neal Kay”.

Esas maquetas serían editadas posteriormente bajo el nombre de “The Soundhouse tapes”.   La fama del local creció de manera imparable llegando a tener eco entre los artistas extranjeros que solían visitarlo en sus paradas inglesas. SAMMY HAGGAR declaraba en una entrevista: “Estoy realmente impresionado con este sitio. En América no tenemos discotecas así. Nunca creí que pudiese haber tanta gente aquí, ni que esto pudiese ser tan intenso”.

A día de hoy se hacen reuniones anuales con los mismos personajes “implicados” (la última fue en enero del 2004) que me supongo deben ser algo digno de vivir.

[LOS RECOPILATORIOS}

Los discos recopilatorios fueron uno de los cimentos que la escena NWOBHM utilizó para crecer como lo hizo. Es bien  cierto que muchos de ellos aparecieron al terminar los buenos tiempos, en un intento de las compañías de recuperar sus inversiones, o después de la absorción de sellos independientes por parte de las multinacionales, pero otros tantos fueron editados en plena ebullición e hicieron posible que muchas bandas tuviesen una tarjeta de presentación prensada en vinilo. En algunos casos sirvió para el desarrollo el grupo y en otros como única referencia, pero al menos les dió la oportunidad.

Hablar aquí de discos post-1983, reediciones, recopilaciones de las recopilaciones etcétera,  sería hacer interminable el artículo, por lo que nos centraremos en aquellos álbumes editados en medio de la explosión de metal inglés. Decir esto (lo de “metal inglés”} implica asimismo el descarte de muchas obras recopilatorias, que si bien basaban la mayoría de material estaba en bandas NWOBHM contaban también con la presencia de grupos contemporáneos cercanos en el sonido, pero alejados en la distancia como eran MERCYFUL FATE de Dinamarca, ACID de Holanda o los alemanes ACCEPT.

En fin, siguiendo estas sencillas pautas, hay que reseñar que las primeras recopilaciones que se publicaron, fueron más famosas y tuvieron mayor impacto en las tiendas vieron la luz a través de multinacionales.  Una de las que tenían a los A&R más ocupados era EMI. La todo poderosa compañía inglesa  tenía “cierta experiencia” en la materia gracias a que desde la década de los setenta, en su catálogo figuraban nombres como WHITESNAKE, T-REXQUEEN o DEEP PURPLE. La compañía no fue ajena a aquella nueva hornada de grupos y se lanzó en busca de la next-big-band, encontrándola por cierto bajo el nombre de IRON MAIDEN…. pero hablábamos de recopilaciones.  EMI lanzó en 1980 los celebres “Metal For Muthas”, en dos volúmenes.

No es nuevo para nadie que estas recopilaciones contaban con las estrellas el género, IRON MAIDEN, así como otros grupos vinculados, tales como SAMSON o WHITE SPIRIT. También tenían en su haber la presencia de grandes el género como fueron PRAYING MANTIS o ANGEL WITCH, así como bandas no tan grandes pero igualmente disfrutables, como TRESSPASS o los infra valorados DARK STAR. Algunos de los grupos siguieron con la compañía, y otros utilizaron el recopilatorio como plataforma de lanzamiento a otros sellos como el caso de SAMSON o los citados PRAYING MANTIS, pero de las que se quedaron, tan solo IRON MAIDEN salió adelante ( y de que manera} El resto de grupos que siguieron con la compañía, sufrieron la política empresarial del olvido absoluto. Esto es, E.M.I. se centró en una sola banda, la de Steve Harris, y se encargó de que las carreras de las demás no hiciesen la menor sombra al ‘gran’ grupo. De esta manera, ANGEL WITCH o ETHEL THE FROG podían presumir de que estaban en una multinacional, pero lo único que consiguieron fue que sus modestos trabajos no tuviesen la menor promoción . Fueron peces de colores en una piscina infestada de tiburones.

Otra de las majors que puso toda la carne en el asador fue la americana MCA, que también en 1980 editó “Brute Force”, una magnífica recopilación con bandas que en su mayoría pertenecían a su catálogo: QUARTZ, WHITE SPIRIT, DIAMOND HEAD o FIST todos ellos grandes nombres de esa escena, y también otros ajenos a la compañía pero igualmente solventes, como RAVENSLEDGEHAMMER. Si atendemos a recopilaciones editadas a través de medios poderosos, no podemos olvidarnos de “Metal explosion”, una recopilación de sisiones en irecto que varias bandas hicieron para la BBC y que fueron editadas en el 80 a través de la compañía propiedad de la emisora de radio. Aparte de incluir un tema de GILLAN, que no viene a cuento entre tanta sangre joven, la aportación de TRESPASS, SAMSON, MORE o PRAYING MANTIS entre otros hace de este álbum una referencia obligada para empezar a sumergirse en cosas un poco más difíciles de conseguir. Me estoy refiriendo a las editadas por sellos independientes como Logo, Neat o Guardian quienes respectivamente , pusieron en rodaje títulos tan emblemáticos como “New electric Warriors” (parafraseando la mítica obra de T-REX}, “Lead Weight” que fue editada como cassette e  incluía versiones demo o “Pure Overkill”.

[LOS MASS MEDIA]

 La prensa escrita y la radio también jugaron un papel muy importante en el arraigo de este  movimiento  cultural.  En cuanto a la primera, no conviene olvidar que de la misma manera que las bandas  habían asimilado el funcionamiento independiente del punk a la hora de poner en la calle sus grabaciones, los fans decidieron ‘expandir su palabra’ a través de sus propias publicaciones.

Los fanzines tomaron la calle. Había un buen número de publicaciones centradas en una banda concreta, como eran “Stargazer“, “Killing yourself to die” o “Motorhead Magazine“, que, como se adivina por sus nombres, estaban dedicadas a la saga PURPLE, BLACK SABBATH y MOTORHEAD respectivamente,  aunque las más interesantes, sin hacer de menos a las ya citadas eran las generalistas. Títulos como ‘Metal fury’ de Mick Wall, ‘Metal Forces’, ‘Teenage depression’ o ‘ Mistress’, comenzaron a poder conseguirse en bares, tiendas de discos y a través del boca a boca, haciéndose en sí mismos pequeñas herramientas de promoción para las bandas, y una forma de dar salida a la necesidad  de ser parte de aquello.  Sin embargo, no es menos cierto que su eco era escaso más allá de las localidades o barrios donde se editaban.La realidad era que la industria funcionaba en base a las publicaciones más comerciales, que por aquel entonces llevaban nombres como Melody Maker, New Musical Express o Sounds.

De todas ellas, Sounds era la que se llevaba el lado más rockero. Periodistas como Pete Makowski eran muy populares por cubrir las ediciones y actuaciones de bandas como DEEP PURPLE , URIAH HEEP o LYNYRD SKYNYRD, pero hubo uno especialmente importante para nuestra hisoria que respondía al nombre Geoff Barton.

El editor de SOUNDS, Alan ‘Big Al’ Lewis  creyó que sería una buena idea aprovechar el interés que los gustos metaleros de Barton despertaban entre los lectores, editando una revista independiente del periódico que hacían. Sin embargo, como suele ocurrir, la idea chocó con la oposición de los directores a poner más dinero para desarrollar la idea, si bien Lewis  consiguió que accediesen a que el proyecto saliese integrado en el SOUNDS, como si se tratase de como una especie de suplemento dominical.         Ante el crecimiento exponencial de las ventas de aquel ejemplar, los directivos dieron permiso para que la publicación tomase cuerpo por si misma y la revista terminó por salir sola como la conocemos, siendo Angus Young quien inauguró la portada (en el suplemento habían puesto a ‘Thunderstick’, el batería enmascarado de SAMSON). Los adeptos de DIAMOND HEAD o TYGERS OF PANG TANG ya tenían una revista propia para poder enterarse de las ediciones de los grupos y las actuaciones que ofrecían.

 KERRAANG! (nombre tomado de la onomatopeya que representaba el sonido de una guitarra} nacía en el mes de Junio de 1981, convirtiéndose al instante en una sólida plataforma para los fans, no solo de Inglaterra, si no de toda Europa e incluso Estados Unidos.

La plantilla de esa publicación fue creciendo con los añadidos de otros periodistas como  Gary Bushell (responsable en gran parte del triunfo de TWISTED SISTER en Inglaterra en sus comienzos) y entre todos,  tuvieron mucho que ver en el éxito de la NWOBHM a raiz de sus reseñas y comentarios de conciertos.

A todo esto súmese la presencia de bandas heavy metal en programas de radio y tv como “Friday Rock Show” o “The Tube”  resultará más fácil entender el renacimiento del heavy metal en Gran Bretaña.

El primero de los que hemos citado, llevaba siendo emitido desde 1978 cada viernes a las diez de la noche. Aparte de pinchar discos y  novedades, los estudios estaban abiertos a las bandas, las cuales grababan sus canciones en directo para  luego ser emitidas en el programa bajo la batuta del productor Tonny Wilson. El director y locutor del programa,  Tommy Vance dedicó su esfuerzo especialmente a las bandas nuevas. Bien es cierto que por aquellos estudios pasaron vacas sagradas del hard rock como UFO, THIN LIZZY, GENESIS o JETHRO TULL pero durante la explosion de metal británico de los primeros 80’s, el programa pudo grabar actuaciones de bandas como WITCHFYNDE, SAXON, URCHINSAMSON y tantos otros, que hoy dia pueden conseguirse en docenas de blogs en internet. Por lo que respecta a la televisión, el asunto era más complicado para los grupos nuevos, lo que no deja de ser lógico habida cuenta del esfuerzo que representa poner en antena un programa.  Los que había se centraban, o bien en el rock clásico, como era el caso de “The Old Grey Wistle Test“, o por el contrario, en las tendencias más comerciales, como era el caso de “Revolver”.

Hubo otros sin embargo, que si pusieron sus platós al servicio de las nuevas bandas. “Top of the Pops” por un  lado y “The tube” por otro, permitieron que el público británico viese en acción a los grupos más sobresalientes de la nueva hornada metal. Así entre 1980 y 1981, IRON MAIDEN, GIRLSCHOOL, SAXON o TYGERS OF PANG TANG asomaron sus caras por la pequeña pantalla junto a JUDAS PRIEST, GARY MOORE,MOTORHEAD y otras figuras consagradas del heavy metal .

  

[VIEJAS BANDAS PONIENDOSE LAS PILAS]

Que la NWOBHM nos descubrió los talentos de bandas que iban a acompañarnos durante mucho tiempo es indiscutible. SAXON, IRON MAIDEN o DEF LEPPARD son nombres que nos  han acompañado desde aquellos días. Sin embargo la aportación del género al heavy metal en términos generales no se quedó ahí, sino que trascendió a las bandas nuevas reforzando los cimientos que los grupos más veteranos habían levantado tiempo atrás y que, en comparación con otros estilos musicales, no se encontraban en su mejor momento precisamente… Gracias al empuje de las bandas nuevas, las que venían de la década anterior se vieron mancilladas en su amor propio y no fueron ajenas al hecho de que había un puñado de mozalbetes que ponían en peligro su continuidad en el trono. De alguna forma,  esto  estimuló a muchos de aquellos grupos a que creasen algunas de sus mejores obras en años. Tenían la experiencia, tenían la creatividad, tenían el orgullo y tenían la suficiente inteligencia como para no sentarse y dejar pasar aquella ‘amenaza’ pensando en que pronto calmaría el vendaval.

QUARTZ con Geoff Nicholls arriba en el centro

El caso más palmario fue el de BLACK SABBATH. En 1979, los de Birgminham estaban hudidos en el pozo… en realidad sólo Toni Iommi estaba hundido, porque era el único miembro original que quedaba del histórico combo. En cualquier caso, lo cierto y verdad es que nadie daba un centavo por ellos, hasta que en 1980 dejan al mundo boquiabierto con su álbum “Heaven and hell”, rematando al año siguiente con “Mob Rules” y devolviendo la escena clásica del heavy metal al sitio que nunca debió abandonar.  Ambos álbumes son un verdadero símbolo de auto superación que de alguna forma también sirviero para reverdecer el legado clásico de RAINBOW, y defender el trabajo de Ronnie Dio frente al giro americano que  había tomado la banda de Ritchie Blackmore.

Obviamente, el corazón de este latía por el impulso de la alianza Iommi / Dio, pero desde mi punto de vista, hubo una persona que recibió un trato totalmente injusto habiendo jugado un papel fundamental en todo aquello. Me refiero a Geoff Nicholls, quien venía de la banda QUARTZ (metida de lleno en la NWoBHM} de tocar la guitarra y los teclados y que entró a BLACK SABBATH como sustituto de Gezzer Butler, en el momento que este abandonó de manera temporal. Nicholls fue una pieza clave en el grupo durante toda la década de los 80 y primeros 90, aunque nunca fue acreditado. Incluso tardó años en llegar siquiera a aparecer en las fotografías.

TYGERS OF PANG TANG con John Sykes, primero por la izquierda.

  THIN LIZZY , a pesar de que artísticamente no vivían un momento tan mediocre como BLACK SABBATH ni muchísimo menos, también cambiaron radicalmente su sonido con la explosión de la NWOBHM.  Si  los nuevos sonidos influyeron o no en Phil Lynnot y sus compinches , creo humildemente que no admite muchas dudas. La creatividad de Philo era muy volátil, en el sentido de adaptarse con facilidad y óptimos resultados a casi cualquier cosa. Cuando el heavy metal arrasó entre los gustos de la juventud inglesa, los trabajos  registrados por la banda irlandesa, “Renegade”(81) o “Thunder and lightning” (83), sonaron infinitamente más contundentes e intensos que los que habían hecho desde sus comienzos. Naturalmente, no podemos obviar la presencia en el último período del grupo de John Sykes, ex- guitarrista de TYGERS OF PANG TANG, quien terminó por dar a LIZZY  un sonido por entonces vanguardista y acorde al 100% con las bandas ‘del momento’.

Aunque sea de pasada, no quisiera olvidar de otro guitarrista procedente de las cloacas inglesas que ayudó a la grandeza de todo un mito como R.J.Dio. Efectivamente, lo has adivinado. Vivian Campbell, guitarrista de los

Vivian Campbell en sus mejores días.

 irlandeses SWEET SAVAGE fue una pieza clave en el éxito de la carrera en solitario de Ronnie James Dio.

Hubo otras bandas que no tuvieron en sus filas a músicos de nuevo cuño, pero que sin duda reforzaron su presencia en aquellos tiempos. Digamos que se confundieron en la niebla y contaron con el calor de los fans de manera incondicional. Un claro ejemplo fueron JUDAS PRIEST. No vamos a discutir el hecho de que ya era una banda consagrada al heavy metal antes de que todos los chavales de la NWOBHM  hubiesen tenido una guitarra en sus manos, pero me gustaría reseñar el hecho de que viniendo de grabar discos clásicos como “Sin after sin”, o “Stained class” no era fácil esperar que se superasen como así fue. Con “British Steel” (80) y “Screaming for vengeance” (82)  se convirtieron enun patrón a seguir durante generaciones, y dejaron claro que a ellos no les bajaba de la burra ni Dios.   También MOTORHEAD, sin pretenderlo en ningun momento, se vieron envueltos en aquella ola. Recordemos que Lemmy y compañía llevaban años en activo, desde mediados de lo setenta. Sin embargo la edición de discos como ‘Bomber’ , ‘Ace of Spades’, ‘Overkill’ o el directo ‘No sleep til Hammersmith’ que consiguió el número 1 de las listas británicas fueron acogidos por los fans más recientes, que abrazaron al grupo y lo lelvaron a su terreno en aquellos años. Lemmy sin embargo nunca pareció muy excitado por ello…

“La NWOBHM fue buena para muchos grupos. Llevó a IRON MAIDEN donde nunca hubiesen imaginado, pero creo que para nosotros no significó gran cosa. Llegamos muy temprano para ella…y después nuestra popularidad resurgió una vez que había pasado el gran boom del metal en los ochenta.”

Incluso bandas de hard rock como la del ex-UFO Michael Schenker , la de Gary Moore e incluso  WHITESNAKE, aunque estaban lejos de verse afectados por el heavy metal grabaron discos magistrales en medio e un ambiente propicio para ello. Para la historia quedan “Assault attack” o “Saints and sinners” dos de las más brillantes joyas del 82 o “Corridors of power”, grabado por el guitarrista irlandés en 1981.  Insisto, su sonido nada tenía que ver con la NWOBHM, pero me gustaría reseñar el hecho de que esos grupos, ya veteranos tuviesen algunos de sus mejores momentos creativos justo en esos años.

Robert a punto de entrar en acción.

Por terminar esta mirada al pasado, podríamos decir también que la influencia que la NWOBHM ejerció sobre las “viejas bandas” no se limitó a los grupos ingleses, si no que asimismo  alcanzó de lleno a muchos europeos y norteamericanos que habían sido grandes en el pasado y querían seguir siéndolo. En América, BLUE OYSTER CULT editan “Fire of Unknown Origin” su mejor disco en años. KISS, acercaron su sonido al metal europeo con álbumes como “Killers” (en sus temas inéditos} o “Creatures of the night” (82). Los alemanes SCORPIONS, cambiaron de guitarrista prescindiendo del psicodelico Jon Roth a favor deMathias Jabs tras el fugaz paso de Michael Schenker, y con discos como “Blackout” tuvieron un inteligentísimo acierto que les permitió llevarse de calle al público europeo, asiático y americano…En definitiva, la N.W.o.B.H.M. marcó una época y dio pie a que el heavy metal resurgiera del pozo donde se hallaba. Debemos a todos aquellos tipos que perdieron su juventud escribiendo fanzines y tocando en bandas que no llegaron a ningún sitio, que la música que nos ha hecho felices haya tenido continuidad. En honor a todos ellos hagamos que RAVEN, DIAMOND HEAD, SATAN o VENOM suenen en nuestros equipos una vez más.

INSTRUCCIONES PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre la N.W.o.B.H.M. Qué grupos te interesan más, cómo valorasla influencia que tuvo en el devenir del heavy metal, quienes salieron mejor o peor parados de todo aquello… hay toneladas de posibilidades sobre el asunto…

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

CONTENIDO DEL DOSSIER.


Me ha sido imposible encontrar nada sobre el tema medianamente decente que estuviese escrito en español. Tenía un reportaje de la revista HUSH pero no lo encontré por ningún lado, y un artículo que salió en Popular1, tampoco lo encontré aunque recuerdo que era bastante chungo. Al final me decidí a meter el de la THIS IS ROCK de hace un año pero el formato de esa revista deja muchas faltas a la hora de escanear. Al final, decidí que l mejor era que hablasen los protagonistas, así que cogí las KERRANG viejas y centré el dossier en ellas pricipalmente. El resultado es una especie de batiburrillo donde entran entrevistas, reportajes, apuntes, fotos e incluso publicidad. Son 86 páginas de pura y dura NWOBHM. Ni que decir tiene que he pasado de largo por SAXON, IRON MAIDEN y otras badnas que el tiempo hizo grandes. Ese material saldrá en su momento. Al final el asunto queda así:

Dossier NWOBHM, documento pdf de 86 páginas alojado en Megaupload.

DEDRINGER -Artículo , KERRANG, númrero y fecha desconocidos.

BITCHES SIN – Entrevista KERRANG Nº 38, MArzo de 1983

BRONZ – Entrevista en KERRANG Nº 46, Julio de 1983

DEMON  – Entrevista KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Entrevista KERRANG Nº 20, Julio, 1982
Notas  en KERRANG 21, Agosto 1982

DIAMOND HEAD – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 13, April 1982
Entrevista KERRANG Nº 26, Octubre, 1982
FURY – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

GEDDES AXE  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 35, Febrero de 1983

GRAND PRIX – Reportaje KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista en KERRANG Nº 44, Junio de 1983

GRIM REAPER – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

JAGUAR – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 35, Febrero de 1983

M.O.R.E. -Artículo en TEENAGE DEPRESSION FANZINE, #12 1981, Inglés

NEAT RCS. – Artículo en KERRANG Nº 26 Octubre,1982

PRAYING MANTIS – Entrevista en TEENAGE DEPRESSION FANZINE # 13, 1981, Inglés
Noticias en KERRANG Nº 23, Agosto de 1982

RAVEN  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Entrevista KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Noticias en KERRANG Nº 19, Juliode 1982

SAM THUNDER – Nuevas Bandas KERRANG Nº 22, Septiembre de 1982

SAMSON – Entrevista KERRANG Nº 25, Septiembre 1982
Articulo KERRANG Nº 38, MArzo de 1983

SARACEN – Entrevista en KERRANG 21, Agosto 1982

SPIDER – Artículo en KERRANG Nº31, Diciembre de 1982

STAMPEDE – Entrevista en KERRANG Nº 46, Julio de 1983

TANK – Noticias en KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista KICK ASS MONTHLY Magazine Nº 31 Noviembre 1985

THUNDERSTICK: Entrevista en THis is Rock nº 59, Abril de 2009
Entrevista en KERRANG 21, Agosto 1982

TYGERS OF PANG TANG – Entrevista KERRANG Nº 23, Agosto de 1982
Entrevista KICK ASS MONTHLY Magazine Nº 31 Noviembre 1985

VARDIS – Entrevista KERRANG Nº 30, Septiembre 1982

VENOM  – Nuevas Bandas KERRANG Nº 01, Julio 1981
Reportaje KERRANG Nº 03, Septiembre 1981
Noticias en KERRANG Nº 19, Juliode 1982

VV/AA – Reportaje de varias bandas  KERRANG Nº 01, Julio 1981
VV/AA Reportaje en THIS IS ROCK 58 Abril 2009
VV/AA Archivos biográficos de KERANG 1990

CRONOLOGIA

.::METAL CHURCH: “Metal Church”::.

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–  Beyond the Black    –  Metal Church      –  Merciless Onslaught      –  Gods of Wrath      –  Hitman       –  In the Blood       –  (My Favorite) Nightmare      –  Battalions      –  Highway Star

En la versión editada en Europa por Steamhammer se incluía un tema extra titulado ‘Big Guns’ que o aparece en ningún otro sitio.

David Wayne – Voz    Kirk Arrington – Bateria    Duke Erickson – Bass    Kurdt Vanderhoof – Guitarra    Craig Wells – Guitarra

Produccion  –  Metal Church  y Terry Date

Ingeniero de sonido – Terry Date

Producción ejecutiva – Willie Mackay

MasterizadoRon Luder en el original, Jack Skinner para la edición de Elektra Rcs.

Auto editado en la compañía Ground Zero durante 1984. Re-editado por Elektra Records en 1985.

Recuerdo la primera vez que tuve la portada de este disco en las manos. Si la idea de quien la hizo era impactar las frágiles mentes de los metalheads adolescentes de la época, desde luego dio en el clavo. Aquella guitarra zombificada en un cementerio sacado del cómic Creepy con la palabra METAL escrita bien grande y en rojo, era un reclamo imposible de ignorar.

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La banda al completo posando.

Cómo llegó aquel disco a las tiendas de mi ciudad, es algo que tardé bastante tiempo en entender, pero al parecer, formaba parte de un paquete de licencias (bastante mediocres, todo hay que decirlo) que la compañía alemana Steamhammer puso en circulación aquel lejano 1984. Ahí estaban bandas como OBSSESSION, SORTILEGE, ZNOWHITE o DAMIEN, que pasaron sin pena ni gloria, junto a otras como DESTRUCTION, TROUBLE, o quienes ahora visitamos, METAL CHURCH, que si bien no cambiaron el curso de la historia, sí dejaron una serie de buenos trabajos. Este ahora nos ocupa, fue fruto del esfuerzo de Kurt Vanderhoff, guitarrista holandés afincado en San Francisco, que junto a miembros de otros grupos de la Bay Area como LEVIATHAN y ANVIL CHORUS comenzó en 1979 la dura tarea de formar una banda de heavy metal, a la que llamó SHRAPNEL.

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Primera aparicion en vinilo de la banda

Como suele ocurrir, durante sus primeros años cambió varias veces de formación. De hecho se dice que incluso un inexperto Lars Ulrich llegó a ensayar en alguna ocasión con ellos, pero su impericia impidió que la cosa llegase a ninguna parte. No sé si eso será cierto o no, pero en todo caso, el desfile de músicos en ese primer año fue notable y nos ahorraremos los nombres para no alargar esto innecesariamente.

Justo cuando la banda empieza a funcionar, Kurdt se ve obligado a abandonar la Bay Area de San Francisco, donde el heavy metal desbordaba por doquier, emigrando a Seattle, una ciudad bastante menos abierta en ese sentido. Sin embargo, el cambio de zona, clima y escena no afectó  a Kurdt, quien al poco tiempo de establecerse en lo que sería la ciudad del grunge, entró en contacto con músicos locales junto a los que resucitó su banda y grabó hasta cuatro demos con el nombre original SHRAPNEL.

De alguna manera, las maquetas cayeron en manos de un tipo llamado Jeff Gilbert, que trabajaba en Pennylane Records, una tienda de discos de Seattle. Gilbert había fundado una compañía (por así llamarla) bajo el nombre de Ground Zero Records, y quiso que SHRAPNEL apareciesen en un recopilatorio de bandas locales de inminente publicación. Así las cosas, y ya con el nombre de METAL CHURCH nombre, el grupo aportaba ‘Death Wish’ procedente de su demo “Four Hymns” (1982) para el recopilatorio Northwest Metalfest (GZ001).

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David Wayne, D.E.P.

METAL CHURCH era la banda más sólida de las que allí aparecían, y en buena lógica, Gilbert decidió apostar por ellos y aportar parte del dinero (la otra parte la puso el propio grupo) que costaba grabar y lanzar el disco. Brian Slagel también estaba interesado en la banda, llegando a incluir uno de sus temas en el quinto volumen de Metal Massacre (los míticos recopilatorios de Metal Blade Records) e incluso Johnny Z. de Megaforce records, andaba detrás de ellos. De hecho llegó a publicar un anuncio promocionando a METALLICA , MERCYFUL FATE y METAL CHURCH, sin haber firmado ningún tipo de acuerdo con Kurdt y compañía, pero la banda no vio el asunto demasiado claro y finalmente, como ya he dicho, fue Ground Zero el sello elegido…. aunque durante solo un ratito, ya que cuando el eco del éxito obtenido (70.000 copias vendidas) llegó a oídos de las multinacionales, la todopoderosa Elektra Rcs. no tardó medio minuto en hacerse con el asunto, remasterizar el disco y ponerlo al venta en medio planeta bajo su nombre.

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Molestando a la gente.

Hay algo verdaderamente curioso en este disco, y es que, a pesar de estar grabado por una banda americana, parece hecho con la intención de recopilar entre sus surcos la mayor parte de referencias dentro del heavy metal europeo de los años ochenta. Es como una especie de catálogo sonoro, a través de cuyas canciones nos llegan ecos de otros momentos memorables dentro del heavy metal. Pero no me malinterpretes: esto no se reduce a un ¿Dónde habré oído yo esto antes?. Lejos de eso, el álbum tiene una personalidad arrolladora, lo cual es más de destacar si tenemos  en cuenta el terreno donde se desenvolvían, tendente a abrazar sonidos mucho más comerciales.

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Terry Date, productor

Lo que vas a encontrar entre los surcos del disco principalmente son guitarras sonando como autenticas sierras, una base rítmica sólida como una roca, con un batería realmente destacable y un vocalista, Dave Wayne,  con un registro muy particular, que quizá tenga en Udo Dircksnelder ( ACCEPT) su referencia más próxima.

Otros nombres que podríamos citar como cercanos al sonido del álbum son los primeros SAXON, aunque METAL CHURCH tengan un nivel técnico bastante superior, o incluso los IRON MAIDEN de Paul Dianno,  y si buscamos grupos contemporáneos a ellos, THE BEAST o los primeros ANTHRAX podrían ser un par de ellos.

Atención al merchandising ¡¡Collariines para headbangers!! Más heavy no se puede.

Atención al merchandising ¡¡Collariines para headbangers!! Más heavy no se puede.

La grabación tuvo lugar en los estudios Steve Lawson Productions, propiedad de un personaje de la radio muy popular en la época, que fue de los primeros en introducir el sistema de grabación digital, y la producción es un trabajo más que notable. Parece mentira que un disco hecho para una compañía que publicaba su segunda referencia, con un presupuesto y unos recursos tan limitados como este, pudiese sonar tan bien en un momento en el que este tipo de bandas no destacaba precisamente por su sonido. Sin embargo, la explicación está en un nombre: el de Terry Date. “Metal Church” fue una de las primeras producciones de este hombre, a quien el paso del tiempo pondría como artífice del sonido de bandas como OVERKILL, SOUNDGARDEN o los mismísimos PANTERA. Un sonido compacto y sólido que ayudó en parte a dar credibilidad a un disco que, aun hoy sigue siendo agresivo y que merece la pena recuperar de vez en cuando.

Miguel. Asturias