Bootlegs

.:::.GUNS ‘N’ ROSES 02.02.88 – The Ritz, Nueva York.:::.

SETLIST -It’s So Easy   – Mr. Brownstone    -Out Ta Get Me   -Sweet Child O’ Mine   -My Michelle   -Knockin’ On Heaven’s Door   -Nightrain   -Paradise City  – Mama Kin   -Rocket Queen

PERSONAL Axl Rose: Voz        Slash: Guitarra   Izzy Stradlin: Guitarra    Duff McKagan: Bajo     Steven Adler: Batería y percusión.

DATOS TECNICOS     Video : Pro- TV- varios     Audio: Pro- TV- Varios     Subtitulos : No     Extras: No     Menu : Si 

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA SOBRE GUNS AND ROSES. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE HACERSE CON EL, ESTÁN INDICADOS AL FINAL DEL POST.

No es la imagen del DVD, prácticamente perfecta, ni su sonido, totalmente profesional. Lo primero que llama la atención, apenas han trascurrido unos segundos del concierto con la irrepetible ‘It’s so easy’ sonando en los altavoces, es la absoluta arrogancia de los cinco personajes que ocupan  el escenario. A pesar de que todavía tenían mucho camino por andar, (”Apetite for Destruction” había sido publicado solo seis meses antes) da la impresión de que llevasen toda su vida hacinedo aquello. Está claro que aquellos tipos habían asumido que el show bussiness era una guerra sin cuartel  y que lo único importante en el mundo era salir a matar más que a tocar .

Con esa actitud fue con la que Slash, Duff McKagan, Izzy Stardin, Axl Rose y Steven Adler abordaron el escenario del mítico Ritz de Nueva York. Se trataba de un concierto especial, ya que fue filmado por la MTV en plena gira de su álbum de debut para se remitido poco después. Dicha gira estaba dividida en varios tramos, dentro de los cuales el principal era el que hacían abriendo para DAVID LEE ROTH, quien también disfrutaba del éxito de sus dos primeros discos en solitario. Sin embargo este show concretamente, estaba compartido con GREAT WHITE, la banda de Jack Rusell , que un par de meses después conseguiría el disco de platino por su disco de debut. En fin, a lo que íbamos. Todos recordamos que  cada paso que GUNS AND ROSES daban, parecía tener una importancia capital en el mundo del rock.  Es verdad que en aquel entonces no tuvimos conocimiento de este concierto, ni casi ningún otro, pero sí estábamos pendientes de todo lo que tuviese que ver con ellos, porque en ese momento eran lo que seguramente LED ZEPPELIN habían sido quince años antes.  En lógica consecuencia, un solo minuto basta para ver que el escenario del Ritz se les queda minúsculo. Más allá de su indiscutible técnica, se aprecia una actitud con la que dejan claro que ellos son los que mandan, y que son conscientes de  que lo que están tocando es endemoniadamente bueno, mucho mejor que la mayoría de lo que se había hecho en años.

A pesar de ello,  en la actuación hay un poso de  sencillez, la de una banda que se está ganando el cariño del público y a la que muy poco tiempo después resultaría imposible ver chocando palmas, o aceptando de buen grado que le hagan fotos desde el público como ocurre a lo largo de este show. ¿Alguien imagina a Axl Rose meses después, enseñando al público la pancarta que le acaban de lanzar? Yo más bien lo veo enviando a diez miembros de seguridad a machacar al que tira el objeto, sus amigos y todo aquél que estuviese en un radio de cincuenta metros. En las caras de los músicos parece verse la satisfacción de haber llegado hasta allí, especialmente en la de Adler, con su sonrisa permanente.

 Otra de las cosas destacables en mi opinión es la total ausencia de retoques en la banda sonora. Todo está hecho en crudo y ahí están los acoples, las bajadas de sonido e incluso las desventuras del bueno de Slash con el público de las primeras filas, desenchufándole la guitarra en pleno solo! . Las presentaciones de las canciones, además, son breves y no muy abundantes, lo que hace que el show trascurra de manera muy intensa, sin esas pausas eternizantes que muchas veces ralentizan y estropean la buena marcha de los conciertos.

Sobre el repertorio, pues qué podríamos decir. Para los fans más hardcore se quedará corto por estar basado únicamente en el primer álbum, pero en opinión de alguien que como yo, dejó de seguir al grupo cuando se hizo millonario, es inmejorable. Como he dicho son las canciones de su primer álbum…Ahí están  ‘My Michelle’, ‘Sweet child o’mine’ , ‘Welcome To The Jungle’,  ‘Mr.Brownstone’ o ‘Paradise City’ ( con Slash por los suelos y Axl a punto de ser desmembrado entre el público y los miembros de seguridad) . Entrelazadas en ele repertorio hay  un par de versiones, “Knockin on heavens door” de Bob Dylan que había formado parte del maxisingle “Welcome to the Jungle” en su versión inglesa y “Mama kin” de AEROSMITH que apareció primero en “Live like Suicide” de 1986 y luego en ‘Lies’, su entrega de finales de este mismo año.
Cada una de ellas, las propias y las ajenas, se convierten aquí en  impresionantes interpretaciones de todos aquellos temas que dieron sentido al bombazo que supuso la aparición de este grupo, un hecho que hay que reconocer por mucho que duela, fue la última gran cosa que ocurrió en el mundo del rock con una banda nueva. Por lo que a mi respecta tengo que admitir que aunque GUNS AND ROSES me gustan lo justo, se echa mucho de menos un grupo capaz de generar la expectación que ellos suscitaban en cada uno de sus pasos.

Reseñar también la excelente realización y perfecta calidad de imagen, más teniendo en cuenta de que se trata de un DVD sacado de un programa de TV. Es de suponer que quien lo hizo tenía acceso al máster de la grabación  porque aparte de , insisto, tener una calidad insuperable,el anagrama de la MTV no aparece en apenas ningún momento. Lo que sí está presente es la censura en forma de pitido cada vez que un ‘fuck’ osa intentar pervertir nuestros oidos. La guardia de la moral siempre estaba alerta…aunque no sirvió de mucho.

Miguel.Asturias

.:::DOSIER GUNS ‘N’ ROSES:::.

No tenía muy claro qué meter en este dosier, porque incluir cualquier entrevista o reseña sobre “Apettite for destruction”, significaría restárselo a un más que probable artículo sobre ese álbum en un futuro, así que he buscado principalmente artículos y reseñas biográficas sobre la primera época del grupo. Espero haber acertado.

– METAL ATTACK, ESPECIAL GNR  de METAL HAMMER, publicado en 1989 (Sólo la parte de GNR). 17 pág. en español.
– POPULAR1 ESPECIAL ESP A104 GNR , publicado en 1989 (Sólo la parte de GNR) publicado en 1988. 7 pág. en español.
– METAL HAMMER (España) 21 – 22 , reportaje especial repartido en dos números. 8 páginas en español.
– Reportaje y fragmento del libro “GUNS & ROSES, la banda que el tiempo olvidó” Publicado en THIS IS ROCK nº15 en sept. de 2005. Seis páginas en español.
– Reportaje biográfico sobre los GNR 1980-1989. Publicado en THIS IS ROCK nº24 en Jun. de 2006. Seis páginas en español.
– Reportaje biográfico sobre los primeros GNR primera gira, MONSTERS 88 etc. Publicado en THIS IS ROCK nº49 en Julio de 2008. Trece páginas en español.

.:::PARA CONSEGUIRLO:::.

Evidentemente, no estuviste en aquel concierto, pero quizá sí viviste en primera persona la aparición del grupo, y eso es lo queme gustaría que reflejases en tu mensaje, esa es la simple condición: un mensaje hablando sobre lo que significó GNR para tí, cómo los descubriste y ese tipo de historias.

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METALLICA: “…And justice for all”

Disco 1

-Blackened -…And Justice for All  -Eye of the Beholder  -One

Disco 2

-The Shortest Straw  -Harvester of Sorrow -The Frayed Ends of Sanity -To Live Is to Die –Dyers Eve

James Hetfield, guitarra y voz    Kirk Hammett , guitarra Jason Newsted bajo,  Lars Ulrich  batería.  Producción Lars Ulrich y James Hetfield  con Flemming Rasmussen. Ingeniero F. Rasmussen.  Mezclas Steve Thompson y Michael Barbiero.

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

2.018. METALLICA se ha pasado por España a principios de año y la particularidad más destacada en las redes (aparte del astronómico precio de las entradas) ha sido, que dos miembros de la banda tocaron trozos de canciones de OBUS, BARON ROJO o PERET. No he visto comentarios sobre el repertorio, el grupo que abría para ellos, las canciones del disco que presentaban, si el sonido era bueno o malo… no sé… ese tipo de cosas de las que se solía hablar cuando ibas a un concierto.

En fin, mientras nos quede un rincón en la memoria para los viejos tiempos, mejor será disfrutar del recuerdo de cuando todo era más sencillo e inmediato y cuando las canciones (porque estamos hablando de un grupo musical, creo) eran más importantes que el escenario central en 360 º con suelos que se abren, baterías giratorias, zonas VIP, enjambres de micro-drones o los  cubos led.

El caso es que, en mi humilde opinión, “…And Justice for all”,  marca un poco esa línea divisoria, la que tiene en un lado a los METALLICA que entusiasmaban y sorprendían, y en el otro a quienes dejaban pasar los años entre intentonas fallidas de cambio y vender lo mismo una y otra vez . Con la mano en el corazón: ¿alguien fue corriendo a comprar “Death Magnetic” o “St. Anger”? ¿Quién de vosotros miraba el buzón día tras día a ver si había llegado el paquete con “Reload” o “Lulu”? espero que se me entienda, pero hace muchos, muchos años que esta banda perdió el fuego y este disco al que nos acercamos ahora, fue el último en el que muchos pusimos nuestra fe.

Mr. Rasmussen trabajando duro allá por los años 80

En fin, el comentario de este álbum no va a llevar la línea habitual en este blog, porque me gustaría  centrarme en un factor que pocas veces pesó tanto como en esta ocasión, y es que uno de los recuerdos más habitualmente asociados a este trabajo, es el de su espantoso sonido, y más concretamente el del bajo, o mejor dicho la ausencia del mismo. Flemming Rasmussen, productor de anteriores trabajos del grupo y colaborador en este, comentaba en el libro que sobre la banda escribió Joel McIver:: “El sonido es totalmente seco, muy directo, y sin nada de reverb. Para ser honestos, es frío como el hielo, con las guitarras y los bombos ofreciendo un poderoso medio tiempo, pero no hay bajo, aparte del ocasionalmente audible “click” de la púa en algunas partes y unos pocos y etéreos retumbes en ciertos fragmentos de ‘One’.”

Bueno, parece que todo el mundo está de acuerdo en eso, aunque sería bueno conocer el porqué, o al menos especular con ello. A ver, no es la primera vez que ocurre algo parecido en la historia del rock. Ronnie James Dio fue despedido de BLACK SABBATH por hacer algo parecido, IRON MAIDEN sufrieron los rigores de la “anti-producción” en su primer álbum, ANTHRAX con “Among the living”, M.S.G. con “Built to destroy”…. Hubo muchos grandes discos que lo fueron menos por diferentes motivos, aunque el más habitual tiene que ver con el ego y el capricho (o la terquedad) del ordeno-y-mando de turno.

Tres discos con sonido… digamos que mejorable.

¿Ocurrió lo mismo en “…And Justice”? Según parece, hubo varios factores determinantes en el resultado final. Uno de los más importantes fue el baile de personal involucrado en la producción. La idea original era Mike Clink y equipo, cuyo trabajo para GUNS AND ROSES le había dado crédito de por vida, pero por algún motivo, Clink no cuajó, y tan solo los encargados de la mezcla (Steve Thompson y Michael Barbiero que eran de ese equipo) firmaron el disco. Flemming Rasmussen fue requerido para encargarse del trabajo, en base a los buenos resultados de las anteriores colaboraciones. Lars Ulrich no se cansaba de alabar su trabajo en una entrevista que aparecía en Metal Hammer durante  el verano de 1988: “No es que le esté sobrevalorando en exceso, pero hemos trabajado aquí en L.A. con otra gente, por ejemplo en el EP, que no es que nos lo tomáramos muy en serio y por eso no quisimos meter en ello a FIemming. Puedo decir sinceramente que es el mejor. Llegó al estudio, probó algunas cosas, cambió ciertos botones de la mesa, escuchó los resultados y fue entonces cuando estaba listo para la acción. Tiene un oído perfecto para comprender Ias cosas más esenciales, algo que no he visto en nadie más”

Sin embargo, Flemming pero tenía otros compromisos que le impidieron comprometerse al 100%, por lo que digamos que guió un poco las cosas, pero el “mérito” (nótense las comillas) es para Ulrich y Hetfield.

En ese período en el que Mike Clink salía, Flemming entraba y nada parecía estar demasiado definido, Jason Newsted había empezado sus sesiones de grabación en medio del baile de personal. Es más, casi las tenía terminada, ya que su forma de trabajar por aquel entonces, era la misma que con FLOTSAM & JETSAM, es decir, la de quien no dispone de mucho tiempo en el estudio.

Jason en 1986, que tiempo tan feliz…

Si a los problemas con la producción del álbum, le sumamos un ambiente enrarecido por  el recuerdo del compañero caído, estaremos ante una de las posibles causas del sonido del álbum. Jason Newsted: “ Entramos en el estudio para hacer “… And Justice For All”, y lo primero que se nota en el ambiente son los sentimientos raros entre nosotros. Era Ia primera vez que estábamos  juntos para hacer un verdadero álbum de METALLICA, y Cliff no está allí, nadie está allí en realidad.  Además, todas las grabaciones que yo había hecho hasta ese momento, incluyendo el Ep ‘Garage Days’  los había hecho en un par de días, así que eso era a lo que me había acostumbrado, y así es como yo sabía grabar.”

Recordemos que “Garage Days”, publicado apenas un año antes, fue más un divertimento que otra cosa, por mucho que al final sea uno de sus trabajos más alabados. “Estaban haciendo malabares con los productores. No había orden. Y qué decir de la autoridad.., necesitábamos al productor para hacer que la cosa fluyese. Teníamos el dinero, el apoyo de la discográfica, un bonito estudio… lo teníamos todo, pero nada estaba en orden… Entré a grabar con un ingeniero asistente y llevaba el mismo equipo con el que tocaba en directo, así que llegué al estudio doblando las partes de Hetfield porque es el tipo de bajista que yo era por aquel entonces. Lars y James no estaban por allí para decir ‘Deberías intentar esto en lugar de eso otro’ No había un productor de verdad o un manager o alguien que te guiase. Entraba y grababa tres o cuatro canciones en un día o en una tarde, me pulía tres o cuatro canciones de cada vez. Seguramente cometería errores, pero solo tocaba y punto. Al terminar, alguno de los ingenieros me decía, “lo has hecho bien, hasta luego!”

Nos encontramos pues ante un músico recién llegado, a quien dejan solo en el estudio sin ninguna clase de guía que le oriente en un camino que no conoce, y con dos flancos abiertos en su contra. Uno: ser el reemplazo de alguien tremendamente querido y carismático, y dos: estar en medio de una sucesión de productores que van y vienen, dejando las cosas sin rematar. Bien, pues por si eso fuera poco, les ofrecen formar parte de un macro-festival que recorrerá Estados Unidos, acompañando a VAN HALEN, SCORPIOS o DOKKEN entre otros. ¿Iban a perder la oportunidad de que les viesen un buen montón de cientos de miles de personas? No en esta vida.

Hasta la revista esta puso a METALLICA en portada aproposito del Monsters U.S.A.

El disco se terminó de grabar durante los primeros días de mayo, y la gira comenzó el 27 del mismo mes, alargándose hasta el 30 de Julio, con muy pocas fechas libres, que fueron precisamente las que James y Lars aprovecharon para ir a los estudios Bearsville en Woodstock, New York, donde Steve Thompson y Michael Barbiero trabajaban en las mezclas del disco.

En la revista digital  ultimateguitar.com, hay una interesante entrevista al mismísimo Steve Thomson que repasa algunos de sus grandes momentos profesionales (que son muchísimos) entre los que destaca, como no, el affaire con Ulrich. Aquí tenéis la dirección para leerla entera, yo me he permitido resumir lo fundamental, con mi inglés macarrónico por el que suplico clemencia. Steve Thomson para Ultimateguitar: “Lo que yo quería hacer era  completamente diferente a lo que quería hacer Lars… aunque él sabía exactamente lo que quería para la batería. De hecho trajo fotos de su ecualizador Klark Teknik, con la ecualización definida para el sonido de la batería. Le dije Michael Barbiero, “¿por qué no trabajas con Lars en el sonido que está buscando? Llámame cuando esté contento…Me llamaron, lo escuché y pensé que era un horror, así que saqué a todo el mundo  del cuarto, rediseñé el sonido de la batería y aumenté el volumen de las guitarras. Jason estaba perfecto en el bajo, totalmente empastado con las guitarras de Hetfield.” El redactor le pregunta si Hetfield estaba satisfecho del resultado. “Hetfield levantó los dos pulgares. Lars llega unos minutos después, lo escucha y dice “bájale a eso”. Le pregunté cuál era el problema y dijo “¿Qué pasa con mi sonido de batería?” y yo quedé en plan…  pero…¿Era en serio?, al final conseguimos hacer sonar la batería como él quería, pero no fue suficiente. Me dijo: “Ahora quiero que reduzcas el bajo hasta que sea casi inaudible en la mezcla”. Y yo le dije “¿Estás bromeando verdad?”. Dijo “No, bájale el volumen”. Así que lo reduje hasta el nivel que me dijo y después agregó “ahora redúcelo más”.

Ulrich, SteveThomson y Hetfield trabajando en… no sé qué. Viendo la camiseta que lleva Hetfield, dudo que fuese el disco que nos ocupa.

Esto coincide con lo que contaba Ross Halfin (el mítico fotógrafo) en el libro que citába al principio sobre el momento donde se tomaron ciertas decisiones: “Jason terminó por gustarme mucho, pero la cosa en aquél momento era algo así como ellos tres, y luego él. En ‘…And Justice For All’ no hay bajo, y la historia real es que había un botón en la mesa de mezclas, y Lars llegó y lo llevó a cero cuando estaban mezclando el álbum”.

Cuando Halfin dice: “eran ellos tres y luego él”, creo que se queda corto. La falta de respeto hacia Jason Newsted como bajista quedó patente en su “ausencia” del álbum, pero como persona tampoco se puede decir que lo tuvo fácil. Detalles como la publicación del video de homenaje a Cliff Burton,  no pudieron ser más inoportunos. Aparte de la monumental estafa que supone semejante montón de basura (lo digo porque lo compré en su día), el recuerdo permanente a quien ya no está, no parece la mejor manera de dar la bienvenida a quien acaba de llegar. Lars hablaba así en el libro “METALLICA, a visual documentary” “No queríamos la típica mierda glamurosa estilo Bon Jovi y la única razón por la que se hizo fue que estábamos viendo nuestra colección privada de vídeos y pensamos que sería divertido enseñar a los fans un poco de la mierda que teníamos”.  Supongo que lo de embolsarse unos cuantos cientos de miles de dólares con gastos cero, no tendrá nada que ver. Pero,  ¿y Jason? ¿qué opina del asunto? El batería lo tiene claro: “No hemos hablado mucho del video con Jason… él tampoco ha dicho mucho. No estoy seguro de querer tocar el tema, pero se sienta como se sienta Jason, eso es lo que hay. Lo que sí sé es que Jason siempre ha sentido un gran respeto por Cliff, como bajista y como ser humano, y no se puede pedir más”.

El danés, ya por aquel entonces, había dado muestras de estar en otro mundo, pero parece ser que a estas alturas la cosa ya era bastante delirante. Naturalmente, poco sospechábamos que aun sería infinitamente peor, con episodios como los de Napster o el video ese donde salen llorando (alguien se imagina a SLAYER haciendo algo parecido?). En fin, supongo que los egos desmedidos, la incapacidad para gestionar el triunfo, la ausencia de un mando en el estudio, o una gira de enorme responsabilidad  en medio de la grabación de un disco, fueron causas determinantes de que este disco haya dejado un recuerdo no muy grato en cuanto a su sonido, pero o solo hubo de factores externos. Yo creo que es un trabajo que no ha envejecido nada bien, de hecho, en ese sentido me parece peor que cualquiera de los anteriores. Reconozco que en su día lo machaqué, pero a día de hoy me parece un trabajo muy poco espontáneo, como si estuviera forzado. Las canciones repiten fragmentos de manera innecesaria (en mi opinión, insisto) y resulta artificial y pretencioso… no sé, es como si quisieran demostrar algo, pero al final lo único que consiguieron fue estropear una buena idea. Creo que si no se hubiesen empeñado en hacer un disco doble, alargando las canciones a veces hasta el bostezo, seguramente estaríamos hablando de algo al mismo nivel de “Master of Puppets” pero se empeñaron en ser LED ZEPPELIN y qué se le va a hacer.

DOSSIER

– Entrevista con Lars Ulrich, cinco páginas en francés (HARD FORCE, agosto de 1988)

– Entrevista con Lars Ulrich, dos páginas en alemám (HORRIR INFERNAL, agosto de 1988)

-Reportaje METALLICA en el MONSTERS OF ROCK de España. Cinco páginas en español (incluido poster y portada) (METALIK.O. nº21)

– Reportaje MONSTERS OF ROCK U.S.A. (Sho de METALLICA y ENTREVISTA) Cuatro páginas en español. (Popular1 nº 193, Septiembre 1988)

– Entrevista a james Hetfield en ROCKPOP 199, cinco páginas escritas en español.

– Entrevista METAL MANIA (U.S.A.) Enero de 1989. Diez páginas e inglés.

– Mini foto reportaje del concierto en Miami de la gira MONSTERS OF ROCK USA, publicado en Heavy Rock nº59 durante Juli de 1988

– Entrevista a Hetfiled y Lars Ulrich publicada en Heavy Rock nº60 durante Agosto de 1988. Una página en español.

– Entrevista publicada por THRASH METAL en su nº1 durante 1988. Dos páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en POPULAR1 nº 195, durante noviembre de 1988. Una página en español.

-Reseña del álbum publicada en Popular1 Especial ESP A110, durante 1988. Una página en español.

-Entrevista publicada en Metal Forces nº 30 durante Agosto de 1988. Cinco páginas en inglés.

 

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CRONOLOGIA. Cinderella

.::CINDERELLA: Long Cold Winter::.

1. Bad Streamstress Blues / Falling apart       2. Gypsy Road   3. Don’t Know What You Got (Till It’s Gone)   4. The Last Mile       5. Second Wind      6. Long Cold Winter     7. If You Don’t Like It       8. Coming Home     9. Fire and Ice    10. Take Me Back

Jeff LaBar – Guitarra.     Tom Keifer – Guitarra, voz, armonica y produccion.      Eric Brittingham – Bajo, coros y produccion.     Fred Coury –  Batería.      Cozy Powell – Batería.    Denny Carmassi – Bateria   Paulinho Da Costa – Percusión.        Rick Criniti – Teclados.         Andy Johns – Productor.            Steve Thompson / Michael Barieri – Mezclas .

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Por buscar un símil cinematográfico, CINDERELLA es al rock, lo que “La matanza de Texas” es al cine. El magistral film de Tobe Hopper es recordado como una de las más crudas y sangrientas películas de terror filmadas jamás. La sorpresa llega en el momento en que la ves con un mínimo de detenimiento, ya que es entonces cuando te das cuenta de que en realidad sus fotogramas contienen muy poquita sangre y absolutamente ningún asesinato se nos muestra ni medio explícitamente. Bien, pues con CINDERELLA ocurrió algo parecido. El hecho de haber surgido en la época en que lo hicieron cuando el auge de las hairbands era imparable, o el estar apadrinados por Jon Bon Giovi, así como su nombre , los cardados , la imagen en su álbum de debut etc, etc  inmediatamente les puso en la estantería  de este tipo de grupos, junto a RATT o POISON.

Debido a ello, cuando llegó este “Long Cold Winter”  ningún amante del hard rock clásico en su sano juicio estaba dispuesto a perder un minuto de su tiempo en ellos.  En realidad  era una simple cuestión de prejuicios ( y hablo por mí) ya que sólo  rascar un poquito la superficie, era suficiente para darte de cara  con una banda capaz de hacer las delicias del público amante de BLACK CROWES, AEROSMITH, QUIREBOYS y demás grupos del estilo.Quizá caundo quisimos darnos cuenta ya era demasiado tarde para alguno de nosotros, pero bueno, para eso está internet, que nos permite reivindicar trabajos como este (en el caso de que eso haga falta, claro).

CINDERELLA, apadrinados por Bon Jovi como hemos dicho, habían llegado a la cima con “Night songs” dos años antes. Aquel disco había llegado al número 3 de las listas en Estados Unidos (Billboard) y en apenas quince días había vendido dos millones de copias, llegando a los tres ( sólo en Estados Unidos) no mucho tiempo después. Sin embargo Keifer y compañía fueron lo bastante inteligentes para darse cuenta de que ese camino tenía muy poco recorrido y que con su segundo trabajo llegaba el momento de empezar a bajarse de ese carro y demostrar que en su música había una raíz blues y hard rock mucho más acentuada de lo que podía encontrarse en BRITNY FOX o GREAT WHITE por ejemplo.  Ellos sin embargo lo achacaban a u sentimiento más romántico. Keiffer para Kerrang:

“Siempre he estado metido en el blues. La influencia está también en el primer disco, aunque no tan en primer plano.  No sé porqué,  pero fueron más acusadas esta vez en mi forma de escribir.  El disco fue creado en la carretera y esa no es una vida fácil, de modo que supongo  que de ahí deriva la mayor presencia del blues en las nuevas canciones.”

Lo cierto es que hubo un lapso de tiempo muy largo entre el disco de debut y este segundo trabajo. Casi dos años los separan. Teniendo en cuenta además, que muchas de las canciones que aparecen en el primer disco ya estaban escritas desde hacía mucho cuando fueron grabadas, se hace  más comprensible el hecho de que haya tal diferencia en los estilos. Tal retraso se debió a una interminable gira que se alargó durante catorce meses, durante los cuales fueron parte del festival itinerante MONSTERS OF ROCK junto a su padrino Bon Giovi. Llegado el mes de Noviembre,  la banda entró a los estudios Bearsville en Nueva York  primero, donde haría las tomas de base para después trasladarse a Filadelfia donde trabajaron en otro estudio llamado  Kajem , haciendo los overdubs. No obstante hubo una serie de problemas relacionados entre sí que retrasaron aun más el trabajo. Andy Johns, quien también había trabajado con el grupo en el anterior disco,  gastó mucho tiempo con las tomas de batería, ya que no terminaba de encontrar el sonido que buscaba. Naturalmente, Fred Coury, el batería del grupo,  se llevó toda la culpa y tuvo que pasar por la humillante situación de verse sustituido… eso sí, no trajeron a cualquiera para hacer el trabajo si no que fueron dos leyendas las que lo hicieron.

Por una parte Denny Carmassi  tuvo cierta presencia en el disco, aunque no queda clara cual fue su participación. Denny Carmassi para Modern Drummer magazine:

“He trabajado con tipos como Roy Nervison que hizo los discos de HEART y también para Andy Johns, con quien hice un par de cosas en un disco de CINDERELLA”. 

En fin, la precisión no brilla demasiado en la respuesta. Quien finalmente puso su talento al servicio de CINDERELLA fue, nada más y nada menos que Cozy Powell. El maestro inglés fue quien realmente tocó la batería en el disco como explicaba al periodista Joe Geesin en una entrevista publicada en 1996:

“Oh, sí! Recibí una llamada de la persona que dirigía la compañía de discos en Estados Unidos, hablando sobre los problemas que estaban teniendo con el productor Andy Johns.  Al parecer no querían al batería ya ya habían probado a otros dieciocho, asi que me dijo ¿Puedes venir y hacer el disco?. Yo no sabía mucho acerca de ellos, así que he escuché algunas canciones y me pareció bien. Terminé haciendo prácticamente todo el álbum.

Resulta extraño que lo que pudo haber sido aprovechado por la banda como publicidad a su favor, fue poco menos que ocultado. Para terminar de complicar las cosas, el despechado Fred Coury no tuvo mejor idea que abandonar el estudio e ir a sustituir a Steven Adler, quien se había herido en  una mano y no podía cumplir unas fechas con GUNS AND ROSES. Ni que decir tiene que se dispararon todos los rumores imaginables, aunque finalmente cada mochuelo volvió a su olivo. Aquel impasse derivado de la actitud de Andy Johns trajo como consecuencia que se prescindiese de sus servicios para las mezclas del álbum, que fueron hechas finalmente por el tándem Steve Thompson / Michael Barbiero, unos mercenarios cuya firma aparece en trabajos de “mindunguis”  como Withney Houston, ROLLING STONES, JOURNEY, DOKKEN o Madonna.

En fin, si a finales de los ochenta , cuando el funcionamiento de la industria discográfica pasaba por recoger beneficios cuanto antes, se  permite a  un grupo tardar dos años en grabar, y además pone al servicio del mismo a Cozy Powell, un productor como Andy Johns y el citado dúo a hacer las mezclas, es porque el producto que está preparando merece realmente la pena. Efectivamente, aquellos surcos  contenían una colección de canciones que desde “Bad stream blues”, con Tom Keiffer abriendo el álbum con su armónica y su steel -guitar  hasta el cierre con la rocanrolera “Take me back” eran enormes.

Los antiguos fans de la banda podían encontrar en este trabajo un sonido  muy cercano al de “Night Songs” de 1986, pero interpretado por una banda que había madurado en todos los sentidos. Habían conseguido capturar el feeling AEROSMITH en canciones como “Falling apart at the Seams”  o “If you don’t like it” el sonido blues blanco de Ry Cooder (capitalizado pocos meses después por Gary Moore con el álbum “Still got the blues”) en “Long Cold Winter” e incluso el sabor del rock clásico de ROLLING STONES en “Gipsy Road” o “Coming Home”.  Tampoco faltaba la power-ballad, imprescindible por aquel entonces, en la que cobraba protagonismo el trabajo del teclista Rick Critini, quien ya participara en su debut y que para este disco, si bien no aparece acreditado como miembro de la banda, si tiene una mención muy especial. En resumen, CINDERELLA se había convertido en una banda a la que tomar totalmente en serio, y que se había demostrado  capaz de estar en el podio de los grandes, no ya por las ventas ( que también) si no por su talento y creatividad. Se publicaron cuatro sencillos del disco: “Don t Know What You Got (Till It s Gone)”, “Gypsy Road”, “Coming Home” y “The Last Mile” que alcanzaron los puestos 10, 20, 20 y 18 respectivamente, llegando el disco a escalar hasta el número 10. Era un notable descenso respecto al tercer puesto conseguido con “Night Songs”, pero ¿a quien le importaba eso cuando habían facturado semejante disco? Bueno, supongo que a sus managers, claro.

Bien, en cuanto al tour, la mayor parte del mismo fue ¡como banda telonera!. El grupo tenía claro que no iban a ser flor de invernadero y su intención era demostrar que estaban aquí para quedarse. Tom Keiffer para Metal Hammer:

“Pienso que ir de teloneros para un gran grupo es aún lo más interesante que podemos hacer. Haber vendido tres millones de discos está muy bien pero tenemos que probar que no fue un bluff. Encabezar cartel en los grandes estadios es algo que lleva tiempo y mucho trabajo. Los fans necesitan ver a un grupo una y otra vez hasta que están listos para darles su gran oportunidad.”

Queda claro que CINDERELLA era una banda con la cabeza muy bien amueblada,  que tenía bien clara cuál era su posición y lo que tenían que hacer  para conservarla y mejorarla. La presentación de “Long Cold Winter” la harían abriendo  para  JUDAS PRIEST por Inglaterra primero y después Canadá y Estados Unidos, país que recorrieron de punta a punta. La idea era que también estuviesen presentes  en Europa, pero se habían retrasado demasiado en el estudio y eso les hacía ir muy justos de tiempo, de manera que fueron los alemanes BONFIRE quienes les sustituyeron en ese tour, que incluía entre otros países a España.

En   total estuvieron en la carretera desde Junio hasta Noviembre de 1988,  y cabe reseñar durante el último tramo de la gira, eran los primeros de un cartel que cerraban JUDAS PRIEST pero que tenía como acto central a nada menos que SLAYER presentando su álbum “Shout of Heaven” (glubs!) , una banda que al fin y al cabo estaba a millones de años luz en todos los sentidos, pero a la que no tuvieron reparo en telonear. Esto me lleva inevitablemente a  acordarme de aquel Axl Rose, que se negaba abrir para los ROLLING STONES porque su banda había vendido más discos… en fin.

A día de hoy, CINDERELLA siguen girando y ofrecen unos shows verdaderamente dignos ( a decir de quienes les han visto), incluso con las limitaciones a causa de los problemas de Keiffer con su  garganta. En plena promoción de su disco “Heartbreak Station“, su voz empezó a sufrir problemas cada vez mayores, volviéndose más ronca y fallando ocasionalmente hasta que un buen día Tom se encontró con que no podía cantar. Tras varias consultas médicas le fue diagnosticada una parálisis parcial en las cuerdas vocales del lado izquierdo que le llevaron a perder los tonos medios y la coordinación en sus cuerdas vocales.  Tuvo que pasar por el quirófano para eliminar un quiste hemorrágico y hacer terapia durante ¡once años! para volver  al trabajo, pero aquí les tenemos demostrando lo que es la verdadera fuerza de voluntad y el amor incondicional por el rock and roll. Larga vida a Cenicienta.

Miguel.Asturias

 

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DOSSIER

Se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con CINDERELLA y su álbum “Long Cold Winter”. Viene en formato pdf y está alojado en Megaupload. Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog

Para conseguirlo, como de costumbre se trata de que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo y su actitud, el contraste entre su imagen y sonido del primer álbum y este.Si los has visto en directo… en fin, cualquier cosa que te parezca adecuada.

Contenido.

-Reportaje de estudiopublicado en METAL HAMMER España nº 5 durante Abril de 1988. UNa página en español.
-Biografia del grupo publicada en POPULAR1 ESPECIAL ESPA 104. seis páginas en español.
-Entrevista publicada en KERRANG UK nº 196 durante Julio de 1988. Cinco páginas en inglés.
-Reseña del álbum ublicada en KERRANG UK nº 194 durante Julio de 1988. Una páginas en inglés.
-Entrevista publicada en METAL HAMMER España nº 10 durante Septiembre de 1988. Tres páginas en español.
-Entrevista retrospectiva publicada en POPULAR1 nº 453 durante Julio de 2011.Seis páginas en español.
-Entrevista retrospectiva publicada en THIS IS ROCK nº 14 durante Agosto de 2005. Cuatro páginas en español.
-Entrevista publicada en HARD FORCE MAG nº25 durante Enero de 1989. Cinco páginas en francés.
-Reseña show Londres publicada en HARD FORCE MAG nº25 durante Enero de 1989. Dos páginas en francés.
-Reseña del álbum ublicada en HARD FORCE MAG nº20 durante Agosto de 1988. Una página en francés.
-Reportaje- entrevista publicado en METAL HAMMER España nº 8 durante Junio de 1988. Dos páginas en español.

Cronologia

.::SABBAT: “History of a time to come”::.

1.Intro     2. A Cautionary Tale    3. Hosanna in Excelsis    4. Behind the Crooked Cross    5. Horned Is the Hunter    6. I for an Eye    7. For Those Who Died    8. A Dead Man’s Robe    9. The Church Bizarre

Martin Walkyier  –  Voz    Andy Sneap –  Guitarras   Frazer Caske  – Bajo   Simon Negus –  Batería    Roy Rowland  – Producción.

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Inglaterra. Si conducen por la izquierda, no están en el euro, utilizan las pulgadas como sistema de medida y toman la cerveza caliente,  es lógico que también el thrash metal tuviese allí una evolución, digamos…. particular. Y es que resulta paradójico el hecho de que, mientras el mencionado género musical nacía y se desarrollaba  en diferentes partes del mundo bajo la  influencia de bandas británicas ( RAVEN, VENOM, TANK, SAXON etc)  en el propio país, no germinaba con la misma intensidad con que lo hizo en Alemania, Suecia, Brasil o Estados Unidos.

No es difícil llegar a la conclusión de que si así ocurrió, fue porque en realidad Inglaterra no tuvo necesidad de desarrollar ninguna escena: la escena ya estaba allí. Los fans del heavy metal podían conseguir con toda facilidad discos inalcanzables para quienes vivían al otro lado del océano. TANK, ANGELWITCH, DEMON o VENOM estaban en todas las cubetas de cada tienda en Inglaterra. No hablemos ya del asunto de los conciertos o de la prensa. Si un chaval de Birgminham o Londres podía ver a tres o cuatro bandas de heavy metal en un fin de semana, los fans californianos o suecos tenían que esperar a que las giras de los grandes grupos europeos pasasen por allí.

Martin Walkyier

En ese contexto, es lógico que no hubiese la misma inquietud por crear ni desarrollar nada nuevo. Inglaterra ya tenía su propio campo de batalla para los grupos underground  mientras el thrash metal explotaba  en Estados Unidos y gran parte de Europa. Sin embargo, hubo una parte de la juventud inglesa que en los días que METALLICA o SODOM grababan sus demos, también  ponía en marcha bandas notables en algunos casos y sobresalientes en otros. En 1984, nacía una que el paso del tiempo colocaría en la segunda categoría. Bajo el nombre HYDRA, formaban el bajista Frazer Craske y el cantante Martin Walkyier, a quienes se unió un guitarrista que respondía por Andy Sneap.  Después de otro par de cambios de personal que traerían al grupo a Simon Negus a  la batería , SABBAT nace como tal y consigue una formación estable.

Aproximadamente un año después,  grabaron su primera maqueta. Se trataba de tres canciones fuertemente  influidas por el heavy metal británico de los primeros ochenta, y muy especialmente por HELL, una banda de la última hornada de  la N.W.o.B.H.M. que en 1983 publicó su único trabajo “Save us for those who should sabe us”,  un single para la compañía Deadly Weapon que se hizo extraordinariamente popular por aquel entones.  Andy Sneap para METAL FORCES en 1987:

 “Estamos fuertemente influidos por HELL y no me importa admitirlo. Su cantante incluso me enseñó cómo tocar la guitarra!. No somos una imitación deliberada del grupo, fueron una gran banda que nunca obtuvo lo que realmente merecía, pero ser comparados con ellos es para mí más un honor que otra cosa”.

Andy Sneap

Por si alguien tenía dudas sobre la dirección de SABBAT, la demo que publicaron se llamó “Magick in theory and practice”.  El mismo título bajo el cual Aleister Crowley publicó en 1898 uno de sus tratados esotéricos. La línea lírica que SABBAT había decidido tomar no variaría hasta su final: textos basados en el paganismo y la brujería principalmente, con la mencionada base de heavy metal británico, que al contrario de las letras, sí variaría hacia una notable radicalización. En su segunda demo, “Fragments of a faith forgotten”  ya podemos hablar de una banda thrash metal al 100%. Cierto es que corría el año 1986  y que discos como “Reing in blood” o “ Ride the lightning” ya habían volado decenas de miles de cabezas en todo el mundo, pero Inglaterra todavía era casi virgen en ese sentido. La influencia de aquellas grandes bandas queda patente en el comentario d Sneap para WICKED WORLD:

“Martin y Frazer estaban muy metidos en VENOM y yo iba más en la línea MERCUFUL FATE o SLAYER. Recuerdo cuando estábamos preparando la grabación de “Fragments of a faith forgotten’, y Frazer  llegó con aquella cinta de video de SLAYER, VENOM y EXODUS en Nueva York (se refiere al video de “Combat Tour 1985”)… fue cuando decidimos que ese era el camino a seguir .”

Aquella demo les abrió muchas puertas. En realidad, más de las que nunca se hubieran atrevido a soñar.  En febrero del 87, grababan tres canciones en los estudios de BBC para el legendario programa Friday Rock Show de la citada cadena presentados y avalados por nada menos que  Tomy Vance, y además aparecen a doble página en el número 140 de KERRANG. O Inglaterra entera estaba esperando el nacimiento de una banda thrash relevante o SABBAT eran unos chavales con suerte.

Su primer grabación fuera de ese formato no se trató sin embargo de vinilo, si no de un flexi disc publicado en Noviembre de 1986 como regalo de la revista White Dwarf Magazine, una publicación dedicada a los juegos de rol y las figuras de Warhammer, que contenía la canción ‘Blood For The Bloodgod’,  producida por el ex guitarrista de HELL Kev Bower. De alguna manera, aquello cerraba el círculo con respecto a su admiración por aquel grupo, sibien los resultados no fueron del todo satisfactorio, debido a lo precario de ese formato, más que al trabajo de banda o productor.

Como cabía esperar, todos aquellos movimientos llamaron la atención de varias compañías, entre las que eligieron a la alemana Noise, con la que firmaron contrato a mediados del 87, justo en el momento en que Andy cumplió 18 años, ya que antes hubiera sido imposible. Así las cosas, la banda viaja a Alemania en septiembre de 1987 bajo la dirección de Roy M. Rowland como productor (presente en trabajos de PARIAH o LAAZ ROCKIT entre otros) y registran su debut “History of a time to come” en los Horus Studios de Hannover . A diferencia de lo que ocurrió con muchos de los grandes trabajos de la escena thrash en su momento, en España pudimos disfrutar de este disco de primera mano.  La relativa cercanía de la banda, el que la compañía fuese europea y el hecho de que en nuestro país estuviese  ya más o menos asimilada la escena thrash, hizo posible que con este disco no sucediese lo que ocurrió con “Kill ‘ em all” o “Fistfull of metal”. Por una vez,  pudimos comprobar al mismo tiempo que los fans franceses o alemnaes que estábamos ante un disco enraizado en la tradición folk inglesa, y como cabía esperar, con una presencia prácticamente total de temas paganos y esotéricos en sus letras.

Simon Negus y Frazer Caske

Aquello era algo totalmente novedoso, ya que el satanismo puro y duro estaba sobado en exceso, pero este era un terreno muy fértil a nivel creativo ya que entraba en cierto modo en el terreno de la fantasía, cosa que en ningún caso iba a ocurrir con tipos de la catadura de CELTIC FROST, BATHORY o SODOM, por ejemplo. Las letras de Martin Walkyer tenían  un cierto parecido a las que Bruce Dickinson escribió para IRON MAIDEN, utilizando recursos mitológicos e históricos. Por ejemplo ‘A cautionary tale’, que usa como letra un diálogo entre Fausto y el Ángel o ‘I for an eye’ una excelente letra en la que se supone que hablan Dios, el Diablo y los Ángeles. Esto no significa que sean letras en plan fantástico o sobre tierras medias, todo gira alrededor de las injusticias, la ambición y el poder. Son textos de denuncia lanzados de forma metafórica. También hay otros no tan sutiles, como ‘Behind the crocked cross’ (no es una versión de la de SLAYER) en la que se habla sobre racismo pero en fin, es una de siete. Todas las demás giran alrededor de la religión vista desde una óptica de rechazo.

Sabat grabando en Hannover

En cuanto a la música, domina la velocidad y la suciedad pero cuidado, también técnica y la creatividad. Este grupo no eran CORONER o MEKONG DELTA (virtuosos del género) pero estaban muy por encima de la media, y más teniendo en cuenta que se trata de un disco de debut.  Si lo comparamos a los trabajos de otras bandas del género y de su misma procedencia, como ONSLAUGHT o XENTRIX, creo sinceramente que SABBAT ganan de largo en muchos sentidos. Era  tan agresivo, intenso y rápido como la mejor de las bandas thrash metal, pero sus raíces estaban en el metal tradicional europeo, y no estaban en absoluto decididos a ocultarlo. Muy al contrario, el propio Martin Walkier se encargaba de dejarlo claro a METAL  HAMMER:

“La mayor parte de las bandas thrash toman sus influencias del punk. Las nuestras vienen de las antiguas bandas metálicas y es por ello que estamos tocando thrash pero seguimos siendo una banda Metal, no tenemos ninguna influencia punk”

Esto, que parece algo perfectamente obvio, en su momento fue un gesto ciertamente valiente. Si viviste aquellos tiempos recordarás que en 1988, para muchos de los que escuchábamos thrash metal, el heavy era algo que había caducado. Admitámoslo. Seguramente escuchábamos a JUADS PRIEST o ACCEPT y disfrutábamos como el que más, pero lo guay de verdad, lo ‘políticamente correcto’ era considerar que DIO, SCORPIONS, BARON ROJO o IRON MAIDEN habían cumplido su ciclo y bla, bla, bla. La mayor parte de bandas thrash lucían sus camisetas de MISFITS, RAMONES o SEXPISTOLS, pero SABBAT salían a escena con capas y espadas, sin renegar de su pasado al contrario de lo que hicimos algunos de nosotros que consideramos de un modo totalmente infantil que RAINBOW ‘ ya no era cool’ (para matarnos).

Después del álbum ,no hubo una gira propiamente dicha que les tuviese alejados de su país durante meses, (recordemos que era su primer álbum, estaban en una independiente y eran gente muy joven) pero la apración de su disco les llevó por varios países de Europa especialmente Alemania y Países Bajos. De su paso por  el primero  queda constancia en el excelente bootleg “Live in Dusseldorf”.  Su participación en el mítico Dynamo Open Air también dejó muy  buen sabor de boca en los medios. Sin embargo, lo más resñeable al menos para nosotros, fue su presencia en el festival “Rock en el Matadero” que se celebró en Zaragoza dentro de las fiestas del Pilar de 1988. La banda actuó como parte de un cartel prácticamente dedicado al thrash metal, en el que también figuraban nada menos que RISK o KREATOR.  La demanda de nuevas bandas en nuestro país era ya suficiente para que los promotores trajesen aquí a los grupos, y eso eran buenas noticias.  En resumen, “History of a time to come”  pasa por ser uno de los grandes discos de thrash metal europeo, y aunque la banda no tuvo una continuidad muy dilatada en el tiempo, dejó aun otro álbum que seguramente revisaremos en su momento , que fue una dignísima continuación de este que hoy nos ocupa.  Si lo tuyo es el thrash sin contemplaciones o incluso el heavy metal que se hacía en Inglaterra en la primera mitad de la década de los ochentas, no dejes pasar la oportunidad de dedicarle un poco de tu tiempo.

Miguel. Asturias

DOSSIER

Se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con SABBAT y su álbum “History of a time to come”. Viene en formato pdf y está alojado en Megaupload. Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog

Para conseguirlo, como decía, se trata de que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo, si pudiste verlo en directo en el ROCK EN EL MATADERO o abriendo para MANOWAR un año más tarde… en fin, cualquier cosa que te parezca adecuada.

– Entrevista publicada en THRASH METAL nº1, durante 1988. Dos páginas en español.
– Reportaje biográfico publicado en el fanzine METAL INVADERS durante 1988. Tres páginas en portugués.
– Entrevista publicada en el fanzine DEFLAGRATION durante Agosto de 1988. Dos páginas en francés.
– Entrevista publicada en METAL FORCES nº 25 durante 1987. Dos páginas en inglés.
– Entrevista – reportaje publicada en METAL HAMMER España nº 4 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje DYNAMO FESTIVAL 1988 publicada en METAL HAMMER España nº 15 en 1988 Dos páginas en español.
– Reseña album publicada en METAL HAMMER España nº 07 en 1988. Una páginas en español.
– Reportaje ROCK EN EL MATADER publicada en HEAVY ROCK nº 64 en 1988 Dos páginas en español.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER Alemania nº 7 en 1987 Una página en alemán.
– Reportaje banda en estudio publicada en METAL HAMMER España nº 2 en 1988 Una página en español.