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FUE HACE TREINTA AÑOS!

Dicen que nunca se olvida el primer amor… y tienen razón. Aunque al final las cosas siempre terminan mal, nunca habrá nada que mate ese recuerdo que todos tendemos a mitificar. Creo que con la música sucede lo mismo. Cuando ves las cosas a través de los ojos de un niño, el recuerdo las distorsiona y las hace parecer más grandes y (quizá) mucho mejores de lo que eran en realidad.
Recuerdo que cuando vi a BARON ROJO actuar en el programa  APLAUSO un sábado por la tarde, el mundo se me vino encima. Tenía media idea de lo que eran AC/DC, solía ir a ver todos los días la portada del álbum ‘Killers’ de KISS que había en el escaparate de una tienda de discos de Gijón y me gustaban mucho STATUS QUO y ELVIS PRESLEY, pero vamos, también me gustaba LEIF GARRET, BONEY M y LOS PECOS.  ¡Tenía once años o doce recién cumplidos y ni puta idea de que era todo aquello!.
Eso sí, insisto: cuando ví a BARON ROJO en aquel plató fue como si Moisés me enseñase las tablas de los Diez Mandamientos o algo por el estilo. No se si caí de rodillas pero poco debió faltarme. El caso es que al cabo de dos años, los Reyes Magos me trajeron el “Volumen Brutal“, y casi treinta después estoy dedicando mi tiempo a escribir esto. Supongo que algo les debo a Carlos, Armando, Sherpa y Hermes.
 
Como han vuelto al sitio de donde nunca debieron irse, me gustaría rendirles un pequeño tributo recuperando un artículo que publiqué en la extinta Metal80 en el que intentaba relatar lo que fue su periplo entre el 81 y el 82 corregido y aumenta do, así como un dossier cuyo contenido encontraréis al final. Os aseguro que merece la pena porque son recortes históricos y fotos muy poco vistas.
 
En fin, lo dicho. Si por una casualidad, alguno de los BARONES lee esto, me gustaría agradeceros el haberme volado la cabeza aquel sábado por la tarde con el mítico “Con Botas Sucias”. Como dicen las bandas sureñas que tanto os gustan: Que Dios os bendiga.
   
…Y EL BARON VOLO SOBRE EUROPA.
No fue el único grupo rock español que pisó los escenarios londinenses, ASFALTO o LEÑO también lo hicieron. Tampoco fueron los primeros que se codearon con la jet set del rock and roll internacional. Algunos años antes los sevillanos THE STORM conseguían elogios del mismísimo Freddie Mercury o vencían a THIN LIZZY en un concurso de la radio, … en fin, no fueron los únicos ni los primeros, pero sí los que mejor supieron exportar su talento más allá de España, dejando testimonio de su talento en el centro neurálgico de la escena heavy metal.
 
BARON ROJO consiguieron tocar el cielo del rock and roll y treinta años después, aun seguimos esperando que otro grupo español consiga ponerse a la altura. Bien, la intención de este artículo no es especular con lo que pudo haber sido, ni de lamentarse de lo que no fue, si no hacer un repaso a partir de entrevistas, artículos e información en general que he podido recuperar del único grupo español que supo hacerse oír donde más ruido había. Sí amigo, hubo un tiempo en que el Barón voló sobre Europa.
[LARGA VIDA AL ROCK AND ROLL]

“Larga vida al rock and roll” se había grabado en Noviembre del 80 y llevaba desde el veintisiete de Abril arrasando con cualquier expectativa imaginable que uno pudiese hacerse respecto a una banda de rock duro en este país. Recordemos que sólo dinosaurios de la talla de RAINBOW o AC/DC asomaban la nariz por las tres ciudades de turno (Madrid, Barcelona y San Sebastián), y que para conseguir un disco tan básico como “Strangers in the night”, había que recurrir a la importación o esperar uno o dos años. Bien, pues en aquel estado de cosas cuatro personajes procedentes de bandas como MODULOS, COZ o PSIGLO habían decidido unir esfuerzos para editar, de la mano de Vicente Romero, un álbum de debut que costó sangre, sudor, lágrimas y seis meses de espera para poder entrar al estudio, pero que como decíamos, finalmente desbordó todas las previsiones.

Un altísimo nivel de ventas, continuas galas a lo largo y ancho del país, singles en la radio y apariciones televisivas dejaban claro que ese era el momento y el lugar. Vicente Mariscal logró convencer a la compañía Zafiro (que a través de Chapa Discos movía todos los hilos) de que el material que tenían para el segundo álbum era una bomba y que podía y debía ser proyectado internacionalmente.
 
Así las cosas el 4 de Octubre de 1981 BARON ROJO terminó la gira de ‘Larga vida al r’n’r’ y hasta el cinco de noviembre, día que volaban a Londres, estuvieron encerrados en el local de ensayo terminando de matizar el nuevo álbum.
“Nos metimos en el local incluso sábados y domingos y al final tuvimos que desechar cantidad de temas, grabamos disco y medio por lo menos”
recordaba Carlos.
El asalto que se había preparado a tierras británicas, fue gestionado por Vicente Romero y Robert Mills, periodista y promotor muy vinculado a España, y consistía en grabar el segundo álbum, hacer una serie de conciertos aislados y promocionar al grupo de cara a conseguir un sello que comprase la licencia de edición de los discos para otros paises.
[LONDON’S BURNING!!]
 

En Marzo de 1979 Ian Gillan había hecho un par de actuaciones en España con su banda GILLAN, ofreciendo los servicios de unos estudios de su propiedad a Vicente Romero, algo de lo que él tomo nota. Estamos hablando de KINGSWAY RECORDERS, un estudio al que cualquier ordenador casero con el programa adecuado superaría hoy en día, pero que en su día había recibido la visita de artistas tan míticos como WISHBONE ASH, AXIS POINT, JEFF BECK o el propio GILLAN, lo que al menos garantizaba unas paredes empapadas en historia. El presupuesto de la compañía era relativamente holgado, fruto de las buenas ventas de su anterior disco, así que en el mes de Noviembre de 1981, BARON ROJO graban el mítico “Volumen Brutal” con la producción de Vicente Romero y bajo la batuta de Bob Broglia, en sesiones que en ocasiones rozaron las veinte horas seguidas.

No se trata de hablar aquí de la grabación del álbum, pero tampoco podemos dejar de recordar que, como todos sabéis, “Volumen brutal” contó con la colaboración de Colin Towns al teclado y Mel Collins en el saxofón. Colin Towns era el teclista de la banda de Ian Gillan. Se habló en principio de que fuese el mismísimo Jon Lord el que pusiese su grano de arena en el álbum, pero en aquellos días se encontraba grabando su álbum ‘Before I forget’ y no fue posible. Mell Collins, por su parte era el saxofonista de la banda progresiva KING CRIMSON y actuó como invitado en varios shows de BARON ROJO poco tiempo después. Armando de Castro contaba la experiencia en una entrevista aparecida en Popular1 en aquellos tiempos:
 En los camerinos tuvieron lugar las presentaciones y entre unos y otros se liaron y finalmente Dickinson cantó con ellos “Rock me baby” de B.B.King. También fue allí donde Sherpa regaló su muñequera a Bruce, que la aceptó sin acabar de creérselo y la lució en muchas fotos a lo largo de los años.

“A Colin Towns se le dio la armonía y el seguramente hubiera deseado meter algo más complicado, pero se trataba de hacer un ambiente, no en plan espectacular, que metiera también algo de su cosecha. A Mel Collins le dijimos que hiciera lo que le diera la gana, que ahí tenía 16 compases y se tiró una hora y media grabando solos, hasta que al final dijo: ‘este’, es un tipo muy exigente consigo mismo, además le venía el tema “Son como hormigas” en un tono putísimo, en Si, que para el saxo es como tocar con las ocho alteraciones juntas”.

Durante la grabación del disco tuvieron lugar tres conciertos en suelo inglés, como parte de la estrategia que habíamos mencionado antes. El primero de ellos se celebró el 20 de Noviembre de 1981 en el LONDON COLLEGE OF PRINTING, uno de los cinco colegios de Bellas Artes situado al sur de Londres, sobre cuyo escenario gente como MOTT THE HOPLE o BARCLAY JAMES HARVEST habían dejado su huella. Al día siguiente (21) la visita era al THE GREYHOUND, en 175 Fulham Palace, un pub donde por una libra podías ver actuaciones de bandas que llegarían a ser historia (el nombre de AC/DC quizá te digan algo!).

BARON ROJO tuvieron como invitados a SCARECROW, un grupo que tenía en cartera Robert Mills, y en el final del show, nada menos que Michael Schenker hizo con ellos una jam donde interpretaron el clásico ‘Crossroads’. Michael, con vaqueros y camisa blanca, puso como única condición usar la Flying V de Armando, lo que dejó a Carlos como cantante y a Armando utilizando la Startocaster color madera de Carlos. También fue allí donde recibieron la visita de Bruce Dickinson. Dickinson se había convertido en el frontman de IRON MAIDEN hacía muy poco tiempo, de hecho los propios BARON ROJO habían acudido al RAINBOW THEATRE de Londres el día 15 de aquel mes, al show de debut de MAIDEN con su nuevo cantante. El caso es que Dickinson sintió curiosidad ya que conocía el primer disco de los Barones, y fue aquella tarde a ver a “RED BARRON, Spanish nº1 heavy rock band”, (tal como venía anunciado en los carteles) acompañado por un roadie de su banda.

El último de los conciertos era en el templo del rock and roll. El Marquee era ocupado por BARON ROJO el 22 de Noviembre, aunque no sería esa la última vez. Como compañeros de tablas tuvieron a unos desconocidos HANOI ROCKS, para quienes abrieron y con cuya actuación se despidieron de los primeros escarceos en los escenarios ingleses.
 
Durante el resto del tiempo que duró la grabación de ‘Volumen Brutal’ recibieron de nuevo la visita de Bruce Dickinson, esta vez en el estudio, que ayudó en la traducción a inglés de las letras del disco, algo que le gustó mucho hacer, ya que admiraba la carga crítica de los textos, especialmente los escritos por Sherpa y Carolina Cortés. También les visitó John Sloman, el rubio cantante que había pasado por URIAH HEEP y posteriormente formó parte de la banda de Gary Moore. Se ha llegado a rumorear que Sloman podría haber formado parte de un hipotético ‘nuevo BARON ROJO’, que se habría instalado en Gran Bretaña, pero alguno de los miembros del grupo siempre ha desmentido este extremo. Carlos contaba a Popular1:
“Con Sloman se grabaron creo que un par, pero sin que él lo supiera, fue muy curioso porque había hablado con John para que el cantara con nosotros en directo, se pasó por el estudio y ensayamos un par de temas, el “Crossroads” uno de ellos, y luego no apareció en la actuación”.
En cualquier caso, la curiosidad de ver a una banda española que superaba con creces a la inmensa mayoría de los populares grupos NWoBHM de la época, atrajo al estudio a mucha gente del negocio. La maquinaria ya se había puesto en marcha, y faltaba muy poco tiempo para que saliese a la venta el disco más emblemático del rock duro jamás grabado en España y el más conseguido respecto al sonido:
“El sonido del disco en sí es bastante mejor que el primero, de entrada el técnico de sonido estaba acostumbrado a grabar con Ian Gillan y gente así, no hacía casi falta que le dijeras lo que querías, te ecualizaba el mismo y ya te iba gustando, y eso te da bastante confianza. Lo hacen sonar mas compacto, incluso cuando se graba bien aquí suena artificial, y no te creas que es un estudio increíble, totalmente lo contrario, cualquier estudio medio de aquí es bastante mejor…y mezclamos como en la edad de piedra, con todos los potenciómetros rascando y sin embargo, ya ves!!”
recodaba el grupo en una entrevista de 1982.
 
Solo quedaba pendiente el asunto de los negocios, un lado tan poco amable como necesario para que la cosa funcione. En Inglaterra se firma un convenio entre Chapa y una compañía inglesa llamada Kamaflage, para sacar el material de los Barones en las Islas. ‘Larga vida al rock and roll’ y ‘Volumen Brutal’ serían editados en Inglaterra, mientras que Zafiro se ocuparía de editar en nuestro país trabajos del sello inglés, como por ejemplo el mítico ‘Filth hounds of Hades’ de TANK, que aquí llevaba el sugerente título de ‘Los perros inmundos del infierno’. Habían conseguido unos resultados más que positivos en todos los objetivos que les habían llevado a Inglaterra. Habían actuado en algunos de los lugares sagrados de la historia del rock, habían conseguido un contrato para ser lanzados a nivel internacional y, sobre todo, habían grabado un disco cuyo título está escrito con letras de oro en las páginas de la historia del heavy metal. “Volumen Brutal” salió al mercado a finales de Febrero de 1982 y, naturalmente, empezaba el trabajo duro.
 
[EL SATANICO PLAN TOMA ESPAÑA POR SORPRESA]
 
 
Aristos Managent, la agencia que tenía en cartera a BARON ROJO, organizó un tour por España en el que la banda que abría era STRAY, un combo ingles de boogie-prog-rock que llevaba en escena desde finales de los sesenta, aunque se habían separado en el 77 y buscaban en esta gira una especie de prueba de fuego para su reunión con la formación original. Por su parte BARON ROJO, como ya dijimos, se trajeron como invitado a Mell Collins, el saxofonista que había grabado con ellos en Londres. Para hacernos una idea del nivel al que estaba este hombre, basta decir que acababa de terminar un tour alrededor de todo el mundo como músico de los ROLLING STONES, y luego giraría con los DIRE STRAITS de aquellos años.
El tour, decíamos, empezó el 7 de Marzo de 1982 en el Palacio de los Deportes Juventud de Badalona y a pesar de que el día anterior habían actuado SCORPIONS en Montjuic, y de que el clima no acompañaba en absoluto, el inicio de gira fue un lleno completo, algo que se repitió a lo largo y ancho de toda España.
Algo totalmente nuevo para este país fue la inversión que se hizo en lo que a sonido e iluminación se refiere. Verdaderamente, las giras de grupos españoles no habían destacado hasta entonces por la calidad e sus equipos, pero BARON ROJO no estaban dispuestos a que joyas como ‘Incomunicación’, ‘Resistiré’ o ‘Hermano del rock and roll’ quedasen deslucidas por un sonido deficiente, por lo que optaron por alquilar los servicios de la delegación francesa de la compañía internacional ENTEC, que se encargó tanto de luminotecnia como de sonorización. En algún sitio queno recuerdo, encontré el listado técnico de la gira, que reproduzco para quienes puedan estar interesados.
[EQUIPO DE GIRA VOLUMEN BRUTAL1982]
MICROFONÍA:
[Voces]: ELECTROVOICE DS-35, ELECTROVOICE RE-10.
[Guitarras]: Sennheiser 421, Shure SM-57.
[Batería]: Shure SM-57 (caja),Sennheiser 421 (bombo) AKG D-12 (Timbales) Sennheiser 406.(Platos y Charles)
EQUIPO DE MEZCLAS:
Mesa Midas de 32 canales con ocho grupos de salida estéreo.
Rack de efectos y material electrónico auxiliar como: un compresor DBX 162 estéreo, un Harmonizer de Eventide, un Chorus Echo SER-555 de Roland y el frecuente Space Echo RE-201 también Roland.
Bajo este grupo de aparatos empleados para el acondicionamiento de las voces, un par de ecualizadores gráficos Klark-Teknik DN27 para los dos canales de salida y divisor electrónico, de cinco vías, con puntos de cruce en 370 Hz, 1,4 KHz, 3 KHz, y 6 KHz.
AMPLIFICACION:
Aplificadores BGW 500 y 750, Crown DC-300 A y bloques Midas de 1000 watts.
10.000 w. en P.A. y 5000 watts en retorno a escena
Altavoces. seis proyectores Martin 215 por cada lado del escenario con altavoces Gauss tipo 4883 en su interior para graves cinco cajas MH 212 Martin con altavoz RCF de 12 pulgadas se utilizaban en medios-graves,
Bocinas de 500 y 800 Hz. JBL con motores 2482 y 2440. Unas diez unidades en total por cada lado de escena. Además, en cada lado dos bocinas Gauss de 60º con motores HF 4000. para los medios trío de tweeters JBL 075.Para los agudos.
MONITORES:
Mezclador de escena Midas Pro-4 A con 24 canales de entrada y 8 envíos de salida.
Dos sidefill de tres vías, con graves radiados mediante dos cajas reflex JBL 4560.en los laterales de escena para cubrir en estéreo la parte delantera.
Los medios, una Martin MH 212 y para agudos, una lente JBL de amplia dispersión.
Las cuñas, en número de ocho o nueve, dispuestas por parejas. Unas eran de dos vías (con cruce pasivo) con dos altavoces de 12 pulgadas y una lente de láminas pequeñas JBL. Las otras eran de forma prismática o paralelipédica con 15 pulgadas y para los agudos una lente de distribución circular JBL.
La batería poseía, detrás del intérprete, un monitor de dos vías con dos cajas de graves con dos 15 pulgadas en recinto cerrado por caja y dos bocinas JBL de 500 Hz. De corte y dispersión horizontal de 60º.
AMPLIFICACION DE ESCENA:
[Hermanos de Castro]: cuatro Marshall a su espalda con amplificadores MK2, de 100 watts y dos cajas de la misma marca por cada amplificador, todo montado en “flyght cases” de aluminio a medida.
[Sherpa]: amplificador Peavey Musician, de 200W. Con altavoces Black Widow de 18 pulgadas y otro amplificador Peavey MK-35, de 300 watts con cuatro altavoces de 15 pulgadas Black Widow cargando a 2 ohms. Utiliza conexión directa a la mesa.
[Hermes]: Ludwig con parches Remo y platos Paiste 2002.

La decisión tomada fue quizá un arma de doble filo. Por un lado, viéndolo en positivo, estaba la calidad de los equipos, que quedan reseñados en cuadro aparte, y cuyo potencial era indiscutible para la época. Pero (y siempre hay un pero) el problema radicó en los técnicos que sonorizaban los shows, que desde luego eran un personal absolutamente competente, pero eran franceses o ingleses, lo que, a la hora de entenderse fue un problema, pero a la hora de sonorizar la voz, fue un problema mayor, debido a que en varias ocasiones, lo que para ellos era un fraseado correcto de Sherpa o de Carlos, estaba a años luz de serlo en realidad, sencillamente porque entendían lo mismo con buen sonido, que con malo, es decir, nada.

 

 

A falta del listado de fechas de la gira de promoción de ‘Volumen Brutal’, los detalles de cada show y demás información, que se ha perdido en el mar del tiempo, los propios músicos se encargaban de resumir someramente aquellos conciertos que tuvieron lugar entre Marzo, que fue cuando empezó la gira, y Agosto, que fue cuando actuaron en el festival de Reading. Ángel Casas les hacía una entrevista e su programa de televisión “Musical Express” .  He intentado trascribirla lo mejor posible, el sonido no es perfecto y pido disculpas por los posibles fallos.
A.C. Nos hemos pasado esta merienda hablando de Inglaterra, pero vamos a hablar de España. Una vez terminado este trabajo de mes y medio ¿Qué es lo que pensáis hacer aquí? ¿Estáis de gira, estáis parados, grabando….?
C.d.C.: Realmente estamos a punto de acabar la gira esta de verano y después vamos a empezar la otra con HAWKWIND, así que creo que vamos a acabar lo suficientemente cansados como para tomarnos unas vacaciones…
Sherpa: como los toreros más o menos ¿no? Acabamos una gira, cruzamos el charco y seguimos con la otra.
 A.C.: Pero en España vais a estar un tiempo sin tocar, supongo…

 C.d.C.: Pues…nos gustaría, lo que no sé, es si vamos a poder.

A.C.: ¿Cómo ha ido esta gira de verano por España?

C.d.C.: Pues ha ido bien, muy cansada, ya sabes que en España las giras no se montan en condiciones… no hay mucha experiencia en ese tipo de trabajo la verdad, entonces tienen un problema y es que muchas veces tocas a unas distancias increíbles, tienes que viajar 500 o 600 kilómetros y eso realmente es muy cansado.

A.C.: ¿Y la gente? ¿El publico?

C.d.C.: Bueno, ¡que puedo decir! el público de España es maravilloso.
Sherpa: ¡El mejor del mundo! (risas).
A.d.C.: Es el típico público que si tu le das él responde.
Serpa: El problema que tiene el tocar en España es que a veces a lo mejor se te rompe un escenario y te caes dentro como nos pasó hace poco, que casi me rompo las piernas y en fin….
 A.C.: Ese es un problema de infraestructura típico de los festivales aquí, que se preparan mal…es un gran problema
Hermes: Sí, en realidad la infraestructura no va de acuerdo a lo que han progresado los grupos y el público. La infraestructura sigue siendo la misma de hace años y esa es una cosa que ha que tratar de superar, aunque dándole mensajes a los empresarios a veces se consigue poco, muchas veces no sabes que hacer realmente…
C.d.C.: Bueno, a mi me gustaría romper una lanza en favor de la gente que organiza conciertos en España, porque organizar un concierto aquí muchas veces es algo realmente difícil, porque existe una carencia de medios que hay que tener en cuenta ¿no? Entonces yo creo que lo importante es que se hagan festivales, que la gente acuda y que se de a conocer lo que hay aquí…
Como vemos, afortunadamente, 25 años después las cosas han cambiado a mejor y, a pesar de que aun quedan muchas cosas por corregir, los festivales en España y las giras de las bandas no tienen nada que envidiar a los que se hacen en otros países. Como podemos comprobar, la gira de 1982 de BARON ROJO no tuvo un principio y un final demasiado claro, ya que las actuaciones se sucedían lo largo de los mases sin casi descansos, de España a Gran Bretaña, para después regresar aquí… una verdadero record con momentos únicos en la historia. Uno de ellos, como no, la actuación en Reading.

[LIVE AT READING’ 82]

Si algo destacan todos los miembros del grupo es el peso de la responsabilidad que suponía actuar en un festival como ese. Una situación sumamente estresante que se vio agravada por problemas de última hora, como fue el hecho de que el conductor se perdiese de camino al festival, haciendo que el grupo llegase tarde a su actuación. De hecho, ya estaban tachados de la lista y, de no haber sido por Bruce Dickinson, que insistió al showmanager para que esperase diez minutos, BARON ROJO no habría podido tocar en Reading.

Todo el stress y la tensión de aquellos momentos quedaron claramente reflejados en la actuación que quedó grabada en una bootleg muy pobre,  que sin ser, como digo, gran cosa, al menos sirve como testimonio de su actuación. La adrenalina que generaba el hecho de salir al escenario como quien sale a combatir a un ring, dio como resultado unos temas tocados a más velocidad que nunca y los temas, donde ya son buenos, ganan más puntos aun.
Desde ‘Stand up’ (‘Resistiré’), que fue la canción con la que abrieron, hasta ‘The Poor’ (‘El Pobre’) con la que terminaron la actuación, supieron dar una verdadera lección de su maestría y tablas, aun teniendo muchísimos handicaps que superar, como eran el hecho de ser una banda extranjera, cuando en aquellos tiempos el tirar latas a las bandas no británicas era una tradición, o la barrera del idioma que no fue un obstáculo en este caso.
Todas las canciones fueron cantadas en inglés y además se nota el esfuerzo y el trabajo que les habían dedicado. La mayoría del show se hizo a partir de canciones de ‘Volumen brutal’, no faltaron ‘Concert for them’, ‘Rockers go to hell’, ‘You are telling me’ donde entre Carlos y Sherpa hacen una variación a dos voces en el último estribillo increíblemente buena, o ‘Flowers of evil’. Aunque también el primer álbum del grupo tuvo sus ecos, con la citada ‘The Poor’ o ‘Long live rock and roll’.También dejan un pequeño espacio de tiempo para lucimiento de Hermes Calabria en el tramo final de la instrumental ‘Baron falles over England’ , aunque quien se llevó a los periodistas de calle y obtuvo sus reseñas particulares fue Armando de Castro cuyo trabajo con la guitarra calificaron como ‘sencillamente increíble’.
[LA GIRA CON HAWKWIND]

14-10- 82 Hitchin. Regal Teathre

15-10- 82 Hitchin. Regal Teathre
16-10- 82 Manchester Apollo
17-10- 82 Preston Guild
18-10- 82 Liverpool Empire
19-10- 82 Glasgow Aopllo
21-10- 82 Edinburgh Playhouse
22-10- 82 Aberdeen Capitol
23-10- 82 Newcastle City Hall
24-10- 82 Bradford St. Georges
25-10- 82 Sheffield City
26-10- 82 Nottingham Rock City
27-10- 82 Birmingham Odeon
28-10- 82 Wolverhampton Civic Hall
30-10- 82 St. Albans City Hall
31-10- 82 Bristol Colston Hall
01-11- 82 Southampton Gaumont
03-11- 82 Hanley Victoria Hall
04-11- 82 Dunstable Queensway Hall
05-11- 82 Norwich University
06-11- 82 Ipswich Gaumont
07-11- 82 Leicester De Montfort Hall
09-11- 82 Tunbridge Wells Assembly Hall
10-11- 82 Folkestone Leas Cliff Hall
11-11- 82 Guildford Civic Hall
12-11- 82 Londres Hammersmith Odeon
13-11- 82 Londres Hammersmith Odeon
14-11- 82 Oxford Apollo
15-11- 82 Chippenham Goldiggers
18-11- 82 Londres. Marquee Bar
19-11- 82 Londres. Marquee Bar

No consta que entre Agosto y Octubre de aquel año hubiese ninguna otra gira, si acaso hubo conciertos ocasionales, pero cabe suponer que aquellas semanas sirvieron para preparar nuevo material. De hecho, casi puede decirse que no hubo otro momento para escribir los temas de ‘Metalmorfosis’. Sea como fuere, en Octubre de nuevo volaron sobre Inglaterra, en una serie de fechas en solitario, amen de otras 25 abriendo para el grupo HAWKWIND.

Aquel grupo estaba presentando su álbum ‘Church of Hawkwind’ y BARON ROJO consiguieron abrir las veintisiete fechas que les llevaron por gran parte de las islas, lo que ayudó a curtir su directo en ambientes hostiles en muchas ocasiones.
El tópico del fan inglés que ve a los teloneros como meros objetivos para afinar la puntería se hizo realidad en muchos casos según recuerda un roadie de HAWKWIND: “
por aquel entonces telonear a HAWKWIND era una tarea sin futuro, por decir lo mínimo. La audiencia era tan fanática del grupo que los teloneros tenían que soportar toda clase de abusos. En ese sentido ‘el poderoso Barón’ no fue distinto que los demás, y como añadido el problema de las Islas Malvinas aun estaba fresco y muchos ingleses identificaban a España con Argentina, así que puedes hacerte una idea…”
ellos sin embargo aguantan el tipo presentando un repertorio diferente del que habían utilizado en Reading. En este tour las actuaciones se abrían con ’Come On’ (‘Barón Rojo’) y la presencia de los dos discos estaba más compensada, debido a que, a aquellas alturas, ambos álbumes podían encontrarse en el mercado británico de importación y, claro, había que promocionarlos. Solían cerrar con una versión de ‘Crossroads’ quien sabe si para dejar un sabor de boca en el público, más dulce de lo que hubiesen conseguido con ‘Stan up’ (‘Resistiré’). La gira estuvo plagada de anécdotas, unas buenas y otras no tanto. De las últimas, Sherpa relataba en su libro cómo Hermes, él y Nick, su roadie inglés tuvieron que salir huyendo de un pub en Newcastle, con su vida amenazada, pero en fin, eso fue un pequeño bache en medio de logros como fue el hecho de conseguir que “Stand up” (la versión inglesa de “Resistiré“) lograse el número uno en las listas de heavy metal del Melody Maker una semana, que la Kerrang! (inglesa, naturalmente) les diese la portada , con una fotografía de Armando de Castro en acción, o que en el cierre de gira en el Hammersmith que tuvo lugar el 15 de Noviembre, apareciesen en letras grandes como ‘guest stars’, cuando lo habitual era que el grupo telonero no fuese ni siquiera mencionado.
Pocos días después, el 18 y 19 hicieron dos shows en el Marquee, acompañados en esta ocasión por el fallecido Paul Samson en las guitarras y por John Sloman (¡esta vez sí!) como cantante.
Era la despedida de las Islas Británicas, si bien se volverían a encontrar con un trocito de ellas apenas un par de semanas después. Aunque no debemos olvidar que en este intermedio hubo una visita de BARON ROJO a América, concretamente a Venezuela, a hacer un único concierto que coincide con la salida al mercado de ‘Volumen Brutal’ en Europa y Japón, de la mano de Mausoleum.
[TANQUES ARRASANDO ESPAÑA]
[GIRA NAVIDAD 1982, BARON ROJO + TANK]
07 DICIEMBRE Barcelona
08 DICIEMBRE San Sebastián
09 DICIEMBRE Valencia
12 DICIEMBRE Cartagena
14 DICIEMBRE Madrid
16 DICIEMBRE Zaragoza
18 DICIEMBRE Coruña
19 DICIEMBRE Pontevedra
25 DICIEMBRE Vitoria
26 DICIEMBRE Pamplona

Kamaflage, por su parte, y como ya dijimos, era la compañía que había editado los trabajos de BARON ROJO en Inglaterra, y tenía entre sus grupos al trío TANK, banda completamente metida en la NWoBHM, que heredaba el sonido de MOTORHEAD sin demasiado disimulo. En España se editó su álbum ‘Filth Hound of Hades’ y, de cara a la promoción se decidió preparar un tour de Navidad con BARON ROJO y ellos, si bien se habían barajado dos posibilidades más, que a mi juicio hubiesen sido más acordes con el sonido del grupo de los de Castro, que eran DIAMOND HEAD o TYGERS OF PANG TANG.

  
Finalmente, el primer show se celebró en San Sebastián el DIA 8 de diciembre de 1982, y fue, a decir de los comentarios de la época, un triunfo clamoroso. Con el recinto lleno hasta la bandera (algo que se repitió en la práctica totalidad de la Gira de Navidad, cuya mayoría de shows fueron sold out) BARON ROJO y TANK supieron que aquellos shows serían una experiencia irrepetible, que se tuvo momentos míticos como el día 19 en Pontevedra con todos los músicos de ambas bandas tocando ‘Highway to hell’.
Pamplona fue el lugar donde terminó la gira, el 26 de Diciembre de 1982, y a punto ya de acabar un año lleno de grandes momentos que compensaban con creces el agotador trabajo que suponía la vida en la carretera…Marquee, Reading, giras sold out… la realidad dejaba la puerta abierta a grandes proyectos…fue sin duda el año del hard rock español. Fue sin duda, el año de BARON ROJO.
D O S S I E R    B A R O N    R O J O

Como complemento al artículo he incluido un dossier compuesto por 42 páginas de entrevistas, artículos y reseñas que como de costumbre pertenecen a la época en la que está centrada el artículo. En este caso son apariciones en la prensa musical entre 1981 y 1982. El contenido esta desglosado un poquito más abajo.

PARA CONSEGUIRLO

Como ocurre con el resto de dossiers, para conseguirlo debes escribir un comentario al respecto de la banda, la influencia que en tu opinión ha tenido, Como viviste (si lo viviste) la edición de aquellos trabajos, o si los has visto en algún show de la reunión qué te ha parcido… no se, lo que se te ocurra. ES MUY IMPORTANTE que en un privado o cmo sea me envies tu coreo para poder mandarle la dirección y contraseña para el dossier.

CONTENIDO DEL DOSSIER

POPULAR1 Nº94, Abril de 1981. Nota informativa presentando a la banda. 1 página.
POPULAR1 Nº97, Junio de 1981. Entrevista presentación “Larga vida al r’n’r”. 2 páginas.
POPULAR1 Nº99, Sept.1981. Artículo “Historias del rock duro Ibérico” con BARON ROJO, LEÑO y OBUS 2 Páginas
POPULAR1 nº101, Noviembre de 1981. Reseña festival en Andalucía con STROM, BARON ROJO, MEDINA AZAHARA y PATA NEGRA.Incluye entrevista a BARON ROJO. 6 Páginas.
POPULAR1 Nº103, Enero 1982. Artículo entrevista de los conciertos y grabación de “Volumen Brutal” en Londres . 4 páginas.
ROCK ESPEZIAL. Entrevista descargada en internet. No se la fecha ni el número de la revista. 3 páginas. Baja resolución, pero sepuede leer.
POPULAR1 Nº113 Noviembre 1982. Entrevista show Reading. 2 páginas.
POPULAR1 ESPECIAL READING 1982. Reseña del día 27, en el que actuaron BARON ROJO. 7 páginas.
POPULAR1-ESPA34-HARD ROCK ESPAÑOL. Artículo-entrevista sobre BARON ROJO, dentro de un especial de rock duro español. 7 páginas
POSTER nº13. Bio-poster dedicado al grupo. 8 páginas.

Cronologia

 .::BARON ROJO: “Volumen Brutal”::.

– Incomunicación     – Los Rockeros van al Infierno     – Dame la oportunidad      – Son como hormigas     – Las flores del mal     – Resistiré –     Satánico plan (Volumen brutal)     – Concierto para ellos     – Hermano del Rock & Roll     – El Barón vuela sobre InglaterraArmando de Castro: Guitarra solista y rítmica, coros, voz .      Carlos de Castro: Guitarra solista y rítmica, coros, voz .   José Luis Campuzano: Bajo, coros, voz .   Hermes Calabria: Batería.  Mel Collins: Saxofón en Resistiré. Colin Towns: Teclado en Concierto para ellos.   Bob Broglia: Ingeniero de Sonido  Vicente Mariskal Romero: Productor

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Me va a resultar difícil no personalizar la reseña de este disco. Normalmente, intento ponerme lo más en medio posible al escribir, porque pienso que a nadie le interesa mi opinión, si no que lo que verdaderamente cuenta son los datos,  la información, el cómo, el porqué. Sin embargo “Volumen Brutal”  no es ‘otro disco más’, es ni más ni menos que ‘la puerta’. Una puerta que crucé hace veintinueve años, cuando tenía trece y que condicionó

La culpable de todo!

algunos de los aspectos más importantes de mi vida. En fin, creo que eso tiene cierta importancia, en mi humilde opinión. De todo ello te das cuenta con el paso del tiempo, es entonces cuando ves que muchos de los movimientos que hiciste, las amistades, las actitudes etc. estuvieron ligadas a algo que empezó con una simple cinta editada por Chapa Discos.

Fue el Día de Reyes de 1983 cuando mi hermana me regaló aquel casete. No recuerdo las veces que la escuché aquel día, acababa una cara y ponía la otra para luego volver a empezar, y es que aquellos cuatro tipos, literalmente, me habían volado la cabeza. Como a la mayoría de los de nuestra generación, el programa de TVE Aplauso, me los descubrió algún sábado por tarde con un playback de “Con Botas Sucias”, y fue a partir de entonces que intentaba saber algo más sobre ellos, escucharlos en la radio o volver a verlos algún día. La información se limitaba a poco más que el Boletín Discoplay (donde nunca compraba nada) y ni la radio ni la televisión satisfacía ni de lejos las expectativas pero de una forma u otra, conocimos al grupo y asumimos que había una banda de rock española rompiendo con todo.

Efectivamente, con su debut “Larga vida al rock and roll” BARON ROJO  habían alcanzado una posición como nunca antes un grupo de rock en nuestro país. Ni los más veteranos, caso de SMASH o STORM, ni otros con los que compartían época como LEÑO o ÑU, habían llegado tan lejos, y no era cuestión de desaprovechar la inercia de aquella bola de nieve que se había puesto a rodar. Finalizada la gira de presentación de su debut, había llegado el momento de darle continuidad.

Los segundos discos, por regla general, suelen definir la trayectoria en el futuro de los grupos. Pensemos que para su primer álbum, la banda había tenido tiempo suficiente para desarrollar su creatividad y escribir las canciones. No había tenido ninguna presión, ni había estado en la carretera durante tanto tiempo como para que eso interrumpiese el proceso de escritura. Sin embargo, para el segundo trabajo, contaron con el plazo de un año,  durante el cual tuvieron que escribir material suficiente amén de cumplir con una gira de presentación para su disco de debut, que (afortunadamente) fue más larga de lo previsto. De hecho BARON ROJO fue, junto a LEÑO, ALAMEDA y MEDINA AZAHARA, la formación español a de rock  que más galas firmó en verano de 1981.

En resumen, BARON ROJO tenía ante sí el reto de garantizarse un  futuro en el mundo de la música, y con “Volumen Brutal” cumplieron de largo. El proceso de escritura tuvo lugar entre Octubre y Noviembre de 1981, justo al finalizar la gira de presentación de “Larga Vida al r’n’r” que terminaba el 4 de Octubre. Durante apenas un mes, la banda se encerró en su local de ensayo para terminar de perfilar las ideas que habían preparado en los pocos ratos muertos de su gira. Fue un tiempo aprovechado al máximo, con noches sin dormir y fines de semana dedicados en cuerpo y alma a aquellas canciones. El objetivo principal era llegar al estudio con el trabajo lo más adelantado posible. Las razones eran muy sencillas, y no obedecían si no al empeño en aprovechar el limitado presupuesto con el que contaban para la apuesta tan fuerte que habían decidido hacer.  Cabe preguntarse por qué disponían de tan escaso margen cuando habían vendido  tantas copias de su anterior trabajo… la respuesta es sencilla: el nuevo material tenía tal nivel que merecía tratarse desde una perspectiva diferente a su primer trabajo. Por decirlo de algún modo,  había que ampliar las miras para con el grupo.

Vicente Romero, productor, manager y quién sabe cuántas cosas más, proyectó una estrategia muy inteligente con la que se trataba de cubrir tres flancos a la vez.  BARON ROJO viajarían a Inglaterra para grabar su nuevo disco, lo cual sería un aval en sí mismo. Al mismo tiempo actuarían en dicho país, con el consiguiente prestigio que eso supondría, y por último intentarían conseguir que alguna compañía comprase la licencia de edición de los discos del grupo para otros países. Estos tres puntos encerraban una apuesta a todo o nada. Podrían acertar y volver a España con el orgullo de haber hecho algo inédito en el panorama del heavy metal español, o por el contrario, patinar en el intento y tener que ponerse de perfil, disimulando para el resto de sus días.

Armando enel Marquee con su mítica camiseta de BLACKFOOT

Con el visto bueno de Antonio Ortega, director por aquel entonces de la compañía Zafiro, y el apoyo del promotor Robert Mills como contacto en el Reino Unido, la rueda empezó a girar. En honor a la verdad hay que decir que la citada rueda  estaba preparada desde hacía algún tiempo, exactamente desde Marzo de 1979, fecha en la que Ian Gillan había ofertado los servicios de sus recién adquiridos estudios a Vicente Romero durante una de sus actuaciones en España con la banda GILLAN.  Romero ató cabos y entre todos decidieron que los Kingsway Recorders colmaban, al menos en parte, las pretensiones de la banda. No se trataba de los  estudios de grabación más avanzados, de hecho en España había varios que, a nivel técnico,  eran bastante mejores, pero tenían a  su favor el estar en manos de un personal extraordinariamente cualificado que respiraba rock por cada poro de la piel. No en vano, aquellas paredes habían albergado en el pasado artistas tan míticos como WISHBONE ASH, AXIS POINT, JEFF BECK o el propio GILLAN. La propia banda lo dejó claro a la revista KERRANG  en una pequeña entrevista publicada en Agosto de 1982:

“La razón principal fue que eran  propiedad de Ian Gillan y, tanto en solitario como con DEEP PURPL, él ha sido una gran influencia para todos nosotros. También hay que tener en cuneta que el estudio es una leyenda en el campo del rock  duro, muchos nombres famosos han usado sus instalaciones, como Jimi Hendrix.”

Así las cosas, durante el mes de Noviembre de 1981, BARON ROJO graban su segundo disco en los citados estudios, bajo  la producción de Vicente Romero y la dirección Bob Broglia, quien había estampado su firma en diferentes discos de UK SUBS, SAMSON, o GILLAN entre otros.  El repertorio consta de diez canciones, las cuales (exceptuando la instrumental “El Barón vuela sobre Inglaterra” que viene firmada por el grupo al completo) están muy repartidas entre los dos mundos que daban vida al grupo, es decir, por una parte figura la firma de los hermanos de Castro en aquellos temas donde las guitarras brillan con mayor intensidad. Me refiero, por ejemplo, a los fraseados de “Las flores del mal” , riffs absolutamente intensos como los de “Incomunicación” y “Resistiré” o los brillantísimos slide que coronan la parte instrumental de “Satánico plan ( Volumen brutal)” o “Dame la oportunidad”.   Mientras, por otro lado podríamos hablar de otro grupo de canciones más orientadas a la melodía, temas, por así decirlo, más comerciales, escritos para ser recordados con mayor facilidad, en los que aparece principalmente la firma de Campuzano.  Con la mano en el corazón, reconozcamos que la mayoría de nosotros aprendió a tararear “Los rockeros van al infierno” o “Concierto para ellos” mucho antes que “Hermano del rock and roll”. En esto precisamente reside parte de la grandeza del disco, porque no está al alcance de cualquiera mezclar estilos tan diferentes entre sí , consiguiendo al final un resultado tan compacto como el que ellos lograron. Incluso Howard Johnson periodista de Kerrang destacaba ese punto:

“Más importante (…que el hecho de cantar en español…) es la combinación que BARON ROJO  consigue al mezclar melodías con sabor americano y la dureza del sonido inglés. Ellos toman lo mejor de ambos mundos!.”

Sherpa dándolo todo.

Al margen de gustos, estilos, formas y maneras, creo que en “Volumen Brutal “cabe destacar  también el plano lírico. Las letras que nos bridaban canción tras canción, eran un aspecto muy destacable en la banda, ya que conservaban las virtudes de otras bandas españolas más veteranas, como ASFALTO o TOPO (si cabe la distinción). Tenían un componente importante de conciencia de clase y de denuncia social en una época que, si la viviste, recordarás como de tránsito e incertidumbre. Por aquel entonces, no cabía  hablar sobre flores (a no ser que fuesen las del mal) sino más bien sobre ortigas, sobre lo amargo de una sociedad que no ponía fácil nada sin lucha. Así, es lógico que letras como las de “Son como hormigas” (ensalzada incluso por Bruce Dickinson), “Incomunicación” o “Resistiré” escrita en el último minuto, tuviesen una acogida sin ambages. Es en este plano donde cobra protagonismo el ‘quinto barón’ o, mejor dicho la baronesa. Carolina Cortés merece una especial mención merced a su aportación en las letras de la mitad de canciones de “Volumen Brutal” así como en la traducción al inglés de todo el repertorio. Como comentamos al principio, la jugada de grabar en Inglaterra buscaba una carambola a tres bandas, que incluía la edición del disco en Europa a través de una compañía que comprase y explotase los derechos del disco.  Kamaflage fue el nombre del sello que consiguió al grupo. No pasaba de ser una pequeña compañía nacida en 1981 al calor de la N.W.o.B.H.M., pero hubiese podido gestionar bien a BARON ROJO, dado que en su cartera había nombres como  TANK, BERNIE TORME o TYTAN. Al mismo tiempo, RCA Victor, consiguió la licencia para Japón y posteriormente, la compañía belga Mausoleum se hizo con los derechos de BARON ROJO para Europa, editando todos sus discos hasta ‘Barón al rojo vivo’… pero no nos adelantemos y volvamos a “Volumen Brutal”.

En Londres, cuando no existían los móvlies.

La lista de músicos ‘asociados’ al disco, es larga y enormemente interesante, y por tanto digna de mención. En primer lugar, las colaboraciones que quedaron registradas, vienen firmadas por el teclista Colin Towns y el saxofonista Mel Collins. Se barajó la posibilidad de que fuese el mismísimo Jon Lord el que pusiese su grano de arena en el álbum, y solo el hecho de estar grabando en aquel momento  su álbum ‘Before I forget’ lo impidió. Sin embargo, CollinTowns, de la banda de Ian Gillan , sí estaba disponible y fue contratado para el trabajo en los propios estudios. Su talento hizo posible que de poco más que una improvisación surgiese un apoyo para la canción “Concierto para ellos” sin el que hoy parece imposible imaginar la canción. Sherpa para HUSH magazine:

“Básicamente le contratamos, se colocó el teclado encima de una silla, le dijimos los acordes, escuchó un poco la cinta con la canción y en un momento metió su parte. Una introducción muy bonita, muestra de su clase y su buen hacer.”

Mell Collins, era el saxofonista de la banda progresiva KING CRIMSON aunque su currículo incluía nombre como Eric Clapton o los mismísimos ROLLING STONES,  y con su aportación al disco ocurre lo mismo que con la de Towns. Hoy día es difícil imaginar “Son como hormigas” sin el legendario solo de saxofón que la corona. Armando de Castro para POPULAR1:

Mel Colins en sus tiempos con GILLAN.

Hubo otros músicos que estuvieron vinculados al grupo en las sesiones de grabación o durante la mini gira y cuya presencia en las fotos que adornaban los reportajes de la prensa de aquel entonces, nos deslumbraba. Apenas conocíamos a UFO o al M.S.G., pero ver fotografías del (para nosotros) mítico Michael Schenker, acompañando a BARON ROJO sobre el escenario durante una de las actuaciones, era un lujo.  Schenker entró en contacto con ellos durante uno de los shows que la banda dio en aquellas tierras, en el GREYHOUND, en 175 Fulham Palace, donde Michael Schenker hizo con ellos una jam interpretando el clásico ‘Crossroads’. Michael, vestido con vaqueros y camisa blanca, utilizó la Flying V de Armando, lo que dejó a Carlos como cantante y a su hermano tocando  su Startocaster color madera.

Bruce Dickinson fue otro de los músicos, cuya presencia al lado de BARON ROJO tuvo un importantísimo eco.  Dickinson se había convertido en el frontman de IRON MAIDEN hacía poco tiempo (de hecho BARON ROJO al completo habían acudido al Rainbow Theatre de Londres el día 15 de aquel mes, para ver su debut como cantante de IRON MAIDEN)  y fue invitado por Robert Mills a ir también al Greyhound, donde tras conocer al grupo en los camerinos, subió al escenario a acompañar al grupo en una pequeña jam. La aportación de Dickinson trascendió las tablas del mohoso pub, ya que también participó en la traducción de las letras al inglés, como hemos comentado, para la edición británica.

Menos conocida en su día fue la presencia del fallecido Paul Samson o Jim McCartny, batería de YARDBIRDS,  quienes tocaron con los barones sobre el escenario del Marquee. Aquellos shows fueron una verdadera fiesta de la que participaban tanto  los músicos invitados por Robert Mills como otros que aparecían de manera espontánea,  como el guitarra de HAWKWIND. También estuvo allí John Sloman, ex URIAH HEEP, quien había pasado por el estudio llegando a grabar algunas versiones en plan informal (se especuló con su posible participación en una hipotética versión inglesa del grupo, pero al parecer todo se limita al terreno de los rumores).

Más allá de conseguir el pleno al quince en todos los objetivos  que llevaban planeados en la invasión a tierras británicas, BARON ROJO tuvieron varios añadidos. Durante la gira del disco, pudieron presumir de formar parte del cartel del festival de Reading en 1983, como es de sobra conocido, así como de abrir para HAWKWIND a lo largo y ancho del Reino Unido.  Por lo que se refiere a nuestro país, las galas fueron innumerables y se alargaron en dos giras, la de verano y la de NAvidad, teniendo como teloneros a STRAY y TANK. No voy a extenderme en el asunto porque de todo ello tienes cumplida información del tour en esta misma web, y puedes acceder a ella PINCHANDO AQUÍ. Sin embargo en ese artículo no se habla tanto de la presencia de BARON ROJO en los medios… o mejor dicho, en EL MEDIO.

Si tienes alrededor de los 20 supongo que te costará imaginarte una televisión en la que solo había dos canales, y que encima no emitían durante todo el día. Bueno, pues eso ocurría en 1982 en España, donde no había ni Quatro, ni Sexta, ni Telecinco ni Antena3 , ni autonómicas ni nada que se le pareciese.  No digo que eso fuera mejor o peor, ni siquiera que fuese  bueno o malo, simplemente lo señalo para recalcar que el hecho de aparecer en televisión en aquellos tiempos tenía muchísimo más peso y era infinitamente más difícil que ahora. En resumen, para hacer televisión había que tener nivel.

Los Barones arrasando en los charts de POPULAR 1 de 1982. El heavy metal en su momento dorado (Popular1 ni siquiera era una revista de heavy metal, recuérdalo).

Adriana Ozores presentando al mítico barón un lejano 1º de Mayo en APLAUSO.

En Marzo aparecen en el legendario programa APLAUSO, en uno de aquellos añorados sábados por la tarde en el que el heavy metal compartía espacio con el bocata de Nocilla, es decir,  después de ver el correspondiente episodio de “Erase una vez el espacio” ahí teníamos a aquellos rockeros volándonos la cabeza. Repiten el 1º de Mayo, fiesta del Trabajo también en APLAUSO, pero dentro de un programa dedicado especialmente al heavy metal. Para ser sincero, yo no recuerdo haberlo visto en su día, pero sobre el plató de RTE participaron ni más ni menos que VAN HALEN, TED NUGENT , OBUS, MEAT  LOAF o THIN LIZZY en playback, eso sí (BARON ROJO, hicieron uno de “Los rockeros van al infierno”). Afortunadamente, ese programa fue rescatado de los archivos y re-emitido en  los especiales del 50 aniversario del ente. Posteriormente, el dos de Julio de 1982, aparecen en Cultural82, un programa-concurso en el que nuestros barones participan junto a NACHA POP o la ORQUESTA MONDRAGON entre otros, en el Pabellón del Real Madrid. Poco después, el 3 de Octubre, participan en el mítico MUSICAL EXPRESS de Angel Casas una vez más con entrevista incluida. Por lo que respecta a la radio, BARON ROJO tuvo una espectacular acogida en el que fue (y posiblemente sigue siendo) el programa musical más emblemático en nuestro país, “Los 40 Principales”. Llegaron al número 1 con “Los rockeros van al infierno”, manteniéndose durante dos semanas y resistiéndose a desaparecer ocupando el segundo puesto durante otras dos. Con “Resistiré” alcanzaron el sexto lugar algunos meses después, en septiembre de 1982. Fueron tiempos en los que  BARON ROJO lideraron el ranking de artista más contratado de la escena rock en España, solo por detrás de un Miguel Rios que editaba nada menos que “Rock & Rios”.

En fin, poco queda por decir de este disco que no se haya dicho ya (no me refiero a este artículo, si no en todas partes), de manera que parece este un buen momento para dejarlo. Seguir hablando de giras frustradas abriendo para WHITESNAKE o AC/DC, giras en Japón que nunca llegaron a realizarse y todo el cúmulo de incompetencias en que se convirtió la gestión de la compañía, no sirve de nada ya. Solo para alimentar un resentimiento que, en mi humilde opinión, debería estar alejado de lo que este grupo, y más concretamente, este álbum, deben trasmitir. En fin, lejos queda ya aquel día de Reyes de 1983 pero estoy convencido de que somos miles los que, igual que entonces vivimos con desbordante intensidad cada acorde y cada frase en el disco, hoy se nos siguen moviendo los pies cada vez que escuchamos “Satánico Plan”.

Miguel.Asturias

.::DOSSIER::.

Se trata de un dosier de prensa con artículos, reportajes o entrevistas aparecidas en la prensa de la época y relacionadas como es lógico con BARON ROJO y su álbum “Volumen Brutal”.  Algunos se repiten respecto al artículo “El barón voló sobre Europa”, pero hay muchos que son nuevos. Tienetypicf Formel 53 páginas y están repartidas como se detalla más abajo. El archivo está en formato PDF y se encuentra alojado en Megaupload para su descarga.

Para conseguirlo debes escribir en este blog y compartir tus sentimientos hacia el disco y la banda. Qué significo para ti y como viviste aquellos años ( en el caso de que los vivieses)…e n fin, como siempre, lo que se te ocurra.

CONTENIDO.

-Artículo entrevista de los conciertos y grabación de “Volumen Brutal” en Londres aparecido en POPULAR1 Nº103, Enero 1982.  Cuatro páginas. En español.

-Presentación banda   publicada en KERRANG UK nº 08 durante Febrero de 1982. Una página en inglés.

-. Entrevista publicada en ROCK ESPEZIAL nº 8 durante Abril de 1982. 3 páginas en español.

-Reseña show Pabellón Real Madrid  publicada en KERRANG UK nº 14 durante Abril de 1982. Una página en inglés.

– Reseña del álbum publicada en POPULAR1 nº 107durante  Mayo de 1982. Una página en español.

-Reportaje dedicado al grupo publicada en KERRANG UK nº 17 durante Junio de 1982. Una página en inglés

– Reseña del álbum publicada en KERRANG UK nº 19 durante Julio de 1982. Una página en inglés.

-POPULAR1 ESPECIAL READING 1982. Reseña del día 27, en el que actuaron BARON ROJO. 7 páginas.

-Reseña show READING’82  publicada en KERRANG UK nº 25 durante Septiembre de 1982. Tres páginas en inglés.

-Reseña show Marquee  publicada en KERRANG UK nº 31 durante Diciembre de 1982. Dos páginas en inglés.

-POSTER nº13. Bio-poster dedicado al grupo. 8 páginas.

-Entrevista publicada en KERRANG UK nº27 durante Octubre de 1982. Cinco páginas en inglés.

-POPULAR1 Nº113 Noviembre 1982. Entrevista show Reading. 2 páginas.

-Reseña de la colaboración nere Michael Schenker y BARON ROJO aparecida en KERRANG UK. Nº 24 en Diciembre de 1982. Una página en inglés

-POPULAR1-ESPA34-HARD ROCK ESPAÑOL. Artículo-entrevista sobre BARON ROJO, dentro de un especial de rock duro español. 7 páginas

-Recortes de prensa. Reseña de concierto publicada en ABC durante Diciembre de 1982. – Reseña de concierto publicada en ABC durante Marzo de 1982. Reseña de concierto publicada en ABC durante Julio de 1982. Una página en español.

CRONOLOGIA

.::BARON ROJO: “Metalmorfosis”::.

– Casi me mato   – Rockero indomable   – Tierra de vándalos   – ¿Qué puedo hacer?   – Siempre estás allí   – Herencia letal   – Hiroshima   – El malo   – Diosa razón   – Se escapa el tiempo   -Invulnerable

-Armando de Castro: Guitarra  – Carlos de Castro: Guitarra y Voz    – José Luis Campuzano. ‘Sherpa’: Bajo y voz  – Hermes Calabria: Batería   Nigel Green: Ingeniero.     Chapa: Producción

 

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

IMPORTANTE!!!!! SI TIENES MATERIAL DE PRENSA QUE NO APARECE EN LA LISTA Y CREES QUE PODRÍA SERVIR PARA MEJORAR EL DOSIER , POR FAVOR, ESCRIBE UN CORREO A miangarri@gmail.com

Habían aterrizado con ‘Larga vida al Rock and roll’, poniendo patas arriba el panorama del rock en España. “Volumen Brutal” confirmó las expectativas que habían despertado, pero fue con su tercer disco “Metalmorfosis” , cuando todos comprendimos, a pesar de ser unos críos, que ni había habido, ni volvería a haber una banda como esta en nuestro país.

Efectivamente, tras un disco como “Volumen Brutal”, BARON ROJO se encontraban ante el reto más importante de su carrera. En fin, a nadie se le escapa que cuando un grupo graba su tercer disco, no ocurre como con el primero, que han tenido todo el tiempo del mundo para escribirlo o el segundo, para el que normalmente disponen de temas desechados del primero o al menos ideas para componerlos. No amigo, para el tercer disco, el grupo está desnudo y tiene que demostrar si tiene luz o no la tiene.

Quedó claro que BARON ROJO la tenían, y digo esto porque a todo el hándicap que acabamos de citar, hay que añadir el hecho de que ellos firmaron nada menos que tres giras como promoción a ‘Volumen Brutal’ (dos en España, en verano y Navidad y otra en Inglaterra abriendo para HAWKWIND) y en menos de un año debían cumplir su compromiso de dar continuidad a un disco irrepetible.

Así las cosas, tras pasar las primeras semanas de 1983 escribiendo y perfilando material, la banda volvió a Londres a principios de Marzo. Se habían ganado el derecho a trabajar allí de nuevo, merced a las ventas de su segundo álbum, solo que en vez de hacerlo en los estudios donde había sido grabado este, lo hicieron en los Battery, unas instalaciones muy superiores a todos los niveles que los legendarios Kingsway, utilizadas entre otros por KROKUS, WHITESNAKE o IRON MAIDEN.

No solo las instalaciones mejoraban con creces las utilizadas anteriormente, sino también el personal residente. Los Battery tenían una plantilla fija de ingenieros dividida en varios grupos, elegida dependiendo del estilo de cada banda. En el caso de BARON ROJO, el equipo estaba comandado por Nigel Green (también conocido como Nigel Hewitt). Si disponéis de una copia en vinilo de ‘The number of the beast’, mirad los créditos y veréis que después de “Produced and engineered by Martin ‘Farmer’ Birch” aparece “Second Engineer: Nigel ‘It was working yesterday’ Hewitt-Green” resumiendo: el tipo que grabó “Metalmorfosis” era la mano derecha de Martin Birch para IRON MAIDEN antes de que estos dejasen de grabar en su país. Exactamente lo mismo ocurre con DEF LEPPARD, haciendo ‘Hysteria’ junto a ‘Mutt’ Lange… en fin, yo no sé si esto le importa a alguien, pero creo que resulta bastante útil para ayudarnos a centrar el tema y no perder la perspectiva sobre el nivel que se manejaba.

Dispusieron de más tiempo de grabación, un total de veinte días entre el 7 y el 27 de Marzo, pero las sesiones fueron igual de apretadas que las de su anterior disco, ya que tenían mucho material que registrar. El haber diversificado los ‘equipos de creación’, seguramente tuvo bastante que ver en ello, ya que aunque los creadores seguían siendo los mismos (Armando, Carlos, José Luis y Carolina) para ‘Metalmorfosis’ se repartieron la carga de una forma menos rígida, por así decirlo.

El resultado fue brillantísimo, creo que a estas alturas de más está decirlo. De los Battery Studios salió un álbum que, como es natural, seguía la estela de ‘Volumen Brutal’ , ahora bien, creo que mentirá quien diga que los BARONES intentaron repetir el éxito de su anterior trabajo.

Bajo mi humilde punto de vista, ‘Metalmorfosis’ es un disco más maduro, que nos descubre a una banda con un enorme peso y un empaque conseguido únicamente a base de trabajo y talento. Lo que ‘Volumen Brutal’ tenía de espontáneo y desenvuelto, en ‘Metalmorfosis’ lo encontramos en una forma mucho más estudiada y comedida.

Su sonido sigue estando perfectamente encuadrado en la línea del rock duro de factura europea, eso es cierto. Solo hay que rascar un poquito el lienzo para encontrar pinceladas de Gary Moore, FREE, RAINBOW o BLACKFOOT en ese cuadro. Sin embargo, hay un cambio sustancial en el plano lírico. Si las letras de “Resistiré”, “Son como hormigas”, “Las flores del mal” o “Incomunicación” hicieron grande a su anterior disco, en esta ocasión todo parece más orientado a lo personal. “Se escapa el tiempo”, “Que puedo hacer” o “Invulnerable” son tres ejemplos bien diferentes entre sí, pero que describen sensaciones que todos hemos sentido ( y seguramente seguiremos sintiendo) en muchos momentos de nuestra vida. La nostalgia, la traición o la integridad que servían como argumento a estos tres ejemplos, están tan presentes en nuestro día a día, como la rabia que se manifestaba en las que mencionábamos antes.

Insisten, eso sí, en ensalzar el modo de vida rockero y marginal, manifestando también una notable afinidad con el perdedor. “Tierra de vándalos”, “Rockero indomable” o (de nuevo) “Invulnerable”, fueron el ‘manual del buen rockero’ que muchos seguimos como palabra sagrada, y ‘El Malo’ o ‘Casi me mato’ nos sirvieron para creer al menos, que no éramos los únicos losers del barrio. Lo creas o no, eso con catorce años ayuda bastante.

Pero si hay una canción que definió este disco, fue precisamente la que menos tenía que ver (al menos en principio) con la intensidad y la energía. “Siempre estás allí” era algo que hasta entonces nunca había hecho una banda de rock duro en España, pero su mérito no solo estaba en el hecho de que abría un terreno inexplorado, si no en su magistral construcción y la claridad y naturalidad de su mensaje. Con “Rainbow eyes” o “Starway to Heaven” podías cerrar los ojos y soñar, pero “Siempre estás allí” te trasmitía algo que entendías perfectamente, porque formabas parte de su argumento.

Semejante contenido, envuelto en un brillante trabajo de Ángel Ortiz, se publicaba a mediados de Mayo de 1983, con un eco inmediato. El single de adelanto “Casi me mato” (inexplicable elección bajo mi punto de vista) sonaba constantemente en las radios de toda España, como fondo a una más que notable presencia del grupo en los medios. Desde la prensa española (DISCO EXPRESS, HEAVY ROCK, POPULAR1…) a la extranjera (ENFER, KERRANG, ROCK BRIGADE…) pasando por la televisión (“Pista Libre”, “Tocata”) o el “Gran Musical”, de la Cadena Ser donde actuaron en directo junto a EVO y PANZER un domingo al mediodía (no se me ocurre un momento menos rockero) en Diciembre del 83.

Pero la cuestión principal era su presentación sobre las tablas, e iban a hacerlo de nuevo a lo grande. Apenas diez días después de la salida del álbum, el Barón volaba a Bélgica, para formar parte de la segunda edición del Festival Heavy Metal Sound que se celebró en Brujas, y en el que participaron grandes del género como URIAH HEEP, GARY MOORE o GOLDEN EARRING. Es cierto que si cerraron el festival, fue de una manera totalmente forzada, pero en honor a la verdad, no podemos olvidarnos de que su verdadera posición en aquel cartel era un auténtico privilegio, ya que actuaban en penúltimo lugar, justo antes de la banda de Gary Moore, y tras haberlo hecho ANVIL, VIVA, OSTROGOTH, KILLER y los grupos que hemos citado.

También cerraron los festivales que se celebraban en España por aquel entonces, como el Mazarock (24 de Julio de 1983), o el Festival del P.C.E., en Madrid, festivales que reunían a la mayor parte de grupos, noveles o consagrados del panorama metal español: BANZAI, ANGELES DEL INFIERNO, PANZER, OBUS… un sueño para cualquiera de nosotros en aquel momento. Para BARON ROJO sin embargo, no pasaban de ser parte de una gira que se alargó durante todo el verano hasta finales de Agosto de una punta a otra de nuestro país.

Cabe reseñar que el caché del grupo era el segundo mayor de las bandas rockeras españolas de aquel entonces. Según un artículo que publicaba el diario La Vanguardia el 28 de Abril de 1983, BARON ROJO cobraba 3.606,07 euros, solo superados por TRIANA (4.207,08 euros) y un paso por encima de los 3.000 que pedían OBUS. Como curiosidad, y por establecer una comparación, la artista española que más cobraba ese verano era Rocío Jurado, quien prácticamente subía hasta los 9.000 euros noche (sin duda merecidos).

El trabajo continuaría a partir de aquí con la vista puesta al otro lado del océano: Venezuela y Argentina les acogerían con los brazos abiertos. En Venezuela ya habían estado, pero era su primera vez en Argentina, que se volcó en la banda, como prueba el hecho de ser portada de la revista PELO (la más conocida entonces en aquel país) en su número 197 del mes de septiembre, que incluía un poster del grupo a cuatro páginas.

Aquellos shows fueron determinantes para dejar claro donde estaba el sitio de BARON ROJO. Arrasaban en cualquier parte donde se hablase en español, pero el mundo anglosajón, por mucho que se quisiera, no estaba dispuesto a acogerlos como se merecían. De hecho, estuvo prevista la grabación del disco en inglés, tal como se hiciera para “Volumen Brutal”, pero la quiebra de la compañía Kamaflage, que era la responsable de poner sus discos en Europa y el Reino Unido, dio al traste con el proyecto y con cualquier aspiración a situarse en ese mercado. No había nadie que les mirase a los ojos en el mundo hispanohablante, pero la competencia con las bandas anglosajonas (mediocres en buena parte) era inasumible con el idioma como barrera….

La encrucijada ahora trazaba dos caminos: seguir intentando salir a Europa, donde eran poco más que una curiosidad, o restringir su radio de acción a un país, España, en el que vendían millones. Hubo una última oportunidad de tirar por el primer camino, a través de Zomba, una multinacional propiedad de RCA y Sony, pero las condiciones prácticamente pasaban porque BARON ROJO desapareciesen como eran hasta entonces. Como es lógico, la apuesta se centró entonces en la opción española, dando como resultado una prórroga de su multitudinario éxito que se alargó aun durante varios años, pero que les puso, nos guste o no, en el punto de no retorno.

BARON ROJO aun tenía muchas grandes canciones por publicar, pero “Metalmorfosis” cerró un capítulo de extraordinaria importancia, tanto para quienes lo vivimos en primera persona, como para decenas de miles de rockeros que aun estaban por venir.

Miguel. Asturias

.:: DOSIER METALMORFOSIS::.

Bueno, pues si ya has pasado alguna vez por aquí sobran las explicaciones, en el caso que seas nuevo, la cosa va así: Este es una especie de dossier de prensa con páginas sueltas de diferentes revistas que dedicaron su espacio a BARON ROJO con motivo de la publicación de este disco .

Para conseguirlo, tienes que escribir un mensaje en este blog que trate sobre ese álbum, tu opinión sobre él, como lo descubriste, lo que piensas de él respecto a otros trabajos… no sé, lo que se te ocurra, que tenga que ver (insisto) con el álbum o el grupo.

Contenido

– Artículo sobre Carlos de Castro publicado en HEAVY ROCK nº 2, 1983. Una página en español.

-Entrevista a grupo publicada en HEAVY ROCK nº 2, 1983. Cinco páginas en español.

-Crónica Festival San Sebastián de los Reyes, aparecida en HEAVY ROCK nº 4. Dos páginas en español.

-Entrevista a Carolina Cortés, coautora de las letras del grupo publicada en HEAVY ROCK nº5 durante 1983. Dos páginas en español

– Crónica Festival Mazarock, publicada en HEAVY ROCK nº 6 en 1983. Cinco páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en KERRANG! Nº 45 en 1983. Una página en inglés.

-Crónica de su actuación en el HEAVY METAL SOUND y entrevista, publicada en ENFER nº3 durante Junio de 1983. Una página en francés.

-Artículo sobre el ministro Javier Moscoso, miembro del gobierno PSOE de 1982. Publicado en HEAVY ROCK nº 4, dos páginas en español.

-Crónica del Festival HEAVY METAL SONDS publicada en HEAVY ROCK nº3, durante 1983. Tres páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en ENFER Nº 5 en 1983. Una página en francés.

-Contraportada HEAVY ROCK 17, con la letra de “Invulnerable”.

-Crónica del Festival HEAVY METAL SOUNDS publicada en HEAVY METAL DEMONS durante 1983. Una página en holandés.

-Reseña del álbum publicada en METAL ATTACK Nº 1 en Octubre de 1983. Una página en francés.

-Entrevista publicada en POPULAR1 nº119 durante Mayo de 1983. Tres páginas en español.

– Crónica del Festival HEAVY METAL SOUNDS publicada en POPULAR1 nº123 durante Septiembre de 1983. Dos páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en ROCK BRIGADE nº 13 en 1983. Una página en brasileño.

– Crónica del Festival HEAVY METAL SOUNDS y entrevista POPULAR1 ESPECIAL ESPA51 durante 1983. Nueve páginas en español.

HEMEROTECA

[EDITA]
QUARENTENA Ediciones

[PERIODICIDAD]
Ejemplar único.

[PRECIO APROXIMADO]
22  €

[PUNTOS DE VENTA]
Tiendas especializadas

[AUTOR]
Mariano Muniesa

[FORMATO]
240 x 1650

[PAGINAS]
285

[IDIOMA]
Español

.::BARON ROJO, la leyenda del heavy metal español.::.

Del teclado de Mariano Muniesa y a través de Quarentena Ediciones, llegó a las tiendas hace algunos meses “Barón Rojo, la leyenda del heavy metal español’, que básicamente es el mismo libro publicado en 2010 bajo el título “Triste y solitario surcando el cielo” actualizado con el asunto de la reunión del grupo. Como no he leído el primero, no puedo tomarlo como referencia hacia este, de manera que, si os parece, partimos de cero.

El caso es que no me resulta fácil decirlo, pero este libro me ha decepcionado en muchos sentidos y me gustaría explicar porqué.

En general es un libro entretenido que aporta datos, detalles y fechas de indudable valor y más o menos conocidos, partiendo de los tiempos pre-COZ y terminando en la reunión del 30º aniversario del grupo. Es cierto que esta historia tuvo lugar a lo largo de gran parte de nuestra vida (la de los más talludos al menos) , así que resulta inevitable asociar la lectura con aquellos momentos que tuvieron como fondo al grupo, y eso le da un valor inestimable.

Sin embargo, creo que el autor debió haber puesto más de su parte. Como co-editor que es de una revista especializada (LA HEAVY, anteriormente conocida como HEAVY ROCK), autor prolífico de libros musicales, con programa de radio y presencia desde hace lustros en la escena rock española e internacional, lo que aquí nos entrega es muy pobre, en mi opinión.

Buena parte del libro, (pongamos como poco un tercio) son declaraciones de los protagonistas y allegados, pero no hechas para el libro, si no extraídas de diferentes medios publicados a lo largo de los años: programas de televisión, revistas especializadas, prensa convencional o incluso el libro “Dando la nota” escrito por Sherpa hace tiempo.

No se trata pues, de una “historia oral” como pueda ser la de “Por Favor Mátame” o “Tenemos la bomba de neutrones”, si no un álbum de recortes de Popular1, Disco Express, Kerrang y muchos otros. Tampoco la redacción está excesivamente cuidada, y se repiten palabras y expresiones demasiadas veces, incluso en el mismo párrafo, lo cual, teniendo en cuenta que estamos ante la actualización de un libro anterior, no tiene pase.

Lo siento, pero no he sido capaz de apreciar el esfuerzo que un grupo como BARON ROJO merece y que seguramente al autor le hubiese resultado relativamente fácil hacer, con todos los medios y contactos de los que por lógica debe disponer. En fin, posiblemente la culpa será mía, por haberme creado unas expectativas en base a no sé muy bien qué.

También es de reseñar, y no en positivo precisamente, el esfuerzo continuo del autor por mezclar rock y política. Al margen de lo que opine cada uno, no sé si expresiones como “naciones sometidas al estado español como Galiza, Euskalherría o Catalunya” viene a cuento en una bio de BARON ROJO. Me parece cansino, infantil, forzado y totalmente fuera de lugar.

En cuanto al trabajo editorial tampoco es un lujo precisamente. Es un libro muy incómodo de leer, el texto está muy apretado y cuando llevas cinco o seis páginas, pierdes el centro. Creo que una editorial como esta, que no para de sacar libros y más libros debería mejorar un poco la fórmula, y de paso, por favor, no  poner jamás en la portada una foto pixelada. Sinceramente, creo que hemos tenido tiempo de ponernos las pilas para ofrecer un producto que valga lo que cuesta, que no es precisamente poco.

En resumen, BARON ROJO grabaron un video en directo y se perdieron las cintas. Pudieron fichar por una multinacional y su compañía lo impidió. Podrían haber protagonizado la reunión de la década y todo quedo en una docena de conciertos… y en fin, es una banda que siempre ha arrastrado el lastre de la oportunidad perdida. Lamento decir que ‘su’ libro también forma parte de ese capítulo.

Miguel.Asturias