Cronología

.::BLACK SABBATH: “7th Star”::.

– In for the Kill – No Stranger to Love – Turn to Stone – Sphinx (The Guardian) – Seventh Star – Danger Zone – Heart Like a Wheel – Angry Heart – In Memory …

Tony Iommi: Guitarra, Glenn Hughes: Voz, Dave Spitz: bajo, Eric Singer: Batería, Geoff Nicholls: Teclado

Músicos Adicionales: Gordon Copley – Bajista en “No Stranger to Love

ESTE POST SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTAN DETALLADAS AL FINAL DEL ARTÍCULO.

GRACIAS A VICTOR PRAP’S POR SU AYUDA A LA HORA DE SACAR ESTE ARTÍCULO ADELANTE 😉

Comienza el “nuevo curso” para Metal80, y toca hablar de un disco tan gris en su historia como brillante en su contenido. La reseña es un resumen del capítulo correspondiente de mi libro ( Francisco Umbral dixit) “Cuatro décadas entre el cielo y el infierno” (Quarentena ediciones, 2008) y su uso obedece a que no dispongo estos días del tiempo suficiente para escribir algo nuevo y recopilar el material para el dossier. En todo caso, creo que este álbum encierra tanta historia que pasarlo por alto ha sido un error imperdonable. Supongo que sus dos principales protagonistas, Glenn Hughes y Tony Iommi también fueron conscientes de ello cuando una década después, volvieron a grabar juntos, repitiendo la experiencia en dos ocasiones, ya en el siglo XXI.

Toca trasladarse a mediados de la década de los 80’s, un tiempo confuso para una banda que ni siquiera podía ser calificada como tal en esos días, ya que si bien de cara al público no se supo de forma inmediata, la historia de BLACK SABBATH se encontraba en vía muerta desde que Gillan abandonara la banda en Marzo de 1984. El resto de miembros había decidido que lo más inteligente sería tomarse un descanso, no de la música, sino del grupo, formando diferentes bandas con la que dar salida a una creatividad que la presión de un nombre como BLACK SABBATH y todo lo inherente a él, estaba ahogando.

Bill Ward quería desarrollarse como músico, ya que daba por hecho que eso le ayudaría a su desarrollo como persona, pero no se veía capaz de hacer nada en otro grupo que no fuese BLACK SABBATH. Además, quería aprender a escribir música para plasmar sobre papel las ideas que cruzaban por su cerebro. La unión de esas dos voluntades le llevó a escribir las canciones para completar un álbum al que luego daría vida en el estudio rodeándose de amigos algún tiempo después. No fue muy diferente el caso de Geezer Butler. El bajista también utilizó aquella pausa para escribir y terminar las canciones de su proyecto, THE GEEZER BUTLER BAND, uno de los muchos intentos del bajista por sacar a la luz un material verdaderamente bueno, pero que por una u otra razón, no encajaba en BLACK SABBATH.

El señor de los riffs ilustrando HIT PARADER

Tony Iommi, el tercero en la lista, nuca había escondido su voluntad de grabar un álbum en solitario. De hecho ese proyecto se venía rumiando desde 1978, cuando Ozzy había abandonado el grupo por primera vez. Ahora su deseo se había convertido casi en una obligación. Iommi había comprado los derechos del nombre del grupo, pero junto a ellos también venían las obligaciones ya que había un contrato que cumplir con la compañía.

Para ello seguiría el método de toda la vida, empezando por encontrar personal para convertir sus ideas en sonido. Para ello, pidió ayuda a quien entonces era la persona más cercana de su entorno: su novia Lita Ford, quien disfrutaba de un discreto éxito con su grupo, gracias a álbumes como “Out for blood” (Mercury, 1983) y “Dancin’ on the Edge” (Mercury, 1984) grabados junto a diferentes músicos. Para su siguiente disco, sobre el que trabajaba en los momentos que ahora nos ocupan, la banda había vuelto a cambiar, lo que coincidió con la puesta en marcha del proyecto de Iommi , quien pidió el apoyo del bajista y el batería de la banda de su novia: Gordon Copley y Eric Mensinger.

Ambos conocían a Iommi en lo musical, ya que era el productor de las demos que Lita preparaba, pero tampoco faltó empeño por parte de los dos músicos, especialmente del batería, un fan de BLACK SABBATH desde su infancia: Para Eric, aquello significaba que el tipo de los posters que hasta hacía poco adornaban las paredes de su habitación, le pedía que tocase con él!

Todo el proceso de ensayo y composición de los temas se llevó a cabo en los Cherokee Studios de Hollywood, donde Iommi, Eric y Gordon Copley desarrollaban las ideas que su inspiración hacía brotar. Para la voz, se contó en principio con Jeff Fenholt (quien colaboraba también con Geezer Butler) como ayuda para desarrollar las melodías vocales y así hacer más sencillo el proceso de composición de las canciones. Esta formación grabó una demo que ha sido objeto de culto entre los fans. Bajo el nombre “Star of India”, contiene seis canciones completas y algunas improvisaciones.

Sin embargo, la idea de Tony Iommi no era hacer un álbum al uso, si no reunir a varias de las mejores voces del rock duro, para que cantasen en los diferentes temas. Se habló de recuperar a Ronnie Dio, y se insistió en volver a intentarlo con Robert Plant y David Coverdale, quienes como seguramente recordarás, ya habían sido tentados en al menos otro par de ocasiones. Asimismo, había dos gargantas de oro en la reserva: Rob Halford de JUDAS PRIEST y el ex DEEP PURPLE Glenn Hughes, quien también había sido considerado en los días de “Heaven and Hell”, aunque entonces se le desestimase por su condición de bajista. Precisamente fue este último quien primero acudió a la llamada. Desde que grabase el soberbio trabajo “Hughes and Trall” en 1982 e hiciese la correspondiente gira, su carrera estaba en dique seco, debido en parte a su adicción a las drogas, que se había intensificado en estos años. Esto era un serio handicap pero merecía la pena intentarlo dado el nivel que mantenía Glenn, un high-class reconocido por toda la escena del rock.

Tony y los muchachos habían conseguido escribir el material suficiente para un álbum y ya contaban con los servicios del productor Jeff Glixman. En cuanto al personal que iba a grabar las tomas definitivas que darían vida al disco, hubo ciertas variaciones con respecto a quienes se habían batido el cobre durante el proceso de creación. Eric Singer conservó su puesto tras la batería. Gordon Copley, sin embargo, fue fiel a su compromiso con Lita Ford y optó por irse con ella a Hawai, donde terminarían de escribir “The Bride Wore Black”. Una lamentable decisión teniendo en cuenta que el álbum nunca vio la luz. También se desestimó la idea original de Iommi que pasaba por llamar a varios cantantes para que colaborasen en el álbum. Cuando Glixman oyó los resultados de las dos canciones que Hughes había grabado se decidió que él haría el álbum entero, a lo que Glenn no puso la menor objeción. La vacante del bajista se resolvería gracias a la intervención de Glixmam, quien tenía el teléfono de un tipo llamado Dave Spitz a quien se conocía como “The Beast”.

BLACK SABBATH … o lo que sea

Así las cosas, llegaron los últimos días de Agosto de 1985, y el grupo abandonó los Cherokee de Hollywood para trasladarse a Atlanta, donde se pusieron manos a la obra, grabando en los Chesire Bridge Studios las canciones en las que habían estado trabajando durante aquellos meses. La transformación que los temas sufrieron con respecto a lo registrado en las maquetas fue notable en cuanto a los arreglos, aunque las bases son prácticamente las mismas. Un nuevo corte, un dibujo de guitarra, un cambio de ritmo… Pequeños detalles salpicando el conjunto aquí y allí. Sin embargo, lo que sí cambió de forma radical fueron las letras, ya que ningún material de Fenholt podía ser utilizado. Geoff Nichols fue esta vez el encargado de reescribirlas transformando títulos como “Star Of India”, “Take My Heart”, “Eye Of The Storm” , “Love On The Line” y “Chance On Love” en “Seventh Star”, “No Stranger To Love”, “Turn To Stone”, “Heart Like A Wheel” y “Danger Zone”.

A pesar de estos cambios, las melodías vocales que quedaron registradas eran prácticamente idénticas a las que Fenholt había desarrollado (algo que, por cierto, se ha encargado de reprochar en cuantas entrevistas le han hecho), sin embargo, nada de ello puede ser achacado a Hughes ya que dichas melodías también fueron escritas por Nicholls, quien se las dio a Glenn apenas se incorporó al trabajo. En realidad, Hughes no supo hasta mucho después que había habido otro cantante involucrado en la grabación. Aquello como es natural fue algo chocante para él pero la madre de todas las sorpresas llegó con el final del año, cuando Don Arden se presentó con la decisión de convertir el disco en solitario de Tony en un álbum de BLACK SABBATH. Lo último que Glenn deseaba era que su nombre estuviese impreso en los créditos de un álbum de heavy metal pero Don Arden había hablado y no había réplica posible. Iommi se había quedado sin su álbum en solitario de un segundo para el siguiente.

Sea como sea, lo único cierto y claro es que el esfuerzo llevado a cabo para sacar “Seventh star” adelante sólo puede compararse a la calidad de sus canciones. Ambos son enormes. Para empezar, Tony hace un gran trabajo como compositor, demostrando hasta que punto se equivocaban quienes veían en él a un tipo que sólo era capaz de escribir el mismo tema cien veces. Aquí firma en solitario toda la música y parte de las letras de un álbum que no se ajusta a nada de lo que hubiese compuesto hasta la fecha. No hay mucho aquí de “Masters of Reality”, “Mob Rules” o “ Born Again”, si no más bien una colección de canciones en las que prueba su versatilidad con la guitarra entrando en todo tipo de terrenos y saliendo con la cabeza bien alta de ellos. “In for the Kill” o “Turn into Stone”, por empezar de alguna forma, son dos ejemplos de como se escriben temas dinámicos, agresivos e hirientes totalmente empapados de heavy metal. El inesperado plus que le añade Glenn Hughes refuerza esa potencia con una voz en pleno estado de forma, a la que incluso se le aprecian más matices, o como mínimo unos muy diferentes de los que le conocíamos. Quizá el estar acostumbrados a oirle en una tesitura más cercana al hard rock, cuando no al funk o incluso el pop, aumentó nuestra sorpresa.

En una linea diametralmente opuesta nos topamos con dos baladas que además tienen la virtud de ser muy diferentes entre sí. Por un lado “No stranger to love” y por otro “In Memory”. La primera está claramente metida

Single editado en España

en el terreno de las “power-ballad”. Si creías que Iommi era ajeno a los sonidos comerciales, ahí está ella para demostrar que no estabas en lo cierto. La canción salió como single e incluso se hizo un video de ella, por lo que posiblemente despistó a propios y extraños al ver a Tony y sus compañeros en la MTV interpretando un tema tan alejado de lo que se esperaba de él. La segunda pieza de la que hablábamos “In memory” es igualmente una balada, pero más en la línea clásica de acústica y teclado, que le da el toque elegante al disco.

Por otra parte hay un guiño a la tradición bluesy en “Heart like a wheel”, un tema comparable a la línea que Michael Schenker seguía en “Rock you to the gound” y, como no, la ya clásica visita a paisajes épicos cercana a “Sign of the Southern Cross” o “Heaven and hell” en el tema título y su intro “Sphinx”. Sin embargo, la voz de Glenn de nuevo da una personalidad totalmente diferente de la que Ronnie Dio impregnaba con su voz a los temas que hemos citado.

Por último, el hard rock en la vieja tradición también tiene presencia, pero no te confundas. No hay nada aquí del espíritu de los setenta, si no más bien canciones en la dirección que llevaban grupos como DOKKEN o Gary Moore sin ir más lejos, totalmente metidos de lleno en los ochenta. Por lo tanto, no mentirá quien diga que el desastre que rodeó a este disco no estuvo en ningún caso directamente relacionado con los componentes del grupo, si no que venía forzado desde afuera. Si Don Arden esperaba vender millones de copias haciendo que saliese bajo la marca BLACK SABBATH en lugar de hacerlo como un álbum en solitario de Iommi, erró de largo. Si creía que con el subtítulo “Featuring Tommy Iommi” justificaba el hecho de que de todos los músicos que tocaban en el álbum solo Tony pertenecía a BLACK SABBATH, de nuevo se equivocó.

Se da un aire a Tino Casal, pero es GlennHughes.

El álbum estaba en las tiendas en Febrero de 1986. La espera desde que la entrega anterior tuviese lugar había sido larga pero había merecido la pena…Las malas noticias eran que los fans no pensaban igual, con el consiguiente bajón en las ventas, que fueron las peores de su historia. A ese problema hay que añadir otro no menos preocupante. En otras ocasiones en las que algún disco no había generado suficientes beneficios, el grupo vio compensado el problema con una asistencia a los shows entre notable y masiva. En esta ocasión sin embargo, no pudieron decir lo mismo ya que el mal recibimiento del disco, así como la incertidumbre de ver a aquellos músicos bajo el nombra de BLACK SABBATH hizo que las ventas de entradas fuesen más que escasas. Hablar de shows de BLACK SABBATH con 1.800 personas es un contradios!.

A pesar de la calidad del trabajo que Glenn había hecho en el estudio, su posición en la banda cambió radicalmente cuando llegó el tour, convirtiéndose en algo del todo antinatural. Aparte de sus problemas con las drogas, su salud se había deteriorado notablemente, había ganado mucho peso y tenía demonios internos atormentándole continuamente. Se veía forzado a interpretar un repertorio donde cada viejo clásico era un latigazo para él. Ozzy y Hughes eran amigos íntimos, y lo último que Glenn hubiese querido era sustituir a Ozzy en ningún caso. Esta presión afectaba también a sus facultades como cantante, que estaban siendo manifiestamente mejorables. Desde los primeros ensayos del tour, todos en el grupo y él en primer lugar, vieron claro que aquello no funcionaba como debiera.

Aceptemos que Hughes no estaba centrado, que las drogas le estaban dañando el cerebro, que estar sobre un escenario sin el bajo en sus manos (por primera vez en su vida) era una situación antinatural para él… Aceptemos todo eso, pero ¿y su voz?, ¿qué le había ocurrido a un cantante de su talla, que apenas unos meses atrás había hecho un soberbio trabajo en el estudio?… hay una explicación para ello.

Debemos retroceder algunos días en la historia de la banda. Justo los que nos llevan cuatro días antes del comienzo del tour, mientras aún tenían lugar los ensayos. Era una noche de tantas, en la que varios miembros del equipo estaban tomando todo lo que tenían a mano, especialmente Glenn Hughes que apenas podía mantenerse en pie. Llegó un momento en que no tenía sentido mantener al cantante allí. Un tour empezaría en breve y lo que Glenn necesitaba era descansar. John Downing, manager de producción, se encargó de que así fuera. Al parecer durante el recorrido que llevaba a la habitación de Glenn, ambos se enzarzaron en una pelea que terminó con el puño de Downing estrellándose en la cara de Glenn, a consecuencia del cual, el cantante sufrió una rotura del hueso que conforma la órbita ocular. En principio, la cosa no fue grave más allá del puñetazo en sí, es más, Glenn, con el orgullo herido, no quiso ni ponerse un trozo de hielo para bajar la hinchazón. Sin embargo con el paso de las horas, la situación se agravó, la cara del cantante se hinchó y, sin que nadie lo supiese, micro partículas óseas se alojaron en el tabique nasal de Hughes, quedando toda la parte de las cuerdas vocales llena de sangre seca. Cuando conseguía escupirla, de nuevo sangraba y una vez más aparecía el problema.

El tour había empezado, y Glenn se vio obligado a salir en los primeros conciertos con maquillaje y gafas negras para ocultar el estado de su cara. Su incómoda situación se sumaba al hecho de no poder cantar (Geof Nicholls tenía que sustituirle en ciertas ocasiones para que Glenn hiciese playback sobre su voz). Las cosas se habían puesto muy feas para la banda, cuyas reseñas en prensa eran muy malas, habiendo llegado a tener que cancelar varios shows por la pobre venta de entradas. Ni siquiera el hecho de llevar como supporters a dos bandas como ANTHRAX y W.A.S.P., cuyas carreras estaban en pleno auge, contribuyó a que la situación mejorase.

El antes y el después.

La decisión tenía que ser tomada de forma rápida y a espaldas de Glenn. Así, Dave The Beast había comentado con Iommi que conocía a un tipo sin ninguna experiencia profesional, pero que cantaba como un auténtico Dios y tenía la mejor presencia física imaginable. Su nombre era Ray Gillen y Spitz lo conocía porque lo había visto actuar en un club en la época en la que el bajista estaba con WHITE LION. Gillen había formado una banda junto a Bobby Rondinelli (bueno, en realidad había sido Rondinelli el que había montado el grupo y había escogido como cantante a Ray) y Spitz había quedado tan impactado con la voz y la presencia de aquel hombre que había ido a conocerle tras el show, pidiéndole el teléfono, por si surgía la ocasión. De esa manera y tras apenas media docena de conciertos, la etapa de BLACK SABBATH con Glenn Hughes al frente llagaba a su fin. Se abrió otra verdaderamente interesante, aunque más breve aun pero lo dejaremos para otra ocasión. Ahora, queda ponerse a escuchar aquel puñado de buenas canciones.

Miguel.Asturias.

DOSSIER DE PRENSA BLACK SABBATH.

[ A V I S O I M P O R T A N T E ]

por alguna razón que desconozco, estoy teniendo problemas a la hora de enviar correos a cuentas de HOTMAIL. En la medida d elo posible intentad dar una dirección de correo alternativa, y si no podéis y el dossier no os llega insistid en reclamarlo. Gracias

Bueno, pues si ya has pasado alguna vez por aqui sobran las explicaciones, en el caso que seas nuevo, la cosa va así: Este es una especie de dossier de prensa con páginas sueltas de diferentes revistas que en su día, hace casi treinta años dedicaron su espacio a BLACK SABBATH con motivo de la publicación de este disco o bien de las escasas actuaciones del grupo presentándolo o haciendo promoción.

Para conseguirlo, tienes que escribir un mensaje en este blog que trate sobre ese álbum, tu opinión sobre él, como lo descubriste, lo que piensas de él respecto a otros trabajos… no sé, lo que se te ocurra, que tenga que ver (insisto) con el álbum y el grupo.

CONTENIDO.

Archivo pdf de 39 páginas con un peso de 98 mb alojado en Megaupload. Cuando envíes tu mensaje a este blog, recibirás la dirección y contraseña a través del correo.
-Reportaje BLACK SABBATH publicado en HIT PARADER en 1984. Dos páginas en inglés.
-Entrevisa Glenn HUghes publicada en CHICAGO TRIBUNE en MArzo de 1986. Una página en inglés.
-Reseña del disco publicada en ENFER MAGAZINE nº 34, en Marzo de 1986. Dos páginas en francés.
-Reportaje publicado en HEAVY ROCK nº 33 en MAyo de 1986. Una página en español.
-Reseña del disco publicada en HEAVY ROCK nº 34 en Junio de 1986. Una página en español.
-Reportaje y entrevista publicado en KERRANG en Marzo de 1986. Cinco páginas en inglés.
-Noticia de la marcha de G.HUGHES. Publicado en Junio de 1986 en la revista ENFER nº37. Una página en Francés.
-Reseña del disco publicada en HARD FORCE MAGAZINE nº 02, en Enero de 1986. Una páginas en francés.
-Reportaje y entrevista publicado en METAL HAMMER Alemania en Mayo de 1986. Cuatro páginas en alemán.
-Entrevista publicada en ROCK POWER en Mayo de 1986. Una página en alemán.
-Artículo retrospectivo sobre 7th Star publicado en THIS IS ROCK nº 5 en Noviembre de 2004. Tres páginas ee español.
-Reseña retrospectiva sobre los mejores trabajos de Glenn Hughes pblicada en THIS IS RCOK nº4, Octubre de 2004. DOs páginas en español.
-Nota informativa del reemplazo de Hughes por Gillen aparecida en ENFER MAGAZINE nº 37. en Junio de 1986.
-Entrevista retrospectiva a Glenn Hughes publicada en POPULAR1 nº 348, en Octubre de 2002. Tres páginas en español.

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CRONOLOGIA

.:: BLACK SABBATH: “Heaven And Hell”::.

CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-00

– Neon Knights. – Children of the Sea.  – Lady Evil. – Heaven & Hell. – Wishing Well. – Die Young. – Walk Away. – Lonely is the Word.

Bill Ward: Batería Geezer Butler: Bajista Tony Iommi: Guitarra Ronnie James Dio: voz Geoff Nichols: Teclista

Publicado el 25 de Abril de 1980 

Grabado en Criteria Studios en Miami y Studio Ferber en París

Producido por Martin Birch

Ingeniero de sonido Joe ‘C’ Foglia

Esta reseña se completa con un (mini) dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

 

Hay discos que en sí mismos son obras maestras. Canciones redondas, sonido perfecto, técnica inmejorable… pero cuando además de eso, han sido creados por un grupo que pasa por uno de los momentos más traumáticos de su historia, cuentan con  un añadido que los coloca en otra dimensión. Este es el caso de ‘Heaven and Hell’, el disco que hoy nos ocupa.

El tiempo ha demostrado que cuando Ozzy Osbourne abandonó BLACK SABBATH, se produjo uno de los hechos más positivos en la historia del hard rock. Aunque en su momento nadie lo sospechaba, pasamos de encontrarnos ante una banda histórica en coma profundo, a, en un solo movimiento,  tener dos ‘nuevos grupos’ en sus respectivos momentos de gloria.

BOOTLEGS-OZZY-005De “Blizzard of Ozz” de OZZY OSBOURNE ya hemos hablado, así que ahora toca hacerlo de aquellos que, aun conservando su viejo nombre, daban un giro radical a su sonido y concepto de banda.

Estos cambios de que hablo,  tuvieron su foco puesto en varios puntos, pero el principal fue el recambio  que BLACK SABBATH trajeron para su frontman:  Ronnie James Dio despedido de RAINBOW poco tiempo atrás, sustituía a Ozzy Osbourne ante el asombro de propios y extraños.   El cómo esto llegó a tener lugar, viene de algún tiempo antes, cuando a  finales del 78, principios del 79, Tony veía que BLACK SABBATH no tenían ningún futuro. Fue entonces cuando planeó publicar un disco en solitario, y tiró el sedal para que Dio le acompañase en su aventura.

BLACK SABBATH, sin embargo, se recuperaron de forma eventual y el proyecto quedó en suspenso, pero con el final de la década de los 70, llegó el adiós definitivo a Ozzy y el momento de retomar las conversaciones con Ronnie Dio.

Ronnie,  que en esos momentos estaba viviendo junto a su esposa Wendy en Connecticut,  recibió varias llamadas por parte del entorno de Tony. No fue algo directo, si noCRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-03 que una amiga de ambos que residía en Los Angeles actuó como intermediaria facilitando el encuentro entre ellos a través de esas llamadas telefónicas. Tony no llegó a decir, al menos en principio, que su intención era continuar con BLACK SABBATH, si no que pretendía que pareciese que iba a retomar la idea que un par de años antes había querido hacer realidad. Dio, por su parte, tampoco sabía nada de los planes de Iommi, y de hecho, ni siquiera sabía que Ozzy ya no estaba en el grupo. Ronnie Dio:

“ Me invitaron a pasar por la casa donde solían ensayar, y allá me fui, simplemente a saludar y conocerlos. No tenía la menor intención de entrar en ninguna banda, es más, por lo que yo sabía, Ozzy seguía con ellos. Durante la conversación, Iommi me preguntó si me apetecía ver el estudio donde trabajaban. Fuimos allí y se pusieron a tocar lo que terminaría siendo ‘Children of the Sea’, y me gustó mucho. Tony me preguntó si podría hacer algo con aquello. Le dije ‘dame cinco minutos, creo que puedo preparar algo’ y terminamos aquel tema así de rápido. Creo que fue entonces cuando Tony decidió que quería hacer algo de ruido conmigo’.

CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-01Como reclamo le ofreció al cantante la oportunidad de elegir al bajista y a un teclista. Bill Ward y el propio Tony (lógicamente) completarían el grupo. El hecho de que Geezer
Butler
estuviese atravesando un mar de dudas respecto a BLACK SABBATH le había hecho abandonar, aunque todos (y él mismo el primero) sabían que era algo temporal. En cualquier caso, lo cierto era  que en aquel preciso momento no había nadie cubriendo el puesto, así que Ronnie propuso a su antiguo compañero Craig Gruber, quien había estado en ELF y había grabado el primer álbum de RAINBOW. Craig estaba en Los Angeles en aquel momento y cubrió el puesto durante algunas semanas, hasta que se propuso que fuese Geoff Nichols, quien se encargase del asunto. Nichols era el músico que había sido contratado como guitarrista de apoyo para los shows del grupo.

No está del todo claro quién fue el que grabó el disco, si Geezer o Nichols. Supongo que dependiendo a quien le preguntes, obtendrás una respuesta u otra, pero sí parece estar fuera de toda duda que Nichols aportó bastante más de lo que se esperaba en un principio. El propio Bill Ward comentaba el asunto:

“Geoff fue mucho más que un ‘músico adicional’, fue una parte muy importante de “Heaven and hell”. No sé si consiguió algún crédito por el disco pero si no lo hizo debió haberlo conseguido. En aquel momento fue alguien fundamental”.

Efectivamente, además de ser un músico competente con teclados, bajo o guitarra , estaba extraordinariamente dotado para escribir canciones. De hecho se le atribuyen las líneas básicas de “Heaven & Hell”, herederas de una canción que QUARTZ habían escrito años atrás titulado “Mainline Riders”.

También es de justicia decir que su trabajo con los teclados, añaden una textura sombría y muy ambiental, en muchos momentos a lo largo del álbum, lo cual tiene más mérito si tenemos en cuenta que su contrato era como guitarra rítmica.

En fin, si ‘Heaven & Hell” era la primera canción que completaban para el nuevo disco con Dio como cantante, no podemos obviar que tenían en cartera otras a medio escribir, con riffs esbozados y parte del trabajo adelantado, de cuando BLACK SABBATH ensayaban en  las sesiones de “Never say die”. En las bobinas utilizadas en el proceso de composición del último álbum que Ozzy grabó con el grupo, aparecen los riffs básicos de “Children of the Sea” y “Lady evil”, lo que ayudó a que pudiesen ir al estudio en un plazo de tiempo razonable teniendo en cuenta los cambios tan serios por los que el grupo había pasado.

CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-05El álbum fue grabado en los Criteria Studios de Miami, una vez que el grupo había recuperado su formación, siendo Martin Birch el encargado de moldearlo.

Tony Iommi: “ Ronnie había trabajado antes con Martin, y yo pensaba que sería bueno meter a alguien con quien poder sacar el disco adelante, y Birch fue un gran alivio para mí. Hasta entonces me había tocado sentarme allí hasta casi morir haciendo las producciones de los discos. No tenía ninguna opción. Era una especie de empujón al vacío del que no podía librarme, pero cuando Martin entró, pude centrarme un poco en lo que estaba tocando, en lugar de estar pendiente del otro lado del negocio también.”

Martin, del que ya hemos hablado en varias ocasiones, era uno de esos productores que dejaba su huella en todo plástico que creaba, y este no fue menos. “Heaven and Hell” tiene el mismo áurea que “Rising” o “Machine head”, incluso que obras posteriores como “Piece of Mind” de IRON MAIDEN. Era ese sonido denso y barroco que por si mismo añadía un plus a un repertorio digno de todos los elogios que pudiéramos hacer.

Sólo hubo una canción que se hizo fuera de guión, que fue “Neon Knights”.

El tema que abre el disco fue grabado en París, en unos locales llamados Ferber Studios. BLACK SABBATH decidieron hacerlo así debido a que durante el descanso que se habían dado al terminar el álbum se percataron de que había demasiados temas a medio tiempo, lo cual hacía necesario escribir una canción nueva que fuese lo bastante rápida como para compensar la carencia de piezas en esa línea. La idea era grabar esa canción y mezclarla en Londres junto al resto del material, pero Tony Iommi tenía que permanecer fuera de Inglaterra por problemas legales con los impuestos, de manera que finalmente “Neon Knights” tuvo que ser grabada en la capital de Francia.

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Además de canciones que, como las que acabamos de citar, eran auténticos latigazos, en “Heaven and hell” había sitio para el sonido épico, como el que definía “Children Of The Sea”, con la profundidad de sus partes corales y el contraste en los diferentes dibujos de guitarra. También  “Heaven And Hell”, que tenía en su sencillez y en su estructura, dos de sus mayores bazas.

Hay  otros temas construidos sobre ritmos más dinámicos, con mucho groove incluso, como el caso de “Lady Evil” o Walk away”, quizá los más cercanos al rock sin etiquetas que aparecen en el álbum. Entre esa clase de temas que no entran en lo convencional del grupo podríamos poner también “Lonely Is The Word”, que cierra el disco. Se trata de una pieza verdaderamente especial por sus raíces bluesy muy poco habituales para esta banda,  que encierran además  un aire ciertamente melancólico, casi triste, que la hace más particular aún.

Las letras fueron escritas por Ronnie Dio en su totalidad, con el consiguiente alivio de Geezer Butler, quien llevaba haciendolo desde 1969, dada la incapacidad de Ozzy para escribir nada medianamente decente. En los textos consiguió el equilibrio perfecto entre magia y realidad, aportando mucho simbolismo, pero también una buena dosis de costumbrismo. Digamos que mantuvo el espíritu oscuro del grupo sin caer en la chabacanería y tocó temas cotidianos sin caer en la vulgaridad, con la dificultad que ambas cosas tienen. Todo esto hizo de “Heaven and Hell” un disco intemporal, que casi treinta años después de ser grabado, puedes oír y disfrutar como si hubiese sido publicado ayer mismo.

Miguel.Asturias.

Si te interesó este post, puedes probar con estos otros, y de paso los arreglo…

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 CRONOLOGIA-BLACK-SABBATH-HH-08  THUMB-SLIDESHOW-DIO-HD

 

 

DOSSIER DE PRENSA BLACK SABBATH, ’Heaven and Hell’

Bien, se trata de una pequeña recopilación de artículos, entrevistas, reseñas y demás, publicados en la prensa internacional y dedicados a BLACK SABBATH en su época “Heaven And Hell. Para conseguirlo solo tienes que escribir un comentario en este blog al respecto del disco, su contenido, la aportación de Dio a BLACK SABBATH… enf in, lo que buenamente se te ocurra. Recibirás el enlace para descargarlo a vuelta de correo.

– Tourbook ‘Heaven and hell’ en baja resolución.
– Entrevista-reportaje publicada en CIRCUS durante agosto de 1980. Cuatro páginas en inglés.
– Artículo – entrevista retrospectivo publicado en Classic Rock 141 en Febrero de 2010. Tres páginas en inglés.
– Reseña del disco publicada en Creem Magazine duranet septiembre de 1980. Dos páginas en inglés.
– Reseña del disco publicada en el fanzine ‘Teenage Depression’ durante 1980. Una página en inglés.
– Reseña show en Inglaterra publicada en el fanzine ‘Teenage Depression’ durante 1980. Dos páginas en inglés.

 

CRONOLOGIA

.::BLACK SABBATH: “BORN AGAIN”::.

-Trashed -Stonehenge -Disturbing the Priest – The Dark – Zero the Hero -Digital Bitch -Born Again -Hot Line -Keep it Warm

Tony Iommi Guitarra, Ian Gillan Voz, Geezer Butler Bajista, Bill Ward Batería Geoff Nicholls Teclista Robin Black: Produccion Robin Black y Steve Chase Ingenieros Steve Joule: Artwork

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST

Esta semana me gustaría hacer un poco de justicia a un disco denostado y maltratado en su momento, y que mucha gente se toma a risa sin haberse molestado en escuchar. La verdad es que motivos para la chanza no le faltan, pero al margen de eso, nos hallamos ante un álbum monumental, que tuvo la mala suerte de salir ala venta al mismo tiempo que muchas de las mayores obras maestras del heavy metal. Discos facturados por grupos jóvenes que tenían mucho más que decir que estos dinosaurios que no terminaban de encontrar el camino de vuelta a la realidad. Harás muy bien en aparcar tus prejuicios, desempolvar el disco y ponerlo a dar vueltas mientras lees este artículo (extraído de mi libro sobre BLACK SABBATH) y te tomas un buen café, ahora que llueve, está oscuro y esos ruidos extraños como de pies arrastrándose no dejan de molestar….

“Born Again” es un disco para iniciados. Me explico. A lo largo de todos estos años, han sido tantos y tan malos los comentarios que se han hecho de él, que difícilmente le prestarás atención si desconoces por completo la historia del grupo. ¿Quién no ha leído las célebres frases de Ian Gillan? Aquello de “Ví la portada y vomité, después oí el disco y volví a vomitar” no ha hecho ningún favor a un álbum que es verdaderamente grande en realidad. No conozco ningún otro disco (de aquellos días) capaz de ofrecer momentos tan negativos y torturados como los que se escondían en los surcos de ‘Born Again’.

No es de extrañar que así fuera si tenemos en cuenta las condiciones en que fue grabado. Y no me refiero a las condiciones técnicas si no al as personales. El hecho de que Ronnie James Dio hubiese abandonado al grupo en medio de una tormenta de acusaciones por parte de unos y otros fue origen de varios titulares, pero el que su sustituto fuese Ian Gillan, dejó atónitos tanto al público como a la prensa. Hubiera dado algo por estar viendo a Ronnie Dio cuando se enteró!

En fin, decía que la participación de ni más ni menos que Ian Gillan, despertó una enorme expectación, lo cual es perfectamente comprensible. En primer lugar por el aire incestuoso que ésta tenía, ya que sus años en DEEP PURPLE convertían su paso por los de Birminghan como una especie de adulterio y en segundo lugar porque sustituir a R.J. Dio y tratar de que el público olvidara a tan insigne figura es algo que no está al alcance de casi nadie… y tampoco de Gillan, la verdad.

El hecho (nunca suficientemente aclarado) de que un año antes hubiese matado a su propio grupo aludiendo insalvables problemas con su voz, para volver convertido en nada menos que el cantante de BLACK SABBATH, dejó una sensación como mínimo, de que este hombre era un fulero de categoría. El dice que no, sus ex compañeros de GILLAN dicen que sí y bueno, ahí está el caso para que cada uno saque conclusiones.

Otro de los motivos a destacar fue el regreso de Bill Ward desde no se sabe muy bien donde (supongo que ni él mismo debía saberlo) y que devuelve mucho del sonido clásico de BLACK SABBATH. Vinnie Appice es un batería de un nivel altísimo, pero su estilo es tan definido y personal que hace suyo lo que toca, provocando que se pierda el sentimiento original. Basten como muestra los clásicos de SABBATH interpretados en ‘Live Evil’.

Bill además participó escribiendo parte de siete de los nueve temas del disco, lo cual era un buen síntoma de recuperación…. que desafortunadamente no pudo completarse con el trabajo sobre los escenarios, como no tardaremos en ver.

Decíamos que si hay un trabajo de BLACK SABBATH que refleje el mal y la decadencia con fidelidad extrema, es éste. Cada una de sus composiciones alcanza un grado de sordidez y oscuridad como pocas veces se había conseguido antes. El añadido de un sonido sucio y descuidado como el que tiene el disco, no hace sino acentuar sus lúgubres características.

Accidentales o intencionados, los hechos que terminaron con aquella producción como resultado, tuvieron lugar durante el proceso de mezcla. Gillan se ausentó del estudio con el fin de tomarse un respiro antes del tour, dejando en los Manor Studios de Inglaterra a Iommi y Geezer. Según se ha dicho, Geezer alteró las mezclas con el fin de dar más presencia al bajo, pero a la vista está que se le fue la mano: sencillamente destrozó el álbum, y Iommi, que era quien tenía la última palabra, nada hizo por evitarlo.

Hubo quien trató de salvar los muebles culpando a las radios americanas. Por entonces, las emisoras de aquel país exigían un formato comprimido en los vinilos, con surcos muy estrechos. De no hacerlo así, los grupos corrían el riesgo de no ser tenidos en cuenta. Decir eso equivalía a decir que si había que fastidiar a los fans de medio mundo para estar en las ondas americanas, se les fastidiaba y punto. Poco creíble para un grupo como BLACK SABBATH, la verdad.

Sea como fuere, lo único cierto y claro es que el disco sonaba sucio y crudo. No se apreciaba por ninguna parte la riqueza de sus arreglos, y los pequeños matices que daban el brillo al conjunto quedaban sepultados entre la aspereza de los instrumentos, pero buscándole el lado positivo, es justo reconocer que si la producción hubiera sido limpia y cristalina, seguramente habría pasado mucho más desapercibido: el destino quiso ponerlo en boca de media humanidad y, para bien o para mal, así fue.

Una vez dicho todo esto, echemos un vistazo al contenido del álbum. ‘Born Again’ fue grabado con Robin Black como productor en el verano de 1983 en ‘The Manor Studios’ de Oxfordshire, Inglaterra y hay rumores de que existen al menos otros siete temas que se quedaron fuera. Las pocas posibilidades de una típica reedición con material extra nunca aclararán este punto así que atendamos a lo que sí se registró.

Abren con ‘Trashed’, una canción rápida muy a lo “Turn up the light” o ‘Neon knights’ con un interesante corte en el medio hecho a medida para Bill Ward. Lo de empezar avasallando parecía haberse convertido en una costumbre, como también lo era, sólo que más antigua, incluir paisajes de guitarra plagados de inquietantes efectos que los convertían en algo misterioso a la par de cautivador. En esta ocasión se hizo bajo el título de ‘Stonhenge’ que es una especie de intro para ‘Disturbing the priest’, una canción donde Ian Gillan parece un auténtico demente y que hay que oír para creer. Destaca también en este tema, su inusual construcción ya que no parte del típico riff de la casa, si no que va cabalgando sobre una especie de contratiempos que parecen llevar el tema a tirones hasta las partes del estribillo que parecen abrir la canción por completo, pero que en cambio, vuelve serpenteando al punto de partida.

Con ‘The Dark’ vuelven a usar el recurso de la intro instrumental para después atacar con ‘Zero the hero’, una de las mejores canciones del disco en la que domina un crescendo verdaderamente demoníaco y un estribillo de los pocos que se quedan en la mente a la primera.

‘Digital Bitch’ abre la cara B con una estructura muy parecida a la de ‘Trashed’ y da paso a ‘Born Again’, una canción lenta y sin demasiadas complicaciones que, a su manera, incluso resulta melódica (siempre teniendo en cuenta de qué disco estamos hablando).

Aquellos que decían que Ian Gillan ya había dado todo lo que tenía para dar debieron morderse la lengua al oír ‘Hot line’ el siguiente tema y que casi cierra el álbum, ya que los tonos que alcanza este hombre especialmente al final, son sencillamente inhumanos y superan lo imaginable. y bien, llega el momento de terminar el Lp y lo hacen con ‘Keep it warm’, un tema lento y melódico que encierra algo completamente insano. Quizá sean los efectos de emplea Gezzer con su bajo, no lo sé, pero el caso es que oyéndolo te invade una sensación de desasosiego, como si estuvieses solo en la habitación pero sintiendo una presencia amenazante que acecha sin que seas capaz de verla… es entonces cuando pulsas el stop y guardas los auriculares no sin antes mirar hacia atrás por encima del hombro… por si acaso.

BORN AGAIN, el tour.

No destacó ni por la cantidad de conciertos (Gillan había puesto como condición tener algunos descansos en determinadas ocasiones para evitar la recaída de sus problemas con la garganta), ni tampoco por hacer visitas a países como Australia o Japón.

El itinerario empezaría con unos shows de ensayo por tierras escandinavas, antes de hacer dos paradas en las Islas para actuar en dos importantes festivales: Reading en Inglaterra y Dalymount Park en Irlanda. Posteriormente, pasarían los primeros días de Septiembre ensayando en Birmingham para después atacar Europa, visitando España por primera vez.

Tras sus conciertos en Alemania, Francia y Países Bajos, BLACK SABBATH pasarían los meses siguientes a caballo entre Canadá y Estados Unidos… y eso era todo. En resumen apenas sesenta conciertos repartidos entre Agosto de 1983 y Marzo de 1984, por Europa y Norteamérica.

Como decíamos, los conciertos de promoción empezaron a mediados de Agosto del 83, partiendo de Oslo para cubrir varias fechas por el norte de Europa, donde sus fans habían demostrado una notable lealtad durante toda la carrera del grupo, salvo en casos puntuales ya relatados al principio del libro. Noruega, Suecia, Finlandia y Dinamarca fueron los primeros en recibir a la formación, que para ese tramo llevaba como teloneros a PRETTY MAIDS.

El repertorio que desgranaban quedó inmortalizado en varios bootlegs, entre los que cabe destacar “A blacker shade of purple” o “Born again for the first time” y llamaba la atención por incluir únicamente cinco temas de su nuevo álbum, todo un contraste con la etapa Dio, en la que la presencia de canciones nuevas era apabullante. De esos años por cierto, sólo “Heaven and Hell” había superado la criba, quedando el resto para los clásicos recurrentes de la etapa Ozzy. Al menos incluían canciones poco usuales como “Supernaut” o “Rock and roll doctor”, pero si había algo llamativo era el bis, durante el cual BLACK SABBATH tocaban “Smoke on the Water”, un acto casi herético que afortunadamente no pasó de ahí. Digo esto porque en su momento se había barajado la posibilidad de incluir también “Black Night” dentro del set, y de hecho se tocaba en algunas pruebas de sonido, pero, afortunadamente repito, con “Smoke on the water” tuvieron suficiente.

Tras su paseo por el norte de Europa, llegó la auténtica prueba de fuego para aquella formación, lo que podía llamarse el verdadero principio del tour. Por primera vez en su historia, BLACK SABBATH iban a actuar en el mítico Reading Rock, un festival que había nacido prácticamente a la par que el grupo (la primera edición del festival como tal, tuvo lugar en 1970) pero que, por alguna extraña razón nunca había contado con la presencia de los de Birgminham. Se daba la circunstancia además, de que aquella era la última edición que se celebraba en el emplazamiento habitual, ya que las autoridades locales habían decidido re urbanizar la zona, y de hecho el cartel se anunciaba como “The last Reading Rock”, lo que sirve para darnos una idea de cómo debió ser la afluencia de público.

El festival tuvo lugar a finales de Agosto. BLACK SABBATH cerraba una de las tres noches y las otras dos jornadas tenían como cabezas de cartel a THE STRANGLERS que actuaban el día 26 y a THIN LIZZY que hacían lo propio el 28 con un show por cierto, con el que decían adiós para siempre… con Phil Lynnot en sus filas, al menos. Por lo que se refiere al día en que BLACK SABBATH actuaban, hay que decir que realmente era el más homogéneo de esta edición. La mayoría de las bandas que les acompañaban estaban dentro del espectro del rock duro, y eso, hablando del Reading era una rareza. MAMA’S BOYS, HEAVY PETTIN’, MARILLION, ANVIL o MAGNUM fueron algunas de los grupos que compartieron ese día el cartel con BLACK SABBATH lo que no dejaba de ser una ventaja para el combo, ya que quienes habían acudido aquella noche a presenciar el show, como suele decirse, eran de casa.

La expectación que se había levantado con su presencia quizá fue un tanto excesiva. Sólo hay que ver la portada del programa que se regalaba con la entrada, para darse cuenta del peso que tenía la actuación de BLACK SABBATH. ¿Estaba de nuevo presente la mano de Don Arden? Quien puede saberlo… en cualquier caso, la banda se entregó aquella noche facturando un show con altibajos, pero que, en general cumplió con las expectativas. Parte del concierto fue retransmitido por la BBC, por lo que quienes no estuvimos allí podemos hoy apreciar lo que fue su actuación aquella noche. Las interpretaciones que la banda hizo de los temas pertenecientes a “Born Again” fueron sencillamente antológicas. Algunas, como “Digital Bitch” o “Hot line” puede decirse que superaron a lo que habían grabado en estudio. Por lo que se refiere a los viejos tiempos, el repertorio no difería en gran cosa del que interpretaron a lo largo de la gira, excepción hecha de que en este show la etapa Dio es fulminantemente obviada. La voz de Ian Gillan se amoldaba a los temas de Ozzy con notable acierto, dándole incluso un matiz personal que mejoraba algunas de ellas como “Supernaut” por ejemplo. “Iron Man”, “Paranoid”, “War Pigs”… BLACK SABBATH jugaban en casa y no quisieron arriesgar mucho en un partido que tenían ganado con anterioridad.

La prensa sin embargo no opinó de igual forma. El periódico SOUNDS, por ejemplo, calificó su actuación como “basura”, lo que resultaba chocante, dado que el mismo día de su concierto habían publicado una extensa y amistosa entrevista con el grupo. Al día siguiente de Reading, otro festival llamado “The Kings Of Rock Festival”, recibió a la formación. El cartel del evento celebrado en Irlanda estaba completamente ocupado por bandas de heavy metal y, aunque BLACK SABBATH coronaron la noche, todos los comentarios apuntaron a que unos imparables TWISTED SISTER les robaron el show delante de sus narices. Esto no dejaba de ser un síntoma de que las cosas estaban cambiando (y de hecho cambiaron) a una velocidad mucho mayor que el grupo.

Spain…at last.

El resto de la gira europea estaba planificada sobre tres zonas esencialmente: Alemania, Países Bajos y, por primera vez desde que la banda había nacido, España. Nuestro país no era ajeno a la explosión que se vivía en Europa, y aunque amortiguados por la distancia y las barreras idiomáticas, nos llegaban ecos de lo que sucedía más allá de los Pirineos. Poco a poco, España empezaba a ser incluida en los tourbooks de grandes bandas. RAINBOW, UFO, AC/DC, KISS… eran muchos los grupos que atraídos por el mayor poder adquisitivo y una cierta apertura en la política de las agencias promotoras, (como Playsound en este caso) dejaban de pasar por alto nuestra presencia en el mundo.

BLACK SABBATH no fueron pues, una excepción. Nuestro país inauguraba el segundo y último tramo de la gira Europea, algo que en realidad tendría que haber ocurrido en Francia, pero que los estragos causados por las tormentas obligaron a retrasar.

El honor recayó por lo tanto en quienes tuvieron la oportunidad de asistir a alguno de los conciertos celebrados los días 13, 14 y 15 en la plaza de toros La Monumental de Barcelona, el madrileño Estadio Román Valero y el Velódromo Anoeta en San Sebastián.

Con el paso de los años, el cartel de aquellas tres noches se ha convertido en un clásico, pero en aquel entonces, para el público español, DIAMOND HEAD eran unos completos desconocidos y GIRLSCHOOL poco más que una anécdota. De hecho, en Barcelona los primeros sufrieron las iras del respetable, debido a la pose un tanto amanerada de su cantante Sean Harris. Sin embargo los héroes de la NWoBHM aguantaron el tipo y abrieron los tres conciertos presentando las canciones de su tercer trabajo titulado “Canterbury” que, desafortunadamente, puso punto final a la trayectoria del grupo hasta que fueron rescatados por METALLICA cuatro años después.

GIRLSCHOOL no lo tuvieron mucho mejor. Ellas eran más conocidas, sus discos se podían conseguir con mayor facilidad y ya habían visitado nuestro país en tres ocasiones, pero el público había ido a ver a BLACK SABBATH y ellas no recibieron la atención que realmente merecían.

BLACK SABBATH por su parte, no obtuvieron las mejores críticas de la prensa española. Las crónicas aparecidas en POPULAR 1, HEAVY ROCK y ¡LECTURAS! (verídico) coinciden en lo flojo de sus actuaciones, que más bien parecían ensayos.

Todo el mundo esperaba mucho más de un grupo que a fin de cuentas venía aquí por primera vez y no tuvo la galantería de entregarse a un público que les recibió (en principio) con los brazos abiertos, pero que luego consideraba su actuación como un timo y la inversión del precio de la entrada, que era de 1400 pesetas de la época (menos de 9 euros) como una estafa.

Afortunadamente, la existencia de grabaciones de aquellos conciertos, nos permiten hoy juzgar por nosotros mismos sin tener que asumir las opiniones de las citadas publicaciones. No dudo del valor de las mismas, pero habida cuenta del trato recibido por la prensa, a la que no se permitió acceder al grupo ni siquiera mediante una rueda de prensa, no es de extrañar que hubiera cierta predisposición a comentar los shows de forma negativa.

El repertorio era idéntico en las tres ciudades, y no tenía tampoco cambios con respecto a lo que hasta entonces habían ofrecido. Nada para la era Dio, menos de lo que cabía esperar para “Born Again”, y la gran selección de clásicos ocupando la mayor parte del set, lo cual imagino que no debió preocupar demasiado a los fans, ya que su disco aún no estaba disponible en España cuando ellos nos visitaron.

Oyendo los tres conciertos, no es difícil apreciar que el peor es el de Barcelona, que justamente fue el que comentaron los periodistas Andrés Vogel y Joan Singla.

Los teclados de Geoff Nichols están excesivamente altos, dejando la guitarra en un plano muy secundario. Por alguna razón además, tanto Ian Gillan como Bev Bevan cometen varios fallos a lo largo del set, entrando fuera de tiempo o pasando por alto ciertos matices. En resumen, aquella no fue su mejor noche.

Todo lo contrario ocurre en Madrid y muy especialmente en San Sebastián, donde Gillan canta de manera magistral y se le nota mucho más suelto pero eso no evitó que la primera visita de BLACK SABBATH a nuestro país, dejó un sabor agridulce y muchos se la tomaron como una falta de respeto.

SPINAL TAP no fue ninguna broma

A pesar de la presencia en Reading o de la visita a nuestro país, el motivo por el que el tour de “Born Again” quedará en el recuerdo colectivo, será la cantidad de situaciones delirantes que tuvieron lugar a lo largo del mismo, y que empezaron ya durante los ensayos de la gira.

El lugar elegido para ensayar fue el “Nacional Exhibiton Centre” de Birmingham. El manager Don Arden, empeñado en que el grupo recuperase su puesto dentro de la escena, estaba dispuesto a no reparar en gastos para conseguirlo y había encargado el montaje escénico del tour a la firma “Light, Sound & Desing”.

A partir de aquí hay dos interpretaciones diferentes de cómo transcurrieron las cosas y, especialmente, de quien metió la pata con el “Asunto Stonehenge”.

La versión más conocida es la de Ian Gillan, quien ha hablado una y otra vez sobre la reunión que la banda tuvo con personal de la citada empresa, en la que Geezer Butler propuso hacer del escenario una réplica de Stonehenge. No parecía un proyecto muy descabellado teniendo en cuenta el significado esotérico y pagano de aquel sitio. El problema llegó cuando se le preguntó por el tamaño que había considerado adecuado, y él respondió rotundamente que debía hacerse a tamaño natural. Naturalmente no todos los sitios donde se iba a desarrollar la gira eran al aire libre y muy pocos de ellos podían admitir objetos de aquella altura sobre un escenario.

Geezer, harto de cargar con la culpa, declaró posteriormente que la idea había sido de Don Arden, quien le dio las dimensiones por escrito al tour manager, pero este interpretó las medidas en metros, en vez de hacerlo en pies. En resumidas cuentas, según ha contado Geezer, la intención era colocar unos monolitos de quince pies (unos cinco metros), pero por un error en las unidades de medida, aquellos trastos fueron fabricados con quince metros de longitud, resultando que no había sitio en la Tierra capaz de albergarlos. Quién tuvo la culpa o quién dejó de tenerla poco importa ya. Lo único cierto es que el montaje completo prácticamente no se llegó a estrenar, y sólo una pequeña parte de él (tres dólmenes) fue aprovechada.

Otro de los momentos inolvidables es el asunto del bebé saltarín, que de no ser por los comentarios hechos por los propios miembros del grupo, entraría dentro de la categoría de leyenda urbana debido a que sólo apareció en una ocasión.

El caso es que a Don Arden se le ocurrió que sería buena idea que el recién nacido de la portada del disco cobrase vida. Sin consultar con nadie ni avisar a ningún miembro del grupo, contrató a un enano para interpretar el papel de bebé satánico. En fin, la banda estaba haciendo la prueba de sonido para su concierto de Quebec, con el que daba comienzo la gira por América, cuando les extrañó ver a un enano que no dejaba de caminar de acá para allá. No tardaron en enterarse de que aquel personaje iba a materializar la idea de su manager de dar vida al bebé de “Born Again”. La idea era que antes de que empezase el show, aquel hombre, vestido y pintado de rojo con sus correspondientes cuernos y uñas postizas, pasearía por el escenario acompañado por un montón de roadies disfrazados como monjes, mientras les acompañaba una banda sonora creada a base de tañidos de campanas y llantos de recién nacido distorsionados. En un momento dado, el pequeño demonio treparía hasta lo alto de los monolitos, las luces se apagarían, los llantos se cortarían en seco y el enano se arrojaría desde lo alto sobre unas colchonetas.

Aquello era más de lo que ninguno de los músicos podía esperar. Incluso Ian Gillan reunió el valor suficiente para acercarse a Don Arden y decirle que aquello era más adecuado para una función de colegio en una fiesta de fin de curso que para lo que se suponía era un concierto de BLACK SABBATH. Naturalmente, Arden sólo tuvo que mandarle callar una vez para zanjar el asunto. Si Don decía que el enano saltase, el enano saltaría y no había más que hablar.

Llegado el momento, aquel pobre tipo salió a escena y cumplió con su misión, pero por lo visto, alguien en el equipo no había hecho lo mismo. Cuando el “bebé” iba a tirarse desde lo alto del monolito, se encontró con que alguien había apagado todas las luces, incluso las que a él le servían de referencia, por lo que el hombre cayó directamente sobre el suelo y abandonó su cometido.

No fue el único. Algún tiempo después, con la gira norteamericana terminada y sin apenas dar tiempo a reaccionar, Ian Gillan anunció que abandonaba a BLACK SABBATH.

El paso del tiempo ha permitido saber que aquella reunión se venía gestando desde antes incluso de la incorporación de Ian Gillan a BLACK SABBATH y que sólo los respectivos compromisos de los distintos músicos, impidieron que se llevase a cabo. Ritchie Blackmore y Roger Glover aún tenían mucho que decir con RAINBOW, cuyo álbum “Bent out of Shape” había salido en Septiembre de 1983.Las circunstancias en que se produjo tal hecho nunca han sido del todo aclaradas (en sintonía con todo lo que rodea a este período). Gillan siempre ha dicho que su contrato se limitaba a un álbum y una gira y que así lo habían acordado en su día entre todos, extremo que otros en el grupo (como Geoff Nichols, por ejemplo) niegan rotundamente. También hubo rumores acerca de una recaída en la enfermedad de garganta de Gillan y un montón de historias más, que son simplemente eso, historias, ya que lo único cierto y acreditado es que poco después de que la gira de BLACK SABBATH terminase, exactamente el 27 de Abril de 1984, Tommy Vance, locutor del mítico programa “Friday Rock Show” de la BBC, lanzaba en las ondas la noticia que muchos esperaban: el Mark II de DEEP PURPLE se reunía nueve años después de su separación.

Ian Paice apuró hasta el mismo mes de Febrero del 84 su trabajo con GARY MOORE, haciendo los conciertos de Inglaterra y Japón de la gira “Victims of the future”. Jon Lord no se despidió de WHITESNAKE hasta Abril del mismo año, actuando el día 16 por última vez con el grupo en un show para una cadena de la televisión sueca, y Gillan… en fin, digamos que estuvo a cubierto mientras esperaba y cuando los planetas se alinearon permitiendo el regreso de DEEP PURPLE abandonó a BLACK SABBATH.

Verdaderamente, esto no deja en buen lugar al cantante, en el sentido que parece claro que para él BLACK SABBATH fue única y exclusivamente una forma de sacar rendimiento a su tiempo, antes de que se produjera la citada reunión, pero a pesar de eso, tenemos que agradecerle haber dejado grabado uno de los discos más siniestros en el fondo y delirantes en la forma que BLACK SABBATH grabó nunca. Posiblemente su último gran disco.

Miguel. Asturias

DOSSIER BORN AGAIN

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con BLACK SABBATH y su álbum “Born Again”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general, si los has visto alguna vez en directo lo que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda y lo mucho que ha aportado. Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.

-Reseña show de Paris publicada en ENFER MAGAZINE nº 6, en Octubre de 1983, tres páginas en francés.

-Reportaje Ian Gillan publicado en Kerrang nº 40, en 1983. Una página en inglés.

– Entrevista publicada en KERRANG nº 41 durante 1983, tres páginas en inglés.

-Presentación banda en KERRANG nº 48 publicado durante 1983. Dos páginas en inglés

-Reportaje en KERRANG nº 50 publicado durante 1983. Tres páginas en inglés.

-Reportaje en ENFER MAGAZINE nº 4, en Agosto de 1983, tres páginas en francés.

-Reseña concierto en España publicada en POPULAR1 nº 124, en Octubre de 1983. Siete páginas en español.

– Reseña del álbum publicada en POPULAR1 nº 127, en Enero de 1984. Una página en español.

– Reseña del álbum publicada en METAL ATTACK nº 2, en Noviembre de 1983. Una página en francés.

– Reseña del álbum publicada en METAL FORCES nº 2, en invierno de 1983. Una página en inglés.

– Artículo publicado en OKEJ durante Abril de 1984. Dos páginas en Sueco.

-Reportaje publicado en KERRANG 35, publicado en Febrero de 1983. Seis páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG 49, publicado en Agosto de 1983. Cuatro páginas en inglés.

-Reportaje Reading 83 con entrevista a Ian Gillan publicado en METAL ATTACK nº1 en Octubre de 1983. Seis páginas en francés.

-Reportaje Reading 83 publicado en POPULAR1 Especial ESPA53 durante 1983. Cuatro páginas en español.

-Reportaje publicado en THIS IS ROCK nº5 en Octubre de 2004. Dos páginas en español.

-Reportaje publicado en Popular1 348 durante 2003. Tres páginas en español.

HEMEROTECA

.:: QUE NEGRO FUE NUESTRO SABBATH, BIOGRAFIA NO AUTORIZADA DE BLACK SABBATH::.

HEMEROTECA-QUE-NEGRO-FUE-NUESTRO-SABBATH

[EDITA]
DREAMS & REVOLUTION
[PERIODICIDAD]
Ejemplar único.
[PRECIO APROXIMADO]
20 €
[PUNTOS DE VENTA]
DREAMS & REVOLUTIION
[AUTORES]
David Tangye y Graham Wright
[FORMATO]
210 x 150
[PAGINAS]
320
[IDIOMA]
Español

HEMEROTECA-QUE-NEGRO-FUE-NUESTRO-SABBATH-01

EARTH, hacia 1968.

La primera vez que hablamos de este libro, fue hace tres o cuatro años, en relación a su edición original, o mejor dicho, a la edición de bolsillo que se publicaba en Inglaterra allá por el 2005. Algún tiempo después, en Abril de este año 2014, nos hacíamos eco de la creación de una nueva editorial, que no tardaría en poner en nuestras manos la versión en español de una obra básica del género como es esta.

Bien, pues es un placer para mí anunciaros que la publicación del libro es ya una realidad: Ozzy, Iommi, Geezer y Bill Ward están de nuevo con nosotros si es que alguna vez llegaron a irse …

DREAMS & REVOLUTION es una editorial que ha apostado por los cuatro pioneros de Birgminham para dar su primer paso. Realmente no se me ocurren muchos grupos mejores para hacerlo… pero no quisiera centrar este comentario solamente en BLACK SABBATH, ni siquiera en los autores del libro: me gustaría, antes de nada, poner en valor el trabajo de quien se decide a jugarse su tiempo y sus ahorros en una aventura como esta.

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Algunas páginas del libro

No alcanzo a imaginar el trabajo que ha costado conseguir las licencias de publicación de una obra como esta, las horas empleadas en escribir aquí y allá, firmas, contratos, acuerdos… en fin, una tarea ante la que hay que tragar saliva, apretar los puños y asumir que hay meses de mareos por delante.

Tampoco quiero ni pensar lo que supone arriesgar buena parte (o todo) el patrimonio personal para pagar dichas licencias, pero es que eso es una pequeña parte del todo. Hay infinidad de detalles en los que uno no piensa cuando lee un libro, como es por ejemplo su traducción.

Por pura curiosidad he mirado tarifas en algunas páginas de la red. Te ahorraré el trabajo: el precio medio es de 6 céntimos de euro por palabra, cada página tiene una media de 350 palabras, así que un libro de trescientas y pico páginas se nos pone en…. Yo hubiese tirado la toalla en el preciso instante en que apareciese la cifra en la calculadora, pero es que la cosa no para ahí: ahora sumamos el precio de maquetación, impresión, autores, distribuidores y demás historias, y tenemos cincuenta mil razones para aplaudir y celebrar que un libro como este llegue a publicarse en España, un país que no está excesivamente inclinado a la lectura.

Dicho esto, DREAMS & REVOLUTION puede estar orgullosa como editorial, de haberse presentado en sociedad con un trabajo verdaderamente bien terminado. Papel de calidad, fotografías a color, solapas, fuente legible… sí ya sé que son cosas que uno espera cuando compra un libro, pero lo cierto y verdad es que no siempre lo encuentra (y no miro a nadie).

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Graham Wright

En cuanto al contenido, pues supongo que nadie va a descubrir a BLACK SABBATH a estas alturas, pero sí que tenemos aquí la ocasión de conocer el lado más cercano de lo que en definitiva no pasaban de ser cuatro chavales nacidos y criados en los arrabales de una ciudad triste, gris y sucia. Y digo esto porque quienes escriben el libro son otros dos chavales que crecieron, viajaron, sufrieron y disfrutaron con ellos: en resumen que estaban allí cuando sucedió. David Tangye fue el asistente personal de Ozzy Osbourne,  durante toda su estancia en BLACK SABBATH y al principio de su carrera en solitario. Graham Wright por su parte fue el asistente de Bill Ward desde los primeros tiempos hasta 1980.

El libro tiene como eje la cronología de esos años, pero hecha con un mimo y una precisión asombrosa, en gran parte con día mes y año. Recopila una inmensidad de anécdotas, detalles, curiosidades y momentos, buenos y malos, que al final lo que reflejan es que nuestros héroes son tan humanos como nosotros y tienen nuestras mismas virtudes y nuestros mismos defectos.

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Dave TAngye con Ozzy

Encontrarás explicaciones a muchas dudas y confirmarás que muchas de aquellas cosas que parecían leyendas delirantes, eran absolutamente ciertas. Apuntes a momentos muy personales en las vidas de los cuatro músicos, su vida en la carretera, sus relaciones personales ( y el deterioro de las mismas).. el auge y la caída y en resumen lo que es la trayectoria de cuatro personas que a base de sangre y sudor pero sin lágrimas, convierten una idea en leyenda, haciendo felices a millones de personas en todo el mundo.

Naturalmente, los “nuevos-viejos-Sabbath” también tienen presencia en el último capítulo, aunque no de manera tan somera como el resto. El último capítulo está dedicado al regreso de 2013, un regreso envuelto en polémica y no del todo limpio en mi opinión, pero que al menos nos brindó un impresionante trabajo de heavy metal como fue “13”

Dicho esto, supongo que te estarás preguntando donde demonios comprar una copia hoy mismo. Bueno, os dejo con la dirección de la tienda para hacerlo y dando una vez más mi enhorabuena a la editorial, deseando que nos den muchos más momentos ocmo este.

DREAMS & REVOLUTION