CRONOLOGIA

WHITESNAKE: “1987”

– Crying in the Rain – Bad Boys – Still of the Night – Here I Go Again – Give Me All Your Love – Is This Love – Children of the Night – Straight for the Heart – Don’t Turn Away

David Coverdale: Voz, John Sykes: Guitarra y voz, Neil Murray: Bajo, Aynsley Dunbar: Batería, Don Airey: Teclados. Productores. Mike Stone / Keith Olsen

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Muchas han sido las bandas que al dar un giro en su dirección, a punto han estado de terminar en la cuneta. METALLICA con ‘Load’, JUDAS PRIEST con ‘Turbo’ o KISS con ‘Dinasty’ lo intentaron, pero se vieron obligados a replantearse el asunto y plegar velas para poder seguir camino. Seguramente, lo súbito de ese cambio tuvo en parte la culpa, cosa que no ocurrió con la banda de David Coverdale. Año a año y disco a disco desde que empezase a década de los 80, se veían señales que evidenciaban que WHITESNAKE iban buscando asentarse definitivamente en el mercado norteamericano. El abandono progresivo del sonido bluesy o los cambios de imagen fueron acentuándose a lo largo de la carrera del grupo hasta que llegado 1985, quedó claro que había un pasado para WHITESNAKE. La pregunta era: ¿Habría un futuro?. Las cifras demuestran que, efectivamente, lo hubo y fue exactamente como Coverdale quería, incluso me atrevería a decir que nunca llegó a imaginarlo tan brillante… pero hasta llegar a ese momento, hubo una historia que intentaremos repasar ahora.

EN LA PISTA DE DESPEGUE

Rock in Rio, el mega festival celebrado en Brasil en 1985 fue el último concierto con WHITESNAKE para Cozy Powell. Al margen del legendario batería y su partner in crime de la sección rítmica Neil Murray, la banda allí presente poco tenía que ver ya con la que en su momento publicase “Come ‘n get it” o “Ready ‘n Willin’ “. El sombrero de Mickey Moody y la tripilla de Bernie Marsden habían dejado paso a la melena rubia de John Sykes. No había rastro del mostacho de Jon Lord e incluso David Coverdale había abandonado los vaqueros y sus míticos chalecos, reemplazándolos por un estilizado conjunto negro de spandex… era el signo de los tiempos.

Afortunadamente para el grupo, el citado show era el último de la gira, lo que daba cierto margen a Coverdale y Sykes a la hora de buscar nuevo batería, a la vez que escribían el material de lo que sería su siguiente trabajo. Se trató de fichar a Frankie Banalli (W.A.S.P., QUIET RIOT) y a Tommy Aldridge, entonces en la banda de Ozzy Osbourne, sin resultado positivo. Finalmente, tras probar a cerca de sesenta músicos y dilapidar una fortuna en dichas pruebas, contrataron a Aynsley Dunbar, un legendario músico de la vieja escuela cuyo nombre va ligado por completo a la historia del rock:

“ Me acerqué, hice sus temas y lo que les asombró fue ver que podía tocar una de las canciones tres veces seguidas sin cansarme: ¡La habían probado con chicos de veinte años que ni siquiera la habían podido hacer entera una sola vez!. El tema se llamaba ‘Bad boys’ ”.

Así, con la formación casi completada y los esbozos de las canciones muy adelantados, Dunbar ensayó el material entre el 28 de Agosto y el 30 de Septiembre de 1985 , momento en el que comenzó la grabación de las bases rítmicas en los canadienses Little Mountain Studios, donde MOTLEY CRÜE, AEROSMITH o THE CULT han grabado parte de sus mejores trabajos.

Dunbar y Neil Murray dejaron listas las bases del álbum en aproximadamente un mes, siguiendo las pautas que John Sykes les marcaba. Parece un tanto chocante que alguien como Sykes, (que no dejaba de ser un chavalín en comparación con aquellas dos leyendas del negocio) llevase el peso de todo el proceso, pero no olvidemos que ‘1987’ era su bebé y el de Coverdale y que, siendo como era el autor de la música en todos los temas, es lógico que fuese él quien marcase las directrices de cómo desarrollar las canciones.

Bien, y si hablábamos de leyendas al referirnos a Murray o Dunbar, no lo era menos el siguiente músico que tenía que poner su talento en aquellos surcos. Don Airey, había grabado ya aquel año un álbum para ALASKA (la banda de Bernie Marsden), otro con GARY MOORE y otro con PHENOMENA. Las tres bandas estaban en relación directa con miembros de la saga PURPLE, lo que quizá hizo que grabar sus partes en el álbum ‘1987’ fuese pan comido. De hecho, aparecía a finales de octubre y en tan solo cinco días terminó su aportación.

PALOS EN LAS RUEDAS

El relativo buen ritmo que llevaba la grabación del álbum se vio interrumpido por una serie de problemas que traerían de cabeza a todo el entorno del grupo. Con las bases rítmicas y los teclados grabados, era el turno para John Sykes. Sin embargo, el frío de Canadá hizo mella en su salud y a principios de Noviembre contrajo una severa infección de garganta que le alejó del estudio e hizo que la banda se tomase el resto del mes libre. No debió de sentarle muy bien el descanso ya que cuando volvió a primeros de diciembre, Sykes decidió que no le servían las bases de Dunbar y Murray, quienes debieron volver a grabar. La llegada de las fiestas navideñas provocaron otra pausa que Mike Stone, el primer productor, aprovechó para replantear toda la producción del álbum, con la esperanza de que en los primeros días de Enero, el grupo (John Sykes, más concretamente) volviera a ponerse manos a la obra.

Sin embargo no fue así. El 4 de Enero, Phil Lynott abandonaba este mundo y su muerte dejaba devastado al guitarrista, quien pocos meses antes había estado valorando junto a él un regreso de la leyenda irlandesa. Ni que decir tiene que John Sykes permaneció en Europa mientras duraron los funerales y demás. En todo caso, entre tragedias y enfermedades, añadido al perfeccionismo que Sykes buscaba desarrollar en su trabajo, las partes de guitarras no estuvieron terminadas hasta la primavera de 1986, momento en el que se suponía que David Coverdale ya podría grabar la voz… y digo ‘se suponía’ porque los problemas que WHITESNAKE habían tenido hasta entonces quedaban convertidos en tropezones sin importancia al lado del que se les vino encima en ese momento.

Cuando a mediados de Marzo, David Coverdale se puso manos a la obra, sus sesiones arrojaban unos resultados catastróficos. Los tonos a los que antes llegaba con facilidad se habían vuelto inalcanzables para él, y su voz sonaba ahora absolutamente nasal. Era incapaz de afinar y terminaba las sesiones con dolores de cabeza y agotado tanto física como anímicamente. Tras visitar a varios doctores se le diagnosticó una sinusitis que obligaba al cantante a pasar por el quirófano, pero Coverdale, presionado por los continuos retrasos decidió utilizar medicamentos para paliar el problema y decidió cambiar los estudios de Canadá por los Compass Point en Bahamas, donde sin duda el clima era más benigno.

A todo esto, el tiempo había ido pasando y los que ponían el dinero, es decir Geffen Records, estaban cansados de unos resultados que nunca llegaban. En consecuencia decidieron recortar gastos dejando sin sueldo a Aynsley Dunbar y Neil Murray, quienes desde que grabaran casi seis meses antes no habían vuelto a aportar nada al trabajo. Obviamente, Dunbar se fue de la banda, y Neil Murray, aunque no llegó tan lejos, se unió a otros proyectos que le ayudaran a pagar las facturas. Mientras tanto, Coverdale sufría una recaída que le obligaba (esta vez sí o sí) a pasar por el hospital.

NUNCA ES TARDE…

Habían trascurrido ya ocho meses desde que WHITESNAKE empezasen a grabar el álbum y todo el mundo estaba un poco nervioso. Sin embargo el productor, Mike Stone había sobrepasado esa marca y estaba especialmente desquiciado. Tanto fue así, que propuso a David que un cantante provisional hiciese su trabajo para poder ir avanzando sobre las mezclas mientras este se recuperaba. Grave error: Coverdale quemaba puentes con Stone, y la banda se veía otra vez pisando tierra de nadie.

Martin Birch fue una opción al principio, pero la relación entre Coverdale y el legendario productor se había deteriorado mucho en el pasado y nunca había llegado a mejorar. El segundo que formó parte de la lista fue Ron Nevison, cuyo nombre está estampado en  los créditos de bandas como LED ZEPPELIN, ROLLING STONES, UFO o THE WHO entre montones de clásicos. Sin embargo, a pesar de que llegaron a grabar algunas sesiones en los Cherokee Studios de Los Angeles, Coverdale quiso buscar a alguien capaz de trasmitir una mayor intensidad a su trabajo. Tras discutir el asunto durante algunos días (John Sykes iba a seguir trabajando con Mike Stone a toda costa) Keith Olsen se llevó los honores. Como recordarás, Keith había sido el encargado de trasformar el álbum ‘Slide it in’ para el mercado norteamericano y lo cierto es que había hecho un buen trabajo, de manera que no había razón alguna para que no repitiese, de hecho si le hubieran elegido desde un primer momento, la banda hubiese ahorrado mucho tiempo y, en consecuencia, un buen montón de dinero.

La cita tuvo lugar en los Goodnight Studios, en Agosto de 1986, y se alargaría hasta el mes de Octubre del mismo año. Allí fue donde finalmente, un recuperado David Coverdale pondría voz a su disco más mimado. Con el grueso del disco terminado, solo restaba re-grabar algunas partes del bajo y los dubs de guitarra. Para lo primero se siguió contando con Neil Murray, aunque lo cierto era que llevaba tiempo con la mosca detrás de la oreja y estaba en una posición bastante incómoda. También John Sykes empezó a intuir entonces que algo no funcionaba del todo bien. En todo caso, ambos (Murray y Sykes) volvieron a grabar, esta vez en los estudios Markus & Townhouse de Londres, contando para la producción con Mike Stone, como exigía el rubio guitarrista. Allí quedó todo listo a excepción de la nueva versión de “Here I go again”.

Era patente que desde el minuto uno, Sykes y Coverdale habían establecido una rivalidad que en ocasiones rayaba el delirio. Por una parte, WHITESNAKE era el grupo de David Coverdale, eso estaba fuera de toda discusión,  pero por otro lado, el éxito a nivel masivo les había llegado con John Sykes en la banda, y era él quien había escrito todo el material (salvo las letras) de ‘1987’, de manera que el guitarrista quería disfrutar de los mismos derechos e idénticos privilegios que Coverdale, algo a lo que este en modo alguno estaba dispuesto.

Esa rivalidad se acentuó cuando llegó la hora de las mezclas. Coverdale decidió que Sykes no debía estar presente en el proceso, y siguió contando con Keith Olsen para el trabajo, como hemos visto, dejando a Mike Stone solo al servicio del guitarrista.  Estaba claro que por mucho que John Sykes había sido clave en el grupo, quien mandaba y tenía la última palabra era Coverdale, quien temeroso de la sombra que el guitarrista le estaba haciendo, decidió reemplazarlo sin previo aviso.  La situación no podía ser más bizarra. En el momento que por fin hubo disco, dejó de haber banda… pero no nos adelantemos y hablemos un poco del álbum.

Los resultados que arrojaron aquellos dos años de trabajo son de sobra conocidos por todos nosotros. Estamos ante una colección de canciones muy de su época, tanto en las estructuras como en el sonido. ¿Se alejan del WHITESNAKE clásico? Sí, sin duda, pero no tanto de su anterior disco, que por cierto había salido más de dos años antes. Estoy seguro que si pudiésemos borrar de la mente la imagen del grupo en aquel entonces y fuésemos capaces de oír las canciones sin prejuicios asociados a la laca y el spandex, la percepción del disco sería muy distinta.

Dicho esto, es evidente que la calidad de los temas convierten a este álbum en uno de esos discos que parece más un “Best of” que un álbum al uso. Los singles que se extrajeron, tanto por la cantidad como por las cifras que alcanzaron hacen que así parezca. En fin, resulta casi imposible catalogar el total de sencillos, maxis y picture-disc que salieron de este álbum, pero sí puede afirmarse sin temor a errar que no hubo vaca más ordeñada en la historia del grupo. Siguiendo un orden cronológico, el primero de ellos fue un promo, paralelo a la salida del disco que se publicó el 28 de Marzo con “Still of the night” como tema principal y “Here I go Again 87” en su cara B. El tema principal también fue el primero en editarse en video, convirtiéndose casi de manera instantánea en uno de los más programados de la época en la entonces todo poderosa MTV, lo cual se convirtió en un arma de doble filo. Gracias a la constante presencia del grupo en la pequeña pantalla (o por culpa de esto, si lo prefieres) WHITESNAKE entró en la categoría de hair bands junto a POISON, RATT, GREAT WHITE y tantos otros, y ya no volvió a salir de ella, algo muy parecido alo que les ocurrió a CINDERELLA. Seguramente, la meta que Coverdale perseguía al teñirse de rubio y escribir canciones como aquella, era convertir a WHITESNAKE en los LED ZEPPELIN de fin de siglo, pero en modo alguno fue así.

La edición del segundo single del álbum no hizo sino rematar la faena. Tres meses después de haberse publicado “Still of the night” y en pleno período estival, “Is this love?” era pasto de las ondas. Creada por Sykes y Coverdale durante su estancia en el sur de Francia, había sido originalmente escrita para Tina Turner, a petición de un directivo de Geffen que conocía la admiración del cantante por ella. Sin embargo, una vez terminada, seguramente vieron que iba a rendir más en su propio álbum y se quedaron con ella. Sabia decisión. El 6 de Junio salía directamente al puesto número 30 de las listas inglesas y en pocos días subía hasta la novena posición. En Estados Unidos fue aun mejor, y no pasó demasiado tiempo antes de que alcanzase el segundo puesto del Top100 de Billboard.

Una vez que el tour se puso en marcha, se publicó en formato sencillo “Here I go Again” como apoyo a la gira americana, en diciembre de aquel año…pero, ¿este no era el tema que aparecía como cara B del single “Still of the night”?. Pues no, porque lo que se publicó en la segunda tanda fue la versión que grabada en Marzo de aquel año con Mark Andes y Denni Carmasi (bajista y batería de HEART), Adrian Vandemberg y Dan Huff a las guitarras y dos teclistas de estudio llamados Alan Pasqua y Bill Quomo. Todo un embrollo que no parece tener fin, ya que entre todos los formatos se llegaron a publicar ¡doce! versiones de este sencillo. Hay que reconocer que parte del éxito que tuvo el álbum, es mérito de las versiones de temas antiguos, lo que dicho sea de paso, no deja de ser chocante. “Crying in the rain” y “Here I go again” fueron dos canciones (dos magistrales canciones, diría yo) que en su momento habían pasado inadvertidas en el continente americano, ya que aparecían en el álbum “Saints & Sinners”, que apenas tuvo repercusión debido a su pobre tour por aquellas tierras, pero Coverdale, convencido del potencial de esas canciones, insistió en darles un lustre y presentarlas con un brillo adecuado a los tiempos que corrían. La jugada no pudo salirle mejor ya que ambas fueron publicadas en singles (en infinitos formatos), y consiguieron relanzar las ventas del álbum publicado cinco años antes. En todo caso, lo charts o parecían mostrar problema alguno y con aquel viejo-nuevo tema en las ondas, de nuevo consiguieron un noveno puesto en Inglaterra y el séptimo en el Billboard norteamericano.

Terminando la serie, “Gimmie all your love” fue el ultimo single que se publicó, y ya fue en Febrero de 1988. Para aquel entonces, “Bad Boys”, “Children of the night” o “Don’t turn away” eran títulos que habían relegado al olvido a piezas históricas como “Lady”, “Rock ‘n Roll Women”, “Trouble” y tantas otras, para indiferencia de muchos y disgusto de otros tantos, que veían a aquellos WHITESNAKE indignos de tal nombre.

PROMOCIONANDO EL ALBUM

En resumen, ahora que Coverdale tenía disco, le faltaba el grupo. John Sykes estaba fuera, Aynsley Dunbar también, Don Airey era un simple músico alquilado y Neil Murray, a pesar de que nunca dijo ‘adiós’, ni tampoco se lo dijeron a él… estaba fuera:

“He de decir que no me fui del grupo. No dije ‘me voy’. Tampoco me despidieron… digamos que estaba atrapado en medio de la rivalidad entre Coverdale y John Sykes, quien quería estar al mismo nivel que David

El proceso de creación del nuevo Mark de WHITESNAKE fue bastante rápido. “Here I go again”, estaba ya grabado, pero por alguna razón los solos de guitarra no habían sido terminados, lo que fue la excusa perfecta para que Coverdale recuperase un nombre que tenía en su agenda precisamente desde el tour del álbum “Saints & Sinners”.

Adrian Vandemberg era un personaje relativamente famoso en Europa, gracias a la banda que llevaba su apellido, aunque en Estados Unidos era un perfecto desconocido. Eso, sin embargo, no pareció importarle al líder de la banda, que sentía la necesidad de tener a Sykes lo más lejos posible. Coverdale para THIS IS ROCK:

“John Sykes y yo estábamos atravesando un momento muy difícil. Como músicos era algo potente, pero como personas no había una relación tan buena. A mí me parecía que él no me había apoyado cuando estuve enfermo, en realidad sentía que John me había intentado quitar el proyecto para hacerlo suyo, y me sentó como una puñalada”.

El disco, que llevaba casi dos años en el horno, estaba preparado por fin, y la compañía no estaba dispuesta a perder ni un solo día más, de manera que movió ficha. Había que filmar el video promocional del primer single del disco (“Still of the night”), así que Geffen puso el dinero y Coverdale escogió a los músicos que iban a aparecer en él. No es casualidad que todos ellos fueran conocidos profesionales, más bien supongo que la idea era forzar a la creación de una banda que aprendiese rápido las canciones y aportase la necesaria estabilidad a una inminente gira de presentación. Así las cosas, Rudy Sarzo al bajo y Tommy Aldridge en la batería, formaban la base rítmica. Me pregunto que pasaría por la cabeza de John Sykes cuando vio a Aldridge sentado tras su kit, teniendo en cuenta que fue él quien insistió hasta el aburrimiento que Aldridge era el batería perfecto y siempre encontró la negativa de Coverdale por respuesta… . En las guitarras estaban Adrian Vandemberg, como hemos visto, y a su lado Vivian Campbell, que había abandonado la banda de Ronnie James Dio poco tiempo atrás.

La condición que Geffen había puesto para lanzar a un grupo tan caro de gira, era que el álbum empezase con buen pie, y los resultados no pudieron ser mejores. En solo una semana, “1987” alcanzaba el octavo puesto de las listas estadounidenses y el decimo sexto de las británicas, confirmándose poco después que no iba a pararse ahí. En el mes de Julio (el álbum salió a finales de marzo) el disco estaba ya en el segundo puesto del Billboard y conseguía la categoría de platino por primera vez en la historia del grupo. Como consecuencia de ello, ‘Slide it in’, el anterior trabajo del grupo se alzaba con ese galardón también.

El tour comenzó en Estados Unidos, siendo el primer show como parte de un macro festival de la talla de TEXXXAS JAM el 22 de Junio de 1987. Con la banda puliendo y engrasándose noche tras noche, acompañaron a MOTLEY CRUE abriendo para ellos sus shows de “Girls, Girls, Girls” hasta el mes de noviembre, a partir del cual tomaron su camino como cabezas de cartel.

Después de 9 shows en el Reino Unido durante la Navidad (imagino que aprovechando la visita familiar) volvieron de nuevo a Estados Unidos para seguir explotando un filón que en modo alguno debían desaprovechar. Tanto fue así que giraron durante ocho meses por todo el país, interrumpiendo el tour tan solo un par de semanas en Junio, durante las cuales viajaron a Japón para hacer seis shows.

Está claro que si a esas alturas llevaban vendidos casi diez millones de discos y la gira pasaría de los doscientos shows, solo en Estados Unidos, era porque habían seguido la dirección correcta en el plano de los negocios. Al público no parecía importarle si era Neil Murray o Rudy Sarzo quien había grabado el disco, o si los guitarristas que veían sobre el escenario eran simples intérpretes de unas canciones que habían sido escritas por John Sykes. Ninguno de los que compramos el disco o de quienes estuvieron presentes en algún show preguntamos por Don Airey o Aynsley Dunbar… reconozcamos que no es una postura demasiado justa en lo moral y mucho menos lo fue en lo económico. Grabar el disco había costado una inmensa fortuna entre estudios, productores, músicos, representantes. El propio David Coverdale lo dejó perfectamente claro:

“He vivido y trabajado con gente que creía estar en Disneylandia, pero cuando comencé en marzo la promoción del álbum, debía tres millones de dólares.”

Neil Murray y Aynsley Dunbar tuvieron que pleitear para conseguir su porcentaje en los royalties, y mientras que los músicos que hicieron la gira, aun no habiendo aportado nada al álbum, se hicieron ricos, los verdaderos creadores de “1987” no se vieron recompensados en su justa medida. Neil Murray volvió a MGM, el proyecto que junto a Bernie Marsden y Mell Galley, había ocupado su tiempo durante el interminable período de grabación de “1987”. Aynsley Dunbar fue invitado a participar en el proyectode John Sykes, BLUE MURDER, pero no encajó y tras diez días optó por unirse a ERIC BURDON AND THE NEW ANIMALS. John Sykes, como acabo de decir dio vida a BLUE MURDER, junto a Tony Franklin y Carmine Appice, quienes grabaron las canciones que hubiesen sido la continuación de WHITESNAKE de haber seguido siendo parte del grupo John Sykes. Por último, Don Airey participó en la gira de JETHRO TULL y formó una superbanda bajo el nombre de K2 junto a Gary Moore y Cozy Powel entre otros, y en 1988 publicaron un álbum que, seamos claros, no era para aquellos años.

Resumiendo, “1987” no es una historia de lealtades, amistad y rock and roll al calor de unas cervezas. Es la meta que David Coverdale llevaba años persiguiendo y que, nos guste o no, alcanzó gracias a mucha perseverancia, mucho talento… y más bien pocos escrúpulos. Realmente, WHITESNAKE tenía una puerta para entrar y doce para salir, y el desfile de personal había sido una constante desde el minuto uno, y eso no hizo si no acentuarse a estas alturas de la historia del grupo. Las cifras dicen que Coverdale cantó el Bingo de su vida, pero cada uno de nosotros hemos de juzgar qué discos del grupo nos llenaron más.

Miguel. Asturias

DOSSIER WHITESNAKE 1987

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con WHITESNAKE y su álbum “1987”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.
Si tienes materiald e prensa que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

– Artículo ‘In his own words’. Coverdale desglosa “1987”para METAL HAMMER Alemania durante Julio de 1987. Una página en alemán.

– Reseña festival TEXXAS JAM 1987 publicado en METAL HAMMER Alemania durante Agosto de 1987. Cinco páginas en alemán.

– Noticia gira WHITESNAKE y MOTLEY CRUE para METAL HAMMER Alemania durante Septiembre de 1987. Una página en alemán.

– Reseña show WHITESNAKE + M.S.G. en Wembley Arena publicado en METAL HAMMER Alemania durante Febrero de 1988. Dos páginas en alemán.

– Árbol genealógico publicado en METAL HAMMER Alemania durante Febrero de 19878. Dos páginas.

– Reseña show WHITESNAKE + MOTLEY CRÜE en Chicago publicado en HARD FORCE nº10 durante Julio de 19878. Dos páginas en francés.

– Reseña festival TEXXAS JAM 1987 publicado en HARD FORCE nº10 durante Julio de 19878. Dos páginas en francés.

– Reseña video “Still of the night” publicado en HARD FORCE nº10 durante Julio de 19878. Dos páginas en francés.

– Entrevista publicada en la revista HEAVY ROCK nº 46 durante Junio de 1987. Cuatro páginas en español.

– Entrevista publicada en la revista CRASH MAGAZINE nº 5 durante Mayo de 1987. Cinco páginas en alemán.

– Entrevista a Rudy Sarzo publicada en METAL HAMMER UK, durante Febrero de 1988. Dos páginas en inglés.

– Entrevista publicada en la revista HARD FORCE nº 08 durante Junio de 1987. Cinco páginas en Francés.

– Reseña publicada en la revista HARD FORCE nº 07 durante Mayo de 1987. Una páginas en Francés.

– Reseña video “Still of the night” publicado en HEAVY ROCK nº52 durante Julio de 1987. Una página en español.

– Entrevista publicada en la revista METAL HAMMER España nº 01 durante Diciembre de 1987. Cinco páginas en español.

– Reseña show WHITESNAKE + M.S.G. en Wembley Arena publicado en HARD ROCK nº 43 durante Marzo de 1988. Dos páginas en francés.

– Reseña show WHITESNAKE + M.S.G. en Wembley Arena publicado en HEAVY ROCK nº 55 durante Marzo de 1988. Dos páginas en español.

– Entrevista publicada en HIT PARADER USA durante Diciembre de 1987. Dos páginas en inglés.

– Reportaje WHITESNAKE + MSG publicado enMETAL HAMMER Alemania durante diciembre de 1987. Tees páginas en alemán.

– Entrevista publicada en POPULAR1 nº 173 durante Diciembre de 1987. Tres páginas en español.

– Reportaje publicado en THIS IS ROCK nº 34 durante Abril de 2007. Diez págians en español.

– Especial Popular1 WHITESNAKE. Ocho páginas en español.

CRONOLOGIA

.::METALLICA.. ‘Garage days re-revisited’::.

– Helpless – The Small Hours – The Wait – Crash Course In Brain Surgery – Last Caress/Green Hell

Lars Ulrich: Batería Jason Newsted: Bajista Kirk Hammet: Guitarra James Hetfield: Guitarra y voz

Publicado el 21 de Agosto de 1987.

Grabado en A&M, y Conway Studios, Los Angeles.

METALLICA: Producción

Ingenieros: Csaba Petocz

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

PEQUEÑA HISTORIA EN TORNO A UN GARAJE.

Cuando alguien muere, suelen perdonársele todos sus pecados. Sin embargo, en el caso de Cliff Burton, no había pecados que perdonar, lo que no deja de ser un consuelo si pensamos que pudo disfrutar del aprecio, tanto de su público como (supongo) de su entorno, antes de cruzar ‘al otro lado’.

Como recordaréis, ocurrió el 27 de septiembre de 1986. METALLICA junto a su equipo, viajaban desde Estocolmo a Copenhague dentro de la gira europea para promocionar su álbum ‘Master of Puppets’, cuando a la altura de la pequeña ciudad de Ljungby, su autocar sufrió un accidente en una carretera helada que terminó con la vida de Cliff.

Con él no solo se fue un músico de talento, si no la pieza que equilibraba al grupo y le mantenía con los pies en el suelo. De esto nos hemos dado cuenta con el paso del tiempo, pero volviendo a aquellos aciagos días, lo urgente era luchar contra un vacio que parecía insuperable. No olvidemos que al fin y al cabo METALLICA eran cuatro tipos de veintitrés años que apenas llevaban cuatro juntos y que con toda seguridad, aun se querían y respetaban. Es decir, no hablamos de gente que lleva años junta por compromiso cuya relación no va más allá de lo puramente contractual, si no de unos amiguetes disfrutando de su pasión como nunca hubieran soñado.

A aquellas alturas, eso sí, METALLICA comenzaba a ser un grupo importante, con perspectiva de serlo infinitamente más. Ahora la todopoderosa PolyGram, era quien mandaba, y la agencia de management que llevaba sus asuntos era Q-Prime lo que significaba jugar en primerísima división. Todo ello se traducía en una maraña de contratos y condiciones que hacían inviable la retirada, pese a que muy posiblemente, ese fuera el deseo en caliente del grupo. Sin embargo, era demasiada la gente involucrada como para tirar la toalla así que el tema se solventó con el ya clásico: ‘”X (en este caso Cliff) hubiera querido que siguiésemos”.

Por cierto, me gustaría hacer una acotación, solo para situarnos y saber qué cifras y nombres estamos barajando. Peter Mench, jefe de Q-Prime a quien METALLICA bañan en la foto de al lado, había lidiado con una situación parecida algún tiempo atrás cuando Bon Scott se nos fue, ya que AC/DC también formaban parte ( y lo siguen haciendo en 2014, al igual que METALLICA) de la cartera del manager. Desde luego, se me ocurren pocos grupos más importantes ahora mismo que AC/DC y METALLICA y poas agancias de management con aspiraciones más altas que esta. 

Bien, volviendo al grupo . A la hora de buscar un nuevo bajista, recurrieron a otro viejo amigo, Brian Slagel, quien en su momento les había recomendado a Cliff. El dueño de Metal Blade lo tuvo claro desde el primer momento y les aconsejó que hablasen con Joey Vera, de ARMORED SAINT, quien cumplía dos condiciones fundamentales: era un músico de enorme talento y era amigo de la banda. Sin embargo, o bien le pudo la presión de tener que calzarse las botas de Cliff, o bien la lealtad a su banda, pero el caso fue que rechazó la oferta y obligó a la banda al trámite de la clásica audición de diferentes músicos.

La lista incluía cerca de cuarenta bajistas, unos mejores, otros peores pero todos a tener en cuenta: Les Claypool de PRIMUS, Willy Lange de LAAZ ROCKIT o Doug Keyser de WATCHTOWER fueron algunos de ellos. También se había añadido otra opción aportada por Slagel, que no cumplía la premisa de ser cercano a METALLICA, pero sí era técnicamente irreprochable. Se trataba de Jason Newsted, bajista de FLOTSAM & JETSAM, una banda de Phoenix que recientemente (en verano de 1986) habían publicado su primer álbum en Metal Blade. Jason llegó recomendado, pero en ningún caso tenía el puesto ganado, si no que como he dicho tuvo que batirse el cobre con decenas de otros bajistas. El 28 de Octubre de 1986, Jason pasaba a formar parte del cuarteto de manera oficial.

DE NUEVO A LA CARGA

Con la banda preparada para la batalla, lo que tocaba era trabajarse la carretera. El 8 de Noviembre del 86, apenas tres meses tras el accidente, daba comienzo una gira que empezaba con un par de fechas en su tierra, después saltaba a Japón y luego les devolvía a Canadá y Estados Unidos, donde permanecieron hasta finales de año. Ya en 1987, Europa les recibiría con los brazos abiertos para un tour que recuperaba las fechas perdidas en el norte de Europa, no sin antes haber visitado España, el 17 y 18 de Enero en Madrid y Barcelona respectivamente con METAL CHURCH como acompañantes. No tengo datos al respecto de Barcelona, pero en Madrid la asistencia fue muy escasa, apenas dos mil personas en palabras del periodista que cubrió el concierto para la revista HEAVY ROCK.

Sin embargo, las fechas verdaderamente importantes del tour, estaban perfectamente definidas y respondían a la incorporación de METALLICA a la multinacional PolyGram en Europa que ya hemos mencionado antes. Los tiempos del underground, de los clubs y de la Bay Area formaban parte de un pasado reciente en el tiempo pero lejano en la actitud. MetalBlade y Music For Nations habían dejado paso a Elektra y Vertigo en América y Europa respectivamente, y eso significaba jugar en la primera liga . El caso es que aquel año, Polygram había alquilado la franquicia MONSTERS OF ROCK y la mayor parte de los artistas que aparecían en el cartel (tanto en Inglaterra como en Europa) pertenecían a esa compañía: BON JOVI, DEEP PURPLE, DIO… Naturalmente, nadie en la multinacional era ajeno a la repercusión que METALLICA habían alcanzado,  lo que hacía casi obligada su inclusión en el cartel. El problema era que la banda no tenía nada nuevo que ofrecer al público.

Ignoro absolutamente de donde surgió la idea de hacer “Garage Days revisited”, pero quien la tuvo se ganó el sueldo. Con aquel miniLP cubrían el expediente de cara a la compañía al presentarse con material ‘nuevo’ bajo el brazo, pero además, a nuestros ojos (los del pública) aquel trabajo servía para que METALLICA mantuviese intacta su credibilidad, ya que de alguna manera les ponía a nuestra altura: la de los fans que hacen canciones de sus grupos preferidos.

Resumiendo, “Garage Days revisited” fue un notabilísimo disco, pero también una estrategia comercial increíblemente elegante y eficaz.No entraré en si eso es bueno o malo. METALLICA, y cualquier banda que haya entregado su vida al trabajo como han hecho ellos, tienen todo el derecho del mundo a ganar dinero, y cuanto más, mejor. Pero en todo caso, el recuerdo de aquel momento no puede ser más positivo: METALLICA habían lanzado un disco con versiones de grupos tan desconocidos como interesantes que además estaba al nivel de todo lo que habían publicado hasta entonces.

GARAGE DAYS: EL DISCO.

El 8 de Junio empezaron las sesiones de grabación de aquel material, unas sesiones que se alargaron por seis días, un espacio de tiempo casi ridículo. Quizá el hecho de tener las canciones masticadas desde hacía años ayudó, pero hay que tener en cuenta que a la contra jugaba el tener a un miembro nuevo en la banda. En cualquier caso, insisto: fue un tiempo record, y además para unos resultados realmente brillantes: El trabajo se desarrolló en dos estudios, los A&M y los Conway Studios, ambos en Hollywood. Como anécdota, cabe mencionar que TED NUGENT se encontraba en aquellos momentos grabando “If You Can’t Lick ‘Em…Lick ‘Em” en los Conway y galantemente accedió a ceder su puesto a METALLICA durante el tiempo que durase la grabación de ‘Garage days’, lo que explica su presencia entre los agradecimientos que aparecen en la carpeta del miniLP.

Algo que llama la atención del disco es su sonido. La producción corrió a cargo del propio grupo y consiguieron que aquello sonase compacto, intenso y cristalino, y que superase con muchísimo la impresentable chapuza que hicieron un año después con ‘And justice for all’. Si ‘Garage Dayz’ hubiese sonado como el infame doble LP, la mayoría hubiésemos creído que Jason Newsted solo aparecía en las fotos y que en realidad, no había tocado. Sin embargo, afortunadamente no fue así y pudimos disfrutar de la presencia de un bajista a la altura en medio de un tabajo de producción, como ya he dicho, irreprochable. Hay pequeños detalles que aunque puede parecer que no tiene importancia, juegan un papel muy relevante a la hora de crear ambiente, y ayudan a dar la impresión de que el grupo de tu barrio te ha invitado a ir a su local mientras tocan sus canciones favoritas. Me refiero a esos pequeños acoples, a esos finales de las canciones sin rematar, con rasgueos y flecos varios, a las marcas de batería, comentarios etc que es justo lo que un disco de ‘no pagues más de 5.98’ representa.

En cuanto al material elegido, creo que también merece la pena detenerse un poco aquí, ya que con tan solo cinco versiones (en realidad son seis, pero dos de ellas forman parte de un medley) METALLICA dejan bien claro que si algo bueno tuvo el thrash metal fue la total ausencia de sectarismo. En tan corto repertorio, METALLICA reconcilian al punk, el heavy metal y la vieja escuela eligiendo canciones de todas esas escenas y arreglándoselas además para que todas suenen a ellos mismos.

Posiblemente desde España no se haya visto realmente una rivalidad entre la escena del punk y la del heavy metal y menos ahora, cuando ambos géneros comparten cartel con la mayor normalidad, pero en su momento, a principios de los 80’s la zona de California tenía verdaderos problemas en ese sentido, muy especialmente cuando las bandas hardcore crecieron en popularidad. Las palizas y apuñalamientos entre bandas y el caos en general eran constantes, situación que cambió de manera radical con la entrada en escena del thrash metal. (Si te interesa el asunto, me permito recomendarte el libro “Tenemos la bomba de neutrones” de Marc Spitz y Brendan Mullen).

Bien, a lo que iba. De las cinco canciones, las dos primeras pertenecen a sendas bandas pertenecientes a la escena N.W.o.B.H.M. DIAMOND HEAD y HOLOCAUST eran los autores originales de “Helpless” y “The Small Hours” , canciones que aparecían en los álbumes “Lightning to the Nations” y “ Live (Hot Curry & Wine)” publicados en 1981y 1983 respectivamente. Supongo que estas versión tuvieron mayor repercusión a nivel internacional que cualquier otro trabajo de los grupos, lo cual no deja de ser una injusticia más en un género dentro del heavy metal, que dejó muchos cadáveres prematuros por el camino.

Con “Crash Course In Brain Surgeryde los galeses BUDGIE (aparece en el album “In for the kill” de 1974, aunque la canción había sido publicada como single tres años antes), METALLICA rinden tributo a la vieja escuela, y además hay que reconocer que tienen gusto a la hora de escoger y ejecutar la canción. Hubiese sido más fácil y efectivo tirarse a por un clásio de, digamos DEEP PURPLE (banda por la que Lars Ulrich siente una particular devoción) pero les honra haber dado a descubrir a esta banda mucho más oscura y desconocida.

El reconocimiento al punk también viene de la mano de dos bandas minoritarias. En vez de decantarse por SEX PISTOLS, como han hecho docenas de grupos de metal, METALLICA escogen a KILLING JOKE y MISFITS. Los primeros pertenecen a un subgénero dentro del punk que derivó en todo el asunto gótico, o como antes se le llamaba ‘siniestro’. No se puede considerar como una banda multitudinaria precisamente, y quizá gracias a ello estén a punto de cumplir los cuarenta años en activo, lo que significa que tienen su público, de eso no hay duda. Pero, con el debido respeto, tanto a KILLING JOKE como al resto de bandas, creo de todas las canciones que aparecen en el disco, las más recordadas son ‘Last Caress/Green Hell’, el medley de los dos temas de MISFITS.

MISFITS fueron una banda surgida a finales de los setenta en la zona de Nueva York, con unos recursos técnicos muy limitados, pero cuya imagen e iconografía estaban en un nivel estratosférico. Realmente tampoco puede decirse que hubiesen inventado nada, ya que gran parte de su imagen era robada del cine de ciencia ficción y terror de serie B en blanco y negro, pero lo cierto es que lo hacían con ‘buen gusto’ y sabían enganchar. Dicho esto, no es menos cierto que sus discos eran extraordinariamente difíciles de encontrar en España en aquellos momentos… de hecho sigue siéndolo hoy día.. Bien, pues lo que intento explicar es que  en unos años como aquellos, sin los medios con que contamos actualmente,es seguro que jamás hubiésemos conocido a los MISFITS de no haber sido por las versiones de METALLICA, sumadas a la infinidad de fotografías del grupo en las que alguno de sus miembros (especialmente Cliff Burton) vestían sus camisetas. Recordemos que hasta la irrupción de las bandas thrash, no era habitual que los miembros de tal grupo llevasen camisetas de otras bandas.

Aquellas dos versiones nos dieron pie a descubrir, (al menos a mí) que el  punk no tenían que tener necesariamente un sesgo político. Había cabida para otras miradas al género herederas de RAMONES o DICTATORS que costaba encontrar en un país como España, donde la escena punk estaba dominaba  hasta el aburrimiento por la política. A pesar de que el grupo estaba disuelto desde hacía años, no me cabe la menor duda de que estas versiones ayudaron (y no poco) a que su cantante Glenn Danzig, a quien por cierto James Hetfield siempre ha manifestado su admiración,  reverdeciese laureles con SAMHAIN primero y poco después con su carrera en solitario, que nos dio momentos memorables. Solo resta decir que METALLICA ‘heredó’ de MISFITS a uno de sus ilustradores de cabecera,  Pushead (que además cantaba en una banda hardcore llamada SEPTIC DEATH) quien trabajó para ulrich y compañía durante la época de ‘And justice for all’ como en su momento había trabajado para MISFITS. Sus sobresalientes ilustraciones adornaron portadas y camisetas durante toda una época de METALLICA, como recordarás.

Y bien, creo que podemos poner ya el punto final a esta pequeña parte en la historia de METALLICA. Hemos empezado a partir de un acontecimiento tan desgraciado como la muerte de un veinteañero en un accidente de tráfico, y aunque nosotros abandonamos aquí, hay que tener en cuenta que a día de hoy, esta historia parece lejos de haber terminado. Si en 1987, tras escuchar este disco te dicen que treinta años después, METALLICA celebrarían un concierto en un iglú situado en medio de la Antártida para cien personas con sus respectivos auriculares, y además alimentando sus amplificadores con placas solares ¿te lo hubieras creido?. Como decían RADIO FUTURA ‘el futuro ya está aquí’.

Miguel.Asturias

Si te gustó el articulo, puedes intentarlo con estos otros:

 

 

DOSSIER DE PRENSA METALLICA, GARAGE DAYS.

Bien, se trata de una recopilación de artículos, entrevistas, reseñas y demás, publicados en la prensa internacional y dedicados a METALLICA en el momento concreto que toca este artículo. Para conseguirlo solo tienes que escribir un comentario en este blog al respecto del disco, su contenido si los viste en esa gira etc y recibirás el dosier por correo.

CONTENIDO

– Entrevista y reseña concierto publicada en HEAVY ROCK nº 43. Marzo de 1987. Cinco páginas en español.

– Crónica Donnington 1987 publicada en HEAVY ROCK Nº 50, Octubre 1987. Una página en español.

-Diario de gira Japón publicado en CRASH MAGAZINE durante Febrero de 1987. Cuatro páginas en alemán.

-Entrevista y reportaje ultima hora accidente publicado en ENFER MAGAZINE nº 41 durante Septiembre de 1986. Seis páginas en francés.

-Reportaje entrada de Jason Newsted publicado en CRASH MAGAZINE durante enero de 1987. Dos Páginas en alemán.

– Entrevista publicada en GRAY MATTER nº 2 durante 1987. Tres páginas en inglés.

– Entrevista publicada en CRASH MAGAZINE durante Abril de 1987. Dos páginas en alemán.

– Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº 46 durante Marzo de 1987. Cuatro páginas en francés.

– Reportaje Cliff Burton y reseña publicada en GUITAR LEGENDS 108. Cuatro páginas en inglés

CRONOLOGIA

.::DIO: ” Dream Evil”::.

CARA A.1 Night People   2 Dream Evil   3 Sunset Superman   4 All the Fools Sailed Away

CARA B. 2 Naked in the Rain   2 Overlove   3 I Could Have Been a Dreamer   4 Faces in the Window   5 When a Woman Cries

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Batería: Vinny Appice

Bajo: Jimmy Bain

Voz, Producción: Ronnie James Dio

Guitarra: Craig Goldie

Teclados: Claude Schnell

Ayudante sonido: Allen Abrahamson

Ingeniero: Angelo Arcuri

 

La historia de RJ Dio es de sobra conocida. Desde que Ritchie Blackmore abandonase a DEEP PURPLE para formar RAINBOW junto a él, hasta el reverdecimiento que atravesó un clásico como BLACK SABBATH al acoger su presencia como vocalista, pasando por la impecable carrera en solitario que ya entraba en su quinto año de vida con unos resultados dignos del Top5 del género, Ronnie Dio no dejaba de darnos momentos de gloria.

Ronnie en sus años mozos. ¡Cuantos buenos momentos nos iba a dar este jipi!

Su talento como vocalista y su capacidad como compositor, unido a la habilidad de pillar ese punto entre el hard rock de fácil escucha y el heavy metal de corte europeo, le sirvió para tomar público de diferentes mundos y formar una nutrida base de fans que le profesaban auténtica devoción. En resumen, Ronnie parecía decidido a aplicar la conocida máxima del mundo de los que nos dedicamos al mantenimiento: “Si funciona, no lo toques”

Pero el tiempo no pasa en balde y mucho menos  en un negocio como el del heavy metal , con tanta gente preparada empujando desde abajo y haciendo que lo de ‘renovarse o morir’ más que un refrán fuese un mandamiento.  JUDAS PRIEST, ACCEPT, IRON MAIDEN, GARY MOORE, WHITESNAKE, SCORPIONS, SAXON…. a esas alturas de la década, todas estas bandas habían abandonado su sonido clásico, orientándolo hacia el metal americano. No había razón  entonces para pensar que Dio se resistiría a ello. Es más, había dos apuntes que nos hicieron pensar que Ronnie, más que un giro, iba a hacer un quiebro: por un lado estaba el abandono de Vivian Campbell en la guitarra, un hecho traumático, casi comparable (salvando lo evidente) a lo que supuso para Ozzy Osbourne, la muerte de Randy Rhoads en su momento, y por otra parte, el hecho de que su anterior disco fuese una especie de álbum en directo, que dio pie a pensar que ‘Dream Evil’ vendría con aires renovados.

Ronnie y Craig en acción.

Bien, pues nos equivocamos todos. Por cuarta vez en su carrera en solitario, si exceptuamos el mencionado directo, R.J.Dio volvió a grabar el mismo disco: las mismas pautas, el mismo esquema, la misma temática y el mismo sonido. Hombre, esto está bien para bandas como STATUS QUO, AC/DC, RAMONES o MOTÖRHEAD porque eran bandas de rock and roll, pero se quedaba muy corta para un grupo del nivel del que ahora nos ocupa. Es como si a este grupo se le reprochara lo que a otros se les permitía e incluso se esperaba de ellos…Debo reconocer que en ese momento (y me consta que no soy el único) la decepción fue notable y puede decirse que durante varios años,  tuve la puerta cerrada para el gran Ronnie. Sin embargo, el paso del tiempo enseña a valorar las cosas, y (hace algún tiempo ya) he incluido a “Dream Evil” en mi categoría personal de “discos de la ostia”.

Volviendo a aquellos momentos, hablábamos antes sobre cambios en la formación, que además de ser extremadamente importantes, eran los primeros que se producían. Hasta entonces, Jimmy Bain, Carmine Appice, Claude Schnell y Vivian Campbell, habían sido una piña. Pero llegados a este punto, el guitarrista y Ronnie habían congelado la relación hasta tal punto que Vivian abandonaba aquella nave en busca de otros puertos. Lo traumático de aquel cambio, quedaba reflejado en una entrevista que Ronnie concedía a Circus Magazine, durante septiembre del 86: “Vivian ya no es parte de esta banda. Iba a su aire, leyendo sus propias notas de prensa, siempre fuera de lugar y quedándose sobre el escenario, mirando como si fuera uno de los Thomson Twins. Convirtió mi vida en un infierno. De repente no quería ser un “guitar hero”, si es que alguna vez lo fue. Creíamos que podríamos hacer los últimos meses que quedaban de gira con él, pero yo no podía actuar junto a alguien que me hacía sentir de la forma que él lo hacía. Mirando hacia atrás, creo que fue una buena decisión. Los comentarios que he oído sobre Craig son que él está a la altura de Vivian.”

Craig anunciando las B.C. Rich ( aunque fueron los thrashers quien las pusieron de moda en realidad)

Naturalmente Vivian tenía su propia opinión. Según decía: “No puedo decir que no lo viese llegar, pero en realidad no esperaba que lo hiciese cuando lo hizo. Las relaciones con Ronnie y Niji (que era la compañía de management) eran muy malas en aquel tiempo, siempre estaba mirando por encima del hombro y fue lo mismo para todo el mundo en la banda. Estábamos siendo tratados como ciudadanos de segunda clase.”

La pregunta era ¿Quién va a calzarse las botas de Vivian Campell? No olvidemos que se trataba de un guitarrista de altísimo nivel, casi un guitar-hero, que no podría ser reemplazado por  cualquier
chiquilicuatre. Bien, el nombre del nuevo miembro de la banda era Craig Goldie, un guitarrista norteamericano a quien Ronnie había echado el ojo tiempo atrás. Contactó con él por primera vez, cuando el guitarrista hizo la audición para cubrir la vacante que Jake E. Lee había dejado al abandonar ROUGH CUTT para unirse a Ozzy Osbourne, dándose la casualidad de que Ronnie Dio estaba apadrinando a dicho grupo ( a ROUGH CUTT, no a Ozzy evidentemente). Luego le invitó a participar en “We stars”, el tema central de “Heard ‘n aid”, por lo que cabe pensar que es cierto que ya andaba detrás de él. Craig manifestaba que Dio le había prometido el puesto de Vivian si este algún dia le fallaba pero ya se sabe, son comentarios que uno piensa que el músico hace para darse importancia… quizá no fue así en esta ocasión.

DIO, MEGADETH y SAVATAGE, así del tirón

Bien, así las cosas mientras Craig formaba parte de ROUGH CUTT, además de colaborar con GIUFFRIA, el guitarrista se lanza al ruedo tras solamente seis ensayos. Bien es cierto que conocía las canciones de DIO igual de bien que cualquier otro miembro de la banda, pero el salto que daba era muy grande. Además el primer show que dio con la banda (el 1 de Agosto del 87) era como parte del “Children of the Night Concert”, un festival en el que DIO (la banda) compartía cartel con YNGWIE  MALMSTEEN, ARMORED SAINT o FASTER PUSSYCAT además de una superbanda formada para la ocasión por Don Dokken, Ron Keel, Frankie Banali y excompañeros de Craigh en ROUGH CUTT: como prueba de acceso, no está mal. Supongo que eso le preparó para el hightlight de la gira, que fue la presencia del grupo como cabeza de cartel junto a BON JOVI del festival de Donington de 1987 ante 80.000 personas, que saldría editado en 2010 junto a otro directo, también en Donington, de 1983. A este concierto siguieron el resto de la serie Monsters of Rock en Alemania e Italia y el consiguiente tour europeo con parada en España, con tal demanda que en Madrid llenaron el Pabellón dos noches seguidas en compañía de HELLOWWEN, quienes también vivían un gran momento. Tras un salto a Japón para participar en el mítico mega festival 2nd Japan Aid, volvieron a Europa donde permanecieron hasta final de año (ya con WARLOCK como teloneros) para, en 1987, volver a Estados Unidos y rematar allí el tour durante otros tres meses.

DIO y HELLOWEEN 11 Euros. Claro que no todo el mundo los tenía entonces.

Esto por lo que se refiere al trabajo en directo. Ahora toca hablar sobre el disco. Han pasado casi veinte años y cuando ese trozo de plástico comienza a girar en el plato nos damos cuenta de cómo se ha devaluado la escena musical, y cómo aquel álbum que todos repudiamos es ahora infinitamente mejor que cualquier cosa que se esté editando en este momento. Como decía al principio, no deja de ser una repetición de ideas, pero las ideas son tan buenas que podrían colocar, al  menos el sesenta por ciento del disco en los ranking personales de clásicos de la banda.

Para empezar, el típico tema rápido titulado ‘Night People’ construido sobre una base de guitarra bastante simplona, pero con un sorprendente trabajo en el solo que da paso al segundo tema, ‘Dream evil’, con un riff que recuerda poderosamente al de ‘Man on the silver mountain’ aunque puesto al día, con un giro un poco más comercial y un gran estribillo al que sacar jugo en directo. ‘Sunset superman’ es la siguiente y su intro basada en teclados no parece anunciar una canción tan ágil como resulta ser al final. Destaca el pulso in crescendo que nuestro pequeño ídolo mantiene hasta llegar a otro estribillo de los que arrasan en las grandes arenas. También el trabajo de Jimmi Bain con el bajo, que sobresale por encima del resto de canciones. El cierre de la cara A es una pequeña maravilla con una intro muy en la línea de ‘The Signof the seventh cross’ y un aire a ratos de powerballad y a ratos del heavy metal más clásico. Su título es ‘All the fools sailed away’ y su estribillo, dramático y teatral como pocos, brilla con luz propia. Un clásico en la carera de Ronnie, sin lugar a dudas.

La cara B abre con un tema no demasiado rápido y con una gran presencia de lso teclados con Dio doblando su propia voz en algunas partes como sólo él sabe hacer, y Craig Goldie demostrando que es bastante mejor en los solos que en los riffs rítmicos. Recuperamos el pulso con ‘Overlove’, una de las más rápidas del disco, algo que no dirías a judgar por su extraña y bluesera intro que tiene cierto aire a cosas tocadas por Mr. Blackmore para después encontrarnos con, en mi modesta opinión, el punto menos inspirado del  disco: ‘I cold have been a dreamer’. Una especie de mezcla entre riffs de la escuela AC/DC con partesdigans de Brian Adams como poco. Afortunadamente no da tiempo a digerirla antes de que lleguen el cierre del disco con dos buenas canciones.  En la primera, ‘Faces in the Window’ Dio nnos presenta su cara más metálica, con un corte de su linea clásica, y en ‘When a woman cries’, recupera su legado más hard rock con un bonito dibujo en los teclados, gentileza de Claude Schnell, que pone la guinda a un disco que supuso un momento horrible para una carrera que si bien nunca llego a apagarse, bien es cierto que jamás volvió a brillar como realmente merece.

 

.::DOSIER “Dream Evil”::.

Se trata de una recopilación de artículos, reseñas o entrevistas que aparecieron en prensa, bien en su día o bien tiempo después, y que están relacionadas con este álbum.

PARA CONSEGUIRLO

Escribe un post en este blog hablando sobre este discoen particular o el grupo en general. Qué crees que ha aportado DIO al mundo del rock and roll, tu opinión si los has visto en escena… que se yo, lo que buenamente se te ocurra.

POR FAVOR, es importante evitar mensajes tipo SMS. Gracias.

 

CONTENIDO DOSSIER

-Reseña show en Dusseldorf, publicado en Metal Hammer Inglaterra durante diciembre de 1987. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en Circus magazine durante septiembre de 1986. Tres páginas en inglés.

-Reseña álbum publicada en Circus magazine durante Octubre de 1987. Una páginas en inglés.

-Entrevista publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Reseña publicada en CRASH MAGAZINE durante septiembre de 1987. Dos páginas en alemán.

-Entrevista a Craig Goldie publicada en THIS IS ROCK nº 82 durante Abril de 2011. Cuatro páginas en español.

-Reseña conciertos Madrid publicada en HEAVY ROCK nº 50 durante Octubre de 1987. Dos páginas en español.

-Reseña conciertos Inglaterra publicada en KERRANG nº 167 durante Octubre de 1987. Tres páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 169 durante Diciembre de 1987. Una página en inglés.

-Noticia breve y poster publicados en METAL HAMMER España, nº1 durante diciembre de 1987. Tres páginas en español.

– Reseña conciertos Inglaterra publicada en METAL HAMMER España, nº2 durante Enero de 1988. Dos páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en LIVE WIRE Magazine #10 durante el verano de 1987. Una página en Alemán.

 

 

 

Cronologia

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ANTHRAX: ‘Among the living’

Among the Living – Caught in a Mosh – I Am the Law – Efilnikufesin (N.F.L.) – A Skeleton in the Closet – Indians – One World – A.D.I./Horror of It All – Imitation of Life

Joey Belladonna – Voz; Frank Bello – Bajista; Charlie Benante -Batería; Scott Ian – Guitarra Rítmica; Eddie Kramer – Producción; Dan Spitz – Guitarra solista

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA SOBRE EL DISCO. EL CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ AL FINAL.

Durante los primeros años de vida del hard rock, LED ZEPPELIN, DEEP PURPLE y BLACK SABBATH fueron las bandas más importantes en todos los niveles. De estas tres, las dos primeras sobresalieron con mucho en ventas y popularidad , aun siendo su carrera mucho más corta en el tiempo, mientras que a la banda de Tony Iommi y Ozzy Osbourne, el reconocimiento le llegó de un modo más bien tardío.

Un cartel no apto para todos los públicos

Trasladando esto mismo a los ochenta, puede decirse que METALLICA, SLAYER y ANTHRAX fueron las tres piedras angulares del thrash metal, un estilo hoy devaluado pero que, como el hard rock hiciese en su día, también cambió la trayectoria de la música mediada la década de los ochenta. A día de hoy METALLICA ha conseguido un status con el que ni siquiera pudo soñar en aquellos tiempos y SLAYER gozan desde hace años de la categoría de mitos, editan discos periódicamente y con cada uno que publican, así como con su respectiva gira, arrasan… pero ¿y ANTHRAX? pues admitámoslo, como a BLACK SABBATH les ocurriera años antes, ANTHRAX se han quedado rezagados. Decisiones delirantes en sus continuos cambios de formación, ataques a tres bandas en las declaraciones de prensa y un sin fin de actitudes más propias de una banda amateur que de un grupo que lleva casi treinta años en activo, han lastrado un discografía verdaderamente brillante y que para si quisiera algunno delos grupos que acabamos de citar.

Sin embargo y aun con ese handicap, me gustaría decir que pienso que de esas tres, la banda neoyorquina es posiblemente la que ha influido de forma más notable en el desarrollo del heavy metal de los 90 y hasta hoy. Razonando un poco ese comentario, creo que METALLICA han influido sobre muchos grupos, de acuerdo…. pero es que ellos mismos bebieron de tantas fuentes que no sé si sería más acertado considerarlos una influencia en sí mismos o un paso más dentro de un ciclo evolutivo.

ANTHRAX on denim ‘n leather

SLAYER, por otra parte, sí crearon un estilo totalmente particular. El uso de escalas tritónicas (prohibidas por la iglesia medieval porque se consideraban la puerta para que el Diablo entrase en la música, ‘Diabolus in musica’ ) era virgen en el heavy metal hasta que llegaron ellos construyendo el infierno en cada canción. Sin embargo, su sonido no se ve reflejado en ninguna banda multitudinaria. Es decir no hay una presencia del sonido SLAYER en los grandes estadios.

En ese sentido, creo que la banda de Scott Ian ha tenido más importancia para el desarrollo del heavy metal a nivel creativo que las otras dos. Los dibujos de sus riffs, su forma de hacer coros (robada por otro lado al New York Hardcore, aka NYHC) o la estructura de las canciones, están muy presentes en los discos de grupos como PANTERA, BIOHAZARD o MACHINE HEAD, y sobreviven hoy en los de ATREYU, HIGH ON FIRE o DAMAGE PLAN, grupos mucho más cercanos a la presión y a la contundencia que a cualquier cosa que tenga que ver con la melodía. Me gustaría pensar que si todo este negocio sigue en pie dentro de unos años, muchas serán las que admitan la influencia que los neoyorquinos ejercieron con su personalísima forma de entender el heavy metal. La historia se repetirá y de la misma manera que tarde, mal y nunca, les ocurrió a BLACK SABBATH, ANTHRAX se verán honrados con esa distinción.

Dicho esto, ahora toca hablar sobre un disco que supuso la confirmación de que estábamos ante una gran banda y que ayudó a terminar de definir el personalísimo sonido del que antes hablaba y todo ello a pesar del pésimo trabajo de un productor estrella como Eddie Kramer. Por increible que pueda parecer quien fuera vital en los setenta para las carreras de ALICE COOPER o KISS no hizo sino restar en ANTHRAX, especialmente por lo que al trabajo tras los parches se refiere. En ‘Among the living’ cosigue, para asombro de propios y extraños, que la batería quede perdida por alguna parte, y que el trabajo de Charlie Benante no se aprecie ni de lejos en la medida que merece. Esto merece un buen tirón de orejas a Krammer, ya que Benante, en mi modesta opinión, puede que no esté a la altura de Dave Lombardo (nadie lo está), pero desde luego supera con creces el trabajo del sobrevalorado Lars Ulrich.

Por otra parte, el bajo de Frank Bello sí conserva la presencia y profundidad de anteriores entregas, infinitamente superior a la de la mayoría de bajistas de metal en general y de thrash en particular formando así junto a su tío Charlie, unos solidísimos cimientos sobre los que Scott Ian y Dan Spitz levantan sus muros sónicos. El trabajo de esta pareja no encontró imitadores (al menos que yo conozca) y es que era tan absolutamente personal, que cualquier intento por acercarse a su estilo hubiera sido inmediatamente detectado por cualquier fan. Aquí no cabía engañar a nadie. Bien, y ya que estamos comparando a esta banda con una casa, el tejado sería sin duda, trabajo de Belladona. Lo de este hombre era el caso más paradójico del thrash metal, un mundo en el que, cuando todos se empeñaban en gruñir, él hacía gala de una voz cristalina que modulaba como quería con una técnica que posteriormente le llevaría nada menos que a estar en el punto de mira de Steve Harris para sustituir a Bruce Dickinson cuando este abandonó IRON MAIDEN.

Entre todos estos personajes de los que hemos ido hablando (con una pequeña ayuda de su ‘ex’ Lilker en un par de canciones) firmaron ‘Among the living’, un disco que no sólo sonaba fresco dentro del panorama thrash, si no en todo el espectro del heavy metal, siendo una especie de ensalada donde heavy metal clásico, momentos extremos, cierto regusto punk, parte de melodía y la furia del hardcore que se hacía en su N.Y. natal se daban la mano logrando el equilibrio perfecto, y todo ello aderezado por unas letras que, aun siendo críticas, tenían un punto irónico y positivo.

Hetfield y Scott en la boda de Hammett en 1987

Para la historia del thrash, en el más estricto sentido del término, quedan momentos como ‘Caught in a mosh’, ‘Efilnikufesin’, ‘A skeleton in the closet‘ o ‘One world’. Todas ellas eran derroches de energía y velocidad que como decía antes, toman prestados elementos más propios de las duras bandas hardcore de su ciudad (AGNOSTIC FRONT, CROMAGS o SICK OF IT ALL) que de los grupos heavys al uso. Esto contrasta ( y de ahí la riqueza del álbum) con otras canciones que también quedaron como himnos clásicos del grupo pero que formarían parte de un repertorio más comedido y con elementos más cercanos a lo clásico. Entrarían aquí por ejemplo, el tema título ‘Among the living’, ‘I am the law’ (que toma como símbolo al personaje de comic Judge Dreed) o ‘Indians’, su ‘Firehouse’ particular, cuya interpretación en directo era el momento para que Belladona luciese un penacho indio, tal y como Paul Stanley hacía con su casco de bombero en el citado tema. Estas canciones estaban hechas más para el headbanging y las manos cornudas que para el pogo o el stage diving, una práctica muy en boga en aquellos días.

Algunos piratas en vinilo de aquel tour

Todos estos momentos quedaron reflejados en uno de los mejores videos de la época, el mítico “Oidivnikufesin (N.F.V.)” grabado en eñ Hammersmith Odeon de Londres el 15 de febrero de 1987, en una fecha suelta que no formaba parte del tour, si no que fue expresamente programada para grabar el show, ya que pocos días después volarían a Japón y posteriormente a Estados Unidos, donde girarían hasta el mes de Octubre de ese año, momento en el que volverían a Europa… excepción hecha de su presencia en el Monsters of Rock de Donnington aquel año durante el mes de Agosto.

Cartel del show en el que se rodó el vídeo

ANTHRAX vivió en esta gira uno de sus mayores momentos de popularidad, como prueba el hecho de la publición de varios piratas en vinilo, además en formato doble que hicieron las delicias de coleccionistas y, como no, vendedores. Incluso algunos se editaron en formato picture disc, algo destinado solamente a los grandes entre los grandes… Y bien, solo resta decir que estamos ante el último disco que les presentaba vestidos de cuero y ropa negra, ya que pronto vendrían las bermudas y la ropa de color, quizá sea por eso que ‘Amon the living’ sea un disco que ha resistido el paso del tiempo como pocos, y es que ya se sabe, el cuero está hecho para durar.

MIGUEL. ASTURIAS

INSTRUCCIONES PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre ANTHRAX a ser posible centrado en este álbum. Tu opinión es importante para mí… como descubriste a ANTHRAX, qué cres que han aportado al heavy metalen general y al thrash en particular, cómo valoras su situación actual, que te han parecido sobre un escenario en el caso de que los hayas visto…. cualquier cosa que se te ocurra

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

CONTENIDO DEL DOSSIER.
Yo debo de ser gilipollas. Con la cantidad de discos que se editaron en los ochenta y la cantidad de material de prensa al que tengo acceso (dicho sea sin pretender bacilar) siempre que me decido por un disco, cuando me pongo a buscar material parece que elijo adrede los más chungos de encontar. En fin, os aseguro que para “State of Euphoria” habrá el doble de cosas y serán todas en español. Para “Among the living” habrá que dejarlo asi:

Dossier ANTHRAX AMONG THE LIVING, 41 páginas alojado en Megaupload.
41
– ANTHRAX FAN MAG Primera parte de la biografía del grupo publicada en METAL HAMMER nº 7 edición española. Junio de 1988 – 7 páginas en español
– Mini reseña publicada en TERRORIZER nº 87 Marzo 2001. Inglés
– Entrevista publicada en ENFER nº 45 Febrero de 1987. Cuatro páginas en francés
– Reportaje del show de ANTHRAX en MONSTERS OF ROCK 1987. Publicada en HEAVY ROCK nº50 Octubre de 1987. Dos páginas en español
– ANTHRAX FAN MAG, completo. Biografia publicada en METAL HAMMER UK nº 7. 12 páginas en inglés
– Reseña del disco en METAL FORCES nº 22, UK 1987 Una página en Inglés
– Reseña show Hammersmith + POrtada + publicidad. METAL HAMMER Germany nº1 Enero 1988 4 páginas en alemán.
– Reseña del festival Aardshock junto a METALLICA, CELTIC FROST etc etc METAL HAMMER Germany #3 MArzo 1988, 4 páginas alemán.
– Entrevista en OVERKILL MAG, nº 2 1987. Cuatro páginas en alemán
– Reseña del MAxi “INians” en POPULAR1 nº 170 una página en Español.
– Entrevista en THRASH METAL nº1, 1987 dos páginas en español
– Reportaje MONSTER OF ROCK en POPULAR1 # 172, Octubre 1987, cuatro paginas en español.

ON STAGE!!!

LA SAGA DEEP PURPLE EN MONSTERS OF ROCK     

ESTE ARTÍCULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ DETALLADA AL FINAL DEL ARTÍCULO

Si hay un festival unido a la memoria del rock duro en los ochenta, ese es en mi humilde opinión el MONSTERS OF ROCK de Donnington. Aun cuando  se celebraban todavía muchos otros eventos de ese tipo , y al mismo tiempo nacían otras propuestas a lo largo y ancho del planeta que habrían podido ensombrecer su reputación, ninguno de ellos, ni anterior ni posterior ha conseguido el aura de miticismo que a los ojos de un fan del hard rock alcanzó el ‘Monsters’.

Podríamos hablar, por un lado, del READING FESTIVAL, que inauguraron YARDBIRDS y THE WHO en 1965, del PINKPOP holandes, mucho más modesto pero que desde 1969 cumplia año tras año con el público, el GLASTOMBURY FESTIVAL o los históricos shows de KNEBWORTH, citas que anualmente se celebraban en Inglaterra y Europa, y a las que no faltaba entidad suficiente, como para haber quedado impresas en la retina del público amante del rock, como el máximo exponente de lo que supone un festival.

También nuevas propuestas, como US FESTIVAL, DORTMUND POPROCK o ROCK IN RIO hubiesen podido hacer olvidar al MONSTERS OF ROCK sin demasiada dificultad, pero sin embargo, eso no ha llegado a suceder… ¿cual es la razón? muy posiblemente se deba al hecho de que desde su primera edición, el Monsters of Rock contó por un lado con bandas totalmente consagradas cuyas actuaciones fueron, en la mayoría de los casos, inolvidables: RAINBOW, AEROSMITH, IRON MAIDEN o VAN HALEN son unos pocos ejemplos de grupos que arrastraron a miles de personas por si solos e hicieron verdadera historia con sus respectivas actuaciones.  Sin embargo, la organización tuvo la gran pericia de, al mismo tiempo que ofrecía eventos de esa talla, apostar por nuevos valores que en muchos casos, el tiempo se encargaría de hacer grandes: SAXON, GUNS AND ROSES o MOTLEY CRUE eran bandas nuevas o desconocidas en Europa que tuvieron en el MONSTERS el trampolín que les lanzaría a una carrera llena de éxito.  Combinar bandas de categoría tan dispar dentro de un mismo estilo, fue una fórmula que funcionó como si se tratase de un “visto bueno”, es decir, tanto los grupos como el público que pertenecía a una  generación, la de los setenta, se encargaban de alguna forma, de dar  a los de otra, los de la década de los ochenta. Por otro lado, también la cantidad y calidad de las bandas que por el festival pasaron tuvo mucho que ver en el prestigio que alcanzó el MONSTERS OF ROCK. No quiere esto decir que en los otros festivales no pasasen grandes estrellas, pero nadie puede negar que el Monsters era para los MAS grandes. Pocos son los grupos clásicos de rock intenso que no han pisado el escenario de Donington: SCORPIONS, VAN HALEN, JUDAS PRIEST, OZZY, AC / DC…

 

Habida cuenta de la calidad de los grupos, la categoría del festival, el prestigio de la organización y la más que nutrida asistencia que el evento registraba año tras año, llega elmomento de hacernos la gran pregunta: ¿ Por que uno de los pilares básicos del rock duro como es DEEP PURPLE, no ha pisado jamás tan emblemático  escenario? … Su presencia no tuvo lugar ni siquiera en un momento tan propicio para ello como fue la reunión del Mark II, y tampoco en 2006, cuando reapareció el festival después de una década de olvido y  ellos eran los cabezas de cartel, ha podido ser, ya que la edición de ese año se celebró en Milton Keynes, y no en Castle Donnington. El hechizo no ha podido cumplirse y todo parece indicar que seguirá siendo así por mucho tiempo. El único consuelo que nos queda entonces, es pensar que, al menos por separado, el Mark II ha estado al completo sobre el escenario de Donnington y que además, la práctica totalidad de la saga estuvo presente a lo largo de alguna de sus ediciones. Quizá sea este un buen momento para repasar por orden cronológico lo que dio de sí la familia Purple dentro del MONSTERS OF ROCK de Donnington desde el nacimiento del festival en 1980, hasta su última edición en 1996.

EDICION: 1980 Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.   FECHA: 16 de Agosto    FORMACION: R.Blackmore, guitarra. Roger Glover, bajo. Don Airey, teclados. Cozy Powell, batería. Graham Bonnet, cantante.        TOUR: ‘Down to Earth’

REPERTORIO: Land Of Hope And Glory – Over The Rainbow – Eyes Of The World, Love’s No Friend, Ritchie’s Solo – Sixteenth Centry Greensleeves, Since You’ve Been Gone, Weiss Helm, Over The Rainbow- Stargazer, Man On The Silver Mountain, Catch The Rainbow, Keyboard Solo – Lost In Hollywood- A Light In The Black-Ode To Joy-  Keyboard Solo-  Drum Solo-  1812 Overture-  Lost In Hollywood, Lazy Intro-  All Night Long, Ritchie’s Blues, Will You Still Love Me Tomorrow-  Long Live Rock ‘N’ Roll, Kill The King-  Long Live Rock ‘N’ Roll-  Over The Rainbow.

Atendiendo a ese orden, nos vemos en la obligación de empezar  hablando de RAINBOW, cabezas de cartel en la primera edición, el 16 de Agosto de 1980. De ellos podemos decir que fueron absolutamente imprescindibles para el nacimiento del festival. Ritchie Blackmore buscaba un promotor para la presentación del álbum ‘Down to Earth’ en Inglaterra, presentación que tendría lugar tras una mini gira por Japón con tres noches seguidas en el Budokan de Tokyo y otras tres en el Fest Hall de Osaka. Tras la visita oriental iba a tener lugar un pequeño descanso en el viejo continente que el ‘Hombre de Negro’ pretendía aprovechar para dar a conocer al público de su país los importantes cambios por los que su banda había pasado.

Blackmore hizo honor a su fama de hombre exigente, y puso unas condiciones que  pasaban porque el encargado del trabajo fuera el promotor Maurice Jones de MPC Agency, y no otro. Jones, naturalmente , aceptó el reto, y como buen promotor, supo ver en aquello la oportunidad de ganar un buen montón de dinero. De esta manera,  comenzó a mover hilos y cuando hubo hecho sus cálculos de agenda con varias bandas disponibles para aquellas fechas, alquiló el circuito automovilístico de Donnington por cuatro perras y creó uno de los más importantes festivales que se conozcan en el mundo.

La prueba de sonido para RAINBOW tuvo lugar el 15 de Agosto, día anterior a la celebración del festival, y gran parte del repertorio fue interpretado durante ella. Cozy Powell puso la nota de riesgo como era habitual en él, ya que durante el ensayo de su solo, algunos fuegos artificiales cayeron demasiado cerca de un set de altavoces, derribando toda una columna. Afortunadamente, todo quedó en un susto que quedó registrado en un pirata que salió bajo el nombre de “Monster Castle” Por lo que respecta al grupo en sí, este concierto tenía una gran importancia, ya que como decíamos, era el show más grande que hasta entonces habían hecho con  Graham Bonnet frente al público inglés, y venía a ser una especie de presentación ante el mismo. Según todas las previsiones, dicho público iba a reclamar a Ronnie Dio de la manera más hostil posible, pero muy al contrario, la mayoría de los allí presentes no tardaron en caer hechizados ante el talento vocal del ex MARBLES (a pesar del tupé, la americana blanca y los pantalones de pinza) que pudo dar fe de su poderío con un repertorio hecho a su medida y basado en su mayoría en el nuevo disco. “Eyes of the world”, “No friend of mine”, “Lost in Hollywood” o “Since you’ve  been gone” se mezclaban con escasas miradas al pasado, un buen montón de solos e incluso una revisión del mítico “Lazy”.

El show se grabó para su posterior publicación, en lo que iba a ser el segundo álbum en directo de Rainbow tras ‘On stage’, e incluso incluyeron en el repertorio las entonces inéditas ‘Will you still love me tomorrow’ y ‘Difficult to cure’, pero la edición de ese álbum nunca tuvo lugar si no en fragmentos.  Todo parece indicar que la no aparición del álbum se debió finalmente a los cambios de formación que tuvieron lugar precisamente tras ese show, que fue el último para Cozy Powell. Con Cozy fuera, Graham Bonnet no tardó en largarse también y todo ello hizo inviable la edición de un álbum en directo con una formación que ya no existía. Al menos quedó como muestra la media hora que BBC2 emitió para la televisión dentro de su programa “Rock Week”, y que ha sido pirateado hasta la nausea.

EDICION: 1981 Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.    FECHA: 22 de Agosto           FORMACION: Micky Moody, guitarra. Neil Murray, bajo. Bernie Marsden, guitarra. Jon Lord, teclados. Ian Paice, batería. David Coverdale, cantante.        TOUR: ‘Come ‘n get it’

REPERTORIO: Walking in the shadow of the blues – Sweet Talker – Ready ‘n’ willin – Don’t break my heart again  – Lovehunter – Mistreated (con Soldier of fortune) – Belgian Tom’s hat trick – Ain’t no love in the heart of the city – Would I lie to you – Fool for your Loving – Wine, women and song /Lie Dow / Gimmie Some Lovin’.

EDICION: 1983Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.   FECHA: 20 de Agosto   FORMACION: Micky Moody, guitarra. Colin Hodckingson, bajo. Bernie Marsden, guitarra. Jon Lord, teclados. Cozy Powell, batería.  David Coverdale, cantante.   TOUR: ‘Saints and sinners’

REPERTORIO: Walking in the shadow of the blues – Rough an’ready – Ready ‘n’ willin – Guilty of love – Here I go Again – Lovehunter – Mistreated – Soldier of fortune –  Ain’t no love in the heart of the city –  Fool for your Loving

 
EDICION: 1990     FECHA: 18 de Agosto        FORMACION: Steve Vai, guitarra. Rudy Sarzo, bajo. Dough Aldridge, batería. David Coverdale, cantante.         TOUR: ‘Slip Of The Tongue’

REPERTORIO: Intro – Slip Of The Tongue – Slide It In – Judgement Day – Slow An’ Easy – Kitten’s Got Claws -Vandemberg’s solo – Is This Love – Cheap And Nasty – Crying In The Rain – Aldridge SOlo – Fool For Your Loving – Vai solo – For The Love Of God – The Audience Is Listening – Here I Go Again – Bad Boys – Ain’t No Love In The Heart Of The City – Still Of The Night

Los siguientes “miembros de la familia” que pisaron las tablas de Donington fueron WHITESNAKE. La actuaciones de Coverdale y los suyos tuvieron lugar en tres ocasiones, bien diferentes entre ellas, las cuales reflejaron muy fielmente tres momentos muy particulares dentro de la trayectoria de la banda: el ascenso, la cumbre y la bajada. Sus shows se celebraron concretamente el 22 de Agosto del 81 como estrellas invitadas. El 20 de Agosto del 83 ya como cabezas de cartel y el 18 del mismo mes de 1990 también cerrando el evanto. Bernie Marsden, Micky Moody, Adrian Vandemberg, Colin Hogdkinson, Ian Paice… así hasta nada menos que trece músicos diferentes, tomaron parte en esas tres actuaciones, lo cual deja bastante claro que, nos guste o no, debemos reconocer que lo que hay bajo ese nombre es poco más que una banda de acompañamiento para David Coverdale, responsable último de los muchos momentos  de gloria y, como no, de los errores cometidos, que de todo hubo.  La primera edición en la que participaron decíamos, fue la de 1981, el 22 de Agosto, con la formación más clásica y cercana al ‘espíritu púrpura’. La mitad del Mark III de DEEP PURPLE estaba sobre el escenario presentando el soberbio ‘Come an’ get it’ que era numero 2 en las listas inglesas y tenía un single -“Don’t Break My Heart Again”- colocado también en los charts, concretamente en el puesto 17.

 La actuación de Donnington tendría lugar en medio de un tour con muchos altibajos, de hecho semanas antes se habían visto obligados a cancelar un montón de shows en Estados Unidos, fruto de la inestabilidad que siempre ha pesado como una losa en este grupo. Por otro lado, resulta un tanto curioso que poco dos  un año antes hubiesen encabezado el 25 aniversario de la madre de todos los festivales (me refiero al READING FEST) para ahora ser ‘estrellas invitadas’ de unos AC/DC que comenzaban la cuesta abajo, pero  así fueron las cosas. A pesar de todo, Micky Moody define este show como uno de sus tres “grandes momentos” en el grupo, junto al primer concierto que dieron con Jon Lord en sus filas en el City Hall de Newcastle y la entrega de su primer disco de plata por “Ready ‘n’ Willing”.

Como de costumbre en el Monsters, ni toda la magia de un repertorio impecable, que incluía canciones no muy habituales en el repertorio como ‘Wine, Women and song’ o ‘Would I lie to you’ al lado de clásicos como ‘Lovehunter’ y ‘Ain’t no love in the heart of the city’, pudo aliviar el desastroso sonido de aquel año, algo de lo que Coverdale aprendería para su siguiente  oportunidad, que tendría lugar tan solo dos años después. En 1983, WHITESNAKE habían tocado el cielo y encabezaban más que merecidamente el cartel de MONSTERS OF ROCK. Aun con la mitad de la formación cambiada respecto al concepto original del grupo y una clara deriva en ese y otros sentidos, la compañía insistió en poner los medios necesarios para la grabación del concierto con vistas a su comercialización.

Mickey Moody 1983

Ellos por su parte pagaron de su bolsillo un sistema de sonido en cuadro, consistente en  varias torres repartidas por el recinto, especialmente a la espalda del público, que se añadían al P.A. de escenario consiguiendo así un sonido espectacular, y a prueba de toda inclemencia climática. La lógica negativa por parte del grupo a que todas las bandas pudieran usar un equipo pagado por ellos les valió toda suerte de malas vibraciones, incluso con la prensa, que les acusó de querer hundir el festival. David Coverdale se defendía así:

“La acusación de que yo había pedido reducir sonido a ZZTOP es la mayor mentira imaginable. El sistema de sonido incluya torres en cuadrado y torres posteriores, repartidas en el recinto.¡ WHITESNAKE alquilamos el mayor sistema acústico existente del país, al más grande que habíamos utilizado hasta entonces!. Lo que no voy a permitir es que las demás bandas usen la amplificación exterior por la que nosotros pagamos 80.000 libras, de manera que todo el mundo uso la amplificación de escenario de WHITESNAKE, pero no el resto. Por desgracia esa noche hubo problemas con el viento y eso afectó mucho al sonido de las bandas que tocaban con la amplificación del escenario y no contaban con el apoyo de las torres en la arena. Cuando nosotros tocamos y el sonido vino desde atrás y desde adelante, las cosas fueron mucho mejor obviamente…. Gente como el famoso reportero del Sounds decía “ellos putearon a ZZTOP” y eso es mentira. De hecho pagué de mi bolsillo 5.000 libras extras porque les quería en el festival, creo que lo que pasó es que los periodistas querían ver como ZZTOP nos meaban encima, y como eso no ocurrió, fueron a por nosotros.”

Bernie Marsden 1981

Su actuación tuvo ciertas críticas negativas en la prensa, acusándoles de excederse en el numero de solos que hacían los componentes del grupo y en la duración de los mismos. Especialmente duras fueron las reseñas de Jon Lord y Mickey Moody, a quienes se citaba veladamente como responsables de que el grupo no avanzase. Los comentarios venían a decir que con ellos en el grupo, el futuro para WHITESNAKE no parecía demasiado halagüeño. 

 Lo cierto es que, siguiendo o nó los consejos de la prensa, Mr. Coverdale no tardó demasiado tiempo en aplicar la solución que los ‘plumillas’ proponían, pero al menos quedaron para la historia momentos como aquel en que todas las luces del escenario desaparecieron, dejando sitio a tres potentísimos proyectores que desde sendos helicópteros bañaron de luz el recinto, algo que, a pesar de ser impresionante, se quedaba en nada respecto a la idea original de la banda. Esta era nada menos que el show concluyese con varios aviones haciendo acrobacias, pero las condiciones climay la negativa de los pilotos impidieron tal espectáculo. Hubiese sido inolvidable, eso desde luego.Este show fue grabado y editado en video, como comentábamos, bajo el nombre de “Whitesnake’s Commandos”, y aunque es una filmación más que correcta, tuvo que sufrir bastantes recortes, especialmente en lo que se refiere a los solos de los que hablábamos antes. A pesar de no poder disfrutar del trabajo de Lord o Moody, es un documento más que digno, especialmente por su valor sentimental, habida cuenta que viene a ser una especia de epitafio a toda una era dentro del grupo.

WHITESNAKE 1990

Decíamos antes que también hubo momentos bajos para WHITESNAKE en Donington. Sin duda su show de 1990, en el que una vez más ocupaban la cabecera de los carteles, entra en esa categoría ya que, a decir de la prensa, convirtieron su actuación en el cierre de festival más aburrido de la historia de Donington, y fueron literalmente aplastados por unos AEROSMITH que venían con las baterías a plena carga y un álbum soberbio en el que creían. Unos supieron reflejarlo en el escenario y otros no. Así de fácil.

A esto le llamo yo hurgar en la herida.

“Slip of the tonge” había convertido a WHITESNAKE en un grupo previsible, y a Coverdale en un frontman carente de toda pasión. David estaba respaldado por una banda técnicamente soberbia, de eso no hay duda, pero también hay que decir que no tenían la menor emoción. Como si aquello fuese un pase de compromiso, WHITESNAKE descargaba ‘Cheap & nasty’, ‘Is this love?’ entremezclando exhibiciones de Steve Vai, Tomy Aldridge y Adrian Vandemberg ante un público tan apático que el propio Coverdale acusó de patético tras una de las canciones. Añadamos a todo esto que David tenía una mala noche con su voz (los tres primeros temas están completamente fuera de tono y hay ayuda “tecnológica” a lo largo de todo el concierto) y tendremos como resultado una pésima exhibición de “lo que fue y ya no es“.Tan solo momentos muy puntuales como o ‘Slide it in’ o ‘Slip of the tonge’ se salvaron de la quema. Quizá fue el propio Coverdale quien debió tomar nota, cuando en el bis, interpretando ‘Ain’t no love’, las más de 72.000 gargantas presentes se pusieron de acuerdo para cantar el estribillo como una sola, dejando claro lo que habían ido a oir.

EDICION: 1982 Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.   FECHA: 21 de Agosto    FORMACION: Janick Gers, guitarra. John McCoy, bajo. Colin Towns, teclado. Mick Underwood, batería. Ian Gillan, cantante.     TOUR: ‘Magic’

REPERTORIO: Intro – What’s The Matter- Bluesy Blue Sea- Black Night- No Laughing In Heaven- Trouble- Born To Kill- M.A.D. (Mutually Assured Destruction)- Living For The City- Vengeance- Bite The Bullet / Janick Gers Guitar Solo- Keyboard Solo- No Easy Way- New Orleans- Smoke On The Water.

Siguiendo nuestro particular viaje en el tiempo, vamos a regresar ahora a 1982, año en el que el tercer vástago de la saga purple, rendía cuentas ante el público de Donnington. Efectivamente, en 1980, Ritchie Blackmore y Roger Glover habían dado el primer paso. Un año después fueron Jon Lord y Ian Paice que acompañaban a David Coverdale como parte de WHITESNAKE, como acabamos de ver, y en 1982, le tocó el turno a Mr. Gillan, en medio del cartel más extraño de la historia del festival. Las estrellas eran STATUS QUO, GILLAN era la estrella invitada, y el reso del festival se repartía entre el heavy metal de ANVIL y SAXON, el hard rock de unos URIAH HEEP en su etapa más melódica y la psicodelia de HAWKWIND, que pocos meses después girarían por Inglaterra con BARON ROJO como supporters.

En aquela edición del festival tuvo lugar además, un acontecimiento que complacería a los más fetichistas,  ya que con la actuación de GILLAN se “cerraba el círculo”. Con él en escena podía decirse que el MarkII de DEEP PURPLE había actuado al completo sobre el escenario de Donington, aunque fuese a trozos. Lo cierto es que poco le quedaba por decir a Ian cuando actuó en Donington, con la banda que llevaba su nombre. Recientemente habían visitado el lejano oriente con varios shows en Kuala Lumpur, Bangkok y lugares por el estilo, y se avecinaba un tour por Italia con 15 conciertos, pero repentinamente Ian deshizo la banda alegando severos problemas en su garganta, según escribió en una nota para la prensa:

 ” Hola a todos: Tengo un pequeño problema en la garganta que me llevará entre 3 y 9 meses solucionar, así que nos veremos a finales de 1983. Durante este tiempo me acordaré de todos vosotros. Pensad positivamente y enviadme vuestras buenas vibraciones, las necesito. Amor y paz. Agradecido: Ian Gillan”

Sorprendentemente, pocos meses después se convertía en el nuevo cantante de BLACK SABBATH, algo que nunca se aclaró. En cualquier caso, fue cuando menos extraño que el grupo se rompiese en aquel momento, si tenemos en cuenta que en 1982, el año en que actuó, editaba ‘Magic’, un álbum que culminaba una trilogía impecable, junto a ‘Glory Road’ y ‘Future Shock’ y que presentaba a su alineación más popular en la que estaban Janick Gers como guitarrista, Colin Towns a las teclas, Mick Underwood en la batería y el histriónico John McCoy como bajista.

GILLAN 1982 con cara de pocas bromas.

Su actuación en Donnington abrió con ‘What’s the matter’ y cerró con “Smoke on the water” incluyendo joyas como “Unchain your Brain”, “No Laughing In Heaven” o “M.A.D.” e incluso una sorpresa para el público: “Black Night”. El mejor momento lo tuvo en los dos bises que se vio obligado a hacer por la demanda del público, especialmente el primero, cuando Collin Towns hizo que los 40.000 asistentes batiesen palmas en una intro de piano para “No easy way”.     Lo peor de su show, según los periódicos, fue por un lado, el papel que jugó el bueno de Janick Geers, al que acusaron de se un mero clon de Ritchie Blackmore. Lo cierto es que al final del concierto, durante ‘Smoke on the water’ llegó al punto de hace explotar los PA tal como el ‘Hombre de negro’ hiciese un par de años antes, lo que quizá daba un poco la razón a quienes hacían tales afirmaciones. Por otra parte y para no variar, los  continuos problemas técnicos fueron una vez más un verdadero lastre que lle varon a Mr. Gillan a usar hasta cinco micrófonos diferentes durante su actuación.

EDICION: 1983  Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.         FECHA: 20 de Agosto        FORMACION: Vivian Campbell, guitarra. Jimi Bain, bajo. Claude Schnell, teclados. Vinnie Appice, batería. Ronie James Dio, cantante.       TOUR: ‘Holy Diver’

REPERTORIO:   Intro – Stand Up And Shout – Straight Through The Heart – Children Of The Sea – Rainbow In The Dark – Holy Diver – Drum Solo – Stargazer/Guitar Solo – Heaven And Hell – Man On The Silver Mountain/Run With The Wolf – Evil Eyes

EDICION: 1987Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.     FECHA: 22 de Agosto       FORMACION: Craig Goldy, guitarra. Jimi Bain, bajo. Claude Schnell, teclados. Vinnie Appice, batería. Ronie James Dio, cantante.   TOUR: ‘Dream Evil’

REPERTORIONaked int he rain  – Rock’n’Roll Children – Long live rock and roll  – The last in line – The temple of the king  – Holy Diver – Heaven & Hell – Man on the silver mountain. All the fools saild Away – Rainbow in the Dark

El miembro destacado de la saga que llegó a Donington en último lugar, fue Ronnie James Dio.  Menos de un año después de abandonar a BLACK SABBATH y menos de un mes después de dar comienzo a la primera gira de su banda en solitario, en la que abría para unos AEROSMITH en estado lamentable, DIO, la banda, actuaba en el MONSTERS OF ROCK el 20 de Agosto de 1983, en un modesto segundo puesto. Tan solo DIAMOND HEAD, héroes de culto de la New Wave of British Heavy Metal actuaron antes que éllos, para un cartel que cerraba WHITESNAKE , como ya hemos visto, y repartía su tiempo juno a ZZTOP, TWISTED SISTER y MEAT LOAF entre otros.

Vinnie Appice tras la batería, Jimmy Bain al bajo, Vivian Campbell como guitarrista y el bueno de Claude Schnell encargándose de los teclados tras el escenario, volaron junto a R.J. desde Estados Unidos al viejo continente, exclusivamente para hacer este concierto, ya que el anterior show del tour de presentación del histórico ‘Holy diver’ se había celebrado en Canadá una semana antes y el siguiente sería en Seattle, diez dias después. No obstante el esfuerzo merecía la pena ya que la promoción que conseguirían para su recién estrenado álbum y para su futuro tour por Europa, que tendría lugar a partir del 30 de Octubre, era una golosina muy tentadora.  Así las cosas, lo reciente del álbum y su posición en el cartel no le permitieron grandes alardes y tuvieron que repartir su show mitad para el debut de la banda y mitad para los trabajos de Ronnie en BLACK SABBATH y RAINBOW, Hay que decir que su actuación, registrada en el pirata ‘Live at Donnington 1983’ es sencillamente perfecta. Cero fallos. Abrieron con un espídico “Stand up and shout” dedicando guiños al público desde el primer momento y centraron el show en las canciones del disco de DIO: “Straight to the heart”, “Holy diver” o la mítica “Rainbow in the dark”. No obstante, como decíamos dejaron momentos para el recuerdo con clásicos como “Stargazer”, o la traca final con “Heaven and hell”, “Man on the silver mountain” y “Starstruck”, demostrando que R.J.Dio siempre ha estado orgulloso de su pasado (algo bastante normal, por otra parte) y los vínculos con este se han mantenido intactos alo largo de toda su carrera.

En cuanto a la segunda aparición del pequeño cantante en Donington, el 22 de Agosto de 1987, hay que

Ronnie en Donington 1983

 decir que para el grupo fue un mero trámite y para la audiencia una decepción. Consciente de su papel de teloneros de BON JOVI, (iban como ‘estrellas invitadas’) la banda se limitó a cumplir con un concierto a plena luz del día sin rastro de los escenarios poblados por dragones y castillos de cartón piedra de años pasados. Bien es cierto que ya habían anunciado que en el futuro los shows iban a ser mucho más austeros, pero su posición en aquella edición de MONSTERS OF ROCK hizo albergar esperanzas a un público que tuvo que conformarse con un escenario con dos tarimas (una para la batería de Vinnie Appice y otra para los teclados de Claude Schnell que por fin veía la luz tras a ños en bambalinas) coronadas por un telón dibujado. Eso sí, el repertorio era difícilmente superable. ‘Dream Evil’ (para muchos su último gran disco) había salido al mercado y tras él tenía un catálogo irreprochable, tanto por lo que se refiere a su carrera en solitario como su pasado en RAINBOW y  BLACK SABBATH, co n el que dar forma a un repertorio magistral. Esta claro que canciones como ‘Rainbow in the dark’, ‘We rock’ o ‘Heaven and hell’ funcionan perfectamente sin decorados. Veinte años después siguen haciéndolo.

En fin, pocas esperanzas podemos albergar en estos momentos, de ver sobre el escenario de Donnington alguna actuación que pueda llevar con dignidad el título de ‘heredero de la saga’. Faltan por ver sobre el escenario a Glenn Hughes o Joe Lynn Turner, aunque eso difícilmente sucederá. Los años han pasado y su peso en la espalda de gente como ian Gillan, Ritchie Blackmore o David Coverdale  es más que notable, así que mucho me temo que el Monstruo ya nunca será Púrpura… en fin, al menos nos quedan los sueños. 

 Miguel.Asturias.

DOSSIER DE PRENSA DE LA SAGA PURPLE EN MONSTERS OF ROCK

PARA CONSEGUIRLO.

Si estuviste en alguna de las ediciones que albergaron a algun miembro de la Saga Púrpura en el escenario, ni que decir tiene que estaría buien que compartieses tus recuerdos. Si no, puedes escribir acerca de cualquier cosa que tenga que ver con el asunto. Desde los discos de DIO recientemente editados que recogen su dos shows a tu opinión acerca de porque DEEPPURPLE no participó en la edición de 1984 cuando se reunió el MArkII… en fin lo que se te ocurra.

CONTENIDO.

Se trata de una rchivo en PDF alojado en Megaupload que contiene material de prensa relacionado con las diferentes ediciones de Monsters of Rock donde participó alguno d elos integrantes de la familia púrpura. este es su contenido.

Historia del festival publicada en KERRANG  durante 1987.
Entrevista a Mandy Weathcroft publicada en HUSH MAGAZINE nº 37 durante verano de 2011.Una página en español.
Reseña actuación WHITESNAKE en 1981, publicada en POPULAR1 en su número 100 durante Octubre de 1981. Dos páginas en español.
Anuncio del festival de 1982 publicada por KERRANG en su número 22 durante Agosto de 1982.Una páginas en inglés.
Crónica del festival de 1982 publicada por KERRANG en su número 24 durante Septiembre de 1982.Dos páginas en inglés.
Crónica del festival publicada por POPULAR1 en su número 112 durante Octubre de 1982.Cinco páginas en español.
Entrevistas A RJ.Dio, Jimmy Bain, Jon Lord y crónica del festival publicada por ENFER MAGAZINE en Septiembre de 1983. Once páginas en Francés
Crónica del festival publicada por METAL ATTACK MAGAZINE en Octubre de 1983. Seís páginas en Francés.
Reseña actuación de DIO publicada en HEAVY ROCK Nº 50 durante Octure de 1987. Una página en español.
Crónica del festival publicada por POPULAR1 en su número 172 durante Octubre de 1987. Cuatro páginas en español.
Entrevista a David Coverdale publicada en HEAVY ROCK nº 86 durante Octubre de 1990. Una página en español.
Crónica del festival publicada por POPULAR1 en su número 206 durante Octubre de 1990.Tres páginas en español.

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Cronología

MANOWAR. “Fighting the world”

 – Fighting The World   – Blow Your Speakers   – Carry On   – Violence And Bloodshed   – Defender   – Drums Of Doom -Holy War  – Master Of Revenge   – Black Wind, Fire And Steel

Eric Adams: Voz     Ross the Boss: Guitarr   Joe Dimaio: Bajo    Scott Columbus: Batería

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA CUYO CONTENIDO Y FORMA DE C ONSEGUIR VIENE AL FINAL DEL POST.

Portadas y encartes del álbum

 

Cuando un grupo alcanza el éxito masivo con un determinado disco, normalmente se sitúa en un incómodo cruce de caminos. MANOWAR con su quinto álbum, “Fightin the world”, no fue una excepción.

MANOWAR creando su propia leyenda allá por el 83

La encrucijada para ellos, situaba en una dirección a los fans que consideraban que “Battle hymns”, “Hail to England” o “Sing of the Hammer” eran los pilares de sus propias vidas.  Eran aquellos  que seguían a la banda desde los días en que firmaron el contrato con  Megaforce Records utilizando su propia sangre, y que habían visto cómo MANOWAR había crecido en gran parte gracias a su apoyo y lealtad. En el otro sentido, el hecho de aparecer en la televisión y en la radio, abrió la posibilidad de que el grupo ganase infinidad de seguidores que en otras condiciones quizás nunca se hubiesen acercado al grupo. Eran los que tras ver y escuchar “Blow your speakers” en televisión comenzaron a interesarse en serio por MANOWAR y fue a partir de ahí (y solo entonces) cuando compraron sus discos y conocieron de verdad al grupo.  

Fue en ese momento cuando la banda tuvo que poner en valor qué le convenía más: mantener su status de culto y la fidelidad de su ‘vieja guardia’, o intentar avanzar por caminos más convencionales, perdiendo parte de aquel apoyo, en un intento de renovar su base de adeptos.

El guitarrista de DICTATORS. Muchos tuvimos que esperar a que entrase en MANOWAR para apreciar su inmenso talento.

Parece evidente que tomaron la segunda dirección y creo nadie puede negar que acertaron, habida cuenta que hoy, casi veinticinco años después de publicarse “Fighting the World” continuamos hablando de las giras de MANOWAR y  sus nuevos discos.  Me pregunto si también lo haríamos de haber tomado ellos el otro camino…

Sea como fuere, no vamos a seguir especulando, porque la historia está ya escrita: tras pasar por cuatro compañías diferentes, una para cada disco, a finales de 1985 grabaron una demo con varios temas centrando sus esfuerzos en conseguir que les contratase una multinacional. Era un “ahora o nunca” para una banda que veía el tiempo pasar ante sus ojos sin poder salir de un underground que podía ser todo lo romántico que se quisiera, pero no generaba lo que el grupo merecía realmente, y sobre todo en América, su tierra natal. Su última experiencia con 10Records había sido probablemente la peor de todas, y había colocado a la banda en la cuerda floja.

TWISTED SISTER habían sido fichados recientemente por Atlantic gracias a la mediación de un A.R. llamado Jason Flom. Dicen los rumores que la presencia en TWISTED SISTER de ‘Animal’ Mendoza, antiguo compañero de Ross ’The Boss’ en DICTATORS, influyó para que MANOWAR consiguiesen una entrevista con Jason. Si esto es cierto o no, para la historia queda, porque lo realmente importante fue que tras ir a ver una de sus actuaciones, Jason consiguió que la banda fuese contratada para los siguientes diez álbumes, dando además carta de libertad al grupo en la práctica totalidad del proceso: desde la producción a la elección de portada.

Podéis pensar lo que queráis de su atuendo, pero este tipo es una de las mejores gragantas del heavy metal en toda su historia.

Esas eran las buenas noticias. Para las malas tendremos de nuevo que hablar sobre supuestos: ¿Tuvo algo que ver la firma con una multinacional con el cambio de orientación del sonido de la banda? ¿Presionó la todopoderosa compañía para que los guerreros del metal envainasen la espada por un momento y se dejasen querer por la FM y la televisión? …quien sabe. Lo único que está claro es que si bien las letras seguían en una línea idéntica a la que hasta entonces habían llevado, en lo que se refiere a la música, la mimetización hacia un sonido infinitamente más comercial de lo publicado hasta la fecha, es bien notable. Ellos en cambio seguían en sus trece, pretendiendo ser ajenos a toda influencia exterior: Joe Dimaio a KERRANG:

“Ahora el thrash metal está en boca de todo el mundo y aunque me alegro por ANTHRAX y METALLICA, y el éxito que  están consiguiendo, eso no tiene nada que ver con nosotros. Este año es el thrash, el año pasado fue el Glam Metal. Este año son los abrigos largos, el año pasado las cintas en el pelo… cada año hay una moda diferente en la escena heavy metal, es un mundo de borregos, pero MANOWAR está por encima de eso.,Seguimos nuestro camino y a quien no le guste, que se muera”.

 A eso le llamo yo tener las cosas claras.

Bien, la grabación del álbum tuvo lugar en los estudios Universal Recording de Chicago, Illinois con la producción firmada por el propio grupo, si bien el famoso Eddie Krammer colaboró en la pre-producción. Se cuidaron muy especialmente la voz y la batería. Para esta su puso especial mimo en los sonidos graves, con la idea de empastarlos al máximo con el trabajo de Joey Dimaio. La idea era conseguir una base lo suficientemente pastosa y sólida para recrear el sonido en directo, donde la banda no podía apoyarse en guitarras dobladas ni trucos de estudio. La voz igualmente, recibió un tratamiento espartano. Apenas se utilizaron efectos y todo se dejó en manos del talento natural de Eric Adams. Es de reseñar también que para la grabación se utilizó el sistema digital, algo totalmente novedoso, que hacía de este el tercer álbum de heavy metal registrado con esa nueva tecnología, y que  hoy día está al alcance de cualquiera de nosotros.

Sobre los resultados obtenidos, debo decir que resulta difícil permanecer neutral ante un álbum de esta envergadura. Solo hace falta atender a las tres primeras canciones del disco “Fightin’ the world”,  “Blow your speakers ” y “Carry on“, para descubrir que MANOWAR era un grupo con un potencial de ventas mucho mayor del que hasta entonces habíamos conocido. Aquellos temas nos descubrían a un grupo en una línea más aceptable para las radiofórmulas, pero que seguían con los pies metidos en el terreno épico y daban suficiente crédito al grupo (al menos para los fans no tan hooligans).

Joey y Adams en acción.

Mi opinión personal, si a alguien le interesa (y partiendo de la base de que no soy un ‘true fan’ o como se diga) es que no creo que la distancia con el resto de trabajos se tan abismal como algunos pretenden. Es cierto que cuanto más tiempo separe este disco de aquel con que se compare, dicha diferencia crece, pero eso es algo que parece bastante lógico y hubiera sucedido en cualquier caso, con compañía multinacional o sin ella. El hecho de que las canciones sigan estando escritas en su totalidad por Joey Dimaio como en anteriores ocasiones, apoyaría esta afirmación. También podría considerarse un aval la presencia de “Defender“, una canción escrita en 1983 (que incluye la narración de Orson Wells rescatada de las sesiones que el actor grabó en aquel entonces  y durante las que también se registró “Dark Avenger”). El caso es que “Defender”, con (insisto) casi cinco años de diferencia, queda perfectamente empacada en el conjunto del álbum, cosa que seguramente no ocurriría si el cambio de rumbo hubiera sido tan drástico.

El trabajo se completa con dos canciones y sendos apoyos en forma de intro, “Holy wars” y “Black wind, fire & steel“, que abren con “Drums of Doom” y “Master of Revenge“, respectivamente. Ambas canciones, siguen un esquema similar al resto y utilizan los mismos recursos: coros épicos, estribillos fácilmente asimilables etc., pero resultan ser las más dinámicas del álbum, aportando al conjunto una heterogeneidad que se agradece en este tipo de trabajos, que en ocasiones resultan ciertamente pastosos.

En resumen, las canciones que dan forma a “Fightin’ the world” son como las piezas de un rompecabezas, que se unen para formar un álbum de heavy metal de pura cepa, con cierto  componente melódico que trae a la memoria trabajos como “Killing Machine” de JUDAS PRIEST o “Bad Reputation” de THIN LIZZY.

Merece la pena citar que el autor de la portada fue Ken Kelly, del que ya hemos hablado en otros artículos dentro de esta web. A la vista de todos está  el autoplagio que el ilustrador cometió en este disco con respecto al que hizo en 1976 para KISS y su álbum “Destroyer” de KISS. Nada nuevo hasta ahí. Pero al dar un a vuelta más a la tuerca nos encontramos con que Kelly también era el autor de la cubierta de “Love Gun” (KISS, 1977), cuya idea repite en el single “Blow your speakers” extraido de este disco. No conozco a nadie capaz de exprimir una misma idea con tanto descaro como este hombre. Asombroso.

Nunca una sola idea dió tanto de sí.

En fin, dejando al margen estos curiosos detalles, MANOWAR inició con este disco un camino hacia sus días de mayor gloria comercial y vio por fin reconocidos los méritos que no le faltaban. Si perdió algunos fans en el giro, fue para ganar una verdadera legión de seguidores, muchos de los cuales han mantenido inquebrantable su apoyo a la banda hasta el día de hoy, cuando recientemente han visitado nuestro país en un t our tristemente ensombrecido por el fallecimiento de su antiguo batería Scott Columbus, que si bien ya no estaba en la banda desde hacía algún tiempo, conservaba un hueco en el recuerdo  de todos los fans del grupo. Descanse en Paz.

Miguel.Asturias

 

DOSSIER MANOWAR.
Se trata de una recopilación de materiald e prensa relacionado con MANOWAR y su álbum “Fighting th world”. El contenido está detallado un poquito más abajo.

PARA CONSEGIRLO:
Bien, como de costumbre se trata de que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo y su actitud, el asunto de las pieles y el rollo vikingo, si los has visto en directo… en fin, cualquier cosa que te parezca adecuada.
– Reseña concierto aparecida en CRASH-MAGAZINE en Febrero de 1987. Dos Páginas en alemán.
– Reseña concierto aparecida en CRASH-MAGAZINE #7 en Agosto de 1987. Una página en alemán.
– Entrevista aparecida en CRASH-MAGAZINE #7 en Agosto de 1987. Una página en alemán.
– Reseña álbum aparecida en CRASH-MAGAZINE #9, sept de 1987. Una página en alemán.
– Biografia y Póster aparecidos en HEAVY ROCK nº46 EN junio DE 1987.Seis páginas en español.
– Reseña aparecida en Fanzine DEATH SCREAM en 1987. Una página en Inglés.
– Reseña concierto aparecida en HARD FORCE MAG en Julio de 1987. Do spáginas en francés.
– Reseña concierto y entrevista aparecida en HORROR INFERNAL MAG. nº 10, en Junio de 1987. Cuatro páginas en alemán.
– Reseña concierto y entrevista aparecida en KERRANG UK. nº149 en Junio de 1987. tres páginas en inglés.
– Ficha Ross “The Boss” publicada en KERRANG UK nº 24, Sept 1982. Una página en inglés.
– Entrevista en METAL FORCES MAGAZINE, nº22 publicada en 1987. Dos páginas en inglés.
– REseña publicada en METALLIK.O. nº7, 1987. UNa página en Español.
– Bio de la banda en POPULAR1 Especial Metal USA. 1985. Dos páginas en español.

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