CRONOLOGIA

.::MICHAEL SCHENKER GROUP:”Assault attack”::.

– Assault Attack – Rock You to the Ground – Dancer – Samurai – Desert Song – Broken Promises – Searching for a Reason – Ulcer

Michael Schenker – Guitarrista Graham Bonnet – Voz Martin Birch – Productor,Ingeniero Tommy Eyre – Teclados Benedict Tobias Fenner – Ingeniero Chris Glen – Bass, Guitarrista Ted McKenna – Batería Patrick Drouget – Ingeniero

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Assault Attack” es la materialización del conocido dicho ‘lo que pudo ser y no fue’. ¿Dónde habría llegado este grupo con alguien de la talla de Graham Bonnet? ¿De qué otros trabajos hubiésemos podido disfrutar de no haberse roto la alianza entre el cantante y Michael Schenker? Eso nunca lo sabremos ya, es más, me daré por satisfecho si cuando termine de escribir esta reseña me he aclarado y he ayudado que te aclares sobre lo que ocurrió durante el período ‘Assault Attack’… en fin, vamos a intentarlo.

El tour inglés que M.S.G. tenía programado para la presentación de su álbum en directo “One night at Budokan” fue cualquier cosa menos tranquilo. Una serie de problemas, entre los que estaban el retorno de Michael a los viejos (malos) hábitos y la presión de los managers para que se produjesen cambios en la formación, derivó en constantes discusiones que a final de verano de 1981 terminó con Cozy ‘ el indomable’ Powell, mandando al alemán a paseo. Dicen que la discusión fue de tal calibre que Schenker terminó llorando. No sé hasta qué punto será verdad, pero una cosa parece cierta: Cozy Powell fuera de sí debía acojonar bastante.

Cozy 'Don't fuck with me' Powell La relación con el batería no terminó allí, pero quedo muy deteriorada en lo personal. Peor aún fue para Paul Raymond y Gary Barden, teclista y guitarra de apoyo el primero y cantante el segundo, quienes fueron fulminantemente despedidos por los managers. El asunto parece ser que tuvo más que ver con una situación financiera que hacía necesaria la presencia de un gran nombre en el nuevo disco. Digamos que la compañía quería hacer una inversión a doble o nada y se deshizo de Raymond y Gary Barden sin que, dicho sea de paso, Schenker mostrase una gran preocupación:

Schenker para Kerrang, Agosto de 1982: “No vi que nadie le echase. Se fue tras un acuerdo. Había llegado de la nada hasta lo más alto y quizá no pudo digerirlo del todo bien, la verdad es que no lo sé, nunca lo he analizado. Sucedió y punto. Desapareció y no me preocupé de otra cosa que no fuese buscar un reemplazo”.

Se barajaron muchos nombres, entre los que estaban nada menos que los de Robert Plant o David Coverdale, y también el de Graham Bonnet. El hecho de que Cozy fuese aun parte del grupo, ayudó a inclinar la balanza del lado de Bonnet. Entre Cozy y él había una sólida amistad, forjada en el tiempo que compartieron en RAINBOW. De hecho, el cantante había llegado a decir que cuando Cozy abandonó el grupo (tras el show en el festival MONSTERS OF ROCK de 1980), la permanencia en RAINBOW era un soberano aburrimiento. Luego Cozy tocó la batería en el álbum en solitario de Bonnet (‘Line up’, publicado en Noviembre de 1981) y en resumen, habían seguido manteniendo el contacto.

El interesado, es decir Graham Bonet, había quedado muy decepcionado con el citado álbum, ya que, a pesar de que contaba con la presencia de verdaderos tótem del hard rock ( el mencionado Cozy,  Micky Moody o Jon Lord entre otros) el resultado final estaba alejado de ese campo. Así las cosas, cuando Bonnet recibió la llamada de Cozy, le pareció una buena idea , ya que, aunque no estaba seguro de querer volver a ser parte de un grupo otra vez, tenía que volver a encontrase con el rock de nuevo y esta sería una oportunidad de oro. Así las cosas el nuevo M.S.G. ocupaba un estudio en el norte de Londres. Donde también ensayaban DEF LEPPARD y MADNESS. Comenzaron tocando algunas canciones de RAINBOW que fueron suficiente para ver que aquello era pura dinamita.

La formación quedaba por lo tanto completada… al menos la que se iba a poder ver sobre las tablas. La idea era que el grupo estaría formado por el cuarteto Schenker / Powell / Bonnet /Glenn y habría dos músicos más, que permanecerían detrás del escenario, sin que nadie pudiera verlos. Uno sería Andy Nye, un joven teclista , desconocido pero extremadamente competente y el otro era Steve Casey, roadie personal de Michael, que llevaba a su lado desde que se uniese a UFO diez años antes. Casey iba a hacer las veces de guitarra rítmico como apoyo a Schenker en directo.

Sin embargo, los hechos dieron la razón a un run run que estaba en boca de todo el mundo en la escena. David Coverdale estaba reformando WHITESNAKE y Ian Paice, que entonces era el batería iba a ser reemplazado. Quedó claro entonces quien iba a ser el ‘sustituto’. Da la impresión de que Cozy estaba decidido a abandonar a Schenker desde tiempo atrás pero no quería marcharse dando un portazo, y de ahí su papel determinante a la hora de convencer a Graham Bonnet.

De nuevo había un obstáculo que superar y de nuevo la solución llegó desde dentro. Chris Glenn había formado parte de la banda de Alex Harvey antes de firmar con M.S.G. y allí había compartido la base rítmica con un tipo que respondía por Ted McKenna . La cosa no fue sencilla, por las reticencias del batería. Hubo una especie de encuentro entre Michael Schneker y Ted en un bar del West End de Londres llamado ‘Funny Farm’ y allí programaron una jam . Michael Schenker:

“Fue un trabajo muy difícil, Chris tuvo que hablarle y hablarle y hablarle hasta que al final le convenció. Es muy enérgico con la batería y muy apasionado con su tarea. Donde quiera que haya que ensayar, allí lo tienes, le gusta el trabajo.”

Tan solo hubo un problema con Andy Nye, el teclista, que no entró al estudio, siendo sustituido por Tommy Eyre, de la banda de GREG LAKE… que era donde hasta entonces estaba también Ted McKenna. Parece ser que la ‘huida’ de Ted para cubrir a Cozy Powell, precipitó la ruptura del grupo de Greg y Eyre también se inclinó por el alemán (¿habíamos hablado de lío? Por algo era!!).

PREPARANDO EL ASALTO

Bien, finalmente, la banda entró a grabar en Abril de 1982 y repartió el trabajo en dos sitios. Por una parte, trabajaron en ‘Le Chateau’ un estudio situado en Heroueville, cerca de París, donde RAINBOW habían grabado su magistral “Long live rock and roll”. Es sabido que Ritchie Blackmore es un amante de ese tipo de edificaciones, justo al contrario que Graham Bonnet, quien ya había tenido problemas durante la grabación de ‘Down to Earth’. Tanto fue así, que solo la mitad de su trabajo se registró en este estudio, teniendo que trasladarse a los Musicland Studios en Múnich para terminar su trabajo, al tiempo que el resto de la banda grababa los overdubs.

La compañía había jugado como hemos dicho, un doble o nada, y no escatimó esfuerzos para sacar el disco adelante. De hecho apostó por alguien que en mi humilde opinión, fue determinante para que ‘Assault Attack’ haya quedado en la memoria colectiva como el trabajo más redondo de Michael Schenker: nada menos que Martin Birch como productor.

Hasta entonces, nadie había hecho justicia al guitarrista alemán en ese aspecto. Es más, hubo quien arruinó literalmente alguno de sus discos, como fue el caso de, Ron Nevison, quien destrozó la segunda entrega del alemán, llegando a ‘olvidarse’ de meter en la mezcla uno de los bombos de la batería de Cozy!!. Con esos antecedentes, y la incuestionable profesionalidad de Martin Birch, no es de extrañar que el resultado fuese magistral. El acostumbrado orden y equilibrio de los viejos trabajos de Birch estaba presente aquí también, recuperando el sabor añejo del hard rock, pero trasladándolo al plano que entonces mandaba, que era el del heavy metal.

Tampoco es que fuese complicado trabajando con aquel material.La mayor virtud que tiene este disco, es que cada cierto tiempo redescubres en él, momentos que quizá en otras ocasiones habían pasado desapercibidos, pero que de pronto reverdecen la escucha del álbum. Las primeras veces que lo oyes es inevitable fijar tu atención en los temas más llamativos, y quizá por ello “Assault Attack” fue colocado en primer lugar. Hay que ponerse en situación y pensar que cuando el álbum se publicó (Octubre de 1982), el heavy metal estaba en uno de sus mejores momentos, de manera que parece lógico que la alianza entre dos clásicos del hard rock (Schenker de UFO y Bonnet de RAINBOW) se afilase y nos ofreciese su lado más agresivo en primer lugar. Dicho sea de paso, fue la única canción que sobrevivió en el repertorio a lo largo del tiempo. Dicho esto, si creías que eso iba a ser una constante, has fallado. El siguiente tema gira 180º y se coloca en una posición cercana al blues, eso sí , extremadamente heavy, con un riff cadencioso sobre el que Graham desarrolla una magistral interpretación que da pie a “Dancer”, quizá el tema más importante del álbum.

Digo esto porque fue la canción sobre la que Chrisalys, la compañía, puso todo el peso. La banda necesitaba un hit en la radio de manera inmediata, cosa que hasta entonces, y después de dos años, no habían conseguido. Esta delicia de canción salió como single adelanto en varios formatos, de 7 y 12 pulgadas, incluidos vinilos transparentes y ‘picture disc’ para coleccionistas y se pondría a la venta el 29 de Agosto, justo el día en que M.S.G. cerraba el Festival de Reading de aquel año.En la cara B se incluía “Girl from Uptown” que era un descarte del LP. Bien, “Dancer”, como decía, es una de esas canciones que te entra de frente. Un sencillo tema cercano al pop y muy pegadizo, pero que sirve como ejemplo de la impresionante capacidad de Graham Bonnet como vocalista, no solo por como desarrolla su trabajo, si no por como lo ha escrito previamente. Las voces dobladas, el estilo, la elegancia de los coros que se hace a sí mismo justifican por sí solos su presencia en este disco. Ni que decir tiene que la estructura de la canción, el cómo está escrita, cómo se desarrolla… solo está al alcance de gente como Michael Schenker. En ese mismo plano tenemos la siguiente en la lista “Samurai”, más orientada al hard rock que la anterior pero para la que servirían todos los elogios que he dedicado a aquella. Hay un momento, a la salida del último estribillo, donde enlaza con la melodía que sirve para abrir la canción, que me pone los pelos de punta cada vez que la escucho, y han sido varios miles de veces!. En mi humilde opinión dicho tema estaría entre las cinco mejores canciones que el alemán ha escrito a lo largo de su dilatada carera.

Desert Song” abre la cara B del disco. Como seguramente recordarás, esta canción generó algunos comentarios, según los cuales Michael habría plagiado a su propio hermano, Rudolf Schenker, copiandoCoast to coast’ presente en el magistral ‘Lovedrive’. “Broken Promises” es una canción en la que Chris Glenn brilla con luz propia. El espectacular trabajo del bajista, apoyado por Ted McKenna tiene aquí un momento cumbre, pero hay que decir que a lo largo de todo el disco juega un papel notable y su presencia es infinitamente superior a la que tuvo en cualquier trabajo anterior. Hemos estado hablando de esto en el post de RAINBOW y de nuevo nos encontramos con que Martin Birch, producía el trabajo enfatizando al máximo la sección rítmica, algo de lo que también se beneficiaron otros bajistas como Neil Murray y muy especialmente, Steve Harris. La brillantísima instrumental ‘Ulcer’ cierra el disco dejándote con hambre de más. Siempre he pensado que estaría bien recopilar todas las piezas instrumentales que Schenker tiene en sus discos clásicos y hacer un CD con ellas, no sé porqué nunca me he decidido… cualquier día de estos, supongo.

LA NO-GIRA.

Abril de 1982 fue la fecha en que entraron a grabar como hemos dicho antes, y Octubre el mes en que se publicó el disco. Coincidiendo con esta salida a las tiendas, había programado un pequeño tour por Japón, como preludio a la gira inglesa que tendría lugar en Noviembre. Sin embargo antes de todo ello, había un show de fecha única, que pasaba por ser una importantísima fecha dentro de la carrera del guitarrista alemán: el M.S.G. sería cabeza de cartel el 29 de Agosto, tercer día del festival de Reading.

Por alguna razón aquella se convirtió en una fecha clave, (recordemos que el adelanto del álbum salía aquel día a la venta) era un objetivo inexcusable para Michael Schenker, de tal manera que la banda preparó un repertorio y lo ensayó. Con la voluntad de hacer las cosas bien, prepararon un concierto secreto, en el que figuraban con otro nombre y al que no dieron publicidad, ya que tomaron una fecha del programa que la Universidad de Sheffield desarrollaba como parte de una serie de actividades para desempleados. Se trataba simplemente de estar todos juntos sobre las tablas y hacer funcionar las canciones.

Dicho show tuvo lugar en el Salón Phoenix, dentro de la Sheffield Polythechnic, que a su vez era parte del Campus de la Universidad de dicha ciudad. El grave error que cometió la banda en mi humilde opinión, y visto desde fuera, fue estructurar el repertorio con canciones de los viejos trabajos de Schenker. Reconozco que era lógico, ya que el show de Reading tendría lugar dos meses antes de que el nuevo álbum viese la luz y no tiene mucho sentido celebrar ese concierto tocando canciones que nadie conocía, pero por otro lado debieron tener en cuenta que, lisa y llanamente, Graham no conocía ni un solo tema aparte de lo que había escrito, y aprender diecinueve canciones en dos semanas no es para cualquiera.

Para rematar el asunto, la banda llegó allí muy temprano y Graham se reencontró con un montón de viejos conocidos que habían sido invitados personalmente al show. Basta decir que hasta sus padres iban a estar allí. El caso es que Graham se fue de copas durante toda la tarde, mientras que los roadies preparaban un montón de ‘chuletas’ con las letras de las canciones, para pegarlas sobre la parte delantera del escenario, alrededor de los monitores. El problema era que el escenario era muy bajo. Apenas levantaba un metro, así que el público estaba apoyado en los monitores, y las hojas no tardaron en desaparecer. Como decía antes, aquel concierto era una actividad para desempleados, de manera que había todo tipo de gente y condición, con variedad de gustos musicales, pero a la cuarta canción, el sector rockero se vino arriba y todas las letras de las canciones empezaron a desaparecer, con la lógica entrada en pánico de Bonnet.

Añadámosle a eso que en la presentación de los músicos no se le ocurrió otra gracia que sacar al centro del escenario a Steve Casey, el roadie que hacía de apoyo a Schenker. Se suponía que Casey, sencillamente no existía, pero lejos de eso, fue puesto por Bonnet en medio del escenario y presentado por como “el hombre que toca los solos de que el alemán no puede hacer”.

¿Alguien en sus cabales es capaz de plantearse semejante humillación pública, a alguien como Michael Schenker.? Está claro que no, pero es que la cosa no quedo ahí. Cuando llegó el momento de tocar ‘Cry For the nations’, Bonnet la presentó diciendo: “ es un montón de mierda, pero tengo que cantarla para que no me despidan” (¡!). A partir de aquí, la gente empezó a abuchear al cantante, que un arrebato se bajó la cremallera de sus pantalones y… en fin, digamos que les enseño el sitio justo por donde se los pasaba a todos ellos…

No hizo falta que Bonet cantase ‘Cry of the Nations’ ni dejase de hacerlo. Rob Coooksey, manager del grupo saltó al escenario y no dejó que Bonnet terminase el concierto, si no que lo sacó de allí a patadas y se aseguró de ponerlo en el primer avión de vuelta a Los Angeles. No está mal para un primer concierto.

Lo cierto es que se han hecho muchos comentarios al respecto de aquel ‘acontecimiento’, unas veces achacándolo a la epilepsia que padece Graham Bonnet y otras veces al consumo de vaya usted a saber qué. Bueno, Graham no era ninguna monja, nadie del grupo lo era, y quien sabe, un exceso de alcohol, nervios y un convencimiento relativo de su estatus dentro del grupo se convirtieron en una mezcla explosiva que terminó con Graham Bonnet fuera del grupo el público presente con un palmo de narices, y sobre todo una pregunta flotando en el aire: ¿qué iba a pasar ahora con el álbum?… peor aún ¿qué iba a pasar con el festival de Reading, ???.

Recordemos que el show en Reading tuvo lugar el domingo 28 de Agosto, y el concierto del que estamos hablando se celebró el jueves anterior! Bie, todos sabemos ya como se solventó el problema, pero tratemos de imaginar el estado de shock de todo el personal involucrado.

Gary Barden, hombre para todo, fue el encargado de solucionar el entuerto. Lo cierto es que no había absolutamente nadie más indicado para hacerlo, pero imagino que recibió una buena compensación. Al fin y al cabo, tuvo que tragarse su orgullo y quedar en una situación un tanto humillante, ya que admitía públicamente su condición de segundo plato. Al menos tuvo el humor de salir a escena diciendo “Surprise, surprise!!” Sea como fuere, todo el asunto no pareció afectar la actuación de la banda al menos sobre el escenario. Fuera de él, la prensa reseñó el hecho de que nadie del grupo apareció en ningún momento. Todos estuvieron medidos en las caravanas que hacían de camerinos hasta el segundo antes de subir a escena y volvieron a ellas un segundo después de terminar su actuación. Supongo que intentaban evitar preguntas incómodas…

Pocos días después, el 4 de septiembre, la banda, con Andy Nye ya en los teclados, formaba parte del Golden Summer Night Festival en Frankfurt y llegaban al acuerdo de que Gary Barden volviese ala banda. A un mes de publicarse el disco, hubo un intento de que el nuevo – viejo cantante grabase su voz sobre las pistas de Graham Bonnet. Incluso se dice que hay una versión dels ingle “Dancer” terminada, pero parece ser que el contrato firmado lo hacía imposible, así que por suerte para nosotros “Assault Attack” finalmente vio la luz en Octubre de 1982, con aquel enigmático mensaje en los créditos:
“Agradecimientos especiales a Cozy Powell por el pasado y a Gary Barden por el futuro”

En su momento nos pareció extraño, pero ahora lo entendemos todo… o casi.

Miguel.Asturias

DOSIER ‘ASSAULT ATACK’

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con Michael Schenker y su álbum “Assault Attack” . Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.
Si tienes material de prensa que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

– Entrevista a Michael Schenker y Graham Bonnet en KERRANG nº 23 publicada en Septiembre de 1982. Cinco páginas en inglés.

– Entrevista a Gary Barden en KERRANG nº 29 publicada en Noviembre de 1982. Dos páginas en inglés.

– Artículo Paul Raymond Gary Barden en KERRANG nº 13 publicada en Abril de 1982. Dos páginas en inglés.

– Reseña single “Dancer” publicada en KERRANG nº 24 durante septiembre de 1982. Una página en inglés.

– Entrevista a Graham Bonnet en METAL FURY 07 publicada en verano de 1982. Dos páginas en inglés.

-Reseña actuación Reading publicada en POPULAR1 Espacial, siete páginas en español.

-Reseña actuación Reading publicada en KERRANG 025, dos páginas en inglés.

-Reseña álbum publicada en KERRANG 027, Octubre de 1982, una página en inglés

-Reseña álbum publicada en POPULAR1 117, Marzo de 1983, una página en español.

– etc…

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GRAHAM BONNET: “Line up”

– Night Games  – S.O.S.  – I’m A Lover  – Be My Baby  – That’s The Way It Is  – Liar  – Anthony Boy  – Dirty Hand  – Out On The Water  – Don’t Stand In The Open  – Set Me Free

Graham Bonnet – Voz       Russ Ballard, F.Rossi, Kirby Gregory,  Micky Moody, Rick Parfitt – Guitarras        Jon Lord, John Cook, Andy Bown,  Ian Lynn – Teclado       Mel Collins – Saxofón        Chrissy Stewart, Gary Twigg, Neil Murray – Bajista       Cozy Powell – Batería

 

¡Que sería de nosotros sin la saga DEEP PURPLE!. En fin, creo que no hace falta convencer a nadie de que esta “entrañable” familia ha dado al mundo enormes alegrías en forma de plástico negro: “Machine Head”, “Slide it in”, “Burn”, “Rising”… la lista es verdaderamente interminable!. Sin embargo, dejaremos esos grandes discos para el invierno, que es una  época más apropiada para dedicarle el tiempo necesario. La verdad, no sería capaz de despachar todo un “Saints & Sinners” o un “Difficul to cure”  en párrafo y medio porque la historia que hay detrás, las implicaciones y los beneficios tanto económicos como artísticos que generaron los citados discos son de unas proporciones gigantescas.

¿Quiere decir esto que trabajos como este es una ‘obra menor? ¿Podemos decir lo mismo del recientemente tratado “Rescue You” de Joe lynn Turner ?… pues mucho me temo que sí, así es. Que son discos inmensos no lo discute nadie. Que son tan disfrutables como los que grabaron al lado de Ritchie Blackmore… pues es posible según el gusto cada cual, pero que pasaron con más pena que gloria está bastante claro, creo yo. El caso de “Rescue You”, no era fácil de explicar.  El disco era magnífico, Joe Lynn Turner tenía aun un gran nombre y el a.o.r. estaba en un buen momento. Pero ¿ y qué me decís de este? uno lee la lista de músicos que participan aquí y no termina de explicarse cómo no pudo tener más repercusión de la que tuvo, que fue ninguna. En fin, ahora ya no hay remedio para eso, así que intentemos al menos conocer el disco un poco. Todo empezó cuando el James Dean del rock abandonó a RAINBOW, según sus palabras por puro aburrimiento.

Algo de cierto debía haber en todo ello si atendemos al conjunto de este álbum donde lo que destaca, entre otras cosas, es la variedad. Un disco de rock donde se tocan todos los palos con una destreza increíble abarcando desde el más puro rock 50’s al hard rok clásico, pasando por las baladas o el boggie rock, todo ello interpretado con una maestría que responde a lo que se puede esperar de un grupo como el que acompaña a Mr. Bonnet. A saber: Cozy Powell en la batería, Micky Moody (WHITESNAKE) en la guitarra y Jon Lord (DEEP PURPLE /WHITESNAKE) a los teclados.

El bajista era Gary Twigg, reputado músico de estudio que había tocado con varios solistas como Roger Chapman o Kiki Dee, que redondeaba la formación. Como invitados estaban, entre otros, Francis Rossi (STATUS QUO) que también ejerció como productor en parte del álbum, Mell Collins de los progresivos KING CRIMSON, (que fue quien grabó el saxo en ‘Son como hormigas’ de BARON ROJO) al saxo o el maestro Neil Murray (WHITESNAKE, GARY MOORE) al bajo en alguno de los temas. En cuanto a la composición de los temas, ciñéndonos sólo a lo que no son versiones, aunque todos participaron en mayor o menor medida, el pastel se reparte principalmente entre el tándem Micky Moody / Bob Young  (STATUS QUO, YOUNG & MOODY) por lo que resulta difícil imaginar un mal resultado, casi tanto como destacar una canción entre el resto. De eso se encargó el público, que aupó a las listas del Top10 el single ‘Night Games’, que es el tema que abre el álbum y que a día de hoy, sigue formando parte del repertorio de Graham Bonnet en solitario. No dejéis de ver el video clip de  la actuación de los primeros ALCATRAZZ interpretando este tema. No pasarán ni quince segundos antes de que entendáis porqué Yngwie Malmsteen fue fulminado de la banda!

También llego a los charts ‘Liar’ firmada por Russ Ballard, que es una canción absolutamente WHITESNAKE, una verdadera joya del hard rock, al igual que ‘S.O.S.’ o la contundente ‘That’s the way it is’ que a pesar de ser una versión de los MODDY BLUES, tenía ciertas pinceladas de los RAINBOW de esa época.

Más genuinamente rockeras son ‘Be my baby’ (el clásico de Phil Spector) con su sonido cincuentero, ‘Dirty hand’ , un boggie rock que podría haber estado perfectamente en el “Powerage” de AC/DC o ‘Anthony boy’, el clásico de Chuck Berry. Resumiendo. Estamos ante un disco… digamos que no excesivamente popular de un cantante que tampoco llegó a ser muy popular entre cierto sector del público, en parte por su ‘extraño’ aspecto y en parte por su continuo rechazo al heavy metal, que paradójicamente fue el único campo donde ha cosechado éxitos, pero Dios sabe que si le prestas cinco minutos de tu tiempo, seguramente quedarás enganchado a él.

Miguel. Asturias

CRONOLOGIA

..:: NO PAROLE FOR ROCK ‘N’ROLL::..

– Island In The Sun* – General Hospital* – Jet To Jet** – Hiroshima Mon Amour** – Kree Nakoorie* – Incubus – Too Young To Die, Too Drunk To Live ** – Big Foot** – Starcarr Lane* – Suffer Me**

* Bonnet / Malmsteen / Waldo ** Bonnet / Malmsteen *** Malmsteen

Graham Bonnet – Voz Jimmy Waldo – Teclista Jan Uvena – Batería Yngwie Malmsteen – Guitarra Gary Shea – Bajista

Grabado en los Rockshire Studios durante el verano de 1983.

Publicado en Octubre de 1983 ( En Estados Unidos eln Enero de 1984)

Producido por: Dennis MAckaye

Ingeniero: Willy Harlan

Esta reseña se completa con un (mini) dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

“Disco de culto”: Dícese del álbum raro y poco conocido por la gran audiencia, ignorado en el momento de su edición y que con el paso del tiempo ha sido reivindicado por el público.

Si esto es así, no tengo ninguna duda: “No parole for Rock and roll” no es un disco ‘de culto’: es EL disco de culto. Porque, siendo sinceros ¿alguien se enteró de la publicación del álbum en su momento? Este que escribe por lo menos, no. En aquel lejano Octubre de 1983, bastante tenía con asimilar ‘Power & The Glory’ de SAXON, ‘Piece of Mind’ de IRON MAIDEN o ‘Metalmorfosis’ de BARON ROJO. Supongo que esta podría ser una explicación para el hecho de que semejante obra maestra quedase relegada a un segundo o tercer plano, y he podido comprobarlo buscando material para el dosier de prensa: los discos con que tuvo que lidiar “No parole for Rock’n’roll” eran capaces de tumbar cualquier expectativa, y más la de un grupo como este. ¿Por qué digo esto? Bien, no olvidemos que la carrera de Graham Bonnet había sido (y así continuó) errática e inestable. Terminó mal en RAINBOW, terminó mal con M.S.G. y el campo del heavy metal le era completamente ajeno, cosa de la que además se jactaba. ¿Qué metalhead de la época en su sano juicio iba a arriesgarse con ALCATRAZZ teniendo a SCORPIONS, JUDAS PRIEST o IRON MAIDEN publicando sus mejores discos? ¿Qué fan del hard rock de toda la vida iba a confiar en este grupo teniendo a WHITESNAKE o RAINBOW editando discos magistrales?.

Bien, pues sumémosle a esto una promoción que oscilaba entre el cero y la nada y una gira haciéndose acompañar de un grupo como GIRLSCHOOL que nada tenía en común con ellos y entenderemos porque un disco de este calibre pasó sin pena ni gloria y, finalmente, tuvo que llevar en su portada (que tampoco era espectacular) una humillante pegatina con la leyenda ‘Featuring YNGWIE MALMSTEEN’ una vez que este abandonó la banda.

MONTANDO EL GRUPO

Pero no nos adelantemos y vayamos por partes. Una vez que Graham Bonnet cesó su relación con el guitarrista alemán en el verano de 1982, su situación se vio bastante comprometida. Recordemos que todo terminó de la peor manera posible, con un espectáculo bochornoso de difícil defensa. Había que seguir adelante, pero no estaba claro porqué camino hacerlo…aun así, Bonnet pudo hacer un pequeño paréntesis que merece la pena mencionar. Se trata de su aportación al disco “The arrested”, un tributo a THE POLICE grabado por la Royal Philarmonic Orchestra en cada una de cuyas canciones participaban diferentes músicos. Todo el cotarro estaba dirigido nada menos que por Don Airey, de manera que podéis imaginar por donde van los tiros. Don Airey y Graham Bonnet  conservaban su amistad de los tiempos de RAINBOW y el cantante participó con la canción “Truth hits everybody”. Como ya he dicho, la ccnión estaba arreglada por la Royal Philarmonic, pero los interpretes (aparte de G.Bonnet) eran nada más y nada menos que Gary Moore y su banda por aquel entonces, es decir Ian Paice en la batería, Neil Murray en el bajo, Gary Moore, por supuesto, como guitarrista y Don Airey en los teclados. Solo grabaron esa canción pero creo que los personajes ‘implicados’ bien merecen unas líneas y unos minutos de nuestro tiempo para escucharla:

Todo aquello estaba muy bien, pero naturalmente, no daba para pagar las facturas, así que Graham tuvo que ‘dejarse aconsejar’ por su manager, Andy Truman.

La idea era recuperar la estela de ‘Down to Earth’ de RAINBOW, que sin duda había sido el punto más caliente de su carrera hasta entonces. Movió su base de operaciones a Los Angeles y allí entró en contacto con Jimmy Waldo Y Gary Shea. Estos eran el bajista y teclista de NEW ENGLAND, una banda de la zona de Boston cuyo sonido andaba a caballo entre el prog rock y el AOR, lo cual cubría perfectamente el capítulo melódico que su proyecto requería.

Alquilaron un pequeño garaje y comenzaron a ensayar y compartir ideas, pero sin por ello descuidar el siguiente paso que tenían que dar: encontrar un batería.

Hubo varias audiciones en este sentido, aunque banda y manager habían puesto sus deseos en Barriemore Barlow, que durante muchos años había tocado en JETHRO TULL. Me gustaría resaltar una curiosidad, y es que no tengo claro que Barriemore fuese del todo ajeno a la banda o realmente llegó a formar parte de ella (antes de grabar) porque, ¡oh casualidad! Él es quien toca la batería en el primer disco en solitario de Yngwie Malmsteen… si alguien tiene datos al respecto, me gustaría confirmarlo.

Otros candidatos a sentar el culo tras la batería fueron Bill Lordan (ROBIN TROWER), Ansley Dunbar (JOURNEY) o el malogrado Clive Burr, que poco antes había sido despedido de IRON MAIDEN , tras el tour ‘The Beast on the Road’, pero finalmente el contratado fue Jan Uvena, que tocaba para un ALICE COOPER en horas más que bajas.

Hemos dicho que la intención de aquella super-banda era recuperar el feeling de los RAINBOW de ‘Down to Earth’, y aunque contaban con una inmejorable base melódica, aquello no era suficiente. Tenía que haber un guitarrista con el espíritu siquiera cercano al hombre de negro, Ritchie Blackmore. Inicialmente se pensó en Zal Cleminson de NAZARETH para el puesto, y también se estuvo muy cerca de contratar a Laurence Juber de WINGS, pero ambos presentaban unos currículos tan brillantes como clásicos.

Andy Truman, el manager, fue quien aportó la solución trayendo a un guitarrista llamado Yngwie Malmsteen. Era joven, ambicioso y con un talento fuera de lo común. Por si eso fuera poco, tanto su técnica como incluso su aspecto, estaban clonados de Ritchie Blacmore, músico a quien Ynngwie idolatraba, así que el asunto estaba bastante claro. La cosa fue más o menos así:  Malmsteen había llegado a Los Angeles desde el norte de Europa, cansado de no encontrar allí una salida a su desbordante destreza. Después de enviar incontables demos a compañías y revistas americanas, captó la atención de Sharpnel Records, una independiente que daba sus primeros pasos y que le ofreció formar parte de STEELER, a quienes acababan de fichar.

STEELER era la banda de Ron Keel, un cantante que formaría años después la banda KEEL, apadrinada por Gene Simmons que en mitad de la década de los 80 tendría una notable repercusión en el mercado (americano especialmente). Sin embargo, en aquellos momentos acababan de quedarse sin su guitarrista Michael Dunigan, con quien habían grabado un single en Ravage Records con la canción “Cold day in hell“. Dicho tema había sido cedido por la banda para la mítica recopilación “Metal Massacre Vol1“, publicada por Brian Slagel (la que dio a conocer entre otros a RATT o METALLICA), el caso es que Truman era amigo y cliente de Slagel y fue este quien le habló de Yngwie, STEELER y todo el asunto. Truman, que no se casaba con nadie, fue directo a por Yngwie, quien tampoco destacaba por su lealtad y vio en aquella su oportunidad de subir un escalón más en su carrera. Dicho y hecho, STEELER se quedaron sin Yngwie, y ALCATRAZZ completaban su formación con el guitarrista perfecto…. O al menos eso parecía.

NO PAROLE FOR R’N’R

Una vez configurada la banda y escritas las canciones (trabajo que desarrollaron principalmente Malmsteen y Bonnet, a pesar de que el resto de músicos eran escritores profesionales) , llegó el turno de encontrar una compañía que las publicase. Rockshire fue la que consiguió la puja, en lo que demostró ser un paso en falso.

Resulta que esta era una compañía de lo más extraña. Había sido fundada por una pareja y consiguió que la multinacional M.C.A. se hiciese cargo de ella, pero nada de lo que había publicado llegó a ninguna parte, y lo más parecido al hard rock que tenía en sus archivos eran un par de trabajos en solitario de Tom Carey, el antiguo teclista de RAINBOW. Cabe pensar que era una de esas compañías que las multinacionales tienen para justificar pérdidas y aliviar su carga fiscal. Es decir, publican un disco al que no hacen la menor promoción, y como no venden las copias suficientes lo declaran como perdida y así se ahorran un montón de pasta. La banda queda destrozada de por vida, pero eso a ellos les importa bien poco…. En fin, sea como fuere, tiempo después la compañía en cuestión fue investigada por fraude fiscal y terminó quebrando, así que vaya usted a saber… el caso es que ALCATRAZZ sufrió las consecuencias de una mala gestión y una pésima promoción, a pesar del potencial que tenía el grupo.

Dennis MacKay dando explicaciones

Los estudios utilizados fueron los propios de la compañía, y el productor, Dennis Mackay no tuvo el mejor resultado, en mi humilde opinión. Mackay tenía su nombre asociado a grandes clásicos como al Dimeola o Jeff Beck y también había entrado en el terreno del hard rock de la mano de Tommy Bolin o los G-FORCE de Gary Moore. incluso firmó “Stained Class” de JUDAS PRIEST y ‘Crazy Nights’ de TYGERS OF PAN TANG, lo que hace incomprensible la escasa fortuna que tuvo en un álbum como este. Especialmente perjudicada sale la batería, con un bombo sin el menor empaque, una caja que parece de juguete y unos platos que se pierden antes de tiempo. El bajo tampoco tiene gran presencia, lo cual hace que el resultado final termine siendo bastante pobre. Si uno pensase mal, creería que el productor se vio presionado por ‘alguien’ para que voz y guitarra quedasen a millones de años luz por encima del resto, pero no vamos a ser tan suspicaces y vamos a dejarlo simplemente en que fue un trabajo mejorable. Desde luego a día de hoy no merece la pena buscar el original, habiendo sido publicada la remasterización (que además incluye unas demos) en 2011, con la que no hay comparación posible.

Bien, pues puede que la producción no fuese la mejor del mundo, pero si hablamos de las canciones, tenemos que cambiar el registro por completo. Por un lado tenemos a uno de los mejores cantantes del mundo de hard rock. Un tipo que se entregaba al máximo en cada canción y cantaba cada frase como si no fuese a haber un mañana… y por otro tenemos a un guitarrista que irrumpía en la escena como elefante en una cacharrería. Creo que hay que detenerse un minuto y poner las cosas en situación. A día de hoy (bueno, desde hace muchos años en realidad) Yngwie Malmsteen es un músico que me aburre mortalmente, como el resto de guitar héroes de la escena con excepción quizá de Joe Satriani. Nadie duda que es un virtuoso y que su técnica termina con cualquier intención de aprender a tocar la guitarra, pero resulta bastante repetitivo y cargante. En este álbum sin embargo, Yngwie no actuaba en solitario, si no que formaba parte de una banda (más o menos). Además, el género guitarrero no estaba tan explotado. Tenías a los clásicos de toda la vida: Gary Moore, Ritchie Blackmore, Michael Schenker… pero yo diría que Yngwie fue pionero en estas lides y nos deslumbró con su manera de tocar. El caso es que entre Bonnet y Malmsteen se las arreglaron para poner en circulación un disco que cubría un enorme abanico sonoro.

Pocas veces se ha combinado con tanto equilibrio y tan buen gusto el sonido barroco que llega a evocar momentos de discos como ‘Rising’ o ‘Long live rock and roll’ con el sonido más cercano a la onda estadounidense de bandas como DOKKEN, NIGHT RANGER y, si me apuran un poco, incluso VAN HALEN por momentos. En definitiva, lo que finalmente consiguieron fue lo que era en principio su intención: recuperar el sonido de RAINBOW donde Bonnet lo había dejado. A esas alturas, la banda de Ritchie Blackmore estaba situada en el corazón del rock melódico, pero uno puede pensar que de no haber entrado en el juego Joe Lynn Turner , quizá RAINBOW hubiesen publicado un disco muy parecido a este. En fin, esto no deja de ser pura especulación, pero creo que canciones como ‘Hiroshima mom amour’ , ‘Starcar lane’, ‘Suffer Lane’ o ‘Island in the sun’ hubiesen podido foormar parte de ‘Down to earth’ sin el menor problema. No digamos ya ‘Jet to jet’… supongo que a nadie s ele escapa el ‘parecido razonable’ entre el riff que da pie a esa canción y el de ‘Spotlight kid’ ¿no?. Por otro lado, la épica de ‘Kree Nakoorie’ , ‘Incubus’ o ‘Big Foot’ dejaba al grupo con los pies puestos en los viejos RAINBOW lo que convertía a ‘No parole for Rock and Roll’ en un disco que hubiese sido perfecto, de no ser , por su sonido mediocre y su promoción inexistente.

NO PAROLE, LA GIRA

Lo del sonido no tenía fácil solución pero el tema de la promoción hubiese podido arreglarse con una gira en condiciones… cosa que tampoco sucedió. Veamos, el álbum se publicó en Europa durante Octubre de 1983, es decir  meses antes de salir en Estados Unidos, (lo hizo en Enero de 1984) cosa que no tenía muchos sentido, habida cuenta que la banda estaba afincada en Los Angeles y la compañía era norteamericana.

Más sorprendente aún es que la gira empezase en Estados Unidos justo en el momento en que la publicación del álbum tuvo lugar…¡En Europa!. ALCATRAZZ daba sus primeros shows en la zona de California entre septiembre y diciembre de 1983, pero el disco no fue publicado en Estados Unidos hasta enero de 1984, y justo en ese momento, en lugar de seguir girando por Estados Unidos ¡¡ALCATRAZZ se van a Japón!!

Verdaderamente, no me parece la mejor organización posible, aunque podríamos encontrar una explicación en el hecho de que sus actuaciones en el Nakano Sun Plaza de Tokyo (el 28 y 29 de Enero) fueron grabadas y editadas en video. Resulta sorprendente, al menos para mí, que una compañía independiente publicase un disco a una banda que empezaba su carrera, y días después de poner el disco en circulación en su propio país , la banda estuviese en Japón grabando un video en directo durante dos noches… y por si eso fuera poco, también se extrajese el material sonoro para un disco en directo. El disco fue un claro intento de amortizar el vínculo entre ALCATRZZ y RAINBOW, como demuestra la espectacular edición japonesa ( publicada por Polydor) con poster, encartes y todo lujo de detalles. Eso sí, el sonido y la ejecución no están a la altura, de hecho hay varios piratas piratas de esa gira bastante mejores en ese sentido.

El resto del tour no fue menos extraño, especialmente porque las bandas a las que acompañaban muy poco tenían que ver con lo que representaba ALCATRAZZ. Una era GIRLSCHOOL, las heroínas de la N.W.O.B.H.M. que presentaban su álbum ‘Play Dirty’, otro de los que compartían cartel con ALCATRAZZ era EDDIE MONEY, un cantante cuyo estilo estaba situado entre Brian Adams y Phil Collins… pero el colmo del delirio fue cuando compartieron escenario ni más ni menos que con ¡CIRLCLE JERKS! Creo que pocas veces se ha producido un despropósito de tal magnitud. Debo decir que en mi opinión, CIRCLE JERKS es una banda más que respetable y han escrito historia, pero en el campo del hardcore, a mil millas del hard rock de Bonet y compañía… y tienen tanto que ver con ALCATRAZZ como BLACK FLAG, BAD BRAINS o MINOR TREATH.

Si las cosas vistas desde fuera no parecían ir en la mejor dirección, desde dentro eran aun peores. Un Yngwie Malmsteen ensoberbecido hasta límites inhumanos ponía cada noche la nota discordante. Estaba totalmente decidido a pisar el terreno del líder del grupo llegando a hacer solos de guitarra mientras Graham cantaba, lo cual demuestra una profesionalidad más bien deficiente. Aquellos ataques de ego fueron en aumento, y no han dejado de ir en esa dirección hasta treinta años después si se me permite decirlo, y provocaron su expulsión hasta tres veces en pocos meses, expulsión que Yngwie no pareció entender hasta que Andy Truman tomó cartas en el asunto y el guitarrista tuvo que abandonar definitivamente.

A partir de aquí la historia cambia de manera radical, Yngwie se lanzó a una carrera en solitario que le ha rportado fama y fortuna y ALCATRAZZ como grupo abandona la estela de RAINBOW tomando como seña un registro  muy diferente. Igualmente bueno, pero con muy poco que ver con el pasado. Quizá en otro momento repasemos también ese trozo de historia, pero ahora creo que voy a volver a escuchar ‘Jet to jet’ una vez mas.

Miguel. Asturias

 

 

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DOSIER ALCATRAZZ

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con el álbum ‘No parole for rock ‘n’roll’. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.Una puyita, antes de que se me olvide. léete la entrevista que aparece en HEAVY ROCK , de Noviembre de 1984, y después la de KERRANG de 1983. Esa era la ‘prensa’ que nosotros pagábamos como idiotas.
En fin, si tienes material que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

– Entrevista a Graham Bonnet publicada en HEAVY ROCK nº 14 publicada durante Noviembre de 1984. Dos páginas en español.

– Artículo publicado en KERRANG! nº 49 durante 1983. una página en inglés.

– Entrevista a Graham Bonnet publicada en KERRANG! nº 49 durante 1983. . Dos páginas en inglés.

-Reseña del álbum publicada en METAL ATTACK nº 6 drante Marzo de 1984. una página en francés.

-Reseña del álbum de STEELER en METAL FORCES nº 3 durante  1983. Una página en inglés.

– Entrevista a Yngwie Malmsteen publicada en METAL FORCES nº 3 durante 1984. Dos páginas en inglés.

– Entrevista a Graham Bonnet publicada en POPULAR1 nº 334, durante 2005. Cuatro páginas en español.

Bootlegs

.::ALCATRAZZ: “Feat. Yngwie Malmsteen 1984”::.

-General Hospital   -Kree Nakoori   -Island in the sun   -Evil eye   -Since you’ve been gone   -Hiroshima   -Suffer Me   -Desert song   -Jet to jet

Graham Bonnet : Voz   Gary Shea :Bajista   Yngwie Malmsteen : Guitarra   Jan Uvena: Batería    Jimmy Waldo : Teclista 

Fecha del concierto: 1984  Lugar: Country Club, Reseda, Ca.  Gira: “No Parole for r’n’r”  Teloneros: Posiblemente GIRLSCHOOL

Otra portada diferente

ALCATRAZZ fue la banda que Graham Bonnet formó cuando se fue del lado de Michael Schenker. Se han vertido toneladas de tinta acerca del episodio Schenker vs. Bonnet  y no os quepa duda que en algún momento lo trataré en estas páginas virtuales porque merece la pena. El caso es que Mr. Bonnet, después de hacerse una carrera en el hard rock al lado de Ritchie Blackmore primero y Michael Schenker después, ( sin contar el brillante disco en solitario para el que contó sobre todo  con Micky Moody) se vió de alguna manera empujado a mantener el nivel.  Habida cuenta que su presupuesto no daba para pagar a una gran figura como podría haber sido  John Sykes o similar, encontró la solución en un desconocido y ambicioso Yngwie Malmsteen. Con él y el teclista Jimmy Waldo, amén de una base rítmica formada por Gary Shea y Jan Uvena en bajo y batería respectivamente, editaron un magnifico álbum a cuyo tour de presentación  pertenece este pirata.

Supongo que la ausencia de un mínimo de control sobre la fuente de sonido (control legal, quiero decir) es lo que motiva que en ocasiones aparezca el mismo producto editado con distintas portadas y por diferentes compañías. Digo esto porque la portada “normal” de este bootleg es la de Yngwie haciendo cuernos mientras posa a lo Ritchie Blackmore, que puedes ver aquí al lado. Sin embargo, en

el que yo tengo (editado por OH BOY ) han puesto una foto de la banda posando en el estudio, en la que el guitarrista sueco no aparece para nada, sino que es Danny Jonson, el guitarrista que tocó en el último trabajo del grupo ‘Dangerous Games’, quien hace los honores. Misterios de la producción bootleggera.

El bootleg editado por OH BOY

Curiosidades aparte, y centrándonos en lo realmente interesante, hay que empezar diciendo que este pirata es de una calidad tal, se mire por donde se mire,  que supera de muy largo al directo oficial del grupo ‘Life sentence’ , producido por el manager del grupo, y al que calificar como mediocre sería quedarse bastante corto. Aquí estamos anteun directo con sonido perfecto.

La fuente viene de emisión por FM, dato suficiente para hacerse una idea de lo que vas a encontrarte: limpieza, balanceados correctos, y un punto quizás demasiado frio pero que personalmente no cambio por ningún pirata de audiencia por mucho calor que tenga. El único reproche sería que el trabajo del teclista, Jimmy Waldo, queda en ocasiones un poco escaso, dejando algunos solos de guitarra un tanto escasos de apoyo. Al margen de este detalle, no se puede decir nada malo sobre esta joya en cuanto a sonido.

La banda brindando por el futuro

 Por otra parte, , decir que  la interpretación de los músicos es sencillamente soberbia . Yngwie está abrumador. La precisión y la técnica de la que hace gala es este disco te dejará con la boca abierta, al menos a mí me dejó, a pesar de que no soy un gran fanático de su estilo. Por otro lado, jamás había oido a Graham Bonnet cantar en directo como lo hace aquí. Ni con RAINBOW, ni en solitario, ni con esta su banda. Llega a los mismos registros del estudio en la práctica totalidad del set, con la excepción de ‘Island in the sun’ donde igualmente se las arregla para salir airoso adaptando el tema a las posibilidades del momento, algo que no suele ocurrir con este hombre, que suele pinchar a menudo en los escenarios. En fin, el set, como puedes suponer, está centrado en ‘No parole for rock and roll’ un primer álbum que hoy día es un clásico de la década, y del que interpretan gran parte de sus temas.  Joyas como ‘General Hospital’, Too drunk to live’ o ‘Jet to jet’ con la que ponen punto final a un repertorio que se completa con guiños a un glorioso pasado como ‘Since you’ve been gone’ del ‘Downt o Earth’ de RAINBOW y ‘Desert song’ del insuperable ‘Assault Attack’ de M.S.G. , el punto flaco del disco (las canciones de Michael Schenker solo deberían ser interpretadas por Michael Schenker.)

El caso es que en 2010, veintisiete años después de que se grabase este concierto, la compañía Cleopatra de Los Angeles, a través de su sub-sello Deadline ha puesto en circulación “Live 83” que no es si no este concierto con un bonus track,  “All Night long” de RAINBOW con George Lynch ¿? en la guitarra.

Resuminedo, tanto de manera oficial, como pirata, si buscas hard rock de altísimo octanaje, con sonido puro y en el ambiente adecuado, no dudes ni un momento que estás ante el disco perfecto.

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