Cronologia

W.A.S.P.: “Wasp”

I Wanna Be Somebody Lawless, L.O.V.E. Machine, The Flame, B.A.D., School Daze, Hellion, Sleeping (In the Fire), On Your Knees, Tormentor, The Torture Never Stops
Chris Holmes Guitarra, Randy Piper, Guitarra,  Blackie Lawless Bajo y voz, Tony Richards Batería, Duane Baron y Steve Fontano Ingenieros, Mike Varney Producción

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA SOBRE EL DISCO. EL CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ DETALLADO  AL FINAL DEL ARTÍCULO.

Fueron un bombazo en aquellos días. El perfecto grupo para adolescentes ansiosos por demostrar a todo el mundo que sus ídolos tenían más huevos que nadie (y menos cerebro también) porque se atrevían a beber la sangre que manaba de un cráneo humano y lindezas por el estilo. Tenían una gran imagen, una buena dosis del circo visual de un Gene Simons pasadísimo de vueltas y un montón de leyenda urbana que les hacía muy atractivos a los ojos y los oídos de cualquiera de nosotros en la época. Para entendernos, lo que un grupo como SLIPKNOT o GORGOROTH es hoy, lo eran W.A.S.P. en 1984, pero con una gran diferencia. Con todos mis respetos para los enmascarados, y no tantos para los escandinavos, W.A.S.P. era una banda increíblemente sólida que editó uno de los mejores debuts que se recuerdan en la historia del heavy metal, merced al trabajo de una persona, Blackie Lawless, que era todo un talento para escribir canciones, como demostró componiendo el 95% del disco. Posteriormente se le ha reprochado que la mayoría de los discos de WASP son más un proyecto en solitario de Blackie, pero verdaderamente, creo que esto ya sucedía desde el año cero.

Dejemos claro que todo esto no le cayó del cielo precisamente. Blackie Goozeman, como se le conocía en los primeros 70’s, es un auténtico workaholic cuya historia bien merece ser reseñada y a eso vamos a ponernos.

Nacido en el 56, ya llevaba mucho tiempo intentando formar una banda que rompiese todos los moldes  siendo apenas un adolescente. OXFARM RAINBOW,  BLACK RABBIT o THE UNDERSIDE, fueron algunos de los nombres de las formaciones en que participó con apenas dieciséis años cumplidos. Bandas locales con las que no llegó a ningún sitio, pero sin las cuales nunca se hubiera dado a conocer y no hubiera dado el siguiente paso en su carrera: nada menos que sustituir a Johnny Thunders como guitarrista de NEW YORK DOLLS… al menos técnicamente.  Sylvain Sylvain, miembro de la mítica banda neoyorquina, relataba la historia a POPULAR1:

  “Estábamos en Florida. Lo que pasó al separarnos, sabes… llevamos a Jerry Nolan y Johnny Thunders al aeropuerto para que volviesen a Nueva York y no teníamos dinero, por lo que tuvimos que hacer unos conciertos. Arthur Kane tenía unos amigos  que salían por ahí con él, Blackie, que iba con el pelo largo y moreno y otro, que era rubio. Malcom  (Mclaren, manager de la banda) vino y me dijo: ’acabamos de encontrar a Jerry Nolan y Johnny Thunders’. Y respondí: ‘De acuerdo. Les maquillaré y peinaré como ellos, nadie se dará cuenta. Hicimos dos shows justos..¡eso fue todo!”

Bien, parece que en realiad Blackie fue un simple figurante que pasó por allí de una manera fugaz. Quizá se le pueda reprochar que haya inflado su estancia en la banda en su beneficio, pero eso es algo perfectamente comprensible. Finalmente, a pesar de que NEW YORK DOLLS terminaron separándose, la amistad entre Blackie y Arthur Kane no se rompió. De hecho Arthur contó con Blackie para su nueva banda KILLER KANE allá por 1975. El grupo se completaba con el guitarrista de MOTOR CITY BAD BOYS, Andy Jay, y un batería que respondía al nombre de Jimmy Image. La banda se afincó en Los Angeles, a mediados de los setenta y estuvo funcionando en el circuito local, pero el proyecto no cuajó y la falta de interés por una parte y de dinero por otra, dio al traste con ella. Como epitafio, Arthur Kane editó, sin el permiso del resto del grupo, un 7”, que incluye tres canciones entre las que está “Mr. Cool”, que sería parte del repertorio de la siguiente banda de Blackie y llegaríamos a  conocer años después.

Al contrario que Andy y Arthur, que regresaron a Detroit y Nueva York, Blackie decidió permanecer en Los Angeles, donde reclutó gente para que le acompañase en su siguiente proyecto  al que llamó SISTER. Con Jimi Image en la batería, un bajista llamado Joey y Randy Shaltz en la guitarra, SISTER daría sus primeros pasos. Randy sería la primera baja , al ser sustituido por Chris Holmes, todo un personaje que fue reclutado gracias a un anuncio suyo que aparecía en la revista porno Hustler, fuente de inspiración para los rockeros de la época. Sin embargo, Holmes no terminó de integrase en la banda cuando fue reemplazado por otro músico llamado  Randy Piper. A partir de aquí se suceden las idas y venidas dentro del grupo, así como los cambios de nombre. Por la banda pasa Lizzie Grey (LONDON):

“Era aun un adolescente rulando por Hollywood, yendo del Starwood al Rainbow… ya sabes, y solía ver a Blackie por allí. No pasaba desapercibido con su siniestro aspecto a lo Elvira, cuando todo el mundo usaba brillantina y maquillaje. Las tías solían divertirse con él y yo terminé por conocerle hablando de rock and roll y finalmente formando parte de su banda.”

También cambia al bajista por un recién llegado de Seatlle llamado Franklin Carlton Ferrana , que años después sería mundialmente conocido como Nikki Sixx. Así lo recuerda él mismo en el libro “The Dirt”:

“Fue a través de LIzzie Gray que pasé a formar parte de mi primer grupo en Hollywood. Un bastardo enorme e intimidante llamado Blackie Lawless había invitado a Lizzie a que se uniera a su grupo, SISTER, en el que también tocaba la guitarra un demente llamado Chris Holmes. Yo conocía a Blackie de haberle visto en el Rainbow : era capaz de quedarse parado en mitad del local con toda su envergadura, su larga melena negra, sus pantalones de cuero negros y su sombra de ojos y emitir una especie de onda magnética de malote que pronto atraía la atención de, como poco, una docena de chavalas. De algún modo, Lizzie convenció a Blackie para que me dejase ser el bajista de SISTER, completado así un grupo realmente amenazador. Ensayábamos en Gower Street, en Hollywood, en el mismo sitio qu e los DOGS”.

Sin embargo, el choque de personalidades puso el punto final a aquella formación: Nikki:

“Blackie era de esa categoría de personas que, como yo, piensa que la vida es una guerra… y él siempre quería ser el general. Se suponía que los demás debíamos ser buenos soldados y nada más.”

Testimonio de esa banda es la demo grabada en 1979 con cuatro canciones, grabadas poco antes de cambiar su nombre por el de CIRCUS CIRCUS.  Al margen de su banda, Blackie participó de forma muy breve en LONDON, el grupo que habían montado Nikkie y Lizzie. Definitivamente, el alma de Lawless estaba en el shock-rock, y no en el glam.

Blackie quería llevar al extremo el concepto teatral de ALICE COOPER, y decidió una vez más partir de cero. Renovó toda la banda excepto a Randy Piper en la guitarra, y completo la formación con Tony Richards y Rik Fox en batería y bajo respectivamente.

Decíamos que la leyenda ha rodeado siempre a este grupo, y el asunto del nombre no se vio libre de ella. Rik Fox se atribuye la idea de utilizar WASP como nombre, aunque una vez despedido ( cosa que no tardó en ocurrir) la banda adoptó el controvertido W.A.S.P., con la idea de crear controversia: el significado real de las siglas es White Anglo Saxon Protestant (Blanco, anglosajón y protestante, la élite americana, vaya), pero ellos dejaron caer que bien podría ser We Are Sexual Perverts, lo que les sirvió para ponerse bajo la vigilancia de los guardianes de la moral americana. En cualquier caso, ellos habían conseguido escandalizar, que era lo único que querían.

Rik Fox, decíamos, es despedido y sustituido por Don Costa ( posteriormente en la banda de Ozzy) al igual que Randy Piper lo es por Chris Holmes. Sin embargo, las personalidades de Costa y Holmes son incompatibles y el bajista termina por abandonar. La solución pasa por el cambio de Blackie al bajo y la invitación para que Randy Piper regrese al grupo. Con todo esto llegamos a 1983, y ya tenemos a Holmes, Piper, Lawless y Richards juntos y dispuestos a arrasar el mundo con su música y su espectáculo

 

Esa formación debuta en septiembre del 83 ante un público formado por…treinta y tres personas! que asisten atónitas a un show basado en los excesos, lo que va corriendo de boca en boca y, como si fuese un alud, les va abriendo la posibilidad de dar conciertos en sitios tan respetables como el mítico Country Club o el Perkins Palace, que según cuenta Blackie, hicieron una fortuna a su costa. No ocurría lo mismo con la banda, que se veía cada vez más endeudada debido a su puesta en escena y lo costoso de su indumentaria. Sea como fuere, la inversión da resultado y la fama de sus viscerales actuaciones, junto a las demos de rigor llegan a oídos de EMI por la via de Ron Smallwood, manager de IRON MAIDEN quien hace las gestiones para que la banda sea contratada por Capitol Records.

La primera andanada de W.A.S.P. llegó en forma de maxisingle, el famoso “Animal (fuck like a beast)” que duró cinco minutos en las tiendas y tuvo que ser reeditad y distribuido por dos sellos independientes, Restless y Music For NAtions. Hay quien dice que todo aquello no fue más que una maniobra comercial patrocinada por la propia EMI. En cualquier caso con ella consiguieron, ponerse en boca de la prensa musical de medio mundo, una publicidad muy valiosa de cara a su puesta de largo, de la que ahora hablaremos.

Para su debut, editado en Agosto del 84, W.A.S.P. trabajaron junto a Duane BAron como ingeniero y Mike Varney como co-productor (junto al propio Blackie) después de varias opciones que incluían a Ace Frehley, como comentaba  el señor Lawless en una entrevista a la revista francesa ENFER:

“ Mike es un técnico muy bueno.  Él tiene un gran oído y nos ha ayudado a cambiar las pequeñas cosas sin que la gente se de cuenta, dan una escala diferente a las composiciones. Decir que las canciones fueron escritas en un 90% antes de entrar al estudio, y Mike fue capaz de dar ese extra tan importante! Creo que va a ser una estrella.  Su único problema es que muy normal como ingeniero de sonido. Y créeme, realmente necesitamos un ingeniero (risas). Tuvimos que llamar a Duane Baron (que trabajó en “Metal Health” de QUIET RIOT), quienes hicieron un gran trabajo. Le tomó cuatro meses hacer el álbum.  Mike estaba allí para las primeras seis semanas y me hizo el resto”

 

Lo cierto es que entre todos consiguieron poner en las tiendas diez disparos de heavy metal agresivo e hiriente, en una línea totalmente opuesta a lo que venía siendo la tónica habitual de los grupos en aquella zona.  De la misma manera que, como Nikki Sixx contaba, el aspecto y actitud de Blackie era diferente al resto, su música también se distanciaba de la mayoría. Puede decirse que su forma de escribir era más ‘europea’, más acorde con unos ACCEPT o JUDAS PRIEST que con el sonido festivo de los grupos californianos. Buena prueba de ello fue que los conciertos que dieron en la costa este de Estados Unidos presentando este disco tenían como compañeros de cartel a ARMORED SAINT y METALLICA. Toda una noche de puro heavy metal muy alejado del estándar Angelino.

Su apuesta por la sangre y el exceso escénico incluía dos enormes cráneos de 4 x 2 metros situados a ambos lados de la batería, los cuales escupían humo, amén de un potro de tortura sobre el escenario y el lanzamiento al respetable de carne cruda durante el show. Sin duda era el ambiente más apropiado para escuchar aquellos inolvidables singles que fueron ‘L.O.V.E. machine’ (rescatada de la época CIRCUS CIRCUS) o ‘I wanna be somebody’, primer single editado un mes después de salir el LP. También las no menos recordadas ‘School Daze’, ‘On your knees’ o ‘The flame’, canciones todas ellas con presencia en la maqueta “Masters of Disaster” de 1983.

Los textos estaban basados (como es natural)  en sexo y Satán a partes iguales, lo que les garantizaba controversia, polémica y, cómo no, la publicidad que buscaban. Únicamente hay una concesión a la tranquilidad en la semi balada ‘Sleeping in the fire’, pero vaya, es una isla en medio de un mar de violencia.Llama la atención el hecho de que estos temas parecían estar escritos con vistas a su interpretación en los escenarios. Canciones hechas  para corear y pasarlo bien pero de una forma muy diferente a lo que RATT o MOTLEY CRUE ofrecían.  Este fue un primer paso y poco a poco fueron aumentando un prestigio que les mantuvo en primer plano durante buena parte de la década, lo que le convierte en un álbum obligatorio de puro metal80’s.

DOSSIER WASP

Bueno, pues si ya has pasado alguna vez por aqui sobran las explicaciones, en el caso que seas nuevo, la cosa va así. Este es una especie de dossier de prensa con páginas sueltas de revistas que en su día, hace casi treinta años dedicaron su espacio a WASP con motivo de la publicación de su disco o  bien de sus actuaciones presentándolo o haciendo promoción.

PARA CONSEGUIRLO, tienes que escribir un mensaje en este blog que trate sobre ese álbum, tu opinión sobre él, como lo descubriste, lo que piensas de él respecto a otros trabajos… no sé, lo que se te ocurra…

Anuncio publicación álbum, ENFER MAGAZINE nº 17. Una página en francés.
Entrevista y reseña de álbum, ENFER MAGAZINE. Nº 18. Cinco Páginas en francés.
Nota informativa, ENFER MAGAZINE. Nº 19 Una página en francés
Reportaje en HEAVY ROCK nº 20. Una página en español.
Entrevista en HEAVY ROCK nº 22. Dos páginas en español.
Nota informativa, HIT PARADER. 1984 Una página en inglés.
Nota informativa, KERRANG! 39 . Dos páginas en inglés.
Entrevista y poster en METAL ATTACK Nº 10. Siete páginas en francés.
Entrevista y poster en METAL ATTACK Nº 13 y 14. Cuatro páginas en francés.
Reportaje en METAL HAMMER Alemania Nº 10. Dos páginas en alemán.
Reportaje en POPULAR1 nº137. Una página en español.
Reseña álbum en POPULAR1 nº138. Dos páginas en español.
Reseña video clip y cuadro de J.L.Martín. dos páginas nº 139.Dos páginas en español.
Reportaje metal L.A. en POPULAR1 nº136. Seis páginas en Español.
Reportaje WASP en especial POPULAR1 METAL USA 85. Tres páginas en español.