Cronologia

.::GIRLSCHOOL: “Hit and Run”::.

1. C’mon Let’s Go    2. The Hunter    3. (I’m Your) Victim    4. Kick It Down    5. Following the Crowd    6. Tush    7. Hit and Run    8. Watch Your Step    9. Back to Start   10. Yeah Right   11. Future Flash

Kim McAuliffe: Guitarra.   Kelly Johnson: Guitarra, voz.  Enid Williams:  Bajo    Denise Dufort  : Batería  Productor: Vic Maile

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Llevaba algún tiempo queriendo dedicar espacio en Metal80 a GIRLSCHOOL. Principalmente porque es un grupo que siempre me ha gustado. Su asociación a MOTORHEAD despertó interés en mí desde que tuve conciencia rockera, aunque no negaré que el hecho de ser una banda de heavy metal formada exclusivamente por mujeres, ayudó a llamar la atención. No creo que haga falta recordar que en los 80,  para lo único que aparecían las mujeres en el heavy metal era para ser tratadas como putas imbéciles por el cockrocker de turno. Bien, eso ha cambiado un poco afortunadamente y oír a una bestia como Angela Gossom al frente de ARCHENEMY, apenas sorprende. Bueno a lo que vamos. El mes pasado apareció en POPULAR1 una reseña de su “último” disco, que me dio  el empujón que faltaba. ¿Por qué entrecomillo lo de “último”? pues porque lo que han puesto en el mercado a finales de 2011  no es sino la revisión de su álbum más célebre, el “Hit & Run” de 1981.

Enid, Denise, Kim y Kelly

La verdad es que uno ya está escarmentado de estos experimentos, y con antecedentes como los de OZZY y sus dos primeros discos, el innecesario e infumable “Sesion 2” de SOZIEDAD ALKOHOLIKA o el de SAXON en aquel extraño “Heavy  Metal thunder” no era previsible que editasen algo tan extraordinario y brillante como lo que han puesto en la calle, que debo decir, me gusta más incluso que el original.

Sin embargo, lo que vamos a re-visitar nosotros es precisamente ese, el original, por no salirnos del guión de esta web, aunque insisto: con la única e insalvable  limitación  de la falta de Kelly Johnson, fallecida en 2007, la revisión del disco está al mismo nivel, si no por encima, del que editaron hace ya treinta años. Como bola extra, he querido rescatar una entrevista a Enid Williams, bajista por aquel entonces de la banda. Dicha entrevista repasa los primeros años de la historia del grupo y fue posible gracias a la amabilidad y la disposición de la entrevistada, Enid Williams bajista original , y Luis Dader, de la banda malagueña PERVERSIÓN que hizo de ‘intermediario’ . Mi agradecimiento a ambos. La idea fue hacer un repaso a la trayectoria del grupo en los primeros 80, antes de que Enid dejase la banda .

En fin, volviendo un poco al asunto del heavy metal y las mujeres, hay algo que siempre me ha llamado la atención, y no es otra cosa que teniendo en cuenta que el público es mayoritariamente masculino, y que ese porcentaje era del 95% en 1981, lo más lógico hubiese sido que las bandas a las que acudían a ver los metalheads quinceañeros hubiesen estado formadas por mujeres. En fin, todos sabemos que ni de lejos fue así, es más, el heavy metal estaba tan lleno de frontmen marcando paquete, como cualquier otro género musical. Ahí tenemos a David Coverdale, Bon Scott, Dave Lee Roth y tantos otros para dar fe de ello. En esa tesitura, GIRLSCHOOL, solo por atreverse a dar el paso de convertirse en la primera banda femenina de heavy metal ya merecen respeto. Si además fueron capaces de hacer un segundo álbum como fue “Hit & Run” lo que merecen es veneración.

La historia de GIRSCHOOL empieza en 1975, con Enid Williams al bajo y Kim McAuliffe como guitarristas de un combo llamado PAINTED LADY, donde también estaba Kathy Valentine que luego formaría parte de las millonarias GO-GO’S angelinas. En principio el grupo se dedicaba a hacer versiones, pero con la entrada de Kelly Johnson y Denis Duffort en el 78, rebautizan la banda como GIRLSCHOOL y apartan las versiones a favor de temas propios, que además ganan en intensidad y dureza con respecto a lo que venían haciendo hasta entonces. Sin embargo eso no quedó patente en  su debut en vinilo, un primer single que incluía dos canciones, “Take it all away” y  “It could be better”, y que estaba más orientado al punk rock neoyorquino que al heavy metal británico. En cualquier caso, dicho single si que sirvió para que uno de los empleados de la oficina de la compañía Bronze, Dave Gilligan, las propusiese como teloneras de MOTORHEAD para el tour de “Overkill”  después de haber oído una copia. Para cerrar el trato, sólo hizo falta una escucha al citado single por parte de la banda de Lemmy, y una visita a su local de ensayo para que la idea tomase forma (estoy seguro que con las mejores intenciones). Lo cierto es que desde los primeros días del tour nacieron unos fortísimos vínculos entre ambas bandas, que el tiempo se encargaría de hacer más sólidos. Quizá el hecho de que el conductor de la furgoneta en la que ellas viajaban las dejase tiradas en Edimburgo, y que tuviesen que hacer el resto de la gira en el autobús de Lemmy y compañía, tuvo su influencia en aquella amistad, que aún dura casi treinta años después. Bien, centrémonos en lo que estamos.

GIRLSCHOOL y unos colegas en el estudio

Los vínculos con MOTORHEAD, trajeron de la mano el acercamiento a la compañía Bronze, la cual, como el resto de sellos ingleses del primero al último, buscaban nos bandas de heavy metal para su cartera. No debemos olvidar que corría el año 1980, y la explosión de la N.W.O.B.H.M. estaba ganando terreno de manera imparable. Así las cosas GIRLSCHOOL consiguen un contrato con dicha casa y paso a paso (incluyendo un espléndido debut y el conocido 10” grabado a medias con MOTORHEAD) llegan a 1981. De lo que ocurrió hasta ese momento iremos hablando con el tiempo.

Bien, decía que había llegado 1981, con GIRSCHOOL habiéndose labrado un nombre y una reputación. No eran desde luego unas niñas jugando a ser rockeras, eran mujeres duras, con las mismas pelotas que cualquier metalhead del género, que durante la primavera de aquel año veían publicado su segundo disco, “Hit & Run”.

Colegialas en el reading Festival de 1981!

Nos encontramos ante un disco mucho más sólido y maduro que el anterior. No me cansaré de repetir que la calidad del segundo álbum de un grupo determina el futuro del mismo. Hay infinidad de ejemplos (BARON ROJO, IRON MAIDEN, SAXON y tantos otros) y GIRLSCHOOL es uno más. Una colección de canciones  que sin ser un dechado de virtuosismo, llevan en sus acordes el sonido de los barrios londinenses, húmedo, áspero y sucio, pero que en cierto modo nos dejan en el paladar un retrogusto entre el glam y el punk neoyorquino, es decir algo a caballo entre SUZIE Q y T-REX mezclado con DICTATORS y unas gotitas del primer KISS. Realmente no es fácil de explicar, de manera que (en el caso de que no lo hayas hecho ya) lo mejor será que lo escuches. Por un lado te encuentras una serie de canciones rápidas y agresivas, que van al grano sin la menos contemplación y que encajan como un guante dentro del espectro londinense de los primeros 80’s, al lado de DEMON, WICHFYNDE o AIIZ. “Hit & Run”, (I’m your) Victim”, “Watch your step” o Kick it down” son los títulos de algunas de ellas. Sin embargo, todas tienen una característica muy peculiar que no se da en ninguno de los otros grupos mencionados, y es que solo hace falta escucharlas una vez para que la melodía y el  estribillo se te graben en la mente. Es aquí donde encontramos parte de la grandeza de un grupo que sin duda sabe escribir canciones, cosa de la que no todos pueden presumir. De su época “versionera” (que nunca olvidaron del todo) hacen su particular versión del clásico de ZZTOP, “Tush”, y como punto álgido del álbum tenemos la inmortal “C’mon let’s go”, todo un grito de guerra que viene a ser su “Ace of Spades” particular.

De visita por España a finales de 1981

El sonido del disco no es quizá todo lo compacto que debiera. Creo que las guitarras no están demasiado bien arropadas, muy al contrario, el bajo de Enid monta por encima dejando en segundo plano el trabajo de Kim y Kelly. Asimismo, la batería parece bastante alejada del resto. Esto no deja de ser sorprendente para un productor como Vic Maile, quien estuvo al frente del disco y que estaba de sobra acostumbrado a sacar el mejor partido al sonido de bandas como GIRLSCHOOL.

Se extrajeron dos sencillos del disco, uno el que dio título al disco y otro el citado “C’mon let’s go”,  pero en España, en una extraña maniobra de dudoso criterio comercial, se publicó uno que tenía en su cara A “C’mon let’s go”, dejando “Hit & Run” para su otro lado,  con lo que la posibilidad de que alguien comprase los dos singles desaparecía.  En cualquier caso esa edición fue simplemente promocional, ya que el 29 de Noviembre de 1981, estas señoritas visitaron España, actuando en el Velódromao Anoeta de San Sebastián. Hubo un show frustrado en Barcelona e ignoro si actuaron en algún sitio más por lo que agradecería cualquier aclaración en ese sentido.

Volviendo a Inglaterra,  consiguieron entrar con este disco en el Top5 e igualando en ventas a MOTORHEAD y los IRON MAIDEN de “Killers” ( en el momento de ser editado, naturalmente. Huelga decir que el paso del tiempo agrandó la diferencia).  Tal fue el entusiasmo entre publico y prensa que consiguieron ser cabezas de cartel ni más ni menos que en uno de los días del festival de Reading, durante Agosto de 1981, algo que nadie había conseguido hasta entonces en un plazo de tiempo tan corto.  En la memoria de todos están las legendarias fotos del grupo llegando a tocar a bordo de una limusina rosa.

Bien, con la fama llegó la presión, y con la presión los problemas. Enid Williams, bajista y miembro fundador del grupo decidió que aquello llevaba un ritmo demasiado fuerte para sus pretensiones y decidió abandonar, precisamente en el momento más dulce de su carrera. Con ella os dejo ahora, para que os cuente un poco de su vida, que de alguna forma, es la nuestra.

Miguel.Asturias

..:ENTREVISTA A ENID WILLIAMS::.

METAL80: En 1980 Joe Lynn Turner es el cantante de RAINBOW, Bon Scott es hallado muerto, IRON MAIDEN abrían el tour europeo de KISS y su ‘Unmasked’… y vosotras debutáis discográficamente. Son tantas las cosas que han pasado en estos años que uno no puede dejar de preguntarse…¿Cuánto hay que amar el rock and roll para seguir sobre las tablas tantos años después?
ENID WILLIAMS: Bueno, en mi caso estuve un poco desconectada del rock, aunque no de la música ni de las tablas y los escenarios… y la verdad es que cuando volví a la formación con mis amigas echaba mucho de menos componer y cantar en este estilo (Rock), podríamos decir que lo añoraba.
 

El debut en vinilo de GIRLSCHOOL.

M80: Aquel viejo single en el sello de Phil Scott , City Rcs. (“Take it all Away“, 1979) y al año siguiente ‘Emergency’ y ‘Nothing to loose’, dos singles en Bronze Rcs. fueron vuestras primeras grabaciones.
¿Cómo disteis el salto de un sello desconocido a otro que tenía en cartera a bandas ya consagradas?. ¿Tuvisteis que llamar a muchas puertas antes de que os abriesen esa?
EW:Tuvimos suerte, ya que el manager de MOTÖRHEAD escucho el single “Take it all away” y le gustó mucho, a raíz de esto nos propusieron hacer el tour con MOTÖRHEAD, a lo que dijimos que sí, y durante el tour,  Bronze se interesó por nosotras y nos propusieron grabar con ellos.
 

M80:Supongo que entrar en BRONZE fue la razón para que tras la gira junto a MOTÖRHEAD, abrieseis el tour de URIAH HEEP “10th anniversary” ¿Qué recuerdas de una mezcla tan explosiva como esa? ¿Cómo llevaba el publico de aquellos dinosaurios ver algo tan lleno de energía como GIRSCHOOL en el 80? ¿Crees que el público de entonces era más tolerante con las nuevas bandas o por el contrario os costó haceros respetar?
EW: Desde el principio nos sentimos respetadas, ya que nosotras componíamos nuestras canciones y tocábamos los instrumentos, nunca sentimos que nos tratasen diferente por ser chicas, las bandas con las que compartimos escenarios siempre nos trataron como músicos y rockeras. Quizás al principio del todo, sí había publico heavy que no asistía a nuestros conciertos porque éramos chicas, pero eso cambió pronto, debido al ruido que hacíamos. Tras la gira de MOTÖRHEAD , tuvimos mucha promoción, tanto en revistas especializadas en rock, como en periódicos, lo que creo mucha expectación, ten en cuenta, que por aquellos tiempos no había muchas bandas femeninas, y menos que dieran la caña que nosotras dábamos, todo ello, hizo que tuviésemos más público de lo esperado para una banda telonera. Yo creo que el público lo pasó bien en esta gira, querían ver un grupo consagrado, y unas chicas que les daban rock lleno de energía.

M80: La NWOBHM, Neil Kay… referencias inevitables a una época y un estilo….¿Llegasteis a tocar en el SOUNDHOUSE en aquellos días? ¿Era realmente tan mítico aquel lugar donde todo explotó?
EW: Soundhouse… lo recuerdo como una tienda de música, no se si tocarían bandas, nosotras no lo hicimos.

M80: Bien, con el inicio de la década llega vuestra puesta de largo. ‘Demolition’ sale a las tiendas por fin con la producción de Vic Maile, alguien que había trabajado con bandas tan veteranas como DR. FEELGOOD, FLEETWOOD MAC o LED ZEPPELIN.Otros grupos clásicos como IRON MAIDEN o JUDAS PRIEST reconocen haberlo pasado mal cuando en sus inicios trabajaron con gente importante como Martin Birch o Rodger Bain. ¿Qué me dices de vuestro caso? ¿Fue difícil para vosotras conectar con alguien con tanta experiencia?.
EW: Nosotras no tuvimos problemas, éramos muy jóvenes y lo único que queríamos era tocar, no éramos muy difíciles, además en aquellos tiempos Vic Maile no era tan famoso, por lo que no nos impresionaba demasiado.

M80: Después de haber abierto para MOTÖRHEAD, KROKUS o los citados URIAH HEEP, supongo que el tener un LP en las tiendas sirvió para ir como cabezas de cartel en varios shows. ¿Notó GIRLSCHOOL ese cambio en el status o en tener que asumir una mayor responsabilidad?.
EW: La diferencia, la notamos en que tocábamos más tarde, y que la audiencia era mayor y mas volcada, pero nosotras seguíamos pensando en lo mismo, tocar como nos gustaba, muy fuerte y rápido……responsabilidad?, por aquellos tiempos no pensábamos mucho en ello, estábamos viviendo un sueño, y no paramos a pensarlo (se ríe) De todas maneras había gente que se ocupaba de que todo aconteciera de manera responsable y profesional.

M80: En aquel mismo año salió a la venta ‘The St. Valentine’s day massacre’, un inusual trabajo, idea de Vic Maile, que sellaba una amistad entre bandas y una forma de entender el rock más allá de cualquier rivalidad. ¿Podrías hablarnos sobre aquel curioso trabajo? Lemmy aparece como cantante y ambos (él y tú) como bajistas en ‘Please don’t touch’, pero ¿Quién tocó el bajo en ‘Emergency’? ¿Sólo él?
EW: “Emergency” lo grabaron MOTÖRHEAD, y nosotras grabamos “Bomber”.

M80: Denis tocó toda la parte de batería por el accidente de Phil Taylor ¿estoy en lo cierto?
EW: Si, Phill se había roto el cuello en un accidente, estaba sentado a los hombros de un amigo y se cayo…..no me preguntes como…. (se parte de risa)

M80: ¿Se conservan las grabaciones del ‘Top of the Pops’ de ambas bandas? ¿Podríamos ver algún día recopilado en un DVD todo aquel viejo material o se ha ido perdiendo?
EW: El material se conserva, pero BBC tiene todos los derechos sobre sus grabaciones, y que nosotras sepamos no lo venden, así que es muy difícil saber si podrá ser editado en algún recopilatorio en el futuro.

M80: Tu último trabajo en estudio de aquella época fue el ep ‘ Wild life’ donde por cierto aparece una de mis canciones favoritas de GIRLSCHOOL (‘Dont call it love’). ¿Eran canciones que preparasteis para esa ocasión u os habían sobrado de las sesiones de ‘Hit and run’? ¿Cuál fue la intención al editarlo poco antes de irte?¿Una especie de despedida quizás?
EW: Yo toque en el ep “Wild life”, pero no en el álbum, de todas maneras no había material del “Hit and run”, se hicieron para ese álbum.

M80: ¿Seguiste involucrada en el mundo de la música con otras bandas o decidiste cortar por lo sano? ¿Hubo algún momento en el que te arrepintieses? Por favor, háblanos sobre SHE DEVILS ¿Fue algo estable o más bien como entretenimiento?
EW: Desde mi salida de la banda en el 82, comencé a estudiar música, mas tarde empecé a cantar opera, y escribí algunas que fueron presentadas en Londres, mas tarde trabaje en teatro de todo tipo, aunque me gustaban mas los musicales, también estudie astrología, y tuve algunos programas de televisión referentes a la astrología, también impartía clases de canto.De alguna manera, si añoraba un poco GIRLSCHOOL , porque era una manera de sentir el rock, y poderme expresar con mis composiciones. Aún tenia algo rebelde dentro de mi.  SHE DEVILS, nos lo tomamos en serio, pero no fue un gran momento para una banda de rock, la cosa estaba difícil, había muchas bandas, y se empezaba a notar un poco la decadencia que el rock tuvo mas tarde. Por otro lado, Toyah estaba trabajando en teatro, y le iba bastante bien, Cris estaba trabajando como músico de estudio, y también le iba de maravilla, yo también estaba liada con mis operas, al final preferimos seguir cada una en nuestro camino, con Toyah tengo relación aún, voy a verla cuando puedo a sus representaciones.Cris, se mudo a U.S.A., por lo que no nos vemos.

Enid Williams.

 
M80:  En el 2000 regresas junto a Jackie Chambers al mismo tiempo que Kelly Jonson dejaba el grupo. ¿Volvisteis a coincidir juntas en GIRLSCHOOL en algún momento?¿Seguís manteniendo el contacto con ella?
EW: No volví a tocar con ella, solo en una grabación que realizamos en el “Garage” (Londres) hace un año y medio aproximadamente, en la que participaron otras antiguas componentes de la banda. Tengo buena relación con ella, y de vez en cuando nos hacemos alguna visita y tomamos te. También suele venir a nuestros conciertos en Londres, cuando su salud se lo permite.

(n.dr.) Kelly Johnson falleció finalmente en 2007 tras perder su lucha contra el cáncer.

M80: 2003 es el año en que se publica vuestro LP compartido con OLIVER/DAWSON SAXON y TYGERS OF PANG TANG. ¿Como surge esa idea? ¿Es una especie de homenaje a la NWOBHM o un intento de hacer resurgir el nervio de aquellos días?
EW: La idea surgió de la compañía de discos, y si, más o menos era eso, de ahí el titulo. De todas maneras esas canciones están también editadas en nuestros últimos trabajos “Not that innocent” y “Believe”.

M80: Tú, que viviste aquello y ves esto ahora, con todos los cambios tecnológicos y de actitud en el público y los grupos ¿Crees que es posible que vuelva a ocurrir algo parecido a lo que hacían bandas como DEF LEPPARD , IRON MAIDEN o vosotras mismas? Me refiero a grabar singles en independientes o incluso autoproducidos e ir poco menos que vendiéndolos de puerta en puerta. ¿Se han vuelto los músicos jóvenes demasiado cómodos y esperan que el éxito venga a llamar a su puerta?
EW: No creo que las nuevas bandas se hayan acomodado, como ejemplo te diré, que siempre nos entregan trabajos las bandas que nos telonean, lo que ocurre es que la industria musical esta muy difícil, y no solo para las bandas noveles, nosotras vendemos la mayoría de nuestros Cds y merchandising en nuestros conciertos y nuestra web.

M80: Habéis hecho varias versiones a lo largo de vuestra carrera, lo que demuestra que durante toda ella habéis seguido siendo fans… ¿Nunca habéis pensado en grabarlas todas de nuevo en un solo álbum como una especie de tributo tan de moda hoy en día?
EW: Nunca lo habíamos pensado…….pero, no es mala idea !

M80: Bien, creo que podemos dejarlo aquí, muchas gracias por tu tiempo y amabilidad. Si quieres añadir algo, este es el momento!
EW: Solo me gustaría añadir, que en los principios de la banda, Kelly y Kim eran las que mas aportaciones musicales hacían a la hora de escribir y componer temas, pero en estos momentos somos Jackie y yo las que mas nos juntamos a la hora de componer, Kim también lo hace, pero ella, actualmente no vive en Londres, y quedamos menos veces.
Jackie y yo, nos compenetramos muy bien, a mi me gusta mucho su estilo, e intentamos crear cosas diferentes, sin dejar de ser GIRLSCHOOL , la verdad es que creemos que nuestro ultimo trabajo “Believe” es el mejor que GIRLSCHOOL a editado desde los principios de los 80.
Podéis escuchar parte de estos temas en nuestra web www.girlschool.co.uk
También me gustaría saludar a todo nuestro publico español, y deciros que estoy encantada de vuestro país y de su sol, por ello tengo mi segunda residencia en Málaga.

DOSSIER GIRLSCHOOL

Se trata de un dosier de prensa con artículos, reportajes o entrevistas aparecidas en la prensa de la época o retrospectivos y relacionadas como es lógico con GIRLSCHOOL y su álbum “Hit and run”.  El archivo está en formato PDF y se encuentra alojado en Megaupload para su descarga.

Para conseguirlo debes escribir en este blog cualquier cosa que se te ocurra con respecto a GIRLSCHOOL, si las viste en directo alguna vez, tu opinión sobree ste disco, que pinsas de las mujeres en el rock… en fin, tú mismo…

CONTENIDO

– Entrevista publicada en MUSKARIA nº 10 durante Enero de 1982. Una página en español.
– Reseña del álbum publicada en MUSKARIA nº 10 durante Enero de 1982. Una página en español.
– Reseña del álbum publicada en SMASH HITS  durante Abrilde 1981. Una página en inglés.
– Entrevista publicada en SMASH HITS  durante Abrilde 1981. Dos páginas en inglés.
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº9 durante 1982. Tres páginas en inglés.
– Publicidad y fotos varios publicadas en KERRANG
– Reseña biográfica publicada en enciclopedia ” Historia de la música Rock”. Una página en español.
– Nota biográfica publicada en SMASH HITS  durante Julio de 1981. Una páginas en inglés.
– Letras canción publicada en SMASH HITS  durante Julio de 1981. Una páginas en inglés.
– Entrevista publicada en THIS IS ROCK 16 durante Octubre de 2005. Seis páginas en español.
– Entrevista retrospectiva publicada en THIS IS ROCK 23 durante Mayode 2006. Seis páginas en español.
– Nota informativa de la marcha de Enid publicada en Kerran nº12 durante 1982. Una página en inglés
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº31 durante 1983. Dos páginas en inglés.

 

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Cronología

.:: ACE OF SPADES / ST.VALENTINE’S DAY MASSACRE / NO SLEEP TILL’ HAMMERSMITH::.

[ACE OF SPADES]

LP Bronze Bron541   08/11/1980  Charts: Reino Unido #4

– Ace of Spades – Love Me Like A Reptile     – Shoot You in the Back  – Live to Win  – Fast and Loose  – (We Are) the Road Crew  – Fire Fire  – Jailbait  – Dance  – Bite the Bullet  – The Chase is Better than the Catch  – The Hammer

Ian ‘Lemmy’ Kilmister : Bajo y Voz   Phil “Animal” Taylor: Batería    “Fast” Eddie Clarke: Guitarra

Productor: Vic Maile
Estudio: Jackson’s en Rickmansworth(Ing)

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Llegan las Navidades, hay muchas fiestas y poco tiempo, de manera que una vez más, he decidido tirar del trabajo ya hecho. La idea en principio era reseñar sólo “Ace of Spades”, pero cuando me puse a ello llegué a la conclusión de que ese álbum, el 10″ que grabaron junto a GIRLSCHOOL y su legendario “No sleep till’ Hammersmith” son partes de un todo tan enlazadas entre sí, que no pude evitar reseñar los tres trabajos. Además así el dosier es mayor. En fin, echando un vistazo a la carrera de MOTÖRHEAD, hay una constante que se repite durante todo el tiempo, y es que parece que cuando mejor ha funcionado el grupo, ha sido trabajando bajo presión. Desde su debut, y al contrario de lo que ocurre con la mayoría de los grupos,  la calidad de sus discos crece de un modo inversamente proporcional al tiempo de que disponían para escribir. Cuanto más largas eran las giras, por alguna razón, ellos aprovechaban mejor el tiempo y los resultados obtenidos eran de mayor calidad. Esto quedó patente en su obra clave hasta entonces, “Ace of spades”.

Motorhead en los clásicos buenos tiempos

Aquel álbum fue el resultado de una suma de trabajos, en la que los factores grupo y productor, aportaron lo mejor de sí mismos. Por lo que respecta a MOTORHEAD, ni un solo tema de los que llevaban era de relleno. Las nuevas canciones continuaba estando en la línea de ‘Bomber’, pero con un aire más ágil. No es que fuesen comerciales (si algo se les puede reprochar a MOTÖRHEAD no es precisamente eso) pero los riffs eran tan asequibles para el público metalhead como para el rockero más clásico. Hay una gran parte de booggie-rock, que si bien no tiene la limpieza de STATUS QUO, obtiene iguales resultados. Resulta difícil no mover los pies al oír ‘Dance’, ‘Bite the bullet’, ‘Love me like a reptile’, o ‘Fire fire’. La sencillez de estas canciones, las pone en ese plano que tan buenos resultados les ha dado a AC/DC o ROSE TATTOO. Temas cortos, concisos y demoledores, que buscan el impacto inmediato, pero que lejos de olvidarse, quedan grabadas en el cerebro en las primeras escuchas. Lo mejor de todo es que esos temas que hemos citado, ni siquiera eran los platos fuertes del álbum, si no que servían de guarnición para los grandes momentos.

Si cabe, el tema que daba título al disco, es el más emblemático de toda la carrera del grupo. Es su ‘Satisfaction’ particular, el que todo el mundo conoce y que no podrán dejar de tocar en sus shows mientras el grupo exista. Sin embargo hay otras canciones que están ( en mi humilde opinión) al mismo nivel. ‘We are the road crew’, era una de ellas. Escrita según palabras de Lemmy en poco más de diez minutos, aquel tema describía a la perfección lo que era la vida en la carretera desde el punto de vista de un roadie. Como anécdota, decir que durante la grabación del solo de guitarra, el bueno de Eddie sufrió un ataque de risa del que era incapaz de sobreponerse. El caso es que el cierre del punteo se convirtió en un acople durante cuatro compases enteros, pero aún así, el grupo decidió conservarlo en honor al buen momento por el que atravesaban.  Así mismo ‘The hammer’, que también fue un tributo, entraba en la primera categoría. Dedicada a Phil Taylor, por quien Lemmy ha sentido siempre una especial proximidad, que supone una rareza en sí misma. Sólo se me ocurre el tema ‘Hermano del rock and roll’ de BARON ROJO, como ejemplo de banda haciendo un homenaje a alguno de sus componentes.

En fin, decía que el ‘otro factor’ de la suma que dio como resultado este “Ace of spades” estaba personificado en la figura del productor.  Jim Miller, con quien trabajaron en sus dos anteriores discos, había sido desestimado. En su lugar echaron mano de alguien que de alguna manera estaba relacionado con el grupo, o al menos con su historia. Vic Maile  era un viejo amigo de Lemmy desde la época sicodélica. Se conocían por ser Vic el propietario del estudio móvil que HANKWIND utilizaron en la grabación de ‘Space Ritual’.  El caso es que si Miller había sabido sacar lo mejor del grupo, Maile no se quedaba atrás, aunque bien es cierto que utilizaba una estrategia diferente. Él era una persona muy menuda y frágil. Gracias a eso, sabía que podía forzar a los músicos e incluso, de alguna forma, humillarles para que lo hicieran mejor de sí mismos. Era como el tipo que por llevar gafas sabe que no le van a pegar y se aprovecha de ello… Suyas son varias de las ideas presentes en el álbum, como por ejemplo la parte de ‘Ace of spades’ que incluye el sonido de unos pasos de claqué, o la gran cantidad de efectos y percusión que hay a lo largo de todo el disco,  sin embargo su principal mérito fue que supo conjugar contundencia y limpieza a partes iguales y hacer un trabajo, especialmente con las guitarras, verdaderamente brillante. Por decirlo de alguna manera, aplicó en ‘Ace of spades’ todos sus conocimientos: los adquiridos durante su juventud en los Pye Studios trabajando con bandas de Rock clásicas, y los que después, en la década de los setenta, había tenido que utilizar con los grupos de Punk.

Cuando se pusieron a trabajar en la portada quisieron a Joe Petagno como ilustrador, pero fueron incapaces de localizarlo. Phil Taylor propuso entonces que podrían aprovechar el texto de “Ace of Spades” y el de “Shoot] you in the back” como excusa para basar el concepto de la portada en el salvaje Oeste. La idea era aparecer ellos mismos como una especie de pistoleros en un salón del Oeste. Trataron de hacer una foto en la que aparecían cosidos a balazos, con las cartas de póker en su mano mostrando la jugada de ‘la mano del muerto’, pero por alguna razón, no fue posible. Entonces Philty recordó una cantera de arena situada en South Mimms, al norte de Londres, donde se desplazaron para hacer las fotos. Creo que sólo es necesario mirar una vez esa fotografía, para conservarla grabada en la retina para siempre. El contraste conseguido entre un cielo tan claro y una arena tan brillante, con  las figuras del  trío vestidas de negro, a las que apenas se les ve la cara, es sencillamente magistral.

 No es de extrañar que con ese continente y ese contenido, el álbum llegase al número cuatro de las listas en pocas semanas y que el grupo se hiciese habitual en los mass media. La prensa especializada tenía un hueco para cada pequeño paso del grupo, de nuevo la revista Sounds premiaba su trabajo con cinco estrellas.

 

  
Bronze Records BROX 116 1981  Emergency   – Bomber   – Please, don’t touch

EP en 7” y 10” “St. Valentine’s Day Massacre” Please Don’t Touch – Bomber (por Girlschool) -Emergency (por Motorhead)

 La gira de “Ace of spades” arrancó en Inglaterra bajo el nombre de “Ace Up Your Sleeve Tour“. Su primera parte comenzó el 22 de octubre, con varias fechas dobladas. Había tal demanda de tickets que en sitios como el Mayfair de Newcastle o el Apollo en Manchester, no era suficiente con un concierto, y había que tocar dos días seguidos. Nada comparado con el cierre del tour inglés, que tuvo lugar durante cuatro noches seguidas en las que llenaron el Hammersmith Odeon de Londres, el templo del Rock and Roll.

En el plan que habían trazado, tenían como siguiente punto asolar Europa empezando el ataque desde Irlanda. Si creías que la mala suerte se había olvidado de ellos estabas en un error. A los dos días de empezar la gira, Philty retó a un roadie irlandés a ver quién de los dos era capaz de levantar al otro más alto, lanzándolo con sus propios brazos. El irlandés apenas se movió cuando lo lanzó Taylor, pero cuando le tocó el turno al roadie, el bueno de Philty voló hacia arriba para después caer al suelo sobre su cuello, lo que le costó una seria fractura cervical. De hecho, permaneció inmóvil durante un montón de tiempo mientras la ambulancia venía en su busca, unos momentos en los que seguramente debió verse a sí mismo sentado en una silla de ruedas, durante el resto de su vida. Finalmente todo se solucionó con fisioterapia y un collarín ortopédico que le inmovilizó el cuello. Pudo haber sido mucho peor, pero el batería no pudo evitar que le inmovilizasen durante una temporada. Esta vez, no pudo solucionar el problema atándose las baquetas con cinta adhesiva como hiciera tiempo atrás. Las fracturas de Taylor obligaban al grupo a retrasar la gira más importante de su carrera, lo que no quiere decir que fuesen a estar parados.

Vic Maile estaba terminando el álbum ‘Hit & Run’ de GIRLSCHOOL. Ellas eran las que iban a abrir los shows de MOTÖRHEAD en el Continente, así que Vic pensó que sería una buena idea que ambas bandas se uniesen para grabar un trabajo que por un lado les serviría para aprovechar el descanso forzoso, y por otro sería una gran promoción a la próxima gira conjunta. Así, y bajo el nombre de HEADGIRL, nació ‘St. Valentin’s Day Massacre’, un histórico Ep donde ambos grupos graban a medias, mezclándose entre sí en un alarde de amistad y camaradería, muy alejado de la competitividad de otras “grandes estrellas” de la época. Cada una de las bandas grabó una canción de la otra. MOTÖRHEAD grabaron “Emergency” y GIRLSCHOOL “Bomber“. Además, todos se unieron para hacer una versión de JOHNNY KIDD & THE PIRATES’ titulada “Please Don’t Touch“. Lemmy hacía así honor, a una de las bandas que de alguna manera le introdujeron en el negocio cuando era aún un adolescente que se había fugado a Manchester en busca del Rock’n’Roll.

‘St. Valentine’s day Massacre’ fue editado en 7 y 10″ y salió a la calle el 14 de febrero del 81, un guiño muy adecuado. Cinco días más tarde, el 19, ambas bandas actuaron en ‘Top of the Pops’ y poco después, el Ep alcanzó el quinto puesto en las listas inglesas. La idea que Maile había tenido, poco más que para pasar el rato, obtenía la máxima nota que ninguna de las dos bandas había alcanzado hasta entonces con un sencillo!.

Recuperado Phil Taylor al mundo de los vivos, MOTORHEAD pudieron volver al ataque. Comenzaron haciendo diecisiete conciertos en Francia, y tres en los Países Bajos para luego, a finales de marzo, regresar a casa para cumplir con una cita ineludible de cuatro shows. Un micro tour que recibió el nombre de “The short, sharp, pain in the neck tour”. ¿Por que darle tanta importancia a lo que eran sencillamente cuatro conciertos?… No tardaremos en verlo.   Mientras tanto, a esas alturas, ‘Ace of spades’ había conseguido el disco de oro. Hicieron una tirada en vinilo dorado para celebrarlo, y el grupo disfrutaba del gran momento por el que atravesaba, pero lo más importante era que América, por fin estaba esperándoles.

 No era la primera vez que se intentaba, pero hasta la edición de ‘Ace of spades’ en aquel país, y la confirmación de que eran una banda realmente grande en el Viejo Continente, ningún promotor se había decidido a dar el paso. Ahora Mercury había puesto el disco a la venta y su número cuatro en las listas inglesas tenía cierto peso, por lo que se preparó un tour en el que giraron abriendo para Ozzy Osbourne. Lejos estaba el gran Ozzy de ser la megaestrella en que se ha convertido hoy. En 1981, era poco más que un despojo que hacía el tour de su debut en solitario ‘Blizzard of Oz’. Sin embargo, a pesar de su espantoso estado físico y mental, Ozzy contaba con el background de su glorioso pasado en BLACK SABBATH y un presente apoyado en una banda magistral.

 Durante la mayor parte de la gira, MOTÖRHEAD se encontraron en la misma situación que en su país cinco años antes: un público consistente en miles de bocas abiertas y ojos como platos, que no tenía muy claro cómo digerir aquello. Hubo zonas del país, sin embargo que acogieron muy bien a la banda. Nueva York, Los Angeles, Detroit o Chicago (donde les pidieron un bis por primera vez en aquel tour), fueron algunas de las que mejor supieron entender la propuesta del grupo, y aún a día de hoy es en ellas donde conservan su mayor legión de seguidores, pero en general, la respuesta fue un tanto fría en aquel primer intento.

Hay que tener en cuenta que en Estados Unidos tan sólo había sido publicado ‘Ace of Spades’, y que además la compañía Mercury, no había hecho el menor esfuerzo por promocionarlo. Añadamos a esto, que aunque en Inglaterra las bandas como TANK, ANGEL WITCH o TYGERS OF THE PANG TANG eran las que triunfaban en aquellos momentos, en los Estados Unidos, el público en general estaba más hecho al sonido de VAN HALEN o FOREIGNER, que poco tenían que ver con aquellos outlaws ingleses. Esto no tardaría mucho en cambiar, pero en 1981, las cosas eran así. En esa situación estuvieron durante tres meses. Conciertos continuos, viajes,  promoción… en definitiva, un verdadero montón de trabajo que les tuvo tan absorbidos que apenas tuvieron tiempo a celebrar la gran noticia.

Durante su tour en América, Lemmy recibía una llamada desde las oficinas de Bronze Records para felicitarles por que su nuevo disco, el directo ‘No sleep til’ Hammersmith’, había salido directamente al número uno

[NO SLEEP TIL’ HAMMERSMITH]

LP Bronze BRON 535 27/06/1981 Reino Unido #1

– Ace of Spades   – Stay Clean     – Metropolis      – The Hammer         – Iron Horse*    – No Class          – Overkill          – (We Are) The Road Crew      – Capricorn       – Bomber     – Motorhead ** 

Ian ‘Lemmy’ Kilmister : Bajo y Voz   Phil “Animal” Taylor: Batería    “Fast” Eddie Clarke: Guitarra

Productor: Vic Maile
Estudio: Bronze/Mercury (para tratamiento de las unidades móviles)
Todas las canciones firmadas por Clarke, Lemmy, Taylor excepto * (Brown, Lawrence, Taylor) y ** (Lemmy)

Como hemos comentado, durante el “Ace Your Sleeve Tour” por Europa, MOTÖRHEAD habían regresado a casa para hacer una mini gira de cuatro actuaciones en tres ciudades: Norfolk, Leeds y Newcastle. La importancia que tenían estos shows era suficiente para interrumpir toda una gira europea, ya que fue en ellos donde se grabaron las tomas de lo que iba a ser un doble álbum en directo. Leeds, el 28 de marzo de 1981 y Newcastle el 29 y 30 fueron las elegidas para seleccionar el material. El show de Norfolk fue desestimado, y se añadió ‘Iron Horse’ de una grabación hecha en 1980. El encargado de monar semejante puzzle fue, una vez más, Vic Maile  puesto al mando de su unidad móvil, la misma que años antes había inmortalizado el directo de HANKWIND. El trabajo de Vic en esta ocasión tiene dos posibles valoraciones. Si lo comparamos al de las producciones de muchos discos en directo, está en un nivel más bien bajo. Su sonido no alcanza la brillantez de un ‘Strangers in the night’ como el de UFO o un ‘Live and Dangerous’ como el que grabaron THIN LIZZY.

‘No Sleep til Hammersmith’ es un disco oscuro, áspero, e incluso sucio en ocasiones… pero cabe preguntarse: ¿no es ese precisamente el standard de MOTÖRHEAD? Sí, por supuesto. ¿Hubiese conseguido captar la esencia del grupo sobre un escenario, un disco más pulcro? No, en absoluto. Esa suciedad y esa fuerza se combinan con un ambiente captado como en pocos directos, que crean la sensación de haber estado allí. Desde su intro con ‘Ace of Spades’ es fácil intuir que la avalancha que se viene encima destruirá todo a su paso. Efectivamente, uno a uno van desgranando los temas de su discografía, que curiosamente se componen en un 90% de la etapa en Bronze. Tan sólo el rescate de ‘Iron Horse’ y de ‘Motörhead’, que por otra parte era una canción de HANKWIND, quedan como muestras de su más lejano pasado. El setlist de este álbum dejaba claro que habían roto con su pasado. En la magnífica edición que Sanctuary lanzó en 2004, donde se incluían los temas desechados, podemos confirmarlo, ya que ni los que quedaron fuera pertenecían a ‘On Parole’ o ‘Motörhead’. Realmente no tenían la menor necesidad de acudir a los viejos tiempos, cuando podían disparar balazos de la categoría de ‘Bomber’, ‘(We) are the road crew’, ‘Capricorn’ o ‘No class’. La precisión con las que el grupo las interpreta les acerca a su trabajo de estudio casi en un 100%, pero la contundencia es aún mayor que la de su trabajo tras la mesa de mezclas y al final las canciones, no hacen si no salir reforzadas.

Lem, Philty y Fast Eddie.

No necesitaban acudir a overdubs, ni doblar guitarras ni grabar tal o cual pista en el estudio o hacer las voces aparte. Sobre las tablas daban lo que tenían y ahí estaba su grandeza. MOTÖRHEAD han mantenido su estilo particular y eso ha sido lo que les ha mantenido durante tantos años. El no haberse visto en la necesidad de limpiar su sonido es lo que sus fans hemos valorado a lo largo del tiempo, como en su caso han hecho Ramones o AC/DC, otras dos bandas a las que siempre se ha acusado de hacer el mismo disco constantemente.

Esto eran las buenas noticias. Las malas estaban en varios desacuerdos que comenzaban a nacer en el seno del grupo. El hecho de que el disco fuese mezclado, masterizado y editado mientras ellos estaban trabajando a miles de kilómetros de distancia, no les había sentado precisamente bien. De hecho, aquí dieron comienzo una serie de roces entre la compañía y la banda que comenzaron con un fax de seis hojas exponiendo todas las quejas del grupo al respecto. El tiempo acentuaría esas diferencias hasta hacerlas insalvables.

A todo esto hay que añadir que la carga de trabajo era casi insoportable. La demanda del público por el grupo no había hecho si no aumentar hasta esos momentos, pero ahora simplemente, no había separación entre una gira y otra. Apenas les dio tiempo a llegar de Estados Unidos el 25 de julio, cuando cinco días después empezaban una serie de conciertos entre los que destacaba su participación en varios festivales. El primero de ellos tenía el sugerente nombre de ‘Heavy Metal Holocaust’ y MOTÖRHEAD eran los cabezas de cartel, justo después de Ozzy, a quien venían de telonear en América.

Eddie y Bertha “popular1” Yebra en 1981. El tipo de la derecha aún sigue con ellos.

También formaron parte del ‘Heavy Metal Heaven’ en Finlandia, y  de la cuarta edición del ‘Golden Summernight Festival’, un evento que se celebraba durante dos días, pero en ciudades diferentes (Stuttgart y Nuremberg). En resumen, se había llegado un punto en el que no se sabía muy bien si el tour que daba inicio en noviembre, era una nueva gira o por el contrario seguía siendo la de ‘Ace of spades’ que continuaba. El hecho añadido de que en el repertorio no hubiese material nuevo, ya que el álbum más reciente era un disco en directo, no hacía si no añadir confusión al asunto. En fin, tendremos que dar por bueno el primer supuesto, ya que el tour se bautizó con un nombre diferente: ‘No sleep til’ Christmas’. Algún tiempo atrás, a principios de año, MOTÖRHEAD habían estado haciendo un viaje promocional por varias ciudades Europeas, en el que no actuaron en directo, si no que se limitaron a, digámoslo así, presentar formalmente a la banda. El viaje incluyó ciudades como Munich, Bruselas, Madrid, Barcelona, Hamburgo, Oslo o Estocolmo, en las que hicieron las clásicas entrevistas y ruedas de prensa. En su parada de Barcelona, incluso visitaron la redacción de la histórica revista Popular 1, que les dedicó un buen número de páginas, con una entrevista de Joan Singla y un buen montón de fotos de la banda con Berta Yebra como acompañante. En realidad no era la primera vez que el Popu, como se conoce a la publicación, se acercaba a este grupo, ya que un año antes les habían incluido en un especial dedicado a Londres, en el que dieron a conocer  al trío en España.

Parece ser que ese viaje promocional dio un resultado muy positivo, ya que el ‘No sep Til Christmas tour’ se desarrolló justamente en las zonas que durante el mismo habían visitado. El helado norte de Europa les acogió en ciudades como Götebotg, Estocolmo o Helsinki, que fueron el preludio de los diecisiete shows que después hicieron en Alemania para posteriormente, a mediados de diciembre visitar los escenarios de España por primera vez. Aquí cumplieron las que eran citas clásicas en aquellos años: San Sebastian, Barcelona y Madrid el 13, 14 y 16 de diciembre. Prácticamente eran las últimas fechas del tour, sólo hubo tres shows en Irlanda antes de que acabase 1981, y con él se cerrase un ciclo para el grupo.

Bien, todos sabemos que, una vez habían llegado a la cumbre, les esperaba irremediablemente el camino de bajada, pero eso lo dejaremso para otro día. Consolémonos con  que treinta años (¡30!) después, “Ace of Spades” sigue sonando casi cada noche en alguna sala, pabellón o incluso estadio del Planeta. Por muchos años.

Miguel.Asturias

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.::DOSIER MOTORHEAD::.

Se trata de una recopilación de artículos, reseñas o entrevistas que aparecieron en prensa, bien en su día o bien tiempo después, y que están relacionadas con alguno de estos tres trabajos.  Está en formato pdf y alojada en Megaupload.

PARA CONSEGUIRLO

Escribe un post en este blog hablando sobre estos discos, en particular o el grupo en general. Qué crees que ha aportado MOTORHEAD al mundo del rock and roll, tu opinión si los has visto eno escena… que se yo, lo que buenamente se te ocurra. POR FAVOR, es importante evitar mensajes tipo SMS. Gracias.

CONTENIDO

– Reseña concierto y entrevista publicada en ROCK ESPEZIAL nº004en diciembre de 1981. Dos páginas en español.
– Entrevista publicada en SMASH HITS nº 27, Noviembre de 1980, en Abril de 1981. Dos páginas en inglés.
– Nota informativa publicada en KERRANG uk nº 1, Septiembre de 1981.Una página en inglés.
– Bio Fast Eddie Clark publicada en POPULAR1 ESP-A087 “Héroes de la guitarra”. Una página en español.
– Bio entrevista publicada en POPULAR1 nº094 duranet Abril de 1981. Tres páginas en inglés.
– Bio publicada en POPULAR1 ESPECIAL ESPA196, correspondiente al período 1980-1981. Tres  páginas en español.
– Libreto caja cd’s. cuatro páginas montadas pertenecientes a los álbumes de la reseña. Dos páginas en inglés
– Lista de votos de lectores del KERRANG, favoritos de 1981 y fotografias publicadas en KERRANG uk nº 8 en Enero de 1982. Cuatro páginasen inglés.
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº7 en Enero de 1982. Cinco páginas en inglés
– Reseña retrospectiva a ambos álbumes publicada en TERRORIZER MAGAZINE nº 87 durante Marzo de 2001. Una página en inglés.
– Reseña en Enciclopedia Historia de la Música Rock 1954-1983. Una página en español.
– Entrevista Klasica publicada en KERRANG ESPAÑA nº009 durante Julio de 1994. Cuatro páginas en español.
– Nota biográfica en ROCK SCENE MAGAZINE publicada en Enero de 1982. Una página en inglés.
– Concurso Motorheadero publicado en SMASH HITS en Julio de 1982, una páginas en inglés.
– Nota MOTORHEAD publicada en SMASH HITS en Julio de 1982, una páginas en inglés.

[ST. VALENTINE´S DAY MASSACRE]