HEMEROTECA

.::STARGAZER. Rainbow 1975-2016::.

[EDITA]  Autoeditado

[PERIODICIDAD]  Ejemplar único.

[PRECIO APROXIMADO]  60 €

[PUNTOS DE VENTA]  Al propio autor.

[AUTOR]  José Galván.

[FORMATO]  DinA4

[PAGINAS] 268

[IDIOMA]  Español

Siempre es un placer enterarse de la publicación de un libro con contenido musical, aunque en este caso hay que hacer algunos matices. Pero ojo, no estoy insinuando que la publicación del monumental Stargazer, no sea motivo de alegría, si no que tiene algunos “peros”, que siendo ajenos tanto a la obra como al autor, conviene sin embargo no perder de vista.

Vayamos con ello. Estamos ante un libro dedicado a RAINBOW, una banda que el campo de la literatura no tiene una predicación precisamente masiva, la cual reduce su expresión al mínimo si buscamos material escrito en castellano. Quien lo escribe, diseña y edita es José Galván, un verdadero connoisseur de la materia, como ha demostrado con su constante presencia en las páginas del fanzine HUSH, y especialmente en el monolítico libro “La Saga Púrpura” que ya reseñamos en su día dentro de este humilde blog.

El “cómo”, “cuándo”  y “porqué” de “Stargazer”, tiene contestación en la hoja promocional que yo recibí y reproduzco por ahí abajo para vuestra información, pero me gustaría darles respuesta aquí también, aunque sea someramente.

“CÓMO”: básicamente, este libro toma la biografía de RAINBOW que ya aparece  en “Un mundo purpura” pero que aquí tenemos corregida y aumentada, tanto en los datos e historias de los períodos 75-84 y 95-97, como por supuesto de la reciente reunión que tuvo lugar durante el nuevo siglo, y lo cose con el trabajo gráfico de un montón de personas que aportan fotografías de todas las épocas y formaciones a lo largo del tiempo. Yo he contado hasta 24 fotógrafos diferentes, unos amateur y otros que a día de hoy son profesionales, como el caso de Alan Perry o el propio Frans van Arkel. Esto, que a priori parece ser un trabajo de orfebrería, largo y tedioso, no parece haber supuesto un trauma para Galván, quien me comentaba en un correo: ”El libro no ha supuesto un gran esfuerzo, sino un gran disfrute. Lo único difícil fue convencer a algunos fotógrafos, pero en general la cosa fue muy sencilla y todo el mundo participó de muy buena gana. Incluso profesionales de pro, al saber el tipo de iniciativa de que se trataba, cedieron de inmediato sus fotos (“yo cobro por cada foto… pero en este caso hare una excepción. Las fotos son tuyas” fue lo que me dijo uno de los profesionales, y un aficionado fue escueto pero muy revelador: “y ahora hablemos de esas fotos de Rainbow”.  Supongo que esto refleja con bastante exactitud el arraigo que la “saga púrpura” ha dejado en fans de todo el mundo.

“CUANDO” pues “ahora o nunca”… y me explico. La posibilidad de hacerse con una copia tiene un principio y un fin: empezó el pasado mes de marzo (de 2.017) y terminará el mismo mes de 2018, durante el día 31, cuando a las 24:00 horas quedará definitivamente descatalogado, y aquí enlazamos con el…

“POR QUÉ”: Realmente no hace falta una razón, pero la hay. “Stargazer” es una inmejorable forma de celebrar los 40 años que han trascurrido entre la creación del grupo y su reciente  reunión. Personalmente, creo que es un motivo suficiente para hacer algo así, y más teniendo en cuenta el mundo que vivimos, tan pobre y superficial, donde apenas queda espacio para bandas como RAINBOW y su concepto musical, lírico y existencial.

Para terminar (y ahora vienen los “peros” de los que hablaba al principio) diré que estamos ante un libro autoeditado, en la tradición “hazlo tú mismo”, con una buena calidad en casi todos los aspectos: impresión, diseño, encuadernación etc. Bueno, a mí me parece que eso está muy bien, porque es la única manera de que el autor tenga el control de su obra, desde que sale de su cabeza, hasta que llega a las manos del lector. Sin embargo, no hay que perder de vista los motivos para recurrir a la autoedición, que no son otros que un frustrante desinterés por parte de la mayoría de editoriales españolas por un trabajo que no parecen saber valorar, o debe parecerles muy caro y complicado de fabricar.  El bueno de Galván, sin embargo, no parece ser de esa clase de personas que se rinde fácilmente: “Las editoriales de este país y yo no estamos en sintonía… tengo la sensación de que a casi todas les falta visión y solo les interesa sacar algo al mercado, da igual si está bien o mal escrito, si se ha llevado a cabo un proceso de investigación o si se escribe con pasión, objetividad y claridad de ideas.”

En fin, quizá no toda la culpa sea de las editoriales (que seguramente estarían encantadas de poder publicar muchas cosas que les llegan) y tengamos que entrar a hablar un poco de la política fiscal española, que encarece productos y servicios hasta límites delirantes, pero eso ya no es materia para tratar aquí.

Yo solo puedo dejaros la reseña del libro, la información para conseguirlo si estáis interesados y anotar (aunque no le importe a nadie) que me ha parecido un trabajo sobresaliente, a pesar del precio, que siendo honesto, no creo que esté al alcance de todo el mundo. Ah! Por ser pejigueras y poner una pega, yo cambiaría la portada, que no me parece muy elegante ni atractiva, pero bueno, al margen de esa nimiedad, yo diría que todo el que pueda, se haga con una copia porque realmente merece la pena.

DESCARGA LA HOJA INFORMATIVA EN ESPAÑOL E INGLES. PDF (2Mb)

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CRONOLOGIA

.::DIO: ” Dream Evil”::.

CARA A.1 Night People   2 Dream Evil   3 Sunset Superman   4 All the Fools Sailed Away

CARA B. 2 Naked in the Rain   2 Overlove   3 I Could Have Been a Dreamer   4 Faces in the Window   5 When a Woman Cries

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Batería: Vinny Appice

Bajo: Jimmy Bain

Voz, Producción: Ronnie James Dio

Guitarra: Craig Goldie

Teclados: Claude Schnell

Ayudante sonido: Allen Abrahamson

Ingeniero: Angelo Arcuri

 

La historia de RJ Dio es de sobra conocida. Desde que Ritchie Blackmore abandonase a DEEP PURPLE para formar RAINBOW junto a él, hasta el reverdecimiento que atravesó un clásico como BLACK SABBATH al acoger su presencia como vocalista, pasando por la impecable carrera en solitario que ya entraba en su quinto año de vida con unos resultados dignos del Top5 del género, Ronnie Dio no dejaba de darnos momentos de gloria.

Ronnie en sus años mozos. ¡Cuantos buenos momentos nos iba a dar este jipi!

Su talento como vocalista y su capacidad como compositor, unido a la habilidad de pillar ese punto entre el hard rock de fácil escucha y el heavy metal de corte europeo, le sirvió para tomar público de diferentes mundos y formar una nutrida base de fans que le profesaban auténtica devoción. En resumen, Ronnie parecía decidido a aplicar la conocida máxima del mundo de los que nos dedicamos al mantenimiento: “Si funciona, no lo toques”

Pero el tiempo no pasa en balde y mucho menos  en un negocio como el del heavy metal , con tanta gente preparada empujando desde abajo y haciendo que lo de ‘renovarse o morir’ más que un refrán fuese un mandamiento.  JUDAS PRIEST, ACCEPT, IRON MAIDEN, GARY MOORE, WHITESNAKE, SCORPIONS, SAXON…. a esas alturas de la década, todas estas bandas habían abandonado su sonido clásico, orientándolo hacia el metal americano. No había razón  entonces para pensar que Dio se resistiría a ello. Es más, había dos apuntes que nos hicieron pensar que Ronnie, más que un giro, iba a hacer un quiebro: por un lado estaba el abandono de Vivian Campbell en la guitarra, un hecho traumático, casi comparable (salvando lo evidente) a lo que supuso para Ozzy Osbourne, la muerte de Randy Rhoads en su momento, y por otra parte, el hecho de que su anterior disco fuese una especie de álbum en directo, que dio pie a pensar que ‘Dream Evil’ vendría con aires renovados.

Ronnie y Craig en acción.

Bien, pues nos equivocamos todos. Por cuarta vez en su carrera en solitario, si exceptuamos el mencionado directo, R.J.Dio volvió a grabar el mismo disco: las mismas pautas, el mismo esquema, la misma temática y el mismo sonido. Hombre, esto está bien para bandas como STATUS QUO, AC/DC, RAMONES o MOTÖRHEAD porque eran bandas de rock and roll, pero se quedaba muy corta para un grupo del nivel del que ahora nos ocupa. Es como si a este grupo se le reprochara lo que a otros se les permitía e incluso se esperaba de ellos…Debo reconocer que en ese momento (y me consta que no soy el único) la decepción fue notable y puede decirse que durante varios años,  tuve la puerta cerrada para el gran Ronnie. Sin embargo, el paso del tiempo enseña a valorar las cosas, y (hace algún tiempo ya) he incluido a “Dream Evil” en mi categoría personal de “discos de la ostia”.

Volviendo a aquellos momentos, hablábamos antes sobre cambios en la formación, que además de ser extremadamente importantes, eran los primeros que se producían. Hasta entonces, Jimmy Bain, Carmine Appice, Claude Schnell y Vivian Campbell, habían sido una piña. Pero llegados a este punto, el guitarrista y Ronnie habían congelado la relación hasta tal punto que Vivian abandonaba aquella nave en busca de otros puertos. Lo traumático de aquel cambio, quedaba reflejado en una entrevista que Ronnie concedía a Circus Magazine, durante septiembre del 86: “Vivian ya no es parte de esta banda. Iba a su aire, leyendo sus propias notas de prensa, siempre fuera de lugar y quedándose sobre el escenario, mirando como si fuera uno de los Thomson Twins. Convirtió mi vida en un infierno. De repente no quería ser un “guitar hero”, si es que alguna vez lo fue. Creíamos que podríamos hacer los últimos meses que quedaban de gira con él, pero yo no podía actuar junto a alguien que me hacía sentir de la forma que él lo hacía. Mirando hacia atrás, creo que fue una buena decisión. Los comentarios que he oído sobre Craig son que él está a la altura de Vivian.”

Craig anunciando las B.C. Rich ( aunque fueron los thrashers quien las pusieron de moda en realidad)

Naturalmente Vivian tenía su propia opinión. Según decía: “No puedo decir que no lo viese llegar, pero en realidad no esperaba que lo hiciese cuando lo hizo. Las relaciones con Ronnie y Niji (que era la compañía de management) eran muy malas en aquel tiempo, siempre estaba mirando por encima del hombro y fue lo mismo para todo el mundo en la banda. Estábamos siendo tratados como ciudadanos de segunda clase.”

La pregunta era ¿Quién va a calzarse las botas de Vivian Campell? No olvidemos que se trataba de un guitarrista de altísimo nivel, casi un guitar-hero, que no podría ser reemplazado por  cualquier
chiquilicuatre. Bien, el nombre del nuevo miembro de la banda era Craig Goldie, un guitarrista norteamericano a quien Ronnie había echado el ojo tiempo atrás. Contactó con él por primera vez, cuando el guitarrista hizo la audición para cubrir la vacante que Jake E. Lee había dejado al abandonar ROUGH CUTT para unirse a Ozzy Osbourne, dándose la casualidad de que Ronnie Dio estaba apadrinando a dicho grupo ( a ROUGH CUTT, no a Ozzy evidentemente). Luego le invitó a participar en “We stars”, el tema central de “Heard ‘n aid”, por lo que cabe pensar que es cierto que ya andaba detrás de él. Craig manifestaba que Dio le había prometido el puesto de Vivian si este algún dia le fallaba pero ya se sabe, son comentarios que uno piensa que el músico hace para darse importancia… quizá no fue así en esta ocasión.

DIO, MEGADETH y SAVATAGE, así del tirón

Bien, así las cosas mientras Craig formaba parte de ROUGH CUTT, además de colaborar con GIUFFRIA, el guitarrista se lanza al ruedo tras solamente seis ensayos. Bien es cierto que conocía las canciones de DIO igual de bien que cualquier otro miembro de la banda, pero el salto que daba era muy grande. Además el primer show que dio con la banda (el 1 de Agosto del 87) era como parte del “Children of the Night Concert”, un festival en el que DIO (la banda) compartía cartel con YNGWIE  MALMSTEEN, ARMORED SAINT o FASTER PUSSYCAT además de una superbanda formada para la ocasión por Don Dokken, Ron Keel, Frankie Banali y excompañeros de Craigh en ROUGH CUTT: como prueba de acceso, no está mal. Supongo que eso le preparó para el hightlight de la gira, que fue la presencia del grupo como cabeza de cartel junto a BON JOVI del festival de Donington de 1987 ante 80.000 personas, que saldría editado en 2010 junto a otro directo, también en Donington, de 1983. A este concierto siguieron el resto de la serie Monsters of Rock en Alemania e Italia y el consiguiente tour europeo con parada en España, con tal demanda que en Madrid llenaron el Pabellón dos noches seguidas en compañía de HELLOWWEN, quienes también vivían un gran momento. Tras un salto a Japón para participar en el mítico mega festival 2nd Japan Aid, volvieron a Europa donde permanecieron hasta final de año (ya con WARLOCK como teloneros) para, en 1987, volver a Estados Unidos y rematar allí el tour durante otros tres meses.

DIO y HELLOWEEN 11 Euros. Claro que no todo el mundo los tenía entonces.

Esto por lo que se refiere al trabajo en directo. Ahora toca hablar sobre el disco. Han pasado casi veinte años y cuando ese trozo de plástico comienza a girar en el plato nos damos cuenta de cómo se ha devaluado la escena musical, y cómo aquel álbum que todos repudiamos es ahora infinitamente mejor que cualquier cosa que se esté editando en este momento. Como decía al principio, no deja de ser una repetición de ideas, pero las ideas son tan buenas que podrían colocar, al  menos el sesenta por ciento del disco en los ranking personales de clásicos de la banda.

Para empezar, el típico tema rápido titulado ‘Night People’ construido sobre una base de guitarra bastante simplona, pero con un sorprendente trabajo en el solo que da paso al segundo tema, ‘Dream evil’, con un riff que recuerda poderosamente al de ‘Man on the silver mountain’ aunque puesto al día, con un giro un poco más comercial y un gran estribillo al que sacar jugo en directo. ‘Sunset superman’ es la siguiente y su intro basada en teclados no parece anunciar una canción tan ágil como resulta ser al final. Destaca el pulso in crescendo que nuestro pequeño ídolo mantiene hasta llegar a otro estribillo de los que arrasan en las grandes arenas. También el trabajo de Jimmi Bain con el bajo, que sobresale por encima del resto de canciones. El cierre de la cara A es una pequeña maravilla con una intro muy en la línea de ‘The Signof the seventh cross’ y un aire a ratos de powerballad y a ratos del heavy metal más clásico. Su título es ‘All the fools sailed away’ y su estribillo, dramático y teatral como pocos, brilla con luz propia. Un clásico en la carera de Ronnie, sin lugar a dudas.

La cara B abre con un tema no demasiado rápido y con una gran presencia de lso teclados con Dio doblando su propia voz en algunas partes como sólo él sabe hacer, y Craig Goldie demostrando que es bastante mejor en los solos que en los riffs rítmicos. Recuperamos el pulso con ‘Overlove’, una de las más rápidas del disco, algo que no dirías a judgar por su extraña y bluesera intro que tiene cierto aire a cosas tocadas por Mr. Blackmore para después encontrarnos con, en mi modesta opinión, el punto menos inspirado del  disco: ‘I cold have been a dreamer’. Una especie de mezcla entre riffs de la escuela AC/DC con partesdigans de Brian Adams como poco. Afortunadamente no da tiempo a digerirla antes de que lleguen el cierre del disco con dos buenas canciones.  En la primera, ‘Faces in the Window’ Dio nnos presenta su cara más metálica, con un corte de su linea clásica, y en ‘When a woman cries’, recupera su legado más hard rock con un bonito dibujo en los teclados, gentileza de Claude Schnell, que pone la guinda a un disco que supuso un momento horrible para una carrera que si bien nunca llego a apagarse, bien es cierto que jamás volvió a brillar como realmente merece.

 

.::DOSIER “Dream Evil”::.

Se trata de una recopilación de artículos, reseñas o entrevistas que aparecieron en prensa, bien en su día o bien tiempo después, y que están relacionadas con este álbum.

PARA CONSEGUIRLO

Escribe un post en este blog hablando sobre este discoen particular o el grupo en general. Qué crees que ha aportado DIO al mundo del rock and roll, tu opinión si los has visto en escena… que se yo, lo que buenamente se te ocurra.

POR FAVOR, es importante evitar mensajes tipo SMS. Gracias.

 

CONTENIDO DOSSIER

-Reseña show en Dusseldorf, publicado en Metal Hammer Inglaterra durante diciembre de 1987. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en Circus magazine durante septiembre de 1986. Tres páginas en inglés.

-Reseña álbum publicada en Circus magazine durante Octubre de 1987. Una páginas en inglés.

-Entrevista publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Reseña publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Entrevista a Craig Goldie publicada en THIS IS ROCK nº 82 durante Abril de 2011. Cuatro páginas en español.

-Reseña conciertos Madrid publicada en HEAVY ROCK nº 50 durante Octubre de 1987. Dos páginas en español.

-Reseña conciertos Inglaterra publicada en KERRANG nº 167 durante Octubre de 1987. Tres páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 169 durante Diciembre de 1987. Una página en inglés.

-Noticia breve y poster publicados en METAL HAMMER España, nº1 durante diciembre de 1987. Tres páginas en español.

– Reseña conciertos Inglaterra publicada en METAL HAMMER España, nº2 durante Enero de 1988. Dos páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en LIVE WIRE Magazine #10 durante el verano de 1987. Una página en Alemán.

 

 

 

CRONOLOGIA

.:: BLACK SABBATH: “Heaven And Hell”::.

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– Neon Knights. – Children of the Sea.  – Lady Evil. – Heaven & Hell. – Wishing Well. – Die Young. – Walk Away. – Lonely is the Word.

Bill Ward: Batería Geezer Butler: Bajista Tony Iommi: Guitarra Ronnie James Dio: voz Geoff Nichols: Teclista

Publicado el 25 de Abril de 1980 

Grabado en Criteria Studios en Miami y Studio Ferber en París

Producido por Martin Birch

Ingeniero de sonido Joe ‘C’ Foglia

Esta reseña se completa con un (mini) dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

 

Hay discos que en sí mismos son obras maestras. Canciones redondas, sonido perfecto, técnica inmejorable… pero cuando además de eso, han sido creados por un grupo que pasa por uno de los momentos más traumáticos de su historia, cuentan con  un añadido que los coloca en otra dimensión. Este es el caso de ‘Heaven and Hell’, el disco que hoy nos ocupa.

El tiempo ha demostrado que cuando Ozzy Osbourne abandonó BLACK SABBATH, se produjo uno de los hechos más positivos en la historia del hard rock. Aunque en su momento nadie lo sospechaba, pasamos de encontrarnos ante una banda histórica en coma profundo, a, en un solo movimiento,  tener dos ‘nuevos grupos’ en sus respectivos momentos de gloria.

BOOTLEGS-OZZY-005De “Blizzard of Ozz” de OZZY OSBOURNE ya hemos hablado, así que ahora toca hacerlo de aquellos que, aun conservando su viejo nombre, daban un giro radical a su sonido y concepto de banda.

Estos cambios de que hablo,  tuvieron su foco puesto en varios puntos, pero el principal fue el recambio  que BLACK SABBATH trajeron para su frontman:  Ronnie James Dio despedido de RAINBOW poco tiempo atrás, sustituía a Ozzy Osbourne ante el asombro de propios y extraños.   El cómo esto llegó a tener lugar, viene de algún tiempo antes, cuando a  finales del 78, principios del 79, Tony veía que BLACK SABBATH no tenían ningún futuro. Fue entonces cuando planeó publicar un disco en solitario, y tiró el sedal para que Dio le acompañase en su aventura.

BLACK SABBATH, sin embargo, se recuperaron de forma eventual y el proyecto quedó en suspenso, pero con el final de la década de los 70, llegó el adiós definitivo a Ozzy y el momento de retomar las conversaciones con Ronnie Dio.

Ronnie,  que en esos momentos estaba viviendo junto a su esposa Wendy en Connecticut,  recibió varias llamadas por parte del entorno de Tony. No fue algo directo, si noCRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-03 que una amiga de ambos que residía en Los Angeles actuó como intermediaria facilitando el encuentro entre ellos a través de esas llamadas telefónicas. Tony no llegó a decir, al menos en principio, que su intención era continuar con BLACK SABBATH, si no que pretendía que pareciese que iba a retomar la idea que un par de años antes había querido hacer realidad. Dio, por su parte, tampoco sabía nada de los planes de Iommi, y de hecho, ni siquiera sabía que Ozzy ya no estaba en el grupo. Ronnie Dio:

“ Me invitaron a pasar por la casa donde solían ensayar, y allá me fui, simplemente a saludar y conocerlos. No tenía la menor intención de entrar en ninguna banda, es más, por lo que yo sabía, Ozzy seguía con ellos. Durante la conversación, Iommi me preguntó si me apetecía ver el estudio donde trabajaban. Fuimos allí y se pusieron a tocar lo que terminaría siendo ‘Children of the Sea’, y me gustó mucho. Tony me preguntó si podría hacer algo con aquello. Le dije ‘dame cinco minutos, creo que puedo preparar algo’ y terminamos aquel tema así de rápido. Creo que fue entonces cuando Tony decidió que quería hacer algo de ruido conmigo’.

CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-01Como reclamo le ofreció al cantante la oportunidad de elegir al bajista y a un teclista. Bill Ward y el propio Tony (lógicamente) completarían el grupo. El hecho de que Geezer
Butler
estuviese atravesando un mar de dudas respecto a BLACK SABBATH le había hecho abandonar, aunque todos (y él mismo el primero) sabían que era algo temporal. En cualquier caso, lo cierto era  que en aquel preciso momento no había nadie cubriendo el puesto, así que Ronnie propuso a su antiguo compañero Craig Gruber, quien había estado en ELF y había grabado el primer álbum de RAINBOW. Craig estaba en Los Angeles en aquel momento y cubrió el puesto durante algunas semanas, hasta que se propuso que fuese Geoff Nichols, quien se encargase del asunto. Nichols era el músico que había sido contratado como guitarrista de apoyo para los shows del grupo.

No está del todo claro quién fue el que grabó el disco, si Geezer o Nichols. Supongo que dependiendo a quien le preguntes, obtendrás una respuesta u otra, pero sí parece estar fuera de toda duda que Nichols aportó bastante más de lo que se esperaba en un principio. El propio Bill Ward comentaba el asunto:

“Geoff fue mucho más que un ‘músico adicional’, fue una parte muy importante de “Heaven and hell”. No sé si consiguió algún crédito por el disco pero si no lo hizo debió haberlo conseguido. En aquel momento fue alguien fundamental”.

Efectivamente, además de ser un músico competente con teclados, bajo o guitarra , estaba extraordinariamente dotado para escribir canciones. De hecho se le atribuyen las líneas básicas de “Heaven & Hell”, herederas de una canción que QUARTZ habían escrito años atrás titulado “Mainline Riders”.

También es de justicia decir que su trabajo con los teclados, añaden una textura sombría y muy ambiental, en muchos momentos a lo largo del álbum, lo cual tiene más mérito si tenemos en cuenta que su contrato era como guitarra rítmica.

En fin, si ‘Heaven & Hell” era la primera canción que completaban para el nuevo disco con Dio como cantante, no podemos obviar que tenían en cartera otras a medio escribir, con riffs esbozados y parte del trabajo adelantado, de cuando BLACK SABBATH ensayaban en  las sesiones de “Never say die”. En las bobinas utilizadas en el proceso de composición del último álbum que Ozzy grabó con el grupo, aparecen los riffs básicos de “Children of the Sea” y “Lady evil”, lo que ayudó a que pudiesen ir al estudio en un plazo de tiempo razonable teniendo en cuenta los cambios tan serios por los que el grupo había pasado.

CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-05El álbum fue grabado en los Criteria Studios de Miami, una vez que el grupo había recuperado su formación, siendo Martin Birch el encargado de moldearlo.

Tony Iommi: “ Ronnie había trabajado antes con Martin, y yo pensaba que sería bueno meter a alguien con quien poder sacar el disco adelante, y Birch fue un gran alivio para mí. Hasta entonces me había tocado sentarme allí hasta casi morir haciendo las producciones de los discos. No tenía ninguna opción. Era una especie de empujón al vacío del que no podía librarme, pero cuando Martin entró, pude centrarme un poco en lo que estaba tocando, en lugar de estar pendiente del otro lado del negocio también.”

Martin, del que ya hemos hablado en varias ocasiones, era uno de esos productores que dejaba su huella en todo plástico que creaba, y este no fue menos. “Heaven and Hell” tiene el mismo áurea que “Rising” o “Machine head”, incluso que obras posteriores como “Piece of Mind” de IRON MAIDEN. Era ese sonido denso y barroco que por si mismo añadía un plus a un repertorio digno de todos los elogios que pudiéramos hacer.

Sólo hubo una canción que se hizo fuera de guión, que fue “Neon Knights”.

El tema que abre el disco fue grabado en París, en unos locales llamados Ferber Studios. BLACK SABBATH decidieron hacerlo así debido a que durante el descanso que se habían dado al terminar el álbum se percataron de que había demasiados temas a medio tiempo, lo cual hacía necesario escribir una canción nueva que fuese lo bastante rápida como para compensar la carencia de piezas en esa línea. La idea era grabar esa canción y mezclarla en Londres junto al resto del material, pero Tony Iommi tenía que permanecer fuera de Inglaterra por problemas legales con los impuestos, de manera que finalmente “Neon Knights” tuvo que ser grabada en la capital de Francia.

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Además de canciones que, como las que acabamos de citar, eran auténticos latigazos, en “Heaven and hell” había sitio para el sonido épico, como el que definía “Children Of The Sea”, con la profundidad de sus partes corales y el contraste en los diferentes dibujos de guitarra. También  “Heaven And Hell”, que tenía en su sencillez y en su estructura, dos de sus mayores bazas.

Hay  otros temas construidos sobre ritmos más dinámicos, con mucho groove incluso, como el caso de “Lady Evil” o Walk away”, quizá los más cercanos al rock sin etiquetas que aparecen en el álbum. Entre esa clase de temas que no entran en lo convencional del grupo podríamos poner también “Lonely Is The Word”, que cierra el disco. Se trata de una pieza verdaderamente especial por sus raíces bluesy muy poco habituales para esta banda,  que encierran además  un aire ciertamente melancólico, casi triste, que la hace más particular aún.

Las letras fueron escritas por Ronnie Dio en su totalidad, con el consiguiente alivio de Geezer Butler, quien llevaba haciendolo desde 1969, dada la incapacidad de Ozzy para escribir nada medianamente decente. En los textos consiguió el equilibrio perfecto entre magia y realidad, aportando mucho simbolismo, pero también una buena dosis de costumbrismo. Digamos que mantuvo el espíritu oscuro del grupo sin caer en la chabacanería y tocó temas cotidianos sin caer en la vulgaridad, con la dificultad que ambas cosas tienen. Todo esto hizo de “Heaven and Hell” un disco intemporal, que casi treinta años después de ser grabado, puedes oír y disfrutar como si hubiese sido publicado ayer mismo.

Miguel.Asturias.

Si te interesó este post, puedes probar con estos otros, y de paso los arreglo…

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  CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-07CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-06

 CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-08  THUMB-SLIDESHOW-DIO-HD

 

 

DOSSIER DE PRENSA BLACK SABBATH, ’Heaven and Hell’

Bien, se trata de una pequeña recopilación de artículos, entrevistas, reseñas y demás, publicados en la prensa internacional y dedicados a BLACK SABBATH en su época “Heaven And Hell. Para conseguirlo solo tienes que escribir un comentario en este blog al respecto del disco, su contenido, la aportación de Dio a BLACK SABBATH… enf in, lo que buenamente se te ocurra. Recibirás el enlace para descargarlo a vuelta de correo.

– Tourbook ‘Heaven and hell’ en baja resolución.
– Entrevista-reportaje publicada en CIRCUS durante agosto de 1980. Cuatro páginas en inglés.
– Artículo – entrevista retrospectivo publicado en Classic Rock 141 en Febrero de 2010. Tres páginas en inglés.
– Reseña del disco publicada en Creem Magazine duranet septiembre de 1980. Dos páginas en inglés.
– Reseña del disco publicada en el fanzine ‘Teenage Depression’ durante 1980. Una página en inglés.
– Reseña show en Inglaterra publicada en el fanzine ‘Teenage Depression’ durante 1980. Dos páginas en inglés.

 

CRONOLOGIA

.::DIO: “Holy Diver”::.

CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-00

– Stand up and Shout  – Holy Diver  – Gypsy  – Caught in the Middle  – Don’t Talk to Strangers    – Straight Through the Heart     – Invisible    – Rainbow in the Dark      -. Shame on the Night

 

Ronnie James Dio – Voz, Vinny Appice – Batería    Jimmy Bain – Bajo y teclados   Vivian Campbell – Guitarra    

Publicado el 25 de Mayo de 1983.

Grabado en Sound City Studios, California

Ronnie James Dio: Producción

Ingenieros:Angelo Arcuri y Ray Leonard

Wendy Dio – Fotos ,portada, dirección       

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

 
 
Ronnie James Dio nos parecía un viejo cuando abandonó a BLACK SABBATH. Claro que cuando uno tiene trece o catorce años, parece que con veinte uno estará acabado. El caso es que daba la impresión de que su única alternativa era dedicarse a la producción o algo que le mantuviese al margen de los escenarios. Afortunadamente nos equivocamos. En 1983, hace veintisiete años, el gran Ronnie Dio daba los primeros pasos de una carrera en solitario que nos ha dado muchos momentos de felicidad. Ahora Ronnie, todos lo sabemos, está pasando por momentos difíciles y aunque las noticias que llegan no son del todo malas, parece que a partir de ahora sí va a tener que cuidarse y mantenerse alejado de la primera línea… Falta saber si será capaz.
 Ronnie pertenece a la vieja escuela, la de quienes trabajaron como bestias y se esforzaron hasta el extremo para ver cumplidos sus objetivos. La de quienes no abandonaron a la primera dificultad ni se hundieron en el pozo de la altivez y la de quienes han entregado toda su vida al rock and roll. Me vienen a la cabeza nombres como Rudolf Schenker y Klaus Meine, Ian Paice, Tony Iommi, Lemmy cómo no, los hermanos Young… músicos que no han sabido vivir fuera de la carretera durante los últimos casi cuarenta años.
 Ahora vamos a re-visitar su primer trabajo en solitario como solista heavy metal. Sabes que tiene otros discos en solitario, los que grabó antes de ELF y por supuesto de RAINBOW, que nada tienen que ver con el rock. Como de costumbre, al final del post están las explicaciones sobe el DOSSIER HOLY DIVER, su contenido y cómo conseguirlo. Vamos allá. La salida al mercado de este trabajo fue un verdadero bombazo en la escena de 1983. Por fin había un disco capaz de poner de acuerdo a los fans del metal europeo con los que tenían gustos más orientados a la onda americana: “Holy diver” era una obra maestra y nadie discutía eso.

Seguro que muchos fans suspiraron aliviados al escuchar sus canciones, ya que su aparición era la consecuencia de que el mejor momento que BLACK SABBATH había tenido en años se hubiese esfumado y eso CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-01era preocupante. Efectivamente, las desavenencias y malos entendidos entre Ronnie J. Dio y el resto de BLACK SABBATH (mejor dicho, Toni Iommi y Geezer Butler) dieron al traste con la banda que firmó “Heaven & Hell”, “Mob Rules” y el doble en directo “Live Evil”. Aquellos problemas fueron aireados en público por la prensa musical que a través de comunicados y entrevistas ayudaba a que ambas partes se acusasen mutuamente de falta de profesionalidad, desidia respecto a la banda, e incluso boicot en el proceso de producción del último álbum que editaron, el directo “Live Evil”. (El dossier incluye lo que la revista Kerrang (ed. inglesa) publicó en su día con respecto a DIO)
 
El carácter de Ronnie Dio y la curva descendente que de forma tímida pero firme comenzaba a definir la carrera de BLACK SABBATH, fueron determinantes para que Dio tomase la resolución de empezar con su nueva aventura, algo que no debió ser fácil de hacer por el riesgo que implicaba. Debemos tener en cuenta que Ronnie James Dio había escrito un currículum que había ido ganando en brillo año tras año, desde los tiempos en grupos de instituto, sus primeras incursiones en solitario, después con ELF, para seguir con RAINBOW y finalmente con BLACK SABBATH. Esto le daba un crédito previo tanto de cara al público como a la crítica, pero también significaba que un resbalón podía finiquitar de un plumazo lo que tanto tiempo le había costado conseguir. Había muchos intereses en aquel entonces para que eso ocurriese, y a nadie se le escapa que de haber sido así, tanto el entorno de BLACK SABBATH como el de OZZY OSBOURNE no hubiesen tardado un minuto en sacar las uñas… ¿alguien lo duda?
Una de las cosas que más llamó la atención fue el hecho de que se rodease de músicos con el talento que tenía su banda. Pudo haber tenido la tentación de contratar a tres o cuatro mediocridades para de ese modo brillar él con mayor intensidad (no puedo evitar acordarme de la actual chapuza de Axl Rose) pero muy al contrario, lo que hizo fue contar con los servicios de músicos de gran solvencia, los cuales, en sus respectivos papeles, estaban a la altura del cantante.
CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-02Por una parte mantuvo a su lado al batería Vinnie Apice, el cual había entrado en BLACK SABBATH a mediados de 1980 a propuesta del propio Ronnie. La jugada tuvo un fifty-fifty de lealtad e interés por parte del batería ya que si bien su fidelidad a quien en realidad le había aupado donde estaba tuvo sin duda un gran peso, por otro lado BLACK SABBATH sin Dio estaban acabados (a los hechos me remito) y además el cantante iba a establecer su centro de operaciones en Los Angeles, que era donde Vinnie residía por lo que el interés en irse con él era evidente.
Como bajista contrató a otro viejo conocido, Jimmy Bain, con quien Dio había compartido los años más brillantes de RAINBOW, entre el 75 y el 77, lo cual era una hábil jugada del cantante, quien además de hacerse con los servicios de un competentísimo músico, se aseguraba el interés de las decenas de miles de fans que veneraban la época de ‘On Stage’. Como contrapartida, y para meterse en el bolsillo a la sangre más nueva dentro de la escena metal, jugó la misma baza que su eterno rival, Ozzy Osbourne, contratando como mano derecha a una joven promesa. Un músico de talento desbordante que venía de una banda de la N.W.o.B.H.M. conocida como SWEET SAVAGE. Vivian Campbell, su guitarrista, era un talento malgastado en una banda que tras varios sencillos se había quedado en el furgón de cola, y que cuando vio otro tren pasar ante sus ojos, no dudo que tenía que cogerlo, lo mismo que en su día había hecho Randy Rhoads con la banda de Ozzy…o John Sykes con THIN LIZZY. Precisamente hemos de decir que Sykes fue un candidato al puesto. El caso es que Jimi Bain estaba muy al tanto de lo que se cocía en la escena inglesa de los primeros ochenta, ya que también participaba en ella formando parte de WILD HORSES junto a Brian Robertson . Por ello sugirió a Dio los nombres de John Sykes y Vivian Patrick Campbell.
Dio escucho los trabajos de ambos y se inclinó por la habilidad de Campbell quien fue citado para una audición en los John Henry’s Rehearshall Studios, donde grabaron ‘Holy diver’ y ‘Don’t talk to strangers’. Al día siguiente, el puesto era suyo. Así de fácil. Aquel chaval de 19 años había pasado de escuchar “On Stage” y “Mob Rules” a ser una parte fundamental de la banda que incluía a los músicos que él admiraba.
El tema del teclista fue lo único que la banda dejó pendiente, a la espera de contratar a alguien para el trabajo en directo. Mientras tanto, Jimi Bain y Ronnie serían los que solucionarían el problema grabando las partes correspondientes.
La banda viajó a los Sound City Studios en Los Angeles para grabar las canciones que previamente habían preparado y ensayado en Inglaterra. En principio, Ronnie quiso trabajar con Martin Birch, junto a quien había grabado durante años, pero el productor no estaba disponible y Dio no estaba por la labor de retrasar ni un día más su disco, de manera que él mismo se tiró a la piscina de la producción con Angelo Acuri como ingeniero. Dicho sea de paso, hicieron un gran trabajo.
En cuanto al repertorio, se trata de nueve canciones entre las que es verdaderamente difícil destacar alguna sobre las demás. La espontaneidad, la fuerza y la arrogancia parecen darse la mano a lo largo de un repertorio brillante como pocos que hace de este disco algo irrepetible.
Las canciones vienen firmadas por Ronnie James Dio en su totalidad, pero imagino que debió hacerse así por cuestiones legales, ya que en realidad, solo hay dos escritas exclusivamente por el cantante (‘Gipsy’ y ‘Holy Diver’). El resto están firmadas por toda la banda, bien como grupo o bien por separado. Eso sí, el nombre de Ronnie figura en todas y cada una de las canciones.

En este sentido hay algo bastante extraño con un tema concreto, “Straight to the heart” que está firmado por Jimi Bain y Ronnie James Dio, pero que había sido grabado en 1982 por SWEET SAVAGE en los Lombard Studios de Dublín muy poco tiempo antes de que Vivian abandonase el grupo. No es difícil de conseguir por alguna de las miles de páginas de descargas que existen y te aseguro que escuchar el original y compararla con cómo termino siendo grabada por estos maestros es un ejercicio interesante.
Dicho esto, ahora viene la parte difícil. ¿Qué se puede decir de las canciones de “Holy Diver” que no se haya dicho ya? ¿Hay algo nuevo que aportar? La cosa es complicada, de manera que trataré de dar una pequeña visión personal, con la que unos coincidiréis y otros no, como de costumbre. Yo diría que lo primero que apreciamos es que para este disco usaron un esquema bastante parecido al de “Mob Rules” y “Heaven and hell”. En ellos BLACK SABBATH con Ronnie al frente habían utilizado las parejas de canciones ‘Turn up the night’-‘Voodo’ y ‘Neon knights’-‘Children of the sea’ para abrir sendos discos y en ‘Holy Diver’ repiten el efecto abriendo el disco con “Stand up and shout“,  un latigazo en la cara con el que ellos se garantizan tu atención desde el segundo uno, para continuar con “Holy diver” , el medio tiempo que se convirtió en todo un patrón de la banda. Al margen de este detalle que se repitió en posteriores obras, el resto del repertorio está construido sobre una fuerte personalidad propia conseguida a base de una mezcla perfectamente equilibrada entre intensidad y melodía, representada en temas como “Gipsy”, “Caught in the middle”, “Invisible” o “Don’t talk to strangers“, un crescendo que pasa por ser una de las canciones mejor cantadas de este hombre a lo largo de toda su carrera… todo un festín para los sentidos.
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Como single se editó “Rainbow in the dark” o lo que es lo mismo: LA CANCION, así con mayúsculas. En fin, “Rainbow in the dark” es a DIO lo que “Boys are back in town” o “We’re not gonna take it” es a THIN LIZZY y TWISTED SISTER. La canción que todo Dios conoce. De hecho llegó al puesto nº 15 en USA (el álbum fue 40).
Por último, la portada nos presentaba a ‘Murray’, el demonio que se convirtió en la mascota del grupo y que algunos aseguran que aparece en el centro de la portada de ‘Mob Rules’, encima de donde se supone que dice’ Kill Ozzy’. Toda una leyenda urbana que convertía a estos discos y sus creadores en algo insustituible.

DOSSIER

¿Cómo conseguirlo?

Escribe un comentario en esta entrada del blog hablando sobre el significado de este álbum o de Ronnie Dio para tí. Se enviará el enlace correspondiente para que lo puedas descargar.

Contenido:

-Reseña del álbum en la ENFER MAGAZINE nº7 (Francia, 1983). 2 pag.
-Entrevista a Dio en la ENFER MAGAZINE nº9 (Francia, 1984).5 pag.
-Reportaje a Dio en la HEAVY ROCK nº13 (España, 1984). 3 pag.
-Entrevista a Vivian Campbell en la HEAVY ROCK nº 16 (España, 1984) 2 pag.
-Hoja promocional de Polygram Records. 1 pag.
-Entrevista a Dio sobre su marcha de BLACK SABBATH en la KERRANG nº 39 (Inglaterra, 1983). 3 pag.
-Entrevista a Dio sobre la nueva banda en la KERRANG nº44 (Inglaterra, 1983). 3 pag.
-Entrevista a Vivian Campbell en la KERRANG nº 47 (Inglaterra, 1983) 2 pag.
-Poster de Ronnie en METAL HAMMER nº1 (España, 1987) 2 pag. (hay que tirar de Photoshop y montarlo)
-TOURBOOK HOLY DIVER: Dos libros diferentes de la gira de ‘Holy Diver’- 28 pag. No está escaneado por mi, así que no es mi mérito.