Marzo. Segunda semana.

Bien, vamos allá con la “segunda semana de Marzo” que, como imaginaras comprende el período entre el 8 y al 15 de Marzo dentro de la década de los 80. Publicaciones, efemérides, conciertos… en fin, un pequeño album de recortes de aquellos lejanos dias.

1980

El 14 de Marzo de 1980, salía a la venta “On Through the Night”, de DEF LEPPARDDespués de un par de años ensayando y tocando en cada tugurio de su Inglaterra natal, la compañía Vertigo publicaba el primer LP de DEF LEPPARD. Pocos imaginaron lo que llegaría a ser esta banda… o quizá sí, ya que a los pocos meses estaban de segundos en el cartel de Reading festival, solo con WHITESNAKE por delante.

1980-03

A modo de anécdota DEF LEPPARD compartieron cartel con GIRL, una nueva banda donde tocaba la guitarra un tal Phil Collen. En todo caso, un disco de una banda hambrienta que no tardó en comerse el mundo

1981

FONGUS fue una interesante banda de hard rock que funcionó en Méjico entre 1979 y 1983. Reconozco mi total desconocimiento acerca de ella, de hecho ha sido haciendo este artículo que la he descubierto. Bueno, pues el 8 de marzo del 81 pusieron a la venta “ Aferrado al rock”, su segundo disco.

STATUS QUO ponen en las tiendas “Never too late“, su álbum numero 14. Le faltaba el clásico single de la banda que ponían en las radios de medio mundo una y otra vez, pero aun así sigue siendo un gran disco. El mismo día, sus compatriotas SLADE publican “We’ll bring the house down” el 14 de Marzo, ¡¡ uno de los dos discos que editaron aquel año!! a día de hoy, la media de tiempo entre disco y disco para las bandas debe andar por los cinco años como mínimo, pero eso en los ochenta era bastante diferente.

1982

A estas alturas, estaba más que decidido qué bandas de la N.W.o.B.H.M. iban a seguir adelante, y qué otras habían aportado ya todo lo que tenían para dar. Afortunadamente, DIAMOND HEAD estaban entre los primeros y aun nos darían momentos de gloria: No obstante, no es menos cierto que “Borrowed era uno de sus picos más altos. Vio la luz el 12 de Marzo de 1982, al mimso tiempo que el single “In the Heat of the Night” y la revista KERRANG! les hacía poco después una entrevista, que puedes leer haciendo click sobre el recorte.

 

 

1982-03-04-11 THIN LIZZYEn 1982 España ya estaba dentro del circuito de las bandas importantes del género, una de las cuales llegaba desde Irlanda para visitarnos. THIN LIZZY defendieron su álbum “Renegade” con cuatro actuaciones en nuestro país los días 4, 6, 9 y 11 en San Sebastián, Marid, Valladolid y Barcelona respectivamente. Durante esta gira (primera del grupo por España si no me equivoco) también aprovecharon para hacer un playback en la sala Joy Slava que fue emitido en la TVE, dentro del programa “Aplauso” del que ya hablamos. Puedes volver a verlo si quieres  en este enlace.

1983
Por si tenías alguna duda sobre la salud del rock duro en 1983, solo hay que ver los discos que se publican de día en día, para disiparla. Canadá, Estados Unidos, Inglaterra, Suecia… las bandas aparecían por todas partes y publicando trabajos que han quedado para la historia. El 11 de marzo HELIX editaba “No rest for the wicked”, álbum que todos recordamos porque lo presentaron siendo teloneros de la gira de “Lick It Up” cuando KISS se quitaron el maquillaje. También QUIET RIOT publicar “Metal Health·, quefue el disco que les soluciono la vida. Apenas un par de días después, MARILLION la banda que tenía un pie en el rock duro y otro en el progresivo, ponen a la venta “Script for a Jester’s Tears”, y un poco más arriba en Suecia aparecían unos chavales muy guapos que no tardarían en darle la vuelta al mundo como si fuera un calcetín. Seguramente habrás oído hablar de ellos

1984

Cabreado como una hidra, Dave  Mustaine decidió que iba a machacar a quienes le habían dado la patada. Podría haberse quedado compadeciéndose a sí mismo, y llorando por lo injusto de la situación, pero no: puso en marcha una de las bandas más importantes de la escena metálica (con una sola “L”) empezando por publicar el 9 de Marzo “Last Rites”,  una demo que hoy sigue siendo objeto de culto.

Haz click en la foto para escuchar la maqueta

Un año y dos días después de su anterior disco, MARILLION repetían lanzamiento con su segundo álbum, cuya portada era una continuación de la que exhibían en su debut. Creo que es interesante reseñarlo, porque da una idea de que había bandas que trabajaban a largo plazo, y contaban su historia en detalles como estos. En el debut aparecía un bufón en una habitación humilde, mientras que el mismo personaje aparece aquí exhausto, en una cama mucho más lujosa y rodeado de detalles que sugieren que al tipo le ha ido bien… pero sigue solo. Acojonante.

 

Lo de TROUBLE es algo extrañísimo, porque se puede decir al mismo tiempo que son  una réplica de bandas del pasado (BLACK SABBATH es la más evidente), y que son una influencia para el futuro, en bandas como C.O.C., CATHEDRAL y toda la movida stoner que hubo durante los 90 y en adelante. En cualquier caso, a mi me parece interesantísimos (aunque no sea nada nuevo u original). Su debut salió en la compañía Metal Blade un lejano 10 de Marzo de 1984 y si quieres escucharlo, puedes hacerlo pinchando la imagen.


No voy a extenderme sobre este lanzamiento. Todos sabemos que en 1984, el 12 de marzo, puso patas arriba la escena española.  Simplemente, dejo el enlace del artículo correspondiente por si quieres echarle un ojo.

1985

Chuck Schuldiner fue un visionario, cuya fe inquebrantable en lo que hacía se demuestra diciendo que “Infernal Death” (09.03.1985) es la tercera demo “oficial” que ponía en circulación con su banda, DEATH, un grupo que, recordemos, apenas tenía un año de vida. Pero es que además de esas tres maquetas oficiales,  hay otras tantas en directo, además de  otras tantas de ensayos, lo que hace convierte a este grupo en algo fuera de lo común. Menos prolíficos en sus lanzamientos fuero los daneses ARTILLERY que en tres años de carrera “solo” tenían otras tres (oficiales) antes de publicar “Fear of Tomorrow” (09.03.1985). Poco después salió a la venta su primer LP, con el mismo título y varias de las canciones que aparecen en la demo.  Interesante proto-thrash.

En España, recibíamos la visita de Bernie Tormé, un guitarrista al que conocíamos especialmente por haber sustituido  temporalmente a Randy Rhoads (de quien no tardaremos en hablar) y haber acompañado a Ian Gillan con su banda en solitario. Aquí vino con su propia banda, y mereció una entrevista en POPULAR1, que tienes aquí abajo.

BULLDOZER fueron una banda italiana que seguía los pasos de VENOM, quizá de una forma demasiado evidente, aunque para amantes de ese estilo seguramente tendrá un gran interés. Los comentarios en la prensa de su debut en vinilo, “The day of Wrath”  (13·03·1985) fueron muchos y bastante favorables.

Una de las cosas por las que merece la pena pasar horas y horas rebuscando fechas y ojeando revistas viejas es descubrir bandas como DESTINY, de la que nunca había oído hablar. Bien, estamos ante el debut de una banda irregular en sus entregas, que fueron bastante espaciadas. El 13·03·1985 salió a la calle “Beyond all sense” del que se publicaron 2.000 copias , solamente en formato vinilo (nada de casetes ni mucho menos de CD) y en 2.005, treinta años después, lo regrabaron y publicaron de nuevo, con una formación completamente distinta. Al menos llamaron al grupo DESTINY 2005. Realmente suenan bien, creo que merece la pena investigar un poquito…

http://www.youtube.com/watch?v=-6c603thPLM

1986

Aluvión de maquetas en este período. Parece obvio que las bandas cambiaban poco a poco su actitud, y el aumento de recursos facilitaba las cosas. Personalmente, destacaría  la de VIO-LENCE, banda que derivó en MACHINE HEAD y la de NAPALM DEATH, por el cambio con respecto a la que habían editado un año atrás, pasando del dis.punk al grindcore puro y duro.

DEATH: “Rehearsal tape #13” 10.03.1986

DESEXULT: ” Live 7.3.86” 11”03·1986

MASSACRE: “Donzela Maldita” 12·03·1986

VIO-LENCE: “First demo  “ 12·03·1986

AGGRESSOR: “Rehearsal Tape 3/86” 15·03·1986

NAPALM DEATH: “From Enslavement to Obliteration” 15·03·1986

En cuanto a las ediciones convencionales, LOUDNESS editaban el single “Let it go” el 10·03, pertenciente a uno de sus álbumes más famosos (“Lightning strikes”) y   OBSESSION ponían en la calle ”Scarred for Life” (13·03·1986) Muy buen heavy metal tradicional a la manera Americana. Un disco que, como tantos otros por aquel entonces, salía a combatir en un ring que tenía ya una cantidad de pesos pesados demasiado grande para que destacara de alguna manera. Sea como sea, resulta interesante y merece una escucha.Mientras en Canadá, VOIVOD volvían a la carga con “Rrröööaaarrr” (14·03·1986). Extraña banda y extraño disco, que desde luego no es el mejor del grupo, pero que tampoco merecía ser descuartizado en la prensa… o por lo menos en la española no especializada. Aquí está la reseña que hizo un periodista de POPULAR1… no hay más que decir. Al menos pudieron compensarla con al de (entre otros) METAL FORCES, quienes SI sabían de lo que hablaban.

 

 

1987

Tres publicaciones de lo más variopinto tuvieron lugar en este período durante 1987. EL 14·03 los fineses NATIONAL NAPALM SYNDICATE, editaban su primera demo. Esto no tendría nada de particular, de no ser porque fue la primera demo de las cuatro  (nada menos) que grabaron y editaron en menos de dos años, antes de publicar su primer LP y a continuación separarse. Estaba claro cuál era su objetivo.

También en el plano extremo, aunque a bastantes kilómetros (en Brasil, concretamente) EXTERMINATOR veían editado su primer y único trabajo “Total Extermination”  (12·03·1987) en una compañía local (Bemol Rcs.). Clásico protodeath brasileño apenas audible y recordado especialmente por la esvástica de su portada. Si tienes una de las 900 copias que se prensaron, no la regales. Se están vendiendo por más de 250 Euros.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Y dos días antes de estos trabajos se publicaron un par de discos reseñables. Uno de ellos fue el mítico “Crossover” de D.R.I., recordado entre otras cosas por haber “oficializado” el término crossover como la mezcla entre hardcore y metal, y por haber creado un icono que has visto miles de veces a partir de ese momento.

En la línea opuesta, uno de nuestros irlandeses favoritos, daba sus penúltimos pasos por el camino del hard rock antes de convertirse en bluesman de toda la vida y renegar de sus anteriores diez años de carrera. Como hay una reseña en el blog sobre el disco, no voy a extenderme más.

1988
HYDRA VEIN, banda inglesa de thrash metal, public “Rather Death Than False of Faith” el 08·03·1987. Un trabajo bastante gris de un grupo que pasó desapercibido, como la mayoría del género. Recordemos que el  thrash no llegó a calar en el viejo continente (si exceptuamos Alemania) como lo haría en Norteamérica. Un poco más arriba, en Noruega, CANDLEMASS seguían cultivando su estilo heredero de BLACK SABBATH, pero personal y actualizado con un magnifico single, el segundo que extraían de su álbum de 1987 “Ancient Dreams”. Desde luego, una banda a tener en cuenta!. También dentro de la escena doom metal, pero a unos cuantos kilómetros de Noruega, INTERNAL VOID publicaban el 12 de Marzo su primera maqueta.

Es bastante improbable que hayas estado allí, pero ahí va una reseña del concierto que AC/DC, con DOKKEN com teloneros hicieron en Birgminham, el 8 de Marzo de 1988… en fin, si fuiste uno de los afortunados, puedes recordar qué dió de si aquelmomento, cuando AC/DC merecían llamarse así, y volvían a recuperar su puesto en el mundo del rock.

 1989
El año en que cerraba la década, debutaba una banda con un nombre muy engañoso y una aportación muy interesante al panorama musical. Siempre han existido bandas de este tipo, que no son fáciles de calificar ni encasillar en un determinado estilo. En todo caso, nombres como Nuno Betencourt o Gary Cherone, no tardaron en hacerse familiares para bien o para mal desde que el 14 Marzo 1989 debutaran con el álbum que se llamaba como ellos: “Extreme

http://www.youtube.com/watch?v=PO1FQyo2Gbg

CRONOLOGIA

.::AC/DC: “Flick of the switch”::.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-00

– Rising Power     – This House Is on Fire    – Flick of the Switch     – Nervous Shakedown    – Landslide performed   – Guns for Hire   – Deep in the Hole   – Bedlam in Belgium    – Badlands    – Brain Shake

Brian Johnson – Voz    Phil Rudd – Batería    Cliff Williams – Bajo    Angus Young – Guitarra    Malcolm Young – Guitarra

Publicado el 23 de Agosto de 1983.

Grabado en Compass Point Studios, Nassau

AC/DC: Producción

Mark Fraser  y Bob Ludwig – Mastering

Tony Platt – Ingeniero

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

AC/DC Malcolm Young Germany 1995

Malcom, el Jefe.

 La noticia saltaba a los medios hace algunas semanas: “ Malcom Young deja de ser parte de AC/DC debido a problemas de salud. “

Normalmente, cuando leemos este tipo de noticias pensamos en un cáncer, pero no es el caso. Al parecer, sus problemas son de índole mental. Se encuentra aquejado de una demencia que, si no lo ha hecho ya,  no tardará en llevarle a otro plano existencial  en el que, por lo que dicen, ni siquiera recordará quien es.  Joder, da miedo pensarlo, pero ese tipo de enfermedad  no distingue a un carpintero de un mecánico, un piloto o, como en este caso, alguien que dio vida a una banda determinante en la vida de  millones de personas.

La pregunta inmediata es: ¿deberían seguir AC/DC en activo? Por lo visto ellos así lo creen, y seguramente los cientos de personas que cada mes  pagan sus facturas gracias al trabajo que ellos  generan, habrán respirado aliviados al confirmarse la continuidad del grupo.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-02

Phil con su acedecito en brazos promocionando nuestras playas.

Otros no lo tenemos tan claro, pero bueno, en nuestra mano está comprar el disco o no y pagar por la entrada en la gira correspondiente o quedarse sin ir al show. Lo que no hemos podido evitar, al menos yo, es asistir al remate del despropósito, al ver la foto promocional del grupo donde ¡¡ falta Phil Rudd!!   Bingo! Desde luego si se confirma que Malcom y Rudd están fuera de la banda y el grupo sigue adelante, la pareja Young / Johnson se han cubierto de gloria.

En fin, a falta de confirmarse este punto, vamos a repasar un álbum que repite ciertos paisajes e la situación actual, ya que Malcom Young y Phil Rudd son los grandes protagonistas, si bien por distintos motivos a los de hoy día.

Me estoy refiriendo a  “Flick of the switch“, un disco del que disfruto infinitamente más ahora, que en el momento en que vio la luz. La verdad es que en aquel lejano 1983, me sentí muy decepcionado del trabajo que había hecho mi banda favorita.  Sus discos de los setenta (para ser exactos, sus cintas), con Bon Scott como cantante, eran casi un dogma, y tanto ‘Back in black’ como ‘For those about to rock’, se oían constantemente en aquel viejo radio casete, así que cuando escuché este disco, creí que no daba la  talla. Sin embargo, a día de hoy , diría que el paso del tiempo  le ha sentado bien,  haciéndole madurar y a ganar en sabor y cuerpo… En fin, también puede ser que  entonces, cuando se editó, las referencias eran una banda de disco por año, con dos obras clave como ‘Back in black’ y ‘For those about to rock’ precediéndole y al hacer las comparaciones, es posible que este trabajo no salga bien parado, pero insisto: hoy me atrevería a decir que si lo vemos de manera global, me parece un disco superior incluso a “For those about to rock“.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-04

Versión española del single ‘Guns for Hire’

A pesar de que  no tiene un hit single claro, y que (inexplicablemente, en mi opinión) nunca han vuelto a incluir un tema del disco en sus giras, el conjunto es más coherente y no tiene los altibajos del álbum del cañón, donde encuentras dos canciones magistrales, rodeadas de material más bien mediocre. Pero antes de empezar a  desentrañar este trabajo, pongámonos en antecedentes.

Con un disco de platino en el bolsillo y la gira más espectacular de cuantas habían hecho hasta entonces, AC/DC pasó parte del año 1982 en una especie de punto muerto. Necesitaban tomarse un descanso y aclarar de alguna manera qué trayectoria iban a seguir, ya que desde la muerte de Bon Scott todo había sido tan rápido e  intenso que ni siquiera se habían dado tiempo para relajarse y pensar las cosas.

Eso no impidió que siguiesen escribiendo material y que en Marzo se reuniesen en Isla de Man para los ensayos antes de, en Abril, volar de nuevo a los Compass Point Studios de Nassau para  grabar el nuevo álbum.

La banda llegó dispuesta a hacer varios cambios. Gente que llevaba con ellos desde hacía muchos años, fue despedida sin mayores explicaciones. El asunto afectó a todo tipo de empleados, pero no fue una criba general si no bastante estudiada.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-03

Brian y Malcom a la izquierda y Mutt Lange a la derecha.

Al parecer, se sentían tan acosados que estaban medio paranoicos, y todo aquel que se había acercado demasiado al grupo en lo personal, fue apartado del mismo. Robert Ellis, fotógrafo de la banda desde 1979 recuerda aquello entre el estupor y la tristeza: “ La banda estaba extraordinariamente preocupada por la sencillez, pero no  lo entiendo porque no tenían nada que esconder. A mí mismo, Angus me acusó de no sé cuantas cosas. Les preocupaba que yo fuese un intruso, pero es que son hipersensibles con sus relaciones personales. Aquella limpieza de gente fue una conducta totalmente inexplicable e inesperada y a mi personalmente me destrozó.”

Esta paranoica fijación de Malcom Young (verdadero jefe de la banda) por la sencillez y la austeridad, tuvo en Mutt Lange a la una de las principales ‘víctimas’ (de la otra hablaremos un poquito más adelante).  Malcom estaba empeñado en despojar a AC/DC  de todo aquello que edulcorase el sonido y la actitud de su banda  y a ojos de Malcom, Mutt Lange era el máximo responsable de que eso hubiese ocurrido. No le faltaba razón realmente. La forma de trabajar de Mutt Lange, alargando las grabaciones hasta el infinito y buscando mejorar cada detalle, cada rasgueo y cada golpe de la batería resultaba exasperante para aquellos tipos que en realidad no habían dejado de ser unos rockeros bastante paletos.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-07

Otra desafortunada fotografía promocional de AC/DC.

Ahora, ellos mismos iban a encargarse del trabajo, produciendo unas canciones que eran básicas de por sí (siempre lo han sido en esta banda) a las que se sumaba un sonido tan crudo que hizo de “Flick of he switch” un disco de alguna manera  cercano al viejo y legendario  “Let there be rock“.

La banda presentó hasta 22 canciones de las que solo diez fueron elegidas. No resulta fácil encontrar las palabras para hablar de un disco de AC/DC, por lo  previsible y  conocido del contenido, pero lo intentaré hacer de la mejor manera posible.  En fin, el disco empieza como si una enorme piedra empezase a rodar colina abajo,  con “Rising power“, un tema clásico de cuatro por cuatro con un único cambio al final de la canción y los coros característicos de la banda, no hay nada nuevo, pero ese es justo el encanto, sabes lo que vas a encontrar peor joder, como te gusta!.  “This house is on fire“, da continuación al repertorio recuperando un poco del arpegio inicial de “For those about…” .  Por alguna razón, desde que Brian Johnson entrase a formar parte del grupo, y hasta el día de hoy, la banda escribió varios temas que se alejaban un  poco del acorde rock and roll clásico para acercarse a este tipo de sonido más melódicos, que sacaban jugo a la guitarra.  Sin embargo, el sonido pétreo vuelve a desbordar los altavoces con el tema título “Flick of he switch”,

una enorme muestra de fuerza que no acierto a comprender por qué no está en su repertorio de directo. Es una canción dinámica e intensa a la altura de cualquiera que hayan grabado en sus mejores tiempos, pero en fin, sus razones tendrán para haberla descartado.

Completan la cara A “Nervous shakedown“, que salió publicada como single en 7”, como picture disc y como maxisingle en 12”. Un tema potente y arrastrado cuyo ritmo lento y machacón contrasta con el dinamismo y la velocidad de “Landslide” , la canción que cierra la cara A del disco a un ritmo muy por encima de la media a la que nos tienen acostumbrados.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-05

Versión española de ‘Nervous shakedown’ con la misma portada que el maxisingle de ‘Jailbreak’. La ceremonia de la confusión!!

Después de hacer el enrome esfuerzo de dar la vuelta al vinilo, cuidando de que no se raye, “Guns for hire” abre la cara B. También salió como single, e incluso como video clip,dentro de una serie de filmaciones que, como puedes ver seguía la tradición de parquedad de la banda en ese campo. Ya en ‘Back in black’ y luego para ‘For those about to rock’ habían hecho lo mismo: los clips se limitaban a mostrar al grupo haciendo playback, barato y efectivo.

El resto de la cara B contiene la parte (par ami gusto) más floja del disco.  “Deep in the hole“, es quizá  la canción más mediocre del álbum y no hay nada que destacar en ella, salvo quizá el ‘duelo’ Johnson / Young en la parte final del tema.   “Beldam in Belgium” , basada en los  disturbios ocurridos en su anterior gira europea, nos regala unos coros inusitadamente potentes y completan el trabajo “Badlands”  ( otra de esas canciones que basa su sonido en acordes muy lejos del típico rock and roll) y la espídica “Brainshake“,  un material que como suele ocurrir con los discos de AC/DC, cumple el nivel pero no resulta especialmente brillante… .

Bien, hablábamos antes de los cambios en el personal de a bordo, y decíamos que gente que llevaba con ellos varios años (fotógrafos, roadies, management etc) fueron despedidos, pero el cambio más notable fue el de Phil Rudd, batería del grupo.

Era un secreto a voces que el abuso de algunas drogas le estaban reblandeciendo el cerebro, aparte de que hubo algún flirteo amoroso con quien menos debía de haberlo (una pariente de Malcom) y todo ello generó un ambiente pésimo que terminó con la expulsión del batería tras una pelea a hostia limpia.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-06

Johnson dejando claro al novato quien manda ahí.

Una vez terminada la mezcla (Phil había dejado la batería grabada durante su estancia en los Compass  Studios en Abril del 83) tuvieron que buscar un sustituto para cumplir con el correspondiente tour.  El proceso de audición y selección del nuevo músico estuvo basado en el sentido común. En primer lugar fue anónimo, es decir,  nadie sabía que estaban probando para AC/DC ( aunque al parecer algunos lo intuyeron), y en segundo lugar se hizo un poco a escondidas, es decir, se prepararon dos habitaciones en los estudios Nomis de Kensington, Inglaterra. En una pusieron una batería y una grabadora. Allí los candidatos hacían una primera prueba que, si era superada, les hacía pasar a otro habitáculo donde se encontraba la banda para una segunda prueba. El ganador del puesto fue, como ya sabes, Simon Wright, un tipo tranquilo y discreto que pasaba por ser un semihéroe de la NWOBHM, ya que había formado parte de bandas como TORA TORA, AIIZ o TYTAN, tres combos bien conocidos para los fans de ese sub género dentro del heavy metal.

Con la banda preparada y las baterías bien cargadas, dio comienzo una gira que, si bien no era especialmente larga ( o al menos no más que las anteriores) sí tenía algunos puntos fuertes de mucha importancia.  Uno de ellos fue el de MONSTERS OF ROCK , donde tocaban por segunda vez como cabezas de cartel, algo que nunca antes había hecho nadie.  Al parecer, RUSH era la banda que estaba en el objetivo de los organizadores, pero al no dar el sí definitivo, se optó porque repitieran los australianos. Conviene recordar que aquella edición del festival fue una de las más brillantes de la historia, tanto por las bandas nuevas, que venían a demostrar hasta donde podían llegar ( ACCEPT o MOTLEY CRUE por ejemplo) como por las consagradas que llegaban a comérselo todo, como nada menos que OZZY OSBOURNE o VAN HALEN.

Otro d elos puntos fuertes del tour tuvo lugar algunos meses después del Monsters, y  aunque hay un artículo dedicado al festival en cuestión en este blog, no dejaremos de recordar la primera edición del legendario ROCK IN RIO que se celebró en enero de 1985c on los Young y compañía cerrando uno de los nueve dias que duró el festival de ante cuatrocientas mil personas.

También España estuvo en la lista de la gira de 1984, pero el recuerdo no es precisamente agradable. De los tres conciertos que había programados, dos se suspendieron y el que se celebró fue, a decir de las crónicas, un auténtico timo.

Los dos que ni siquiera  se llegaron a celebrar fueron los de Madrid y Barcelona, que iban a tener lugar el 14 y 16 de Septiembre de 1984, en Madrid yCRONOLOGIA-ACDC-FOTS-08 Barcelona respectivamente. Había mucha expectación con respecto a aquellos dos shows, no solo porque hacía tres años que AC/DC no asomaban por esas ciudades ( recodemos que por aquel entonces publicaban un disco por año con su correspondiente gira, muy al contrario de hoy día, que las entregas llegan a estar diez años separadas entre sí) sino también porque la banda telonera que se anunciaba era ni más ni menos que MOTLEY CRUE, la banda ‘de moda’ que andaba promocionando su álbum ‘Shout at the devil’ y a la que todo el mundo quería ver en acción ( pasarían lustros antes de que eso ocurriese!). Hasta aquí todo perfecto, pero  un mes antes, el 11 de Agosto, AC/DC habían actuado en San Sebastián con un cúmulo de problemas tal, que repercutió en la venta de entradas de los shows posteriores, y los promotores decidieron cancelar. La disculpa  oficial fue la de que los recintos cedidos ( el Estadio Román Valero en Madrid y el Narcís Sala en Barcelona) no podían asumir la enorme cantidad de gente que se esperaba. ¿Realmente era así? Me cuesta trabajo creerlo habida cuneta que San Sebasti´n registró una netrada muy pobre. La discreta acogida del disco, la caída de MOTLEY CRUE como teloneros (sustituidos por unos voluntariosos ANGELES DEL INFIERNO) y las 1.500 pesetas ( aproximadamente 9 euros) que era un precio muy alto en aquel entonces, hicieron que el número de entradas vendidas en Donosti, no llegase a las seis mil… da que pensar ¿no?.

Hay que añadir además, que el concierto de San Sebastián no pasó de ser un ensayo para el de MONSTERS OF ROCK en Donnington.  Una hora y veinte minutos, bises incluidos, ejecutados con desgana por una banda más preocupada en conjuntarse bien sobre las tablas (recordemos que Simon Wright estaba aun empezando a rodar) que por lo que estaban ofreciendo al público. Todo ello quedó reflejado en prensa durante el par de meses que había entre los distintos conciertos y dio tiempo a la gente a pensárselo dos veces antes de arriesgar su dinero en una aventura, habiendo tenido a IRON MAIDEN y ACCEPT diez días antes ( por cierto, en el mismo recinto quese rechazaba para ACDC) y con SCORPIONS a un mes vista.

En resumen, me jugaría el cuello a que la cantidad de entradas vendidas en Madrid y Barcelona fue tan escasa que los promotores decidieron cancelar.

Esto ocurría hace ahora treinta años. Muchas son las cosas que han sucedido en todo este tiempo, pero para AC/DC en su mayor parte han sido buenas… hasta ahora. Han llegado donde nunca hubiésemos imaginado cuando se publicaba este disco y al menos los tres siguientes, y se han convertido en un icono que trasciende el mundo de la música. Sin embargo en este 2014, la enfermedad ha llamado a su puerta y ha puesto al grupo en una situación, cuando menos comprometida. El paso del tiempo dirá.

Miguel. Asturias

DOSSIER:

Esta es una recopilación de artículos que he ido recopilando y que guardan relación con ‘Flick of the Switch’, su gira etc. Si quieres descargarlo tendrás que escribir en este blog tu opinión sobre el disco, la banda, su situación actual… lo que se te ocurra!  recibirás el enlace de descarga por correo. Gracias.

-Reseña disco publicada  en METAL ATTACK nº 1 durante Octubre de 1983. Una página en francés.

-Reseña disco publicada  en POPULAR1  nº 124 durante Octubre de 1983. Una página en español.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-09-Entrevista al grupo publicada en la revista HEAVY ROCK nº7, durante 1984.Cuatro páginas en español.

-Reportaje Monsters of Rock ’84 publicado en ENFER mag nº17 durante Septiembre de 1984. Seis páginas en francés.

-Entrevista publicada en ENFER mag nº17 durante Septiembre de 1984. Tres páginas en francés.

– Reportaje concierto en España de 1984 publicado por Popular1 en su Especial A64. Cuatro páginas en español.

– Reportaje concierto en España de 1984 publicado por HEAVY ROCK nº 15. Cuatro páginas en español.

– Entrevista publicada en KERRANG nº 57 durante Diciembre d e1983. Dos páginas en inglés.

– Entrevista publicada en METAL ATTACK nº4 durante Enero de 1984. Seis páginas en francés.

-Artículo biográfico centrado en su reciente ‘Flick of the switch’ publicado por METAL HAMMER  Alemanai, nº 4 durante Abril de 1984. Seis páginas en alemán.

– Póster biográfico publicado con motivo de la edición de ‘Flick of the switch’. Seis páginas en español.

CRONOLOGIA

AC/DC: “Blow up your video”

  
1. Heatseeker  2.That’s the Way I Wanna Rock ‘n’ Roll   3.Meanstreak  4.Go Zone    5.Kissin’ Dynamite   6.Kissin’ Dynamite  7.Some Sin for Nuthin’   8.Ruff Stuff    9. Two’s Up   10.This Means War

 

Brian Johnson – Cantante
Angus Young – Guitarra solísta
Malcolm Young – Guitarra Rítmica
Cliff Williams – Bajo
Simon Wright – Batería

 

 

 

Revisión de este álbum de 1988 que vino a ser poco menos que un cambio de sangre. Un pequeño repaso a la grabación, el tour y algunas anécdotas que espero que te sirvan ( como a mi me ocurrió al menos) para desempolvar el disco y volver a escucharlo durante unos días… ,  se supone que esa es la intención de  este blog. También como no, que compartas con todo el mundo tu opinión respecto al disco, o cualquier cosa relacionada con aquel momento  y la banda . Como de costumbre, un dossier sobre “Blow up your video” espera a quienes os animéis a participar. Su contenido está al final de la reseña.

“Maximum Overdrive” ( en España “La rebelión de las máquinas”) fue el título de una película estrenada en 1986, con la cual debutaba como director de cine el famoso escritor Stephen King. La cinta no vale gran cosa, esa es la verdad, pero su banda sonora estaba compuesta de una selección de temas de la discografía de AC/DC (se supone que escogidos por Mr. King), a la que acompañaban tres canciones inéditas, escritas exclusivamente para el film. Si el resultado final de ese disco está o no a la altura de los viejos tiempos, dependerá de los gustos de cada uno, pero en lo que seguramente estaremos todos de acuerdo es en que aquello se convirtió en la antesala de una meteórica recuperación para AC/DC, un grupo al que no pocos daban ya por perdido. Tras una serie de trabajos que no terminaban de complacer al público, y menos aún a la crítica, la edición de “Who made who” (así se titulaba el álbum) abrió la puerta a una esperanza que con “Blow up your video” se confirmó al 100%.

Cliff, Angus, Johnna, Simon y Malcom haciendo el canelo

Cuesta decirlo, pero tras la muerte de Bon Scott, y el fenómeno que supuso ‘Back in black’, la oferta de la banda fue desinflándose  sin que nadie pareciese poder remediarlo, “Flick of the switch” tuvo muy malas críticas, al igual que su tour de presentación. “Fly on the wall” fue un álbum infame, y recurrir al maxi de “Jailbreak” como intento de reverdecer un pasado irrecuperable, fue como mínimo un mal movimiento. Afortunadamente (sobre todo para ellos), las cosas se encauzaron , repito, con este disco que nos presentaba una nueva era para el grupo, que acercaba su sonido al público amante del heavy metal, sin aproximarse demasiado, pero sí haciendo ciertos guiños.

Es curioso que este avance fuese precisamente de la mano de quienes habían producido sus trabajos más de una década antes. Efectivamente, años después de romper la colaboración con sus viejos productores, volvieron a poner esa parte del trabajo en manos del tándem Vanda & Young, primero con las canciones inéditas de ‘Who made who’ y ahora con el nuevo álbum, algo sorprendente para quienes esperaban que volviesen a su sonido de raíz y se encontraron con unas guitarras más afiladas de lo que nunca habían estado, una voz hiriente  (en todos los sentidos)  y una sección rítmica  que podría ser la de cualquier banda americana de la época.A pesar de ello, el hecho de volver a trabajar con sus antiguos colaboradores contribuyó en gran parte a que se recuperase cierto espíritu de los viejos tiempos y sobre todo un buen ambiente en el entorno de la banda, algo que fue fundamental para hacer fluir las cosas de una manera natural.

Angus Young: “Cuando trabajamos con George y Harry por primera vez, ellos estaban liados con cosas comerciales, y consideraban que trabajar con nosotros era su afición favorita, como una especie de hobby. Con nosotros no todo tenía que ser pretenciosamente artístico, para ellos era una oportunidad de echar una canita al aire y enrollarse con el rock ‘n’ roll más sucio. Por eso siempre han mantenido esa actitud divertida con nosotros, y nosotros nos sentimos sueltos y relajados con ellos. Además, es nuestro hermano mayor, así que no hay ningún problema de egos. También les gusta trabajar rápido como a nosotros. Nos gusta meternos, conseguir un sonido y salir. Si nos quedamos demasiado tiempo en el estudio nos quemamos, tenemos que hacer las cosas  al a primera. Además, George y Harry son lo suficientemente honestos como para decirnos si algo es una mierda y no nos importa que lo hagan si tienen razón.”  

La grabación del disco tuvo lugar durante Agosto y Septiembre de 1987 . Durante este tiempo la banda se trasladó a los Miraval Studios, situados en Le Val, una pintoresca población del Sur de Francia conocida por sus viñedos, en la que nacieron clásicos que van desde “The Wall” de PINK FLOYD a “Mutter” de RAMMSTEIN pasando por “Painkiller” de JUDAS PRIEST.   Llegaron allí con un buen puñado de canciones escritas como siempre lo habían hecho, es decir a partir de riffs improvisados por Malcom y Angus Young, a los que luego Brian Johnson añadía las letras y melodía de la voz, quien por cierto se unió a los hermanos Young en Sydney para ello. Como el propio Angus declaraba:

 “No creo que haya un entorno ideal para escribir canciones. En nuestro caso, unas han salido bajo una presión inaguantable, y otras de una forma totalmente espontanea , como cuando estás en un taxi y de repente se te ocurre un riff… de hecho algunas nacieron sobre el escenario, pero bueno, supongo que las cosas son así y nunca sabes cuando llegará la inspiración…”

Estos argumentos devinieron en un disco en el que las canciones rápidas arrancan en el minuto cero con ‘Heatseeker’, abriendo el álbum. En el mismo plano están ‘That’s the way I wanna r’n’r ‘ (de uno de cuyos fragmentos sacaron el título del disco) que también se editó como sencillo y ‘Some sin for nuthin’, una fantástica canción muy en la línea  que llevaban en ‘Back in black’ o ‘For those about to rock’. Más rápida aun es ‘This means war’ , el tema que cierra el disco en la tradición de ‘Beatin around the bush’ o ‘Lanslide’. De nuevo Angus Young se encargaba de dejar claras las preferencias del grupo:

“Seguimos siendo tan rudos como de costumbre y, definitivamente, no hay ninguna balada. Les tengo verdadero asco a los temas lentos, aparte de que el mundo está saturado con esa mierda. No me importa escuchar una balada de vez en cuando… una vez al año por ejemplo, aunque al cabo de un par de minutos ya tengo que dejarlo. Cualquier cosa que intentemos en el estudio no será una balada.”

El resto del álbum mantiene el tipo, con una serie de temas no tan rápidos quizá, pero que comparten la estructura clásica de toda buena canción de AC/DC que se precie: piezas construidas sobre riffs sencillos y al grano, que son respondidos por fraseos de voz a los que añaden los coros de apoyo y, sobre todo, muy buenos estribillos. Con ello se crea un dominio prácticamente total del ritmo sobre la melodía, que es lo que con tan buenos resultados llevan haciendo toda su vida. Ahí podemos englobar por ejemplo canciones como ‘Go zone’, ‘Kissin Dynamite’ o ‘Meanstreak’, temas que puede que no estén a la altura de sus clásicos  pero que no dejan de ser un avance, lo cual es siempre positivo. Como borrón están dos intentos de endulzar su sonido, que además vienen seguidos, lo cual es aun peor. En ellos tratan de hacer, sin ninguna fortuna, lo que lograron con la canción ‘Money Talks’ poco después. ‘Ruff stuff’ y ‘Two’s up’ son, en mi modesta opinión, dos canciones que no terminan de funcionar pero que al estar en un repertorio realmente brillante en comparación con lo que llevaban años ofreciendo, son poco más que una anécdota.

 En cualquier caso, globalmente, “Blow up your video” va en la inamovible  línea clásica del grupo. De acuerdo, no es el sonido de 1977, pero es que tampoco era esa la intención. Simplemente supieron conservar sus raíces adaptándose de alguna forma a los  tiempos que corría, pero absolutamente ajenos a todo lo que tuviese que ver con los grupos que arrasaban ese año de 1988. Los comentarios que Brian Johnsosn hizo años después hablan por si mismos de lo acertado de esa decisión:

 “A mediados de los 80 tuvimos un cierto bajón, cuando toda la escena cambió con los nuevos peinados y todo eso, ya sabes, WHITESNAKE, REO SPEEDWAGON… la compañía  nos pidió que cambiasemos nuestras pintas y nosotros les dijimos algo como “que os jodan!. Bueno, todas las bandas que entonces cambiaron han desaparecido.”

Malcom tampoco se mordía la lengua precisamente:

 ” Unos periodistas nos preguntaron que pensábamos de bandas como BON JOVI o WHITESNAKE. Bueno, pues para mí es repugnante ver a los hombres dando cabriolas con el maquillaje puesto y la laca flotando a su alrededor. es un asco ¿verdad?. Les dije que me parecía que a David Coverdale le iba a costar veinte años darse cuenta de que es un cantante pop.”

No seré yo quien le quite la razón a esos dos tipos. Los hechos son los que son y no podemos olvidar que el año que se publicaba “Blow up your video”(un título paradójico, si tenemos en cuenta lo mucho que ayudó a su éxito el clip de una de sus canciones) el público que amaba el rock veían el regreso de unos  AEROSMITH semi limpios  y la aparición en la escena del hard rock  de bandas como THE CULT, GUNS AND ROSES, ZODIAC MINDWARP, DANZIG, L.A.GUNS y tantas otras que se miraban muy mucho en el espejo AC/DC. Casualidad o no, las cosas fueron así.

En fin, “Blow up your video” vió finalmente la luz el primer mes de 1988 y alcanzó las cotas de ventas más altas desde “For those about to rock” publicabo siete años atrás. En Inglaterra llegó al segundo puesto de los charts y en Estados Unidos al número 12. El tour volvió a ser mastodóntico y recaló en Oceanía, Europa y las Islas Británicas, amén de los Estados Unidos, donde la gira se dividió en tres partes.El repertorio de la gira estuvo basado en sus trabajos publicados hasta 1981, aparte del nuevo disco, es decir, la banda pasaba de largo sobre “Who made who”, “Fly on the wal” y “Flick of the switch”. Preguntado al respecto, el bajista Cliff Williams declaraba:

 “Creo que tenemos mejores cancioones para tocar. Después de los álbumes de “gran producción” de Mutt Lange, hicimos unos trabajos que necesitabamos sacar. No diría que esos discos estaban por debajo de la media, pero eran diferentes, nada más. Digamos solamente que prefiero el nuevo álbum…”.

La parte australiana del tour fue un éxito clamoroso. Catorce shows que les devolvían a su tierra de origen desde que la pisaran por última vez siete años atrás, repartidos en tandas de hasta cuatro noches seguidas en la misma ciudad. De ahí a Inglaterra con tres noches seguidas en el National Exhibition Centre de Birgminham y otras tres en el Wembley londinense a la que hubo que añadir una cuarta semanas después debido a la demanda de entradas. Después llegaría el resto de Europa (sin incluir esta vez a España) y de ahí el salto a Estdos Unidos donde, como hemos dicho pasarían los siguientes meses, desde Mayo a Noviembre sin apenas días libres. En ese estado de cosas a nadie extrañó que Malcom Young no estuviese presente en esa parte del tour. Alegando agotamiento físico, el mayor de los Young se vio forzado a abandonar durante esa temporada una actividad que sin duda hubiese terminado con él. Su adicción al alcohol estaba haciendo estragos en su salud y por ello se le buscó un sustituto temporal (dentro de la familia, como no). Steve Young, un primo de Angus y Malcom fue el encargado de reemplazar a este de manera eventual. A decir de los comentarios, tanto el aspecto físico de Steve como su buen hacer con la guitarra, hicieron posible que nadie echase de menos a Malcom… bueno, al menos no demasiado, y de esa forma, AC/DC fueron capaces de terminar el año sobre los escenarios y de retomar una carrera que les ha llevado finalmente a donde nunca ( y menos entre 1981 y 1987) hubiesen imaginado llegar. Se les brindó la oportunidad de avanzar con los tiempos sin perder su personalidad,  y supieron aprovecharla.

DOSSIER BLOW UP YOUR VIDEO:

Entradas agotadas para Wembley!

-Reseña de uno de los shows en Wembley.  POPULAR1 #179 Mayo de 1988. Dos páginas. Español.
-Entrevista promocional a Angus Young. METAL HAMMER #1(España) Diciembre de 1987.Cuatro páginas. Español
-Reportaje-Entrevista promocional. KERRANG # 169, Enero de 1988. Ocho páginas. Inglés.
-Entrevista promocional con Brian JOhnson. HARD FORCE # 13, Diciembre de 1988. Cuatro páginas. Francés.
-Entrevista promocional con Angus Young. METAL HAMMER #13 (UK),Cinco páginas. Diciembre 1987. Inglés
-Fragmento del libro “Sacudida al sistema”.Español
-Libreto Informativo cd.Inglés
-Fragmento libro “Maximum Rock ‘n ‘ roll”. Inglés
-Fragmento libro “Two sides of every glory”. Inglés
-Fragmento libro “AC-DC The Encyclopaedia”. Inglés
-Reseña Show en París. HARD FORCE # 19, Junio 1988. Dos páginas.Francés.

 

Cronología.

 

.::: ROSE TATTOO: “Rose Tattoo”, “Assault & Battery”::.

ROSE TATOO: – Rock’n’Roll Outlaw   – Nice Boys    – The Butcher And Fast Eddy    – One Of The Boys    – Remedy    – Bad Boy For Love    – T.V.    – Stuck On You    – Tramp    – Astra Wally`                                                      Editado en Noviembre de 1978
ASSAULT & BATTERY:    – Out Of This Place    – All The Lessons    – Let It Go    – Assault & Battery    – Magnum Maid    – Rock’n’Roll Is King    – Manzil Madness    – Chinese Dunkirk    – Sidewalk Sally    – Suicide City 
 Editado en Septiembre de 1981.

Formación en ambos álbumes:
Angry Anderson: Voz.      Peter Wells: Slide Guitar y voz.    Mick Cocks: Guitarra rítmica y solista.    Geordie Leach: Bajo.       Dallas “Digger” Royall: Batería.     Grabados en ALBERT STUDIOS, Producido por Vanda & Young.

 

Hay una imagen que define este grupo a la perfección. Se trata de una instantánea en el concierto que ROSE TATTOO ofrecieron dentro del festival del Reading en 1981, en la que se puede ver a Angry Anderson, cantante de la banda, con el cuerpo cubierto de sudor y la cara de sangre, totalmente fuera de sí tras haber golpeado uno de los amplificadores con la cabeza.

Angry Anderson en Reading. 1981

Creo que esa fecha, la del Reading Festival de 1981, puede ser un buen punto de referencia a partir del cual desarrrollar un artículillo sobre ROSE TATTOO , uno de los grupos más ‘mala gente’ de la escena, o al menos eso se desprende de sus letras, su aspecto y por supuesto su música. Intentaré hacer una reseña doble, la de su legendario debut, publicado en Europa duramte 1980 (a pesar de haber sido grabado en 1978) y la del disco “Assault & Battery”, que vió la luz el año de Reading.

Al hablar de este grupo, inevitablemente surgen las comparaciones, o más  bien, las referencias. Escuchar  “Rose Tattoo“, es encararse con  una mezcla de agresividad y energía que viene a sonar como si AC/DC hubiesen grabado “Let there be rock” con Lemmy y Philty “Animal” Taylor como bajista y batería respectivamente. El caso es que esa “conexión” con AC/DC no es gratuita, y de hecho no es la única… seguramente eres más que consciente de ello, pero nunca está de más hacer un poco de historia.  Al igual que les ocurrió a Malcom Young  y  compañía con “Hgh Voltage” / “T.N.T.”, ROSE TATTOO vieron editado su debut en Europa tres años después de que saliese en su Australia natal y bajo otro título (allí se llamo “Rose Tatoo“), seguramente recordarás que AC/DC publicaron sus dos primeros trabajos en su país para después hacer una especie de selección que se publicó en el resto del planeta años después. Por seguir buscando puntos comunes entre ambas bandas, haremos un somero repaso por la  biografía de los que ahora nos ocupan… tampoco hace falta rascar demasiado la superficie… Pete Wells era el nombre de un guitarrista, especializado en el slide (ya sabes, el tubito de acero o cristal muy usual en el southern rock que se desliza por las cuerdas de la guitarra, consiguiendo un efecto muy llamativo) que se empeño en formar la banda mas guarra, cruda y arrastrada de Sidney. Para ello tuvo que abandonar BUFFALO, el grupo de hard rock donde tocaba, y reclutar gente de la escena australiana. Lo primero era contar con un cantante que tuviese un par de cojones y lo encontró en el pequeñajo skinhead (me temo que por obligación) tatuado llamado “Angry” Anderson, quien ya tenía una (mala) reputación labrada desde que en 1973 diera vida a COLOURED BALLS (luego BUSTER BROWN), donde también tocaba un batería llamado Phil Rudd , de quien seguramente habrás oído hablar.

BUSTER BROWN, aún con Phil Rudd.

Con Anderson se vinieron Dallas Royal, que había sustituido a Phil cuando este se fue a AC/DC y Mick Moods para la guitarra rítmica. El único puesto que quedaba entonces por cubrir era el de bajista, así que llamaron a Ian Rillen, de BAND OF LIGHT, pero finalmente, este no  llegó a  participar en el disco del que hablamos, al ser sustituido por Geordie Leach, otro viejo compañero de Anderson. Con esta formación ROSE TATTOO debutaron el día de año nuevo del 76, no se me ocurre mejor manera de celebrar un nuevo año, la verdad sea dicha. Ocuparon 1977 en patear culos allí donde se lo permitían (que no era en muchos sitios), y poco a poco fueron ganándose un público entre el que estaban dos personajes sin los que el rock and roll no podría llamarse así: Angus Young y Bon Scott. Estos dos caballeretes llegaron a intimar de tal manera con Angry y compañía que en más de una ocasión subieron con los TATTOO a escena, de hecho fue el mismísimo Bon Scott quien les recomendó a la oficina de Albert Prods., que llevaban todos los asuntos de AC/DC.

Su primer paso con la nueva compañía fue publicar el single “ Bad Boy For Love”, producido por Harry Vanda y George Young. El bajista, Ian Rilen, fue quien escribió la canción y sorprendentemente, tras grabarla abandonó al grupo, siendo sustituido, como hemos dicho por  Geordie Leach . Aquel tema ( con su riff inicial clavado al “She’s got balls“) fue un hit en Australia en el 77 y sirvió de pista de despegue para posteriormente grabar “Rose Tattoo“, o “R’N’R Outlaw“, como prefieras, un año después en el 78, una vez más con Albert Prods.y bajo la batuta de Harry Vanda y George Young, productores de AC/DC hasta el 79.

ROSE TATTOO en su hábitat natural.

Lo que contiene este disco a grandes rasgos y por entendernos,  son diez piezas de hard boogie-rock ideales para cualquier fiesta de moteros con ganas de bronca. La intensidad que desprende cada uno de los cortes, sea rápido (que lo son en su mayoría) o no, no da tregua en momento alguno. Solo has de pinchar el primer tema, “R’n’r outlaw“, para recibir el primer puñetazo en el bajo vientre… y a partir de aquí, un tema tras otro hasta el k.o. final …”One of the boys“,  “Bad boy for love” (en versión diferente a la del single) o la mítica “Nice boys” son pedazos de poesia callejera tan marginal como sincera. ¿De que si no, podrían hablar unos tipos que tocaban de forma habitual sobre los escenarios de todos los penales australianos? Pocas veces el aspecto de unos músicos retrató tanto su música.

 En la misma línea lírica, aunque en distinto plano musical, están “Stuck on you” o  “The butcher and fast Eddie“, la primera basada en ritmos proto-caribeños y la segunda en un rithm ‘n blues viscoso y repetitivo sobre el que Anderson cuenta una historia de pandilleros, peleas y muertos a cuchilladas. Algo así como el “Pedro Navaja” de Ruben Blades, aunque salvando las distancias.  Parece que las letras de los temas no necesitan muchas más explicaciones, y en lo que al plano musical se refiere, no se me ocurre otra definición mejor que la que daba al principio, una mezcla entre “Let there be rock“, “Raw power”, “Ace of spades” y “Rockin all over the world”, ahí tienes a “Remedy” con el cantante atragantandose en el estribillo final de la pura intensidad o la que cierra el disco, “Astra Wally“… verdaderamente, si esos temas no te hacen mover  los pies, deberías pedir consulta médica cuanto antes.

Aquel álbum, grabado en los Albert Number One Studios, les había servido para labrarse una reputación a nivel nacional que se hacía más sólida a cada concierto que daban, a pesar de estar prohibidos en los medios

Los Tats en 1981.

 públicos después de que tiempo atrás, Angry Anderson, en un arrebato espontáneo de afecto, besase al guitarrista durante un actuación televisiva en un programa llamado Countdown. Una anédota delo más trivial que les valió no pocos problemas y unos límites férreos a la hora de darse a conocer. Aun con eso, insisto, la demanda era tan fuerte, que su asalto a Europa se preparó , como ya hemos dicho, con la edición del disco que acabamos de comentar en 1980 a través de la compañía francesa Carrere.  En buena lógica, lo siguiente fue la gira, que tuvo lugar entre Abril y Agosto de 1981, en un incesante ir y venir de país en país.

Quizá lo que más sirvió a su causa fue abrir para RAINBOW durante todo el mes de Julio, al menos fueron los shows en los que más público pudo asistir a aquella descarga de adrenalina  (no puedo evitar pensar en el contraste entre  Joe Lynn Turner y Angry Anderson en el mismo escenario con minutos de diferencia…) pero los más importantes seguramente fueron los muchos que dieron como cabezas de cartel o, naturalmente, el show de Reading, inmortalizado en el imprescindible bootleg “All the lessons”.

No perdieron tiempo los responsables de la compañía, y en septiembre de 1981, apenas un mes después de la aparición del grupo en Reaing, pusieron ala venta su segundo disco “Assault & Battery”, que no hacía si no confirmar lo que se sabía. De nuevo nos encontramos ante diez latigazos de rock and roll políticamente incorrecto y no precisamente amigable. Al igual que ocurria con las del debut, las canciones de ‘Assault…’ desprenden ese feeling agresivo que te hace darte cuenta al oirlas, que quienes las interpretan son gente de esa que es mejor evitar, algo que por otra parte a ellos parecía funcionarles a la perfección, porque era ni más ni menos que lo que buscaban.

En cuanto al contenido del disco, y saltándonos las inevitables comparaciones con su anterior trabajo,  destacaría el trabajo que hacen Cocks y Wells con las guitarras, elaborado a base de riffs simplones pero con mucho gancho, que se empastan entre si dando lugar a dibujos sólidos como piedras… perdonad que me repita, pero a mi es que me recuerda horrores a lo que Angus y Malcom Young hicieron en el álbum ‘Powerage’.

Pocas bromas con estos tipos.

En fin, ‘Out of this pace’, ‘Let it go’ o ‘Sidewalk sally’ son algunos ejemplos de este tipo de canciones no excesivamente rápidas donde dan rienda suelta a sus habilidades. Todo lo contrario ocurre en ‘All the lessons’ o ‘Suicide city’, que son auténticos trallazos de velocidad desbocada que les ponen al borde del street punk. ROSE TATTO tuvieron muchos fans de la peor calaña, especialmente los skinheads (basta ver el aspecto de Anderson en la portada) y eso es perfectamente entendible escuchando canciones como estas. También sabían cómo exaltar  a su público con temas como la citada ‘Magnum Maid’ o el tema que da título al álbum, que junto a ‘Rock and roll is king’ (que versionaban GLUCIFER), forman un trío de ases en toda regla para pasarlo bien en los conciertos

Ya con su anterior disco, habían sido elegidos como la mejor banda nueva de rock duro por los lectores de una revista tan prestigiosa como era Sounds y gozaban de una gran reputación en Alemania. Ahora habían conseguido el puesto 14 en los charts punk-Oi gracias al polémico tema ‘Magnum Maid’ y alcanzaron el quinto puesto en las listas heavy metal con su single ‘Out of this place‘. Hay que reconocer que tuvieron bastante apoyo y la suerte les vino de cara, ya que el tour por Europa lo hicieron abriendo en la mayor parte de shows para nada menos que ZZTOP , pero tampoco se les puede negar que todo lo que tuvieron fue fruto de su trabajo.

De todos los que grabaron estos discos, sobrevive únicamente Angry Anderson y el bajista Geordie Leach.

Pete Willis , guitarra y findador del grupo murió en 2006, Mike Cocks  también guitarrista en 2009, y Dallas “Digger” Royal nos abandonó  en 1991. Definitivamente eran una banda de puro y simple rock and roll, en crudo y sin el menor atisbo de maquillaje. La cosa no daba para más, pero… ¿quién necesita más teniéndoles a ellos?

Miguel. Asturias

Otros comentarios que quizá te interesen: