ON STAGE

 

MONSTERS OF ROCK en España, 1988

17, 18 y 22 de Septiembre de 1988 en Pamplona, Madrid y Barcelona respectivamente, dentro de La plaza de Toso, la Casa de Campo y la Monumental.

.::Este artículo se completa con un dosier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir viene reseñado al final del mismo::.

MONSTERS OF ROCK es un nombre recurrente cuando hablamos de los festivales de rock duro de los 80… prueba de ello es que ya lo hemos hecho otras veces. Sin embargo, creo que en ningún momento hemos hablado del sentimiento de lejanía que trasmitía el festival para la mayoría de nosotros. No hablo de la lejanía física, que también, si no de la lejanía que trasmite lo inalcanzable. No recuerdo a nadie (en mi entorno al menos), capaz de plantearse siquiera estar presente en aquellos conciertos. En primer lugar a nadie con quince o dieciséis años iban a darle permiso para emprender esa aventura, en segundo lugar no conocía a nadie con el capital suficiente para permitirse semejante lujo, y para mayor inconveniente, vivir en ‘provincias’ era muy diferente a hacerlo en Madrid, donde solían organizarse viajes para asistir a aquellos shows. Si vivías en Olmedo, Teruel o Gijón, ya podías buscarte la vida.

De tal manera, teníamos que contentarnos con nuestra imaginación, y las fotografías y reseñas en prensa que año tras año, y con desigual fortuna todo hay que decirlo, acercaban Donington Castle al común de los rockeros.

Sin embargo, llegado 1988, el asunto cambió para gran parte del público. Muchos seguimos sin poder estar presentes en aquellos conciertos por razones principalmente económicas, pero un buen montón de miles de metalheads , en su mayoría procedentes de Cataluña, Madrid y Navarra, sí tuvieron la suerte ( la inmensa suerte, diría yo) de poder asistir en primera persona a algo a lo que posiblemente ( y a veinticinco años vista) no se le dio la importancia que realmente tuvo, ya que si lo comparábamos con el original ‘nuestro’ MONSTERS parecía bastante descafeinado porque no tuvimos a KISS, DAVID LEE ROTH o GUNS AND ROSES, como ocurrió en Inglaterra

Sin embargo, y buscando el lado positivo, puede decirse que salimos ganando respecto a la mayor parte de los otros países donde el festival hizo parada porque permitidme que dude mucho que algún día volvamos a disfrutar del lujo de ver a METALLICA y IRON MAIDEN juntos en un festival. En fin, no creo que haya un promotor con el valor (y el dinero) suficiente para poner juntos esos dos nombres, habida cuenta que cada uno de ellos justificaría el título de ‘Festival del verano’ si los ponen junto a otras treinta y cinco bandas en ocho escenarios a la vez, como es costumbre hacer hoy en día.

Bien, la idea para este post es que, recopilando la información en prensa de la época, se pueda hilar un pequeño homenaje a lo que fueron aquellos tres conciertos donde IRON MAIDEN, METALLICA, ANTHRAX, HELLOWEEN y MANZANO, dieron vida a la primera edición de MONSTERS OF ROCK en nuestro país. Seguramente, algunos de los que paráis por aquí vivisteis en primera persona aquel acontecimiento que tuvo lugar un lejano mes de septiembre de 1988, así que si os apetece compartir la experiencia, seréis muy bien venidos.

[MANZANO]

La banda en solitario de José Antonio Manzano, ex cantante de BANZAI fue el único grupo español en el MONSTERS OF ROCK. Algún tiempo atrás, BANZAI habían cesado en su actividad (exactamente en Enero de 1985, tras cerrar un festival junto a ROSA NEGRA y SANTA) y tras un paréntesis en el que lideró a ZERO (que, en realidad era una conocida banda llamada UMO con el como vocalista) en aquel 1988 daba comienzo a esta nueva aventura en compañía del notable guitarrista Tony Vallés.

Joan Singla, cabeza visible de METAL HAMMER España, estaba de alguna manera ‘involucrado’ en el grupo y en su fichaje por la compañía catalana CBGS ( que también publicó los trabajos de LEGION o NIAGARA ente otros muchos) de manera que aquellos tres shows fueron extremadamente útiles a la hora de presentar el disco.

Sus shows, como es lógico estaban situados en la peor parte de la tabla, es decir, cuando aun mucha gente buscaba su posición, a plena luz del día (empezaban a las siete de la tarde), sin luces y con el sonido a la mitad de sus posibilidades. De todas formas, y a tenor de las reseñas, el público pudo presenciar un show compacto, con un Manzano mucho más suelto que en su anterior etapa con ZERO.

El repertorio, limitado a treinta minutos, estuvo básicamente formado por canciones de su nuevo disco que mezcló con clásicos de BANZAI, entre ellos “Grita”, o “Luces” . MANZANO bailaron con la más fea, con todo en contra, presentando un material que nadie conocía y con un buen montón de miles de personas que a quienes habían ido a ver era a METALLICA o IRON MAIDEN en su mayoría, pero pudieron demostrar que aun había bandas que buscaban el equilibrio en una escena cada vez más dividida entre el sonido thrash y el americano.

[ANTHRAX]

La banda neoyorquina era ya extremadamente popular en España. Su presencia en los medios especializados les había abierto a muchos amantes del heavy metal más clásico que al menos toleraban algunas de sus canciones. Posiblemente esto sorprenda a algunos de vosotros, pero de vez en cuando conviene recordar que las posturas talibán en el heavy metal de aquel entonces eran algo habitual. En cualquier caso, ANTHRAX venían con el álbum “State of euphoria” bajo el brazo, es decir, que habían bajado revoluciones con respecto a sus anteriores discos lo que les hacía perfectamente compatibles con el resto de bandas de la velada. Su puesta en escena fue bastante limitada en cuanto a espacio y solo contó con el telón de fondo como atrezzo escénico. Al igual que MANZANO, salieron con la luz del día y el sonido a medio gas, pero con mucha gana de corresponder a un público muy receptivo y con mucha gana de comprobar por sí mismo si era veradd todo lo que se decía sobre aquellos tipos. Creo que nadie salió defraudado: el set list era perfecto, la formación clásica estaba en su gran momento y habían encontrado el punto de equilibrio entre la intensidad y la técnica. ANTHRAX dieron un repaso a sus grandes éxitos: “A.I.R.”, “Madhouse”, “Indians” o “I am the law” mezclándolos con canciones de su entonces reciente álbum:” Milka mee luush”, “Anti social” (la versión de TRUST) o “Finale”.

No dispusieron del tiempo de un show completo, pero se las arreglaron para que no quedasen fuera los guiños que concierto a concierto se hacían imprescindibles en sus actuaciones. El penacho de plumas en “Indians” o el cambio de papeles durante “I’m the man” habían cobrado (salvando distancias) la importancia del striptease de Angus Young o el casco de bombero de Paul Stanley, y en estos tampoco quisieron dejarlos de lado. Los comentarios apuntan a que la banda estuvo entregada al 110%, con la excepción de un Dan Spitz excesivamente estático, en especial durante los solos. En todo caso era la primera vez que actuaban aquí, eran muy esperados y no decepcionaron a nadie.

[HELLOWEEN]

Si decíamos que ANTHRAX eran muy populares entre el publico heavy metal en 1988, lo de HELLOWEEN eran palabras mayores. A ANTHRAX se les toleraba, pero por lo que respecta a los alemanes, era prácticamente imposible entrar en un garito de música heavy y estar más de una hora sin que pinchasen alguna canción de cualquiera de las dos partes de “Keeper of the seven keys” el álbum que todo el mundo tenía. También recuerdo que se les metió en un carro ( el del thrash) que no les correspondía en absoluto. Si me apuras, su primer Maxisingle “Walls of Jerich” tenía ciertas trazas de speed metal, pero no me parece que la cosa fuese mas allá.

En todo caso, HELLOWEEN eran parte de aquel Monsters y el publico realmente les esperaba con los brazos abiertos. Justo un año antes (en septiembre de 1987) habían abierto las fechas españolas del tour de “Dream Evil” de DIO, dejando un buen sabor de boca que los asistentes al Monsters espraban repetir. Sin embargo, no fue del todo así al menos en Barcelona donde al parecer no tuvieron una buena noche y su show termino por ser el peor de la velada a decir de las crónicas… supongo que será cuestión de gustos. Sea como fuere en apenas tres cuartos de hora se las apañaron para ejecutar canciones de todos sus trabajos, pensando más en quienes podían no haberles visto en su anterior visita que en promocionar su nuevo disco y “Future world”, “Helloween” o “How many tears” dejaron satisfechos a sus numerosos fans.

[METALLICA]

“…And Justice for all” no llevaba todavía un mes en las tiendas cuando tuvo lugar este concierto. Poco importaba eso. METALLICA a esas alturas eran un monstruo imparable que se habían descolgado de todos aquellos grupos con los que crecieron. Un ejemplo lo teníamos en aquella misma noche con ANTHRAX . Como seguramente sabes ya, los neoyorquinos habían acogido en su local de ensayo a Hetfield y compañía cuando estos habían subido a grabar su disco de debut. Las comparaciones son odiosas, pero si ponemos en una balanza los logros de cada grupo… En fin, no se trata de analizar aquí si METALLICA lo merecieron o no, o si el disco recién publicado era el peor que habían publicado hasta entonces (desde luego si lo era en mi opinión) el caso es que aquellos cuatro individuos estaban ya en disposición de comerse el publico y eso lo sabía ya todo el mundo: tanto el público asistente como ellos mismos. Pocas bandas pueden permitirse el lujo de abandonar una gira americana junto a VAN HALEN como hicieron ellos, para diseñar su propia gira.

De hecho estaban ya inmersos en la liga grande, y jugaban tan sucio con el resto de bandas como seguramente otras habían jugado con ellos en su momento. Un ejemplo fue el hecho de no ofrecer entrevistas a la prensa hasta el instante exacto en que IRON MAIDEN comenzaban su show. De esa forma, los periodistas no podían cubrir parte de la actuación de Dickinson y compañía. Un truco tan feo como efectivo.

En todo caso, su show estuvo hilado con canciones de sus tres primeros álbumes, comenzando con “Creeping death” y “For whom the bells toll” de “Ride the lightning” asi para abrir boca. Por lo que tocaba a sus trabajos más recientes, solo interpretaron un par de versiones del maxi “Garage Days” (“Last Caress” y “Am I evil?”) y “Harvester of sorrow” del doble “And Justice”, lo que convirtió aquellos conciertos en algo muy parecido a lo que habían ofrecido meses atrás en su visita de enero de aquel año.

La gira de METALLICA continuaría por Escandinavia , Alemania y tras un breve regreso a su país, volarían a Australia y Japón para después continuar durante un año entero a caballo entre América y Europa. Sin duda eran una banda que jugaba a ganar y tenía a sus pies a todo el mundo: Habían demostrado que en el escenario mandaban ellos sin necesidad de grandes alharacas: su intensidad, su técnica y su fuerza era los resortes que movían una maquinaria que décadas después sigue en lo más alto. Supongo que será por algo.

[IRON MAIDEN]

Supongo que no debe ser fácil para un grupo, ver como quienes poco tiempo atrás eran simples fans les comen el terreno, pero así es la vida. IRON MAIDEN en su momento se convirtieron en una amenaza para JUDAS PRIEST, de hecho hubo muy malas vibraciones entre ambas bandas, debido a las “amenazas” de destrone por parte de Paul Dianno hacia los de Birgminham, como seguramente recordarás. Sin embargo, y afortunadamente para nosotros, hubo espacio para ambos grupos y pudimos disfrutar de trabajos legendarios de las dos bandas. Ahora era el turno para que IRON MAIDEN viese peligrar su estatus a favor de aquellos imberbes americanos.

El caso es que aun tendría que pasar mucho tiempo para que METALLICA desbancase a Dickinson y compañía, y desde luego en 1988, las cosas estaban todavía tiernas en ese sentido. Lo único que cabría reseñar es que después de ocho años editando una obra maestra tras otra, IRON MAIDEN entraban en terrenos cada vez más alejados de su concepto original y para parte del público (entre el que me incluyo) las canciones del grupo no eran tan excitantes como en el pasado.

En cualquier caso, está claro que “Seven Son of a Seventh son”, el disco que presentaban en aquella gira, fue un (otro) monumental éxito. Recuerdo que la compañía de venta por correo BID (lo que había sido Discoplay) hizo una promoción en la que con el disco regalaba una camiseta (blanca y muy chunga, por cierto) con la portada del disco, y de repente Gijón amaneció plagada de chavales que lucían orgullosos aquella camiseta. Supongo que en el resto de España sucedió algo parecido.

En total, que con la partida ganada de antemano, IRON MAIDEN pisaban el escenario para cerrar el festival. Un escenario que se había convertido en la réplica de la portada de su último trabajo, con rampas y montañas heladas y toda la amplificación envuelta en blanco para lograr el efecto de un paisaje entre helado y lunar. En ese sentido IRON MAIDEN jamás han decepcionado.

Moonchild” y “The Evil that men do” sirvieron para abrir fuego. El disco había sido editado meses atrás en nuestro país ( en Abril para ser exactos) y era sobradamente conocido por el público, por lo que al contrario de lo que les ocurría a METALLICA, IRON MAIDEN podían permitirse el lujo de entrar a matar con material nuevo. Naturalmente, si esas canciones, encima las combinas con “Wrathchild”, “The Prisioner” o “The number of the beast” entre tantas otras, tendrás contentos a todos y cada uno de los presentes (excepto a los fans de “Powerslave, del que no interpretaron ningún tema).

Pirotecnia, un Eddie gigantesco fabricado en material que parecía hielo o las montañas cobrando forma humana completaban el ‘kit’. IRON MAIDEN han sabido desde el primer momento encontrar un equilibrio entre una técnica abrumadora que raya en el virtuosismo y un uso inteligente del espectáculo visual, es decir que heredaban lo mejor de bandas como KISS y lo mejor de bandas como RAINBOW. No cabe pedir más!.

En resumen, la primera llegada de la franquicia MONSTERS OF ROCK a España pareció un tanto descafeinada en su momento: ni estaban KISS, ni Dave Lee Roth, ni sobre todo GUNS AND ROSES, pero a día de hoy resulta imposible de igualar, lo que demuestra cómo el paso del tiempo llega a cambiar la perspectiva de las cosas.

Pasado el tiempo, hubo más ediciones del MONSTERS en España, Tres años después un formato muy reducido de la edición oficial se dejaba caer de nuevo por aquí, aunque esta vez en una única ciudad española. Barcelona acogió a AC/DC y METALLICA como únicos supervivientes del cartel de Donington, quedando fuera entre otras, bandas como MOTLEY CRUE o BLACK CROWES o los propios QUEENSRYCHE, que venían anunciados. En su lugar abrió la banda TESLA, que tuvieron que abandonar el escenario antes de tiempo debido a la hostil acogida de que fueron objeto. Muchos achacaron la lluvia de proyectiles a los pantalones lila de Jeff, pero semejante estupidez privó a gran parte de los asistentes que abarrotaban el Pabellón Olímpico de la actuación de un grupo emblemático.

Al año siguiente PANTERA, GUN, MEGADETH y IRON MAIDEN tuvieron la difícil tarea de dar continuidad al evento, aunque no consiguieron ni de lejos alcanzar el nivel del año anterior. En esta ocasión, fueron los escoceses GUN el blanco de las iras del público, que, aburrido, comenzó a reclamar a MEGADETH, a lo que Mark Rathkin, el cantante de GUN respondió con un ‘fuck off Megadeth!’…imaginaos el resto. No obstante tanto los de Mustaine como el grupo estrella IRON MAIDEN hicieron vibrar a una Plaza de Toros Monumental que solo estaba llena en sus tres cuartas parte. La última edición ha tenido lugar hace cinco años en Zaragoza en lo que no dejaba de ser un festival de los muchos ( dicho sea con el mayor de los respetos) que se vienen celebrando año tras año. Quien sabe. Dada la situación por la que atravesamos y el previsible empeoramiento de las cosas, con el añadido del aumento de precio que tendrán las entradas a los conciertos, quizá no pase mucho tiempo antes de que volvamos a echar d emenos este tipo de eventos. Al tiempo.

Miguel. Asturias

DOSSIER MONSTERS OF ROCK 1988

ASUNTO HOTMAIL. Por alguna razón que desconozco, los correo que envío desde mi cuenta a HOTMAIL no siempre llegan, especialmente si contienen enlaces. Si tienes otra cuenta en cualquiera d elos millones de servidores que existen, intenta utilizarla, de lo contrario es más que probable que no pueda enviarte el dosier. 

El contenido es el que figura más abajo. Obviamente, todo el material está escrito en español, lo que no es habitual.

Para conseguir el dosier tienes que escribir un post, relacionado cono ese festival o con alguno de los grupos o los trabajos que presentaban. Si estuviste en alguno delos ocnciertos mejor que mejor, y si no échale un pco de imaginación… recibirás un enlace a vuelta de correo para descargar el dossier

– Reportaje publicado en HEAVY ROCK nº 62 durante Octubre de 1988.

– Reportaje publicado en THRASH METAL nº1, en 1988, tres páginas en español.

– Entrevista a ANTHRAX publicada en THRASH METAL nº1, en 1988, dos páginas en español.

– Entrevista a METALLICA publicada en THRASH METAL nº1, en 1988, dos páginas en español.

– Reportaje publicado en METALLIK.O. nº 21 durante Octubre de 1988. Cuatro páginas en español

– Entrevista a MANZANO, publicado en METALLIK.O. nº 21 durante Octubre de 1988. Dos páginas en español

– Entrevista a Jason Newsted publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Dos páginas en español.

– Entrevista a HELLOWEEN publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Una página en español.

– Entrevista a Dan Spitz publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Dos páginas en español.

Miguel. Asturias

Cronologia

.::SABBAT: “History of a time to come”::.

1.Intro     2. A Cautionary Tale    3. Hosanna in Excelsis    4. Behind the Crooked Cross    5. Horned Is the Hunter    6. I for an Eye    7. For Those Who Died    8. A Dead Man’s Robe    9. The Church Bizarre

Martin Walkyier  –  Voz    Andy Sneap –  Guitarras   Frazer Caske  – Bajo   Simon Negus –  Batería    Roy Rowland  – Producción.

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Inglaterra. Si conducen por la izquierda, no están en el euro, utilizan las pulgadas como sistema de medida y toman la cerveza caliente,  es lógico que también el thrash metal tuviese allí una evolución, digamos…. particular. Y es que resulta paradójico el hecho de que, mientras el mencionado género musical nacía y se desarrollaba  en diferentes partes del mundo bajo la  influencia de bandas británicas ( RAVEN, VENOM, TANK, SAXON etc)  en el propio país, no germinaba con la misma intensidad con que lo hizo en Alemania, Suecia, Brasil o Estados Unidos.

No es difícil llegar a la conclusión de que si así ocurrió, fue porque en realidad Inglaterra no tuvo necesidad de desarrollar ninguna escena: la escena ya estaba allí. Los fans del heavy metal podían conseguir con toda facilidad discos inalcanzables para quienes vivían al otro lado del océano. TANK, ANGELWITCH, DEMON o VENOM estaban en todas las cubetas de cada tienda en Inglaterra. No hablemos ya del asunto de los conciertos o de la prensa. Si un chaval de Birgminham o Londres podía ver a tres o cuatro bandas de heavy metal en un fin de semana, los fans californianos o suecos tenían que esperar a que las giras de los grandes grupos europeos pasasen por allí.

Martin Walkyier

En ese contexto, es lógico que no hubiese la misma inquietud por crear ni desarrollar nada nuevo. Inglaterra ya tenía su propio campo de batalla para los grupos underground  mientras el thrash metal explotaba  en Estados Unidos y gran parte de Europa. Sin embargo, hubo una parte de la juventud inglesa que en los días que METALLICA o SODOM grababan sus demos, también  ponía en marcha bandas notables en algunos casos y sobresalientes en otros. En 1984, nacía una que el paso del tiempo colocaría en la segunda categoría. Bajo el nombre HYDRA, formaban el bajista Frazer Craske y el cantante Martin Walkyier, a quienes se unió un guitarrista que respondía por Andy Sneap.  Después de otro par de cambios de personal que traerían al grupo a Simon Negus a  la batería , SABBAT nace como tal y consigue una formación estable.

Aproximadamente un año después,  grabaron su primera maqueta. Se trataba de tres canciones fuertemente  influidas por el heavy metal británico de los primeros ochenta, y muy especialmente por HELL, una banda de la última hornada de  la N.W.o.B.H.M. que en 1983 publicó su único trabajo “Save us for those who should sabe us”,  un single para la compañía Deadly Weapon que se hizo extraordinariamente popular por aquel entones.  Andy Sneap para METAL FORCES en 1987:

 “Estamos fuertemente influidos por HELL y no me importa admitirlo. Su cantante incluso me enseñó cómo tocar la guitarra!. No somos una imitación deliberada del grupo, fueron una gran banda que nunca obtuvo lo que realmente merecía, pero ser comparados con ellos es para mí más un honor que otra cosa”.

Andy Sneap

Por si alguien tenía dudas sobre la dirección de SABBAT, la demo que publicaron se llamó “Magick in theory and practice”.  El mismo título bajo el cual Aleister Crowley publicó en 1898 uno de sus tratados esotéricos. La línea lírica que SABBAT había decidido tomar no variaría hasta su final: textos basados en el paganismo y la brujería principalmente, con la mencionada base de heavy metal británico, que al contrario de las letras, sí variaría hacia una notable radicalización. En su segunda demo, “Fragments of a faith forgotten”  ya podemos hablar de una banda thrash metal al 100%. Cierto es que corría el año 1986  y que discos como “Reing in blood” o “ Ride the lightning” ya habían volado decenas de miles de cabezas en todo el mundo, pero Inglaterra todavía era casi virgen en ese sentido. La influencia de aquellas grandes bandas queda patente en el comentario d Sneap para WICKED WORLD:

“Martin y Frazer estaban muy metidos en VENOM y yo iba más en la línea MERCUFUL FATE o SLAYER. Recuerdo cuando estábamos preparando la grabación de “Fragments of a faith forgotten’, y Frazer  llegó con aquella cinta de video de SLAYER, VENOM y EXODUS en Nueva York (se refiere al video de “Combat Tour 1985”)… fue cuando decidimos que ese era el camino a seguir .”

Aquella demo les abrió muchas puertas. En realidad, más de las que nunca se hubieran atrevido a soñar.  En febrero del 87, grababan tres canciones en los estudios de BBC para el legendario programa Friday Rock Show de la citada cadena presentados y avalados por nada menos que  Tomy Vance, y además aparecen a doble página en el número 140 de KERRANG. O Inglaterra entera estaba esperando el nacimiento de una banda thrash relevante o SABBAT eran unos chavales con suerte.

Su primer grabación fuera de ese formato no se trató sin embargo de vinilo, si no de un flexi disc publicado en Noviembre de 1986 como regalo de la revista White Dwarf Magazine, una publicación dedicada a los juegos de rol y las figuras de Warhammer, que contenía la canción ‘Blood For The Bloodgod’,  producida por el ex guitarrista de HELL Kev Bower. De alguna manera, aquello cerraba el círculo con respecto a su admiración por aquel grupo, sibien los resultados no fueron del todo satisfactorio, debido a lo precario de ese formato, más que al trabajo de banda o productor.

Como cabía esperar, todos aquellos movimientos llamaron la atención de varias compañías, entre las que eligieron a la alemana Noise, con la que firmaron contrato a mediados del 87, justo en el momento en que Andy cumplió 18 años, ya que antes hubiera sido imposible. Así las cosas, la banda viaja a Alemania en septiembre de 1987 bajo la dirección de Roy M. Rowland como productor (presente en trabajos de PARIAH o LAAZ ROCKIT entre otros) y registran su debut “History of a time to come” en los Horus Studios de Hannover . A diferencia de lo que ocurrió con muchos de los grandes trabajos de la escena thrash en su momento, en España pudimos disfrutar de este disco de primera mano.  La relativa cercanía de la banda, el que la compañía fuese europea y el hecho de que en nuestro país estuviese  ya más o menos asimilada la escena thrash, hizo posible que con este disco no sucediese lo que ocurrió con “Kill ‘ em all” o “Fistfull of metal”. Por una vez,  pudimos comprobar al mismo tiempo que los fans franceses o alemnaes que estábamos ante un disco enraizado en la tradición folk inglesa, y como cabía esperar, con una presencia prácticamente total de temas paganos y esotéricos en sus letras.

Simon Negus y Frazer Caske

Aquello era algo totalmente novedoso, ya que el satanismo puro y duro estaba sobado en exceso, pero este era un terreno muy fértil a nivel creativo ya que entraba en cierto modo en el terreno de la fantasía, cosa que en ningún caso iba a ocurrir con tipos de la catadura de CELTIC FROST, BATHORY o SODOM, por ejemplo. Las letras de Martin Walkyer tenían  un cierto parecido a las que Bruce Dickinson escribió para IRON MAIDEN, utilizando recursos mitológicos e históricos. Por ejemplo ‘A cautionary tale’, que usa como letra un diálogo entre Fausto y el Ángel o ‘I for an eye’ una excelente letra en la que se supone que hablan Dios, el Diablo y los Ángeles. Esto no significa que sean letras en plan fantástico o sobre tierras medias, todo gira alrededor de las injusticias, la ambición y el poder. Son textos de denuncia lanzados de forma metafórica. También hay otros no tan sutiles, como ‘Behind the crocked cross’ (no es una versión de la de SLAYER) en la que se habla sobre racismo pero en fin, es una de siete. Todas las demás giran alrededor de la religión vista desde una óptica de rechazo.

Sabat grabando en Hannover

En cuanto a la música, domina la velocidad y la suciedad pero cuidado, también técnica y la creatividad. Este grupo no eran CORONER o MEKONG DELTA (virtuosos del género) pero estaban muy por encima de la media, y más teniendo en cuenta que se trata de un disco de debut.  Si lo comparamos a los trabajos de otras bandas del género y de su misma procedencia, como ONSLAUGHT o XENTRIX, creo sinceramente que SABBAT ganan de largo en muchos sentidos. Era  tan agresivo, intenso y rápido como la mejor de las bandas thrash metal, pero sus raíces estaban en el metal tradicional europeo, y no estaban en absoluto decididos a ocultarlo. Muy al contrario, el propio Martin Walkier se encargaba de dejarlo claro a METAL  HAMMER:

“La mayor parte de las bandas thrash toman sus influencias del punk. Las nuestras vienen de las antiguas bandas metálicas y es por ello que estamos tocando thrash pero seguimos siendo una banda Metal, no tenemos ninguna influencia punk”

Esto, que parece algo perfectamente obvio, en su momento fue un gesto ciertamente valiente. Si viviste aquellos tiempos recordarás que en 1988, para muchos de los que escuchábamos thrash metal, el heavy era algo que había caducado. Admitámoslo. Seguramente escuchábamos a JUADS PRIEST o ACCEPT y disfrutábamos como el que más, pero lo guay de verdad, lo ‘políticamente correcto’ era considerar que DIO, SCORPIONS, BARON ROJO o IRON MAIDEN habían cumplido su ciclo y bla, bla, bla. La mayor parte de bandas thrash lucían sus camisetas de MISFITS, RAMONES o SEXPISTOLS, pero SABBAT salían a escena con capas y espadas, sin renegar de su pasado al contrario de lo que hicimos algunos de nosotros que consideramos de un modo totalmente infantil que RAINBOW ‘ ya no era cool’ (para matarnos).

Después del álbum ,no hubo una gira propiamente dicha que les tuviese alejados de su país durante meses, (recordemos que era su primer álbum, estaban en una independiente y eran gente muy joven) pero la apración de su disco les llevó por varios países de Europa especialmente Alemania y Países Bajos. De su paso por  el primero  queda constancia en el excelente bootleg “Live in Dusseldorf”.  Su participación en el mítico Dynamo Open Air también dejó muy  buen sabor de boca en los medios. Sin embargo, lo más resñeable al menos para nosotros, fue su presencia en el festival “Rock en el Matadero” que se celebró en Zaragoza dentro de las fiestas del Pilar de 1988. La banda actuó como parte de un cartel prácticamente dedicado al thrash metal, en el que también figuraban nada menos que RISK o KREATOR.  La demanda de nuevas bandas en nuestro país era ya suficiente para que los promotores trajesen aquí a los grupos, y eso eran buenas noticias.  En resumen, “History of a time to come”  pasa por ser uno de los grandes discos de thrash metal europeo, y aunque la banda no tuvo una continuidad muy dilatada en el tiempo, dejó aun otro álbum que seguramente revisaremos en su momento , que fue una dignísima continuación de este que hoy nos ocupa.  Si lo tuyo es el thrash sin contemplaciones o incluso el heavy metal que se hacía en Inglaterra en la primera mitad de la década de los ochentas, no dejes pasar la oportunidad de dedicarle un poco de tu tiempo.

Miguel. Asturias

DOSSIER

Se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con SABBAT y su álbum “History of a time to come”. Viene en formato pdf y está alojado en Megaupload. Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog

Para conseguirlo, como decía, se trata de que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo, si pudiste verlo en directo en el ROCK EN EL MATADERO o abriendo para MANOWAR un año más tarde… en fin, cualquier cosa que te parezca adecuada.

– Entrevista publicada en THRASH METAL nº1, durante 1988. Dos páginas en español.
– Reportaje biográfico publicado en el fanzine METAL INVADERS durante 1988. Tres páginas en portugués.
– Entrevista publicada en el fanzine DEFLAGRATION durante Agosto de 1988. Dos páginas en francés.
– Entrevista publicada en METAL FORCES nº 25 durante 1987. Dos páginas en inglés.
– Entrevista – reportaje publicada en METAL HAMMER España nº 4 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje DYNAMO FESTIVAL 1988 publicada en METAL HAMMER España nº 15 en 1988 Dos páginas en español.
– Reseña album publicada en METAL HAMMER España nº 07 en 1988. Una páginas en español.
– Reportaje ROCK EN EL MATADER publicada en HEAVY ROCK nº 64 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER Alemania nº 7 en 1987 Una página en alemán.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER España nº 2 en 1988 Una página en español.

CRONOLOGIA

AC/DC: “Blow up your video”

  
1. Heatseeker  2.That’s the Way I Wanna Rock ‘n’ Roll   3.Meanstreak  4.Go Zone    5.Kissin’ Dynamite   6.Kissin’ Dynamite  7.Some Sin for Nuthin’   8.Ruff Stuff    9. Two’s Up   10.This Means War

 

Brian Johnson – Cantante
Angus Young – Guitarra solísta
Malcolm Young – Guitarra Rítmica
Cliff Williams – Bajo
Simon Wright – Batería

 

 

 

Revisión de este álbum de 1988 que vino a ser poco menos que un cambio de sangre. Un pequeño repaso a la grabación, el tour y algunas anécdotas que espero que te sirvan ( como a mi me ocurrió al menos) para desempolvar el disco y volver a escucharlo durante unos días… ,  se supone que esa es la intención de  este blog. También como no, que compartas con todo el mundo tu opinión respecto al disco, o cualquier cosa relacionada con aquel momento  y la banda . Como de costumbre, un dossier sobre “Blow up your video” espera a quienes os animéis a participar. Su contenido está al final de la reseña.

“Maximum Overdrive” ( en España “La rebelión de las máquinas”) fue el título de una película estrenada en 1986, con la cual debutaba como director de cine el famoso escritor Stephen King. La cinta no vale gran cosa, esa es la verdad, pero su banda sonora estaba compuesta de una selección de temas de la discografía de AC/DC (se supone que escogidos por Mr. King), a la que acompañaban tres canciones inéditas, escritas exclusivamente para el film. Si el resultado final de ese disco está o no a la altura de los viejos tiempos, dependerá de los gustos de cada uno, pero en lo que seguramente estaremos todos de acuerdo es en que aquello se convirtió en la antesala de una meteórica recuperación para AC/DC, un grupo al que no pocos daban ya por perdido. Tras una serie de trabajos que no terminaban de complacer al público, y menos aún a la crítica, la edición de “Who made who” (así se titulaba el álbum) abrió la puerta a una esperanza que con “Blow up your video” se confirmó al 100%.

Cliff, Angus, Johnna, Simon y Malcom haciendo el canelo

Cuesta decirlo, pero tras la muerte de Bon Scott, y el fenómeno que supuso ‘Back in black’, la oferta de la banda fue desinflándose  sin que nadie pareciese poder remediarlo, “Flick of the switch” tuvo muy malas críticas, al igual que su tour de presentación. “Fly on the wall” fue un álbum infame, y recurrir al maxi de “Jailbreak” como intento de reverdecer un pasado irrecuperable, fue como mínimo un mal movimiento. Afortunadamente (sobre todo para ellos), las cosas se encauzaron , repito, con este disco que nos presentaba una nueva era para el grupo, que acercaba su sonido al público amante del heavy metal, sin aproximarse demasiado, pero sí haciendo ciertos guiños.

Es curioso que este avance fuese precisamente de la mano de quienes habían producido sus trabajos más de una década antes. Efectivamente, años después de romper la colaboración con sus viejos productores, volvieron a poner esa parte del trabajo en manos del tándem Vanda & Young, primero con las canciones inéditas de ‘Who made who’ y ahora con el nuevo álbum, algo sorprendente para quienes esperaban que volviesen a su sonido de raíz y se encontraron con unas guitarras más afiladas de lo que nunca habían estado, una voz hiriente  (en todos los sentidos)  y una sección rítmica  que podría ser la de cualquier banda americana de la época.A pesar de ello, el hecho de volver a trabajar con sus antiguos colaboradores contribuyó en gran parte a que se recuperase cierto espíritu de los viejos tiempos y sobre todo un buen ambiente en el entorno de la banda, algo que fue fundamental para hacer fluir las cosas de una manera natural.

Angus Young: “Cuando trabajamos con George y Harry por primera vez, ellos estaban liados con cosas comerciales, y consideraban que trabajar con nosotros era su afición favorita, como una especie de hobby. Con nosotros no todo tenía que ser pretenciosamente artístico, para ellos era una oportunidad de echar una canita al aire y enrollarse con el rock ‘n’ roll más sucio. Por eso siempre han mantenido esa actitud divertida con nosotros, y nosotros nos sentimos sueltos y relajados con ellos. Además, es nuestro hermano mayor, así que no hay ningún problema de egos. También les gusta trabajar rápido como a nosotros. Nos gusta meternos, conseguir un sonido y salir. Si nos quedamos demasiado tiempo en el estudio nos quemamos, tenemos que hacer las cosas  al a primera. Además, George y Harry son lo suficientemente honestos como para decirnos si algo es una mierda y no nos importa que lo hagan si tienen razón.”  

La grabación del disco tuvo lugar durante Agosto y Septiembre de 1987 . Durante este tiempo la banda se trasladó a los Miraval Studios, situados en Le Val, una pintoresca población del Sur de Francia conocida por sus viñedos, en la que nacieron clásicos que van desde “The Wall” de PINK FLOYD a “Mutter” de RAMMSTEIN pasando por “Painkiller” de JUDAS PRIEST.   Llegaron allí con un buen puñado de canciones escritas como siempre lo habían hecho, es decir a partir de riffs improvisados por Malcom y Angus Young, a los que luego Brian Johnson añadía las letras y melodía de la voz, quien por cierto se unió a los hermanos Young en Sydney para ello. Como el propio Angus declaraba:

 “No creo que haya un entorno ideal para escribir canciones. En nuestro caso, unas han salido bajo una presión inaguantable, y otras de una forma totalmente espontanea , como cuando estás en un taxi y de repente se te ocurre un riff… de hecho algunas nacieron sobre el escenario, pero bueno, supongo que las cosas son así y nunca sabes cuando llegará la inspiración…”

Estos argumentos devinieron en un disco en el que las canciones rápidas arrancan en el minuto cero con ‘Heatseeker’, abriendo el álbum. En el mismo plano están ‘That’s the way I wanna r’n’r ‘ (de uno de cuyos fragmentos sacaron el título del disco) que también se editó como sencillo y ‘Some sin for nuthin’, una fantástica canción muy en la línea  que llevaban en ‘Back in black’ o ‘For those about to rock’. Más rápida aun es ‘This means war’ , el tema que cierra el disco en la tradición de ‘Beatin around the bush’ o ‘Lanslide’. De nuevo Angus Young se encargaba de dejar claras las preferencias del grupo:

“Seguimos siendo tan rudos como de costumbre y, definitivamente, no hay ninguna balada. Les tengo verdadero asco a los temas lentos, aparte de que el mundo está saturado con esa mierda. No me importa escuchar una balada de vez en cuando… una vez al año por ejemplo, aunque al cabo de un par de minutos ya tengo que dejarlo. Cualquier cosa que intentemos en el estudio no será una balada.”

El resto del álbum mantiene el tipo, con una serie de temas no tan rápidos quizá, pero que comparten la estructura clásica de toda buena canción de AC/DC que se precie: piezas construidas sobre riffs sencillos y al grano, que son respondidos por fraseos de voz a los que añaden los coros de apoyo y, sobre todo, muy buenos estribillos. Con ello se crea un dominio prácticamente total del ritmo sobre la melodía, que es lo que con tan buenos resultados llevan haciendo toda su vida. Ahí podemos englobar por ejemplo canciones como ‘Go zone’, ‘Kissin Dynamite’ o ‘Meanstreak’, temas que puede que no estén a la altura de sus clásicos  pero que no dejan de ser un avance, lo cual es siempre positivo. Como borrón están dos intentos de endulzar su sonido, que además vienen seguidos, lo cual es aun peor. En ellos tratan de hacer, sin ninguna fortuna, lo que lograron con la canción ‘Money Talks’ poco después. ‘Ruff stuff’ y ‘Two’s up’ son, en mi modesta opinión, dos canciones que no terminan de funcionar pero que al estar en un repertorio realmente brillante en comparación con lo que llevaban años ofreciendo, son poco más que una anécdota.

 En cualquier caso, globalmente, “Blow up your video” va en la inamovible  línea clásica del grupo. De acuerdo, no es el sonido de 1977, pero es que tampoco era esa la intención. Simplemente supieron conservar sus raíces adaptándose de alguna forma a los  tiempos que corría, pero absolutamente ajenos a todo lo que tuviese que ver con los grupos que arrasaban ese año de 1988. Los comentarios que Brian Johnsosn hizo años después hablan por si mismos de lo acertado de esa decisión:

 “A mediados de los 80 tuvimos un cierto bajón, cuando toda la escena cambió con los nuevos peinados y todo eso, ya sabes, WHITESNAKE, REO SPEEDWAGON… la compañía  nos pidió que cambiasemos nuestras pintas y nosotros les dijimos algo como “que os jodan!. Bueno, todas las bandas que entonces cambiaron han desaparecido.”

Malcom tampoco se mordía la lengua precisamente:

 ” Unos periodistas nos preguntaron que pensábamos de bandas como BON JOVI o WHITESNAKE. Bueno, pues para mí es repugnante ver a los hombres dando cabriolas con el maquillaje puesto y la laca flotando a su alrededor. es un asco ¿verdad?. Les dije que me parecía que a David Coverdale le iba a costar veinte años darse cuenta de que es un cantante pop.”

No seré yo quien le quite la razón a esos dos tipos. Los hechos son los que son y no podemos olvidar que el año que se publicaba “Blow up your video”(un título paradójico, si tenemos en cuenta lo mucho que ayudó a su éxito el clip de una de sus canciones) el público que amaba el rock veían el regreso de unos  AEROSMITH semi limpios  y la aparición en la escena del hard rock  de bandas como THE CULT, GUNS AND ROSES, ZODIAC MINDWARP, DANZIG, L.A.GUNS y tantas otras que se miraban muy mucho en el espejo AC/DC. Casualidad o no, las cosas fueron así.

En fin, “Blow up your video” vió finalmente la luz el primer mes de 1988 y alcanzó las cotas de ventas más altas desde “For those about to rock” publicabo siete años atrás. En Inglaterra llegó al segundo puesto de los charts y en Estados Unidos al número 12. El tour volvió a ser mastodóntico y recaló en Oceanía, Europa y las Islas Británicas, amén de los Estados Unidos, donde la gira se dividió en tres partes.El repertorio de la gira estuvo basado en sus trabajos publicados hasta 1981, aparte del nuevo disco, es decir, la banda pasaba de largo sobre “Who made who”, “Fly on the wal” y “Flick of the switch”. Preguntado al respecto, el bajista Cliff Williams declaraba:

 “Creo que tenemos mejores cancioones para tocar. Después de los álbumes de “gran producción” de Mutt Lange, hicimos unos trabajos que necesitabamos sacar. No diría que esos discos estaban por debajo de la media, pero eran diferentes, nada más. Digamos solamente que prefiero el nuevo álbum…”.

La parte australiana del tour fue un éxito clamoroso. Catorce shows que les devolvían a su tierra de origen desde que la pisaran por última vez siete años atrás, repartidos en tandas de hasta cuatro noches seguidas en la misma ciudad. De ahí a Inglaterra con tres noches seguidas en el National Exhibition Centre de Birgminham y otras tres en el Wembley londinense a la que hubo que añadir una cuarta semanas después debido a la demanda de entradas. Después llegaría el resto de Europa (sin incluir esta vez a España) y de ahí el salto a Estdos Unidos donde, como hemos dicho pasarían los siguientes meses, desde Mayo a Noviembre sin apenas días libres. En ese estado de cosas a nadie extrañó que Malcom Young no estuviese presente en esa parte del tour. Alegando agotamiento físico, el mayor de los Young se vio forzado a abandonar durante esa temporada una actividad que sin duda hubiese terminado con él. Su adicción al alcohol estaba haciendo estragos en su salud y por ello se le buscó un sustituto temporal (dentro de la familia, como no). Steve Young, un primo de Angus y Malcom fue el encargado de reemplazar a este de manera eventual. A decir de los comentarios, tanto el aspecto físico de Steve como su buen hacer con la guitarra, hicieron posible que nadie echase de menos a Malcom… bueno, al menos no demasiado, y de esa forma, AC/DC fueron capaces de terminar el año sobre los escenarios y de retomar una carrera que les ha llevado finalmente a donde nunca ( y menos entre 1981 y 1987) hubiesen imaginado llegar. Se les brindó la oportunidad de avanzar con los tiempos sin perder su personalidad,  y supieron aprovecharla.

DOSSIER BLOW UP YOUR VIDEO:

Entradas agotadas para Wembley!

-Reseña de uno de los shows en Wembley.  POPULAR1 #179 Mayo de 1988. Dos páginas. Español.
-Entrevista promocional a Angus Young. METAL HAMMER #1(España) Diciembre de 1987.Cuatro páginas. Español
-Reportaje-Entrevista promocional. KERRANG # 169, Enero de 1988. Ocho páginas. Inglés.
-Entrevista promocional con Brian JOhnson. HARD FORCE # 13, Diciembre de 1988. Cuatro páginas. Francés.
-Entrevista promocional con Angus Young. METAL HAMMER #13 (UK),Cinco páginas. Diciembre 1987. Inglés
-Fragmento del libro “Sacudida al sistema”.Español
-Libreto Informativo cd.Inglés
-Fragmento libro “Maximum Rock ‘n ‘ roll”. Inglés
-Fragmento libro “Two sides of every glory”. Inglés
-Fragmento libro “AC-DC The Encyclopaedia”. Inglés
-Reseña Show en París. HARD FORCE # 19, Junio 1988. Dos páginas.Francés.

 

CRONOLOGIA. Cinderella

.::CINDERELLA: Long Cold Winter::.

1. Bad Streamstress Blues / Falling apart       2. Gypsy Road   3. Don’t Know What You Got (Till It’s Gone)   4. The Last Mile       5. Second Wind      6. Long Cold Winter     7. If You Don’t Like It       8. Coming Home     9. Fire and Ice    10. Take Me Back

Jeff LaBar – Guitarra.     Tom Keifer – Guitarra, voz, armonica y produccion.      Eric Brittingham – Bajo, coros y produccion.     Fred Coury –  Batería.      Cozy Powell – Batería.    Denny Carmassi – Bateria   Paulinho Da Costa – Percusión.        Rick Criniti – Teclados.         Andy Johns – Productor.            Steve Thompson / Michael Barieri – Mezclas .

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Por buscar un símil cinematográfico, CINDERELLA es al rock, lo que “La matanza de Texas” es al cine. El magistral film de Tobe Hopper es recordado como una de las más crudas y sangrientas películas de terror filmadas jamás. La sorpresa llega en el momento en que la ves con un mínimo de detenimiento, ya que es entonces cuando te das cuenta de que en realidad sus fotogramas contienen muy poquita sangre y absolutamente ningún asesinato se nos muestra ni medio explícitamente. Bien, pues con CINDERELLA ocurrió algo parecido. El hecho de haber surgido en la época en que lo hicieron cuando el auge de las hairbands era imparable, o el estar apadrinados por Jon Bon Giovi, así como su nombre , los cardados , la imagen en su álbum de debut etc, etc  inmediatamente les puso en la estantería  de este tipo de grupos, junto a RATT o POISON.

Debido a ello, cuando llegó este “Long Cold Winter”  ningún amante del hard rock clásico en su sano juicio estaba dispuesto a perder un minuto de su tiempo en ellos.  En realidad  era una simple cuestión de prejuicios ( y hablo por mí) ya que sólo  rascar un poquito la superficie, era suficiente para darte de cara  con una banda capaz de hacer las delicias del público amante de BLACK CROWES, AEROSMITH, QUIREBOYS y demás grupos del estilo.Quizá caundo quisimos darnos cuenta ya era demasiado tarde para alguno de nosotros, pero bueno, para eso está internet, que nos permite reivindicar trabajos como este (en el caso de que eso haga falta, claro).

CINDERELLA, apadrinados por Bon Jovi como hemos dicho, habían llegado a la cima con “Night songs” dos años antes. Aquel disco había llegado al número 3 de las listas en Estados Unidos (Billboard) y en apenas quince días había vendido dos millones de copias, llegando a los tres ( sólo en Estados Unidos) no mucho tiempo después. Sin embargo Keifer y compañía fueron lo bastante inteligentes para darse cuenta de que ese camino tenía muy poco recorrido y que con su segundo trabajo llegaba el momento de empezar a bajarse de ese carro y demostrar que en su música había una raíz blues y hard rock mucho más acentuada de lo que podía encontrarse en BRITNY FOX o GREAT WHITE por ejemplo.  Ellos sin embargo lo achacaban a u sentimiento más romántico. Keiffer para Kerrang:

“Siempre he estado metido en el blues. La influencia está también en el primer disco, aunque no tan en primer plano.  No sé porqué,  pero fueron más acusadas esta vez en mi forma de escribir.  El disco fue creado en la carretera y esa no es una vida fácil, de modo que supongo  que de ahí deriva la mayor presencia del blues en las nuevas canciones.”

Lo cierto es que hubo un lapso de tiempo muy largo entre el disco de debut y este segundo trabajo. Casi dos años los separan. Teniendo en cuenta además, que muchas de las canciones que aparecen en el primer disco ya estaban escritas desde hacía mucho cuando fueron grabadas, se hace  más comprensible el hecho de que haya tal diferencia en los estilos. Tal retraso se debió a una interminable gira que se alargó durante catorce meses, durante los cuales fueron parte del festival itinerante MONSTERS OF ROCK junto a su padrino Bon Giovi. Llegado el mes de Noviembre,  la banda entró a los estudios Bearsville en Nueva York  primero, donde haría las tomas de base para después trasladarse a Filadelfia donde trabajaron en otro estudio llamado  Kajem , haciendo los overdubs. No obstante hubo una serie de problemas relacionados entre sí que retrasaron aun más el trabajo. Andy Johns, quien también había trabajado con el grupo en el anterior disco,  gastó mucho tiempo con las tomas de batería, ya que no terminaba de encontrar el sonido que buscaba. Naturalmente, Fred Coury, el batería del grupo,  se llevó toda la culpa y tuvo que pasar por la humillante situación de verse sustituido… eso sí, no trajeron a cualquiera para hacer el trabajo si no que fueron dos leyendas las que lo hicieron.

Por una parte Denny Carmassi  tuvo cierta presencia en el disco, aunque no queda clara cual fue su participación. Denny Carmassi para Modern Drummer magazine:

“He trabajado con tipos como Roy Nervison que hizo los discos de HEART y también para Andy Johns, con quien hice un par de cosas en un disco de CINDERELLA”. 

En fin, la precisión no brilla demasiado en la respuesta. Quien finalmente puso su talento al servicio de CINDERELLA fue, nada más y nada menos que Cozy Powell. El maestro inglés fue quien realmente tocó la batería en el disco como explicaba al periodista Joe Geesin en una entrevista publicada en 1996:

“Oh, sí! Recibí una llamada de la persona que dirigía la compañía de discos en Estados Unidos, hablando sobre los problemas que estaban teniendo con el productor Andy Johns.  Al parecer no querían al batería ya ya habían probado a otros dieciocho, asi que me dijo ¿Puedes venir y hacer el disco?. Yo no sabía mucho acerca de ellos, así que he escuché algunas canciones y me pareció bien. Terminé haciendo prácticamente todo el álbum.

Resulta extraño que lo que pudo haber sido aprovechado por la banda como publicidad a su favor, fue poco menos que ocultado. Para terminar de complicar las cosas, el despechado Fred Coury no tuvo mejor idea que abandonar el estudio e ir a sustituir a Steven Adler, quien se había herido en  una mano y no podía cumplir unas fechas con GUNS AND ROSES. Ni que decir tiene que se dispararon todos los rumores imaginables, aunque finalmente cada mochuelo volvió a su olivo. Aquel impasse derivado de la actitud de Andy Johns trajo como consecuencia que se prescindiese de sus servicios para las mezclas del álbum, que fueron hechas finalmente por el tándem Steve Thompson / Michael Barbiero, unos mercenarios cuya firma aparece en trabajos de “mindunguis”  como Withney Houston, ROLLING STONES, JOURNEY, DOKKEN o Madonna.

En fin, si a finales de los ochenta , cuando el funcionamiento de la industria discográfica pasaba por recoger beneficios cuanto antes, se  permite a  un grupo tardar dos años en grabar, y además pone al servicio del mismo a Cozy Powell, un productor como Andy Johns y el citado dúo a hacer las mezclas, es porque el producto que está preparando merece realmente la pena. Efectivamente, aquellos surcos  contenían una colección de canciones que desde “Bad stream blues”, con Tom Keiffer abriendo el álbum con su armónica y su steel -guitar  hasta el cierre con la rocanrolera “Take me back” eran enormes.

Los antiguos fans de la banda podían encontrar en este trabajo un sonido  muy cercano al de “Night Songs” de 1986, pero interpretado por una banda que había madurado en todos los sentidos. Habían conseguido capturar el feeling AEROSMITH en canciones como “Falling apart at the Seams”  o “If you don’t like it” el sonido blues blanco de Ry Cooder (capitalizado pocos meses después por Gary Moore con el álbum “Still got the blues”) en “Long Cold Winter” e incluso el sabor del rock clásico de ROLLING STONES en “Gipsy Road” o “Coming Home”.  Tampoco faltaba la power-ballad, imprescindible por aquel entonces, en la que cobraba protagonismo el trabajo del teclista Rick Critini, quien ya participara en su debut y que para este disco, si bien no aparece acreditado como miembro de la banda, si tiene una mención muy especial. En resumen, CINDERELLA se había convertido en una banda a la que tomar totalmente en serio, y que se había demostrado  capaz de estar en el podio de los grandes, no ya por las ventas ( que también) si no por su talento y creatividad. Se publicaron cuatro sencillos del disco: “Don t Know What You Got (Till It s Gone)”, “Gypsy Road”, “Coming Home” y “The Last Mile” que alcanzaron los puestos 10, 20, 20 y 18 respectivamente, llegando el disco a escalar hasta el número 10. Era un notable descenso respecto al tercer puesto conseguido con “Night Songs”, pero ¿a quien le importaba eso cuando habían facturado semejante disco? Bueno, supongo que a sus managers, claro.

Bien, en cuanto al tour, la mayor parte del mismo fue ¡como banda telonera!. El grupo tenía claro que no iban a ser flor de invernadero y su intención era demostrar que estaban aquí para quedarse. Tom Keiffer para Metal Hammer:

“Pienso que ir de teloneros para un gran grupo es aún lo más interesante que podemos hacer. Haber vendido tres millones de discos está muy bien pero tenemos que probar que no fue un bluff. Encabezar cartel en los grandes estadios es algo que lleva tiempo y mucho trabajo. Los fans necesitan ver a un grupo una y otra vez hasta que están listos para darles su gran oportunidad.”

Queda claro que CINDERELLA era una banda con la cabeza muy bien amueblada,  que tenía bien clara cuál era su posición y lo que tenían que hacer  para conservarla y mejorarla. La presentación de “Long Cold Winter” la harían abriendo  para  JUDAS PRIEST por Inglaterra primero y después Canadá y Estados Unidos, país que recorrieron de punta a punta. La idea era que también estuviesen presentes  en Europa, pero se habían retrasado demasiado en el estudio y eso les hacía ir muy justos de tiempo, de manera que fueron los alemanes BONFIRE quienes les sustituyeron en ese tour, que incluía entre otros países a España.

En   total estuvieron en la carretera desde Junio hasta Noviembre de 1988,  y cabe reseñar durante el último tramo de la gira, eran los primeros de un cartel que cerraban JUDAS PRIEST pero que tenía como acto central a nada menos que SLAYER presentando su álbum “Shout of Heaven” (glubs!) , una banda que al fin y al cabo estaba a millones de años luz en todos los sentidos, pero a la que no tuvieron reparo en telonear. Esto me lleva inevitablemente a  acordarme de aquel Axl Rose, que se negaba abrir para los ROLLING STONES porque su banda había vendido más discos… en fin.

A día de hoy, CINDERELLA siguen girando y ofrecen unos shows verdaderamente dignos ( a decir de quienes les han visto), incluso con las limitaciones a causa de los problemas de Keiffer con su  garganta. En plena promoción de su disco “Heartbreak Station“, su voz empezó a sufrir problemas cada vez mayores, volviéndose más ronca y fallando ocasionalmente hasta que un buen día Tom se encontró con que no podía cantar. Tras varias consultas médicas le fue diagnosticada una parálisis parcial en las cuerdas vocales del lado izquierdo que le llevaron a perder los tonos medios y la coordinación en sus cuerdas vocales.  Tuvo que pasar por el quirófano para eliminar un quiste hemorrágico y hacer terapia durante ¡once años! para volver  al trabajo, pero aquí les tenemos demostrando lo que es la verdadera fuerza de voluntad y el amor incondicional por el rock and roll. Larga vida a Cenicienta.

Miguel.Asturias

 

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DOSSIER

Se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con CINDERELLA y su álbum “Long Cold Winter”. Viene en formato pdf y está alojado en Megaupload. Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog

Para conseguirlo, como de costumbre se trata de que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo y su actitud, el contraste entre su imagen y sonido del primer álbum y este.Si los has visto en directo… en fin, cualquier cosa que te parezca adecuada.

Contenido.

-Reportaje de estudiopublicado en METAL HAMMER España nº 5 durante Abril de 1988. UNa página en español.
-Biografia del grupo publicada en POPULAR1 ESPECIAL ESPA 104. seis páginas en español.
-Entrevista publicada en KERRANG UK nº 196 durante Julio de 1988. Cinco páginas en inglés.
-Reseña del álbum ublicada en KERRANG UK nº 194 durante Julio de 1988. Una páginas en inglés.
-Entrevista publicada en METAL HAMMER España nº 10 durante Septiembre de 1988. Tres páginas en español.
-Entrevista retrospectiva publicada en POPULAR1 nº 453 durante Julio de 2011.Seis páginas en español.
-Entrevista retrospectiva publicada en THIS IS ROCK nº 14 durante Agosto de 2005. Cuatro páginas en español.
-Entrevista publicada en HARD FORCE MAG nº25 durante Enero de 1989. Cinco páginas en francés.
-Reseña show Londres publicada en HARD FORCE MAG nº25 durante Enero de 1989. Dos páginas en francés.
-Reseña del álbum ublicada en HARD FORCE MAG nº20 durante Agosto de 1988. Una página en francés.
-Reportaje- entrevista publicado en METAL HAMMER España nº 8 durante Junio de 1988. Dos páginas en español.