CRONOLOGIA

IRON MAIDEN: “Piece of mind”

 Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.
1. Where Eagles Dare (Harris) – 6:11 2. Revelations (Dickinson) – 6:48 3. Flight of Icarus (Dickinson/Smith) – 3:51 4. Die With Your Boots On (Dickinson/Harris/Smith) – 5:29 5. The Trooper (Harris) – 4:11 6. Still Life (Harris/Murray) – 4:53 7. Quest for Fire (Harris) – 3:42 8. Sun and Steel (Dickinson/Smith) – 3:26 9. To Tame a Land (Harris) – 7:27
Bruce DickinsonVoz  
Adrian SmithGuitarra 
Martin BirchProductor, mezclas,Ingeniero  
Steve HarrisBajo  
Nicko McBrainBateria   
Dave MurrayGuitarra
Hay discos que por alguna razón que desconozco, están ligados a una época hasta el punto de transportarte a ella con tan solo escucharlos. Personalmente me ocurre con “Back in black” de AC/DC o el “Black Album” de METALLICA. Escuchar cualquiera de los dos es como hacer un viaje a los días en que los descubrí, quizá por una asociación de recuerdos o quizá por un deseo inconsciente de volver a aquellos tiempos. Bien, pues exactamente lo mismo me ocurre con el que comentamos ahora, “Piece of mind“. Hay algo en este álbum que es puro 80’s. Sí, ya se, está grabado en los ochenta y eso ayuda, pero también lo están “Reing in blood” o “Blow up your video” y la asociación disco-época no es la misma.
Creo que en realidad todo responde a que ‘Piece of mind’ (que originalmente iba a llamarse ‘Food for tough’) sintetiza entre sus surcos lo mejor que tuvo el heavy metal europeo de la década. A saber, tiene una técnica apabullante, casi inhumana, combinada con una fuerza de la que no gozaba ninguno de los anteriores discos del grupo y mucho menos ninguno de los que grabaron después.
Hay que tener en cuenta también que sus canciones estaban escritas en base a una estructura compleja, pero al mismo tiempo dinámica, es decir, IRON MAIDEN no eran precisamente un grupo simple, y en este álbum estructuraron las canciones dando a cada una incontables partes, riffs, arreglos… que al mismo tiempo hacían que esos temas transcurrieran de principio a fin sin aburrir. Por poner una comparación (odiosa, lo reconozco) METALLICA trataron de hacer lo mismo en “… And Justice for all” pero lo único que consiguieron fue hacer un ‘cut and paste’ en el que se repetían partes dentro de cada canción una y otra vez sin ningún sentido, escribiendo algunos temas verdaderamente aburridos. Bien, eso no ocurre, al menos en mi opinión, con “Piece o Mind”.
Otro punto a tener en cuenta es que la banda en sí misma presentaba un aspecto como el que todos queríamos tener. Lejos del look futurista que lucieron en la época de ‘Somewhere in time” y “Seventh
son” las fotos de ‘Piece of mind’ son el reflejo deun grupo que sabe que está subiendo y que no tardará en alcanzar la cumbre, pero que aun se siente cómodo con su chupa y sus vaqueros. Ya sabes: “…Denim and Leather Brought us all together”. Incluso la portada, siendo tan infantil como todas las demás, era ni más ni menos lo que el grupo necesitaba para transmitir de un modo preciso lo que te ibas a encontrar en el disco.De cualquier forma, y aunque esto sea una paranoia personal, y no le suceda a nadie más sobre este mundo, seguro que en lo que si coincidimos la mayoría es que estamos ante el vértice del medio de la trilogía sagrada de IRON MAIDEN, cuyos otros dos lados serían “The number of the Beast” y “Powerslave” naturalmente. El cambio respecto al anterior trabajo “The number of the Beast” es notable. En primer lugar, a estas alturas la banda ya es grande y no deja ningún sitio a la improvisación. Todo esta milimétricamente medido y elaborado, y aunque siguieron con un esquema muy parecido al de su anterior trabajo, en este la producción esta cuidada hasta en el mínimo detalle. Solo has de escuchar temas como “Where eagles dare” cuya parte central consigue crear un ambiente que te transporta las montañas de las que habla la canción. Martin Bich es un punto muy importante a tener en cuenta y consiguió un ambiente barroco idéntico a la época de RAINBOW con Dio o incluso a la de los BLACK SABBATH de “Heaven and hell“. Otro cambio respecto a anteriores trabajos es la mayor aportación de toda la banda en labores de composición. Si antes era S.Harris quien más ponía de su parte, ahora ese aspecto está más equilibrado y todo el mundo pone su grano de arena.


En cuanto a los textos, la apuesta de Bruce Dickinson toma cuerpo de un modo casi avasallador, centrado la temática del disco en temas religiosos (“Revelations“), míticos (“Flight of Icarus” basado en Icaro, el personaje mitológico que quiso volar tan alto como Dios) e histórico-bélicos (“The trooper” que habla sobre la Batalla de Crimea entre rusos e ingleses de 1854) casi al completo. Los temas callejeros (“Gangland“, “Running Free”…) han quedado relegados a la segunda fila, y si tenemos en cuenta la influencia que esa temática (la histórico – épica) ha tenido en incontables bandas que aparecieron posteriormente, parece ser que no se equivocaron al dar ese paso.
También hay cambios de personal. Clive Burr miembro original, ‘cede’ su puesto en la batería a Nicko MacBrian, procedente de la banda de Pat Travers. Sobre este cambio hubo cierta polémica en su día, ya que fue solventado con la clásica excusa de las ‘diferencias musicales’, pero el tiempo y las declaraciones de los propios protagonistas han venido a confirmar las sospechas de que en realidad, los motivos fueron exactamente los mismos que terminaron con el cese de Paul Dianno. En fin, parece que el abuso de alcohol y otras sustancias tuvieron bastante que ver en el cese de Clive, quien fue echado de menos por muchos fans, pese a la buena acogida que Nicko tuvo desde el primer día.  Sin embargo, el propio Bruce Dickinson contaba “…todavía creo que (Clive) fue el mejor batería que la banda tuvo. Esto no quiere decir que tenga nada en contra de Nicko. Técnicamente, él es un batería muy por encima de Clive. Es solo que Clive tenía un feeling increíble, y eso solo viene de nacimiento”. Sobre gustos no hay disputas, pero en cualquier caso la aportación de Nicko no merece reproche alguno y pronto se convirtió en marca de la casa junto a las cabalgadas de Harris o los duelos de A.Smith y D. Murray, que por cierto, en esta ocasión son más cortos y efectivos que en otros álbumes.
Steve Harris: “América no es el lugar más fácil donde resistir las tentaciones, especialmente si estás en una banda de rock duro y tus discos están en las listas” comenta refiriéndose al tour de “The number of the beast” en el que la mayoría de los shows los hicieron abriendo para otras bandas ”…en más de una ocasión Clive pasó la mayor parte del show vomitando en un cubo al lado de su batería. Yo pensé ‘Bueno, si estamos teniendo problemas con sets de cuarenta y cinco minutos, ¿Qué ocurrirá cuando los hagamos de dos horas?”

Como anécdota y de alguna manera siguiendo con el nuevo batería, cabe citar la intro de ‘Still life’. Después de grabar “The number of the beast” la banda comenzó a ser el objetivo de grupos religiosos que les acusaban de incluir mensajes subliminales en sus canciones para convertir a los jóvenes metalheadas en adoradores del maligno. En fin, el mismo rollo que han sufrido incontables bandas de hard rock a lo largo de la historia. Para dar que hablar, Nicko McBrian incluyó una intro grabada al revés que venía a decir “¿Qué dijo el monstruo de las tres cabezas? No te metas en cosas que no entiendes…”. ((“What had said the thing with three head? Don’t middle with things you don’t understood”). Dicho así y con los efectos pertinentes puede parecer una advertencia hecha por el mismísimo Lucifer, pero el caso es que no pasaba de ser una cita de un cómico inglés de los sesenta llamado John Bird, quien interpreta al dictador africano Amin Dada, quien siendo preguntado por los ministros que desaparecían en su país, decía que los había enviado a Plutón a resolver los problemas del Tierra. Sin duda era algo maligno, pero no precisamente satánico.
Fueron singles “Flight of Icarus” que alcanzo el puesto octavo y “The trooper” que se quedo en el 28, canciones que siguen formando parte del repertorio en directo de la banda veinte años después. Me gustaría reseñar que “Where eagles dare“, “Die with your boots on” y “Revelations”, nada menos que siete de los nueve que trae el disco (solo quedaban fuera “Quest for fire” y “Sun and steel “) estaban incluidos en el set de directo del WORL PIECE TOUR 83, ciento cincuenta y tres conciertos en Europa y Estados Unidos junto a gente como SAXON, ROCK GODDESS, FASTWAY, QUIET RIOT o M.S.G. abriendo para ellos. En España hicieron cuatro fechas y un especial en la televisión, en el programa Tocata, presentando un playback con cuatro temas y una entrevista hecha por José Antonio Abellán, el mítico comentarista deportivo que entonces presentaba aquel programa junto a Mercedes Resino. Si algo así se hacía en un país con tan escasa tradición rockera como este, es porque no cabe duda de que “Piece of mind” una obra maestra del rock duro.
He preparado un pequeño dossier  que incluye varias entrevistas que aparecieron en revistas de la época para completar la reseña de este gran disco. El dossier consta de 35 páginas (15 Megas) repartidas de la siguiente manera:
Para conseguir el dossier debes dejar un comentario sobre el álbum y recibirás el enlace y contraseña al dossier.
HEAVY ROCK n 002, Mayo 1983. Entrevista a Bruce Dickinson.
POPULAR1 n 119, Mayo 1983. Entrevista con la banda anunciando la aparición de ‘Piece of mind’
ENFER MAGAZINE n 002 . Reportaje biográfico de IRON MAIDEN (en francés)
ENFER MAGAZINE n 008 Diciembre 1983- Entrevista y reseña del show en París del 17-11-1983. Incluye poster (En francés)
POPULAR1 n 127, Enero 1984. Entrevista y reportaje del show en Barcelona del tour ‘Piece of mind’
HEAVY ROCK n 008, Enero 1984. Entrevista y Reportaje del show en Madrid del tour ‘Piece of mind’

CRONOLOGIA

.::MERCYFUL FATE: “Melissa”::.

– Evil – Curse of the Pharaohs – Into the Coven – At the Sound of the Demon Bell – Black Funeral – Satan’s Fall – Melissa

King Diamond: Voz, Kim Ruzz: Batería, Timi “Grabber” Hansen: Bajista, Hank Shermann: Guitarra, Michael Denner : Guitarra Hendrik Lunk: Ingeniero

Grabado y mezclado en Easy Sound Recording, Copenhague, Dinamarca en Julio de 1983.

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST

MERCIFUL FATE fue un grupo que invitaba a la leyenda urbana. Sin más ingredientes que la desbordada imaginación adolescente, y unas pocas imágenes del grupo en las revistas, cocinábamos todo un banquete de rumores sobre monjas violadas en directo y cerdos sacrificados en rituales de sangre y tripas. Con el tiempo supimos que ni lo de los cerdos ni lo de las monjas era tanto rumor, pero desde luego, nada cercano a lo que unos chavales adictos a “La semilla del Diablo” y “La profecía” queríamos creer. King Diamond para Kerrang:

“Tuvimos alguna monja en directo en el pasado. Fue en Dinamarca. La desnudábamos sobre el escenario y le hacíamos toda clase de indecencias, pero no quisimos acostumbrarnos porque, como es comprensible, no hay demasiadas actrices dispuestas a pasar por ese ritual sobre un escenario…”.

“Cuando estaba en mi anterior banda BLACK ROSE, solía partir en dos una cabeza de cerdo antes de salir escena, y después rellenar un muñeco con la sangre y los restos. Después rompía el muñeco y me embadurnaba con aquello y lanzaba las vísceras a los presentes…. Desde luego, conseguía que reaccionasen, e incluso cosas peores!.”

Dicho esto, cabe preguntarse: ¿realmente necesitaban MERCIFUL FATE todo ese tinglado? …quién sabe, posiblemente fue un recurso que les ayudó a despertar nuestro interés, como el de MANOWAR con el rollo Conan o W.A.S.P. con sus excesos. Hay que tener en cuenta que la competencia en el heavy metal era brutal en 1983, máxime si hablamos de un grupo que estaba en una compañía independiente y procedía de un país del norte de Europa. Quizá para entender todo esto podríamos mirar hacia atrás y hacer un poco de historia. Recordemos que MERCIFUL FATE nacieron con la muerte de BRATS, una banda que a pesar de contar con un LP en CBS, no estaba del todo definida ni en forma ni en estilo. BRATS estaba liderada por los guitarristas Michael Denner y Hank Shermman, quienes como figuras de la escena danesa que eran, no tardaron en tomar contacto con otra figura que estaba dando mucho que hablar entre el público y los músicos de aquel país. Se trataba del cantante de BLACK ROSE, un histriónico y sórdido personaje con una asombrosa capacidad vocal, que incluía registros exageradamente agudos. Shermman y Denner proponen entonces a King Diamond que entre a formar parte de su banda, con la idea de formar una especie de supergrupo (dentro de sus limitaciones, claro). A la hora de la verdad, lo que consiguen es chocar frontalmente con las intenciones de su compañía discográfica, que no parece muy entusiasmada con el cambio y rompe el contrato. Ambos guitarristas junto a Diamond y el bajista de BLACK ROSE, Timi Grabber, que se había ido junto a Diamond, deciden entonces partir de cero dando vida a MERCIFUL FATE.

No pasó mucho tiempo antes de que grabasen una demo con ocho canciones que despertó el interés de Ebony Records, una compañía inglesa que formaba parte del entramado de la N.W.o.B.H.M.

Como sabes, una de las pautas que aquellas compañías seguían como si fuese un Mandamiento Divino, era la edición de recopilatorios, y el que Ebony publicó en 1982 llevaba como primer tema “Black Funeral” de MERCIFUL FATE. Verdaderamente “Metallic Storm” (que era el nombre del álbum) no brillaba por la calidad de sus bandas, excepción hecha de nuestros daneses favoritos. JURY, CONFESSOR, SCIMITAR o PENTAPUS son los nombres de algunas de las otras bandas que participaban, y que en la mayor parte de los casos tuvieron en esos surcos su momento de mayor gloria. Quizá eso sirvió para que King Diamond y compañía ganasen presencia en medios como METAL FORCES o KERRANG. Incluso en las emisoras de radio donde fueron apadrinados por Tomy Vance. Como lógico resultado, el siguiente paso fue firmar con una humilde independiente, Rave-on que en 1982 publica su primer y polémico mini lp bajo el nombre “Nuns have no fun” del que hemos hablado en esta página, y que a su vez fue la plataforma para fichar por la compañía holandesa Roadrunner, vinculada a la inglesa Music forNations.

Aunque estemos pasando de puntillas sobre todo esto, (porque ya lo hemos visto) no conviene olvidar que Rave-On, estaba excesivamente limitada para las aspiraciones de MERCYFUL FATE, quienes justo en ese momento recibieron la invitación de grabar para el “Friday Rock Show” de la londinense BBC. Gracias a ello se les abrieron las puertas de Roadrunner en un encaje de piezas que les terminó llevando a su gran momento.

Con el cambio de compañía, cambiaron también las condiciones. Con Roadrunner disponían de más tiempo para hacer las cosas, pero ocurrió una cosa muy curiosa: la banda tenía los temas tan claros, ensayados y pulidos que terminaron de grabarlos antes del tiempo establecido. Empezaron el 18 de Julio de 1983 en los Easy Sound Studios de Copenhague bajo la dirección de Henrick Luck y en tan solo trece días el disco estaba en fábrica.

Su publicación se retrasó hasta el día 26 de Noviembre de aquel año. Roadrunner en Europa, Megaforce para Estados Unidos, y Music For Nations en UK , donde se publicó también un single con “Black Funeral” y “Black Masses”, canción esta última que había quedado descartada del LP ya que la banda consideraba que la duración del disco no debía ser excesiva si ello repercutía en al calidad de su sonido. Como seguramente sabes, si los surcos del vinilo están muy comprimidos (esto ocurre cuando los discos son muy largos) la calidad de sonido empeora, y la banda estaba empeñada en ofrecer el máximo de calidad a todos los niveles.

Incluso cuando surgieron las inevitables comparaciones con VENOM, insistieron en dejar claro que ellos iban mucho más allá en todos los sentidos:

“VENOM no me gustan en absoluto. Se dedican a jugar con el satanismo. Para ellos es solo cuestión de imagen, no se lo toman en serio. A nivel musical a ninguno de nosotros nos gusta lo que hacen, la verdad es que se me escapa como han hecho para vender tantos discos. El primer álbum suena como si cada uno hubiese grabado por separado lo primero que se le hubiese ocurrido. No, no tenemos la menor afinidad con ellos”.

Es totalmente cierto. MERCIFUL FATE volcaron en “Melissa” una carga de talento lejos de lo que hasta entonces conocíamos en los grupos underground. Frente a la inmediatez de los citados VENOM, la intensidad de unos CELTIC FROST o la agresividad de BATHORY (por hablar de los pilares del heavy metal satánico) King Diamond y compañía jugaba la baza del barroquismo.

Canciones trabajadas hasta lo delirante, con cambios continuos de ritmos y melodías que hacen imposible definir su línea o destacar una sobre otra. Contra el regusto punk de las bandas antes citadas, ellos basan su sonido principalmente en JUDAS PRIEST época pre-‘British Steel’, y quizá también por extensión en los IRON MAIDEN de la era Dianno. Es lógico que así fuese, porque aquel era el sonido que dominaba entonces y un grupo de capacidad técnica demostrada como este, no se veía libre de esa influencia… la escuela Tipton/Downing, basada en las legendarias twin guitars , la construcción de las canciones, largas y con continuos cambios de ritmo, incluso las filigranas vocales de King Diamond, derivan en un bombardeo continuo de guiños a álbumes como ‘Sad wings of destiny’ o ‘Sin after Sin’ pero puestos al día en 1983.

El trabajo del grupo en directo, era también impactante. Por un lado estaba la pareja de guitarristas, cuyo trabajo era impecable y por otro, la presencia escénica de King Diamond que no desmerecía en nada a lo que se veían en las fotos de estudio con aquella pose histriónica heredada de ALICE COOPER y Gene Simmons, pero retorcida al máximo para la época (no recuerdo a muchos grupos cuyo cantante sujetase el micro con un crucifijo de huesos humanos, la verdad). En este sentido, MERCYFUL FATE no tuvieron demasiada suerte, al menos al principio. A finales de año, la banda fue contratada para abrir los show daneses de OZZY OSBOURNE, lo cual hubiese sido especialmente adecuado, pero una enfermedad del Madman obligó a cancelar dichos conciertos. El comienzo de la gira se retrasó hasta enero de 1984 y tuvo lugar durante el festival DYNAMO en Eindhoven, Holanda. A partir de aquí su despliegue por Europa les llevó por Bélgica, Holanda o Italia entre otros, hasta que llegó el momento de su anunciado tour por el Reino Unido, algo que tanto banda como fans, esperaban con impaciencia. La gira consistía en once conciertos que iban a celebrar junto a los neoyorquinos MANOWAR, que debutaban en la compañía Music for Nations (seguramente recordarás la historia del contrato firmado con sangre…) la cual hizo una especie de pack que no funcionó.  MANOWAR y su equipo dejaron perfectamente claro que no querían compartir el cartel con MERCYFUL FATE desde el primer minuto, mediante una sucesión de presiones y sabotajes incomprensibles entre bandas que al fin y al cabo no pasaban de estar en la escena underground. Sea como fuere, los de King Diamond perdieron un buen montón de dinero y quedaron mal ante miles de fans que ni tienen porque saber lo que ocurrió ni porque sufrir las consecuencias. El resto del tour consistió en shows salpicados a lo largo de Europa, con paradas en varios festivales, entre el que destacó el prestigioso HEAVY SOUNDS FESTIVAL en Poperinge, Bélgica. Un aluvión de heavy metal que incluía bandas como MOTÖRHEAD, TWISTED SISTER, METALLICA o BARÓN ROJO.

Teniendo en cuenta todo esto, resulta cuando menos llamativo que MERCYFUL FATE no pasase de grabar un segundo álbum antes de su separación. Seguramente, un exceso de protagonismo para Kim Bendix Petersen y su alter ego derivó en la idea de dar vida a una banda en solitario, que en realidad, era lo que MERCYFUL FATE parecían. En cualquier caso, la década de los ochenta nos dejó uno de los mejores y más influyentes debuts de cuantos se recuerdan y uno de los cantantes más particulares de la escena heavy metal.

Miguel. Asturias.

DOSSIER MERCYFUL FATE

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con MERCYFUL FATE y su álbum “Melissa”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.

-Reportaje y entrevista aparecido en POPULAR1 ESPECIAL HEAVY METAL SOUND 1983, publicado en 1983. Cinco páginas en español.

-Entrevista publicada en HEAVY ROCK nº9 durante 1983. Dos páginas en español.

-Reseña festival Aardshok ’83. Publicada en KERRANG nº 47. Tres páginas en inglés.

-Contraportada METAL ATTACK Diciembre 1983.

-Reseña álbum METAL ATTACK nº4, Enero de 1984, una página en francés.

-Entrevista en METAL ATTACK nº5, Febrero de 1984, una página en francés.

-Reseña álbum METAL FORCES nº1, 1983, una página en inglés.

-Entrevista publicada en METAL FORCES nº2, 1983, dos páginas en inglés.

-Presentacion del grupo en POPULAR1 nº 135, publicado en Septiembre e 1984. Tres páginas en español.

-Reseña álbum en ENFER MAGAZINE nº08, publicado en Diciembre de 1983. Una página en francés.

-Reseña single UK en ENFER MAGAZINE nº08, publicado en Diciembre de 1983. Una página en francés.

-Bio HANK SHERMAN publicada en METAL ATTACK durante Abril de 1985. Una página en francés.

-Reportaje publicado en Best Magazine durante 1984. Una página en francés.

– Foto contraportada en ENFER MAGAZINE durante Julo de 1983.

CRONOLOGÍA

Si hiciésemos una lista de discos, llamémosles ‘peculiares’, “Another perfect day” formaría parte de ella sin lugar a dudas. Junto a “Born Again”, “Load” o “Point of entry” pasa por ser de esos trabajos que por una u otra razón nos descolocaron en su momento. Ahora es un momento tan bueno como cualquier otro para re-descubrir el disco y darse cuenta que sin ser “Overkill” sí es uno de los grandes discos de este grandísimo grupo. He resumido el capítulo correspondiente del libro “Sin Remordimientos” que escribí hace ya algún tiempo y añadido un pequeño dossier de prensa al respecto para compartir con todos vosotros. Espero que os guste y que os de pie a pinchar ‘Dancing on your grave’ una vez más.

-EL CONTENIDO DEL DOSSIER Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ AL FINAL DEL ARTICULO –

Fast Eddie Clarke hacía su último show como guitarrista de MOTÖRHEAD, en el Paladium de Nueva York, el 14 de mayo de 1982. Desde hacía ya algún tiempo, el ambiente en la banda se había enrarecido por diferentes presiones unidas a un estilo de vida no precisamente sano, lo que sumado a un disco que no funcionó en absoluto como debió haberlo hecho (“Iron Fist”} y un maxisingle grabado junto a Wendy O’Williams y sus PLASMATICS, que destrozó los nervios del guitarrista, dio como resultado el abandono del grupo por parte de este. Eddie en realidad llevaba amenazando con irse desde hacía siete años, cada dos meses más o menos, pero aquella vez iba en serio, y lo cierto fue que ni Lemmy ni Taylor hicieron nada por evitarlo. Quizá un poco de diálogo hubiese servido para arreglar las cosas pero, sencillamente, la goma se había estirado demasiado y había acabado rompiéndose.

Una pareja encantadora!. Al menos para muchos de nosotros…

Una gira firmada pero por terminar, las prisas, y el hecho de querer aprovechar la oportunidad de añadir un nombre conocido al grupo, terminaron en una alianza bizarra como pocas. Brian Robertson, ex guitarrista de THIN LIZZY y WILDHORSES, se unía a MOTÖRHEAD!. Quizá solo la entrada e Ian Gillan en BLACK SABBATH poco antes, tuvo una repercusión similar entre la parroquia metálica de la época.

El pelo corto y teñido de rojo que lucía el escocés, así como su negativa a vestir de negro, no fueron buenas señales. En realidad tampoco era un obstáculo insalvable, por mucho que a Lemmy le desagradase, pero en ningún caso podía hablarse de un buen comienzo. Otro asunto bien diferente era la exigencia por parte de Robertson de hacer contratos cortos, lo justo para un álbum y una gira. Tal condición hizo dudar a Taylor y Lemmy, quienes interpretaron aquello como una total falta de empatía con la banda, pero lo cierto es que no había mucho tiempo para pensar las cosas. Habían podido retrasar el tour durante una semana, pero el hecho de encontrarse en Estados Unidos y de tener firmadas un montón de fechas, les obligó a tomar una decisión que no tardó en demostrarse equivocada. No obstante, al principio todo fue bien. Brian había volado a Norteamérica donde ensayaron el repertorio del que ciudades como Dallas, San Antonio o Vancouver, en Canadá, disfrutarían durante veinte conciertos. Brian mejoraba en cada show y la química, poco a poco, regresaba a MOTÖRHEAD.

Tenían también una fuerte motivación en el siguiente tramo del tour de ‘Iron Fist’ que les llevó a Japón por primera vez. Allí celebraron cinco conciertos cuyo repertorio ya había sufrido ciertos recortes. Continuaban haciendo prácticamente los mismos temas de ‘Iron Fist’ con respecto a los últimos shows con Eddie, pero la tijera había hecho de las suyas con los clásicos del grupo. Habían eliminado ‘Capricorn’, ‘White line fever’! e incluso ‘Ace of Spades’!, y en lugar de cerrar con ‘Motörhead‘ lo hacían con una versión de Chuck Berry titulada ‘Nadine’. Cuesta trabajo imaginar hasta que punto estaban forzados Taylor y Lemmy para llegar a rebajar de ese modo sus posiciones.

Para terminar de estropearlo todo, Bronze, su compañía, comenzó a dar muestras de su escasa fe en un MOTÖRHEAD sin Eddie Clarke. El single con PLASMATICS del que hemos hablado había tenido una promoción inexistente, y tenían a Robbo metido entre ceja y ceja. Éste por su parte cada vez dejaba más claro con su actitud, que su posición en la banda era la de guitarrista invitado, y lo que era peor, hacía todo lo que estaba en sus manos para que se enterase hasta el último ser vivo. Incluso llegó a decir en una entrevista, literalmente

“…odio a MOTÖRHEAD, jamás me han gustado, pero les respeto por haber tocado esa mierda durante tanto tiempo, y haber hecho dinero con ello”.

Los sapos que Lem’ tenía que tragar eran cada vez mayores, pero había un contrato estipulado y un nuevo disco que grabar. A la fuerza ahorcan.

Mira mamá! estos son mis nuevos amigos!.

El trabajo lo empezaron en marzo en los Olimpic Studios, de sobra conocidos por Lemmy y Taylor, ya que era donde HAWKWIND habían grabado ‘Hall of the mountain Grill” y MOTÖRHEAD habían mezclado su primer disco. Robbo por su parte, había dejado caer que él era perfectamente capaz de hacer el trabajo tras el pupitre de control. Es fácil que así fuese, y de hecho en la actualidad su tiempo está dedicado a la producción musical, pero en aquellos momentos precisamente, nadie en la compañía y mucho menos la banda, estaban dispuestos a correr el riesgo de que sucediese lo mismo que con Eddie Ckarke y ‘Iron Fist’.

Como quiera que no se aceptó su velada propuesta, de nuevo volvió a poner sus condiciones, y fue él quien eligió al productor, el cual hay que decir que era todo un lujo para el grupo: Tony Platt iba a ser el encargado de dar forma al nuevo álbum de MOTÖRHEAD.

La carrera de Tony había empezado como asistente en las sesiones de grabación de bandas tan emblemáticas como FREE, TRAFFIC, THE WHO, ROLLING STONES, LED ZEPPELIN, Paul McCartney o MOTT THE HOOPLE. pasando a trabajar al lado de una auténtica estrella del negocio como Mutt Lange, junto a quien firmó clásicos Como ‘Highway to Hell’ y ‘Back in Black’ de AC/DC o ‘4’ de FOREIGNER.

Por aquella época, a principios de los ochenta, pasó a la plantilla de Zomba Music, y allí puso su talento al servicio de gente como SAMSON, KROKUS, GARY MOORE o CHEAP TRICK… añadiendo a MOTÖRHEAD a su currículum en 1983.

En honor a la verdad hay que decir, que en Tony encontraron al productor adecuado para desarrollar los cambios que buscaban en su sonido. El propio Lemmy ha llegado a reconocer que, a pesar de tratarse de casi una imposición por parte de Robertson, jamás ha tenido nada que reprochar a su trabajo. De los productores que habían participado en sus discos desde que MOTÖRHEAD había firmado por Bronze, Jim Miller hubiese sido muy clásico y Vic Maile demasiado Punk. El término medio estaba en las bandas con las que Platt había trabajado.

La formación de la discordia. El dedo de Lemmy NO está retocado. La camisa de Robbo tampoco.

Por otra parte, no es que ‘Another perfect day’, como se llamaba el álbum que iban a grabar, estuviese en la línea de BOSTON o JOURNEY precisamente. ‘Back at the funy farm’ sin ir más lejos, abre el disco en la más pura tradición de la banda, es decir rápido y al cuello y ‘Tales of glory’ o la excelente ‘One track mind’ están dentro de la tradición del trío. Atendiendo a piezas sueltas, nada parece estar fuera de lo que hasta entonces nos tenían acostumbrados, pero sí es cierto que la influencia y el sonido de Brian Robertson, para bien o para mal, pesó demasiado en el resultado final si lo vemos como un conjunto.

Nunca hasta entonces los amantes de MOTÖRHEAD, habíamos podido oír arpegios tan melódicos como los de ‘Dancing on your grave’, por ejemplo. Tampoco estábamos acostumbrados al aluvión de guitarra que tenía ‘Marching off to war’ y ‘Die you bastard!’ en las que algunos solos parecían alargarse mucho más de lo deseable. También eran toda una novedad los apoyos de piano, según los créditos del álbum tocados por el propio Lemmy, que tenía ‘Rock it’ y las escalas y dibujos tan retorcidos como los que daban forma a ‘Shine’, el segundo single que salió de aquel disco.

Por todos estos cambios tan repentinos y por la mala racha que el grupo atravesaba en aquel período, ‘Another perfect day’ ha quedado como un disco menor dentro de la colección del grupo y debe mirarse de modo distinto para descubrir toda su valía. Entendámonos, no le faltan grandes canciones, como en todos los trabajos de MOTÖRHEAD. Las citadas ‘Shine’, ‘Dancing on your grave‘ o ‘Back at the funny farm’, así como la excelente ‘I got mine’, primer sencillo del disco, aun son muy populares entre los fans. Sin embargo, en aquel momento, lo que les hubiese venido bien era un álbum que solucionase el entuerto que había supuesto ‘Iron Fist’, y ‘Another perfect day’ no era el caso. Si ‘Iron fist’ había bajado del número uno al seis, ‘Another perfect day’ les colocaba en el veinte, y eso era casi como volver a la posición que tenían en 1979.

Como tiro de gracia, llegó el ‘Another perfect tour’, nombre que recibió la gira de presentación del disco. La vida en la carretera al lado de Robbo, realmente minó la resistencia del grupo, especialmente la de Lemmy, a quien terminó por agotar la paciencia. Él mismo ha reconocido que Brian Robertson ha sido la única persona de todos los grupos por los que ha pasado a lo largo de su carrera, con la que tuvo que utilizar la violencia física directa.

La gira comenzó en Inglaterra a finales de mayo con los canadienses ANVIL como grupo invitado, que llegaban a Europa con su mítico álbum ‘Metal on Metal’ bajo el brazo. Del primer tramo del tour, hay que destacar las dos fechas seguidas en la Universidad de Sheffield, de la última de las cuales (el 9 de junio) salió el fantástico bootleg ‘Live 1983’. Aun había varias fechas dobladas, como Leeds o la citada Sheffield, y sobre todo reconfortaban las tres noches seguidas de cierre de gira en el Marquee.

La respuesta del público seguía siendo más que aceptable, pero en el corazón del grupo las cosas iban de mal en peor. Robertson exigió que el repertorio se centrase en el disco que habían grabado con él. Diez canciones de de diecisiete pertenecían a ‘Another perfect day’. El resto se iban para ‘Iron fist’ y escasos viajes al pasado. Temas tan emblemáticos como ‘Overkill’, ‘Ace of spades’ o ‘Bomber‘ habían desaparecido del setlist, y eso, evidentemente no complacía a los fans. Lo peor de todo el asunto era que ahora no sólo Robbo había adoptado esa postura, si no que había logrado convencer a Phil Taylor de que la opción de romper con el pasado era la mejor posible.

A pesar de todo, les aguardaban treinta fechas en Estados Unidos y Canadá, países donde su presencia se había consolidado y donde el tour transcurrió sin mayor problema con la excepción de algunas fechas donde los teloneros fueron THE OUTLAWS. El público que había ido a ver a MOTÖRHEAD no resultó el más apropiado para ese gran grupo de Rock sureño, y las cosas no fueron demasiado bien para aquellos vaqueros. Por lo demás, no hubo mayores incidentes. Hay otro pirata, que se ha convertido en la típica edición semi oficial y que fue grabado en L’amour de Queens, en Nueva York. Era el último show de aquella gira y es un gran documento sonoro del trío en escena que fue editado dentro de la serie de conciertos en directo ‘King-Biscuit hour’.

De vuelta a Europa, fue donde realmente se desbordaron los problemas. La actitud de Robertson era cada vez más negativa y sus borracheras cada vez más insoportables. ,En resumen, había pasado de ser un músico a convertirse en una molestia. En el Rotation Club de Hannover, cuando el grupo acababa de tocar la canción ‘Another Perfect Day’, empezó a hacerla de nuevo. Lemmy se le acercó para advertirle, y Robertson le pidió disculpas para, acto seguido… empezar a hacerla de nuevo, ¡por tercera vez! Semejante falta de respeto por el grupo, y sobre todo por el público le costó el puesto al guitarrista escocés. Aquel fue el último tour para Brian Robertson, el comienzo de los años más difíciles para Lemmy, en los que tuvo que demostrar su tesón, su firmeza, lo sólidos que eran sus cimentos y lo duras que eran sus pelotas.

Mención especial merece el único show que está formación de MOTÖRHEAD ofreció en España. Fue el 19 de Noviembre de 1982, dentro del tour e “Iron Fist” . Pascual Conell, un lector del blog, ha querido compartir con todos nosotros algunas piezas de su colección, recortes de prensa que narran los incidentes que tuvieron lugar en el show. Todos sabemos que la prensa generalista no suele ser imparcial en ese sentido y rápidamente busca la noticia amarilla, de hecho, el propio Pascual contaba en su correo que la culpa de las peleas fue e un grupo de punks que no supieron comportarse y actuaron como si estuviesen en un show de DISCHARGE o EXPLOITED. En cualquier caso las fotos de Brian aquella noche no parecen hechas en un ambiente precisamente amigable… supongo que los nervios de aquella noche rompieron los nervios del guitarrista, quien quiso descargar tensiones tomando algunas copas. Para terminar este artículo, dejemos que sea el propio Lemmy quien nos lo cuente. Así lo escribió en “White line fever” su libro de memorias que nunca me cansaré de recomendar…

“Cuando estuvimos en España me lo encontré en la recepción del hotel, frente al cristal de una de esas máquinas de chucherías que tienen los hoteles…. Ositos de peluche y mierda de esa. Tenía la cabeza apoyada como si estuviese mirando dentro, pero cuando me acerqué ví que el tipo estaba dormido, con una mochila en una mano y una botella de Cointreau en la otra… lo metimos en el coche y lo llevamos al aeropuerto y allí lo dejamos sentado en la sala de espera. Se quedó inconsciente con la cabeza hacia atrás y la boca abierta, y cuando volvimos había unos chavales poniéndole cigarros en la boca y riéndose de él, porque en España no les importa nada… lo cierto es que sobre el escenario no estaba mucho más despierto, así que tuvimos que dejar la gira…”

Esto era el MOTÖRHEAD lifestyle.. es chocante que aun sigan todos vivos… espero que por muchos años.

Miguel.Asturias

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en el blog especialmente sobre “Another Perfect day”, pero si te apetece hacerlo sobre la banda en general o algún detalle al repecto (cualquier cosa-persona-canción-experiencia} también vale..

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

DOSSIER “ANOTHER PERFECT DAY”:

– Entrevista a Lemmy aparecida en ENFER-MAGAZINE-#07 en Noviembre el 83. Seis páginas. Francés

– Páginas del libro que acompaña a su caja de CDs del 2002, referidas al álbum.Setlist, reseñas de Kerrang y demás. Tres páginas. Inglés.

– Reseña del álbum y anuncios de gira en Francia aparecidos en la revista ENFER nºs. 6 y 7 . Cuatro páginas, francés.

– Biografía y reseña del show en Hammersmith aparecida en HEAVY ROCK nº 4 en Diciembred de 1983. Seis páginas. Español.

– Artículo MOTORHEAD-PLASMATICS aparecido en KERRANG nº 18, en Junio de 1982. Una página, inglés.

– Artículo MOTORHEAD-PLASMATICS aparecido en KERRANG nº 26, en Octubre de 1982. Una página, inglés.

– Reportaje aparecido en KERRANG nº40 en Abril e 1983. Tres páginas. Inglés.

– Recortes de prensa sobre el show en Barcelona aparecidos el 20 de Noviembre (glups} de 1982. Gracias a PASCUAL C..

– Noticia sobre el abandono por parte de Eddie Clarke aparecido en POPULAR1 nº109 en Julio de 1982.Una página. Español.

– Entrevista y reportaje aparecidos en POPULAR1 nº115 en Enero de 1983. Cinco páginas. Español.

– Reseña del álbum aparecidos en POPULAR1 123 en Septiembre del 83.Una página. Español.

– Artículo MOTORHEAD aparecido en POPULAR1 122 en Agosto del 83.Una página. Español.

CRONOLOGIA

.::AC/DC: “Flick of the switch”::.

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– Rising Power     – This House Is on Fire    – Flick of the Switch     – Nervous Shakedown    – Landslide performed   – Guns for Hire   – Deep in the Hole   – Bedlam in Belgium    – Badlands    – Brain Shake

Brian Johnson – Voz    Phil Rudd – Batería    Cliff Williams – Bajo    Angus Young – Guitarra    Malcolm Young – Guitarra

Publicado el 23 de Agosto de 1983.

Grabado en Compass Point Studios, Nassau

AC/DC: Producción

Mark Fraser  y Bob Ludwig – Mastering

Tony Platt – Ingeniero

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

AC/DC Malcolm Young Germany 1995

Malcom, el Jefe.

 La noticia saltaba a los medios hace algunas semanas: “ Malcom Young deja de ser parte de AC/DC debido a problemas de salud. “

Normalmente, cuando leemos este tipo de noticias pensamos en un cáncer, pero no es el caso. Al parecer, sus problemas son de índole mental. Se encuentra aquejado de una demencia que, si no lo ha hecho ya,  no tardará en llevarle a otro plano existencial  en el que, por lo que dicen, ni siquiera recordará quien es.  Joder, da miedo pensarlo, pero ese tipo de enfermedad  no distingue a un carpintero de un mecánico, un piloto o, como en este caso, alguien que dio vida a una banda determinante en la vida de  millones de personas.

La pregunta inmediata es: ¿deberían seguir AC/DC en activo? Por lo visto ellos así lo creen, y seguramente los cientos de personas que cada mes  pagan sus facturas gracias al trabajo que ellos  generan, habrán respirado aliviados al confirmarse la continuidad del grupo.

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Phil con su acedecito en brazos promocionando nuestras playas.

Otros no lo tenemos tan claro, pero bueno, en nuestra mano está comprar el disco o no y pagar por la entrada en la gira correspondiente o quedarse sin ir al show. Lo que no hemos podido evitar, al menos yo, es asistir al remate del despropósito, al ver la foto promocional del grupo donde ¡¡ falta Phil Rudd!!   Bingo! Desde luego si se confirma que Malcom y Rudd están fuera de la banda y el grupo sigue adelante, la pareja Young / Johnson se han cubierto de gloria.

En fin, a falta de confirmarse este punto, vamos a repasar un álbum que repite ciertos paisajes e la situación actual, ya que Malcom Young y Phil Rudd son los grandes protagonistas, si bien por distintos motivos a los de hoy día.

Me estoy refiriendo a  “Flick of the switch“, un disco del que disfruto infinitamente más ahora, que en el momento en que vio la luz. La verdad es que en aquel lejano 1983, me sentí muy decepcionado del trabajo que había hecho mi banda favorita.  Sus discos de los setenta (para ser exactos, sus cintas), con Bon Scott como cantante, eran casi un dogma, y tanto ‘Back in black’ como ‘For those about to rock’, se oían constantemente en aquel viejo radio casete, así que cuando escuché este disco, creí que no daba la  talla. Sin embargo, a día de hoy , diría que el paso del tiempo  le ha sentado bien,  haciéndole madurar y a ganar en sabor y cuerpo… En fin, también puede ser que  entonces, cuando se editó, las referencias eran una banda de disco por año, con dos obras clave como ‘Back in black’ y ‘For those about to rock’ precediéndole y al hacer las comparaciones, es posible que este trabajo no salga bien parado, pero insisto: hoy me atrevería a decir que si lo vemos de manera global, me parece un disco superior incluso a “For those about to rock“.

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Versión española del single ‘Guns for Hire’

A pesar de que  no tiene un hit single claro, y que (inexplicablemente, en mi opinión) nunca han vuelto a incluir un tema del disco en sus giras, el conjunto es más coherente y no tiene los altibajos del álbum del cañón, donde encuentras dos canciones magistrales, rodeadas de material más bien mediocre. Pero antes de empezar a  desentrañar este trabajo, pongámonos en antecedentes.

Con un disco de platino en el bolsillo y la gira más espectacular de cuantas habían hecho hasta entonces, AC/DC pasó parte del año 1982 en una especie de punto muerto. Necesitaban tomarse un descanso y aclarar de alguna manera qué trayectoria iban a seguir, ya que desde la muerte de Bon Scott todo había sido tan rápido e  intenso que ni siquiera se habían dado tiempo para relajarse y pensar las cosas.

Eso no impidió que siguiesen escribiendo material y que en Marzo se reuniesen en Isla de Man para los ensayos antes de, en Abril, volar de nuevo a los Compass Point Studios de Nassau para  grabar el nuevo álbum.

La banda llegó dispuesta a hacer varios cambios. Gente que llevaba con ellos desde hacía muchos años, fue despedida sin mayores explicaciones. El asunto afectó a todo tipo de empleados, pero no fue una criba general si no bastante estudiada.

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Brian y Malcom a la izquierda y Mutt Lange a la derecha.

Al parecer, se sentían tan acosados que estaban medio paranoicos, y todo aquel que se había acercado demasiado al grupo en lo personal, fue apartado del mismo. Robert Ellis, fotógrafo de la banda desde 1979 recuerda aquello entre el estupor y la tristeza: “ La banda estaba extraordinariamente preocupada por la sencillez, pero no  lo entiendo porque no tenían nada que esconder. A mí mismo, Angus me acusó de no sé cuantas cosas. Les preocupaba que yo fuese un intruso, pero es que son hipersensibles con sus relaciones personales. Aquella limpieza de gente fue una conducta totalmente inexplicable e inesperada y a mi personalmente me destrozó.”

Esta paranoica fijación de Malcom Young (verdadero jefe de la banda) por la sencillez y la austeridad, tuvo en Mutt Lange a la una de las principales ‘víctimas’ (de la otra hablaremos un poquito más adelante).  Malcom estaba empeñado en despojar a AC/DC  de todo aquello que edulcorase el sonido y la actitud de su banda  y a ojos de Malcom, Mutt Lange era el máximo responsable de que eso hubiese ocurrido. No le faltaba razón realmente. La forma de trabajar de Mutt Lange, alargando las grabaciones hasta el infinito y buscando mejorar cada detalle, cada rasgueo y cada golpe de la batería resultaba exasperante para aquellos tipos que en realidad no habían dejado de ser unos rockeros bastante paletos.

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Otra desafortunada fotografía promocional de AC/DC.

Ahora, ellos mismos iban a encargarse del trabajo, produciendo unas canciones que eran básicas de por sí (siempre lo han sido en esta banda) a las que se sumaba un sonido tan crudo que hizo de “Flick of he switch” un disco de alguna manera  cercano al viejo y legendario  “Let there be rock“.

La banda presentó hasta 22 canciones de las que solo diez fueron elegidas. No resulta fácil encontrar las palabras para hablar de un disco de AC/DC, por lo  previsible y  conocido del contenido, pero lo intentaré hacer de la mejor manera posible.  En fin, el disco empieza como si una enorme piedra empezase a rodar colina abajo,  con “Rising power“, un tema clásico de cuatro por cuatro con un único cambio al final de la canción y los coros característicos de la banda, no hay nada nuevo, pero ese es justo el encanto, sabes lo que vas a encontrar peor joder, como te gusta!.  “This house is on fire“, da continuación al repertorio recuperando un poco del arpegio inicial de “For those about…” .  Por alguna razón, desde que Brian Johnson entrase a formar parte del grupo, y hasta el día de hoy, la banda escribió varios temas que se alejaban un  poco del acorde rock and roll clásico para acercarse a este tipo de sonido más melódicos, que sacaban jugo a la guitarra.  Sin embargo, el sonido pétreo vuelve a desbordar los altavoces con el tema título “Flick of he switch”,

una enorme muestra de fuerza que no acierto a comprender por qué no está en su repertorio de directo. Es una canción dinámica e intensa a la altura de cualquiera que hayan grabado en sus mejores tiempos, pero en fin, sus razones tendrán para haberla descartado.

Completan la cara A “Nervous shakedown“, que salió publicada como single en 7”, como picture disc y como maxisingle en 12”. Un tema potente y arrastrado cuyo ritmo lento y machacón contrasta con el dinamismo y la velocidad de “Landslide” , la canción que cierra la cara A del disco a un ritmo muy por encima de la media a la que nos tienen acostumbrados.

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Versión española de ‘Nervous shakedown’ con la misma portada que el maxisingle de ‘Jailbreak’. La ceremonia de la confusión!!

Después de hacer el enrome esfuerzo de dar la vuelta al vinilo, cuidando de que no se raye, “Guns for hire” abre la cara B. También salió como single, e incluso como video clip,dentro de una serie de filmaciones que, como puedes ver seguía la tradición de parquedad de la banda en ese campo. Ya en ‘Back in black’ y luego para ‘For those about to rock’ habían hecho lo mismo: los clips se limitaban a mostrar al grupo haciendo playback, barato y efectivo.

El resto de la cara B contiene la parte (par ami gusto) más floja del disco.  “Deep in the hole“, es quizá  la canción más mediocre del álbum y no hay nada que destacar en ella, salvo quizá el ‘duelo’ Johnson / Young en la parte final del tema.   “Beldam in Belgium” , basada en los  disturbios ocurridos en su anterior gira europea, nos regala unos coros inusitadamente potentes y completan el trabajo “Badlands”  ( otra de esas canciones que basa su sonido en acordes muy lejos del típico rock and roll) y la espídica “Brainshake“,  un material que como suele ocurrir con los discos de AC/DC, cumple el nivel pero no resulta especialmente brillante… .

Bien, hablábamos antes de los cambios en el personal de a bordo, y decíamos que gente que llevaba con ellos varios años (fotógrafos, roadies, management etc) fueron despedidos, pero el cambio más notable fue el de Phil Rudd, batería del grupo.

Era un secreto a voces que el abuso de algunas drogas le estaban reblandeciendo el cerebro, aparte de que hubo algún flirteo amoroso con quien menos debía de haberlo (una pariente de Malcom) y todo ello generó un ambiente pésimo que terminó con la expulsión del batería tras una pelea a hostia limpia.

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Johnson dejando claro al novato quien manda ahí.

Una vez terminada la mezcla (Phil había dejado la batería grabada durante su estancia en los Compass  Studios en Abril del 83) tuvieron que buscar un sustituto para cumplir con el correspondiente tour.  El proceso de audición y selección del nuevo músico estuvo basado en el sentido común. En primer lugar fue anónimo, es decir,  nadie sabía que estaban probando para AC/DC ( aunque al parecer algunos lo intuyeron), y en segundo lugar se hizo un poco a escondidas, es decir, se prepararon dos habitaciones en los estudios Nomis de Kensington, Inglaterra. En una pusieron una batería y una grabadora. Allí los candidatos hacían una primera prueba que, si era superada, les hacía pasar a otro habitáculo donde se encontraba la banda para una segunda prueba. El ganador del puesto fue, como ya sabes, Simon Wright, un tipo tranquilo y discreto que pasaba por ser un semihéroe de la NWOBHM, ya que había formado parte de bandas como TORA TORA, AIIZ o TYTAN, tres combos bien conocidos para los fans de ese sub género dentro del heavy metal.

Con la banda preparada y las baterías bien cargadas, dio comienzo una gira que, si bien no era especialmente larga ( o al menos no más que las anteriores) sí tenía algunos puntos fuertes de mucha importancia.  Uno de ellos fue el de MONSTERS OF ROCK , donde tocaban por segunda vez como cabezas de cartel, algo que nunca antes había hecho nadie.  Al parecer, RUSH era la banda que estaba en el objetivo de los organizadores, pero al no dar el sí definitivo, se optó porque repitieran los australianos. Conviene recordar que aquella edición del festival fue una de las más brillantes de la historia, tanto por las bandas nuevas, que venían a demostrar hasta donde podían llegar ( ACCEPT o MOTLEY CRUE por ejemplo) como por las consagradas que llegaban a comérselo todo, como nada menos que OZZY OSBOURNE o VAN HALEN.

Otro d elos puntos fuertes del tour tuvo lugar algunos meses después del Monsters, y  aunque hay un artículo dedicado al festival en cuestión en este blog, no dejaremos de recordar la primera edición del legendario ROCK IN RIO que se celebró en enero de 1985c on los Young y compañía cerrando uno de los nueve dias que duró el festival de ante cuatrocientas mil personas.

También España estuvo en la lista de la gira de 1984, pero el recuerdo no es precisamente agradable. De los tres conciertos que había programados, dos se suspendieron y el que se celebró fue, a decir de las crónicas, un auténtico timo.

Los dos que ni siquiera  se llegaron a celebrar fueron los de Madrid y Barcelona, que iban a tener lugar el 14 y 16 de Septiembre de 1984, en Madrid yCRONOLOGIA-ACDC-FOTS-08 Barcelona respectivamente. Había mucha expectación con respecto a aquellos dos shows, no solo porque hacía tres años que AC/DC no asomaban por esas ciudades ( recodemos que por aquel entonces publicaban un disco por año con su correspondiente gira, muy al contrario de hoy día, que las entregas llegan a estar diez años separadas entre sí) sino también porque la banda telonera que se anunciaba era ni más ni menos que MOTLEY CRUE, la banda ‘de moda’ que andaba promocionando su álbum ‘Shout at the devil’ y a la que todo el mundo quería ver en acción ( pasarían lustros antes de que eso ocurriese!). Hasta aquí todo perfecto, pero  un mes antes, el 11 de Agosto, AC/DC habían actuado en San Sebastián con un cúmulo de problemas tal, que repercutió en la venta de entradas de los shows posteriores, y los promotores decidieron cancelar. La disculpa  oficial fue la de que los recintos cedidos ( el Estadio Román Valero en Madrid y el Narcís Sala en Barcelona) no podían asumir la enorme cantidad de gente que se esperaba. ¿Realmente era así? Me cuesta trabajo creerlo habida cuneta que San Sebasti´n registró una netrada muy pobre. La discreta acogida del disco, la caída de MOTLEY CRUE como teloneros (sustituidos por unos voluntariosos ANGELES DEL INFIERNO) y las 1.500 pesetas ( aproximadamente 9 euros) que era un precio muy alto en aquel entonces, hicieron que el número de entradas vendidas en Donosti, no llegase a las seis mil… da que pensar ¿no?.

Hay que añadir además, que el concierto de San Sebastián no pasó de ser un ensayo para el de MONSTERS OF ROCK en Donnington.  Una hora y veinte minutos, bises incluidos, ejecutados con desgana por una banda más preocupada en conjuntarse bien sobre las tablas (recordemos que Simon Wright estaba aun empezando a rodar) que por lo que estaban ofreciendo al público. Todo ello quedó reflejado en prensa durante el par de meses que había entre los distintos conciertos y dio tiempo a la gente a pensárselo dos veces antes de arriesgar su dinero en una aventura, habiendo tenido a IRON MAIDEN y ACCEPT diez días antes ( por cierto, en el mismo recinto quese rechazaba para ACDC) y con SCORPIONS a un mes vista.

En resumen, me jugaría el cuello a que la cantidad de entradas vendidas en Madrid y Barcelona fue tan escasa que los promotores decidieron cancelar.

Esto ocurría hace ahora treinta años. Muchas son las cosas que han sucedido en todo este tiempo, pero para AC/DC en su mayor parte han sido buenas… hasta ahora. Han llegado donde nunca hubiésemos imaginado cuando se publicaba este disco y al menos los tres siguientes, y se han convertido en un icono que trasciende el mundo de la música. Sin embargo en este 2014, la enfermedad ha llamado a su puerta y ha puesto al grupo en una situación, cuando menos comprometida. El paso del tiempo dirá.

Miguel. Asturias

DOSSIER:

Esta es una recopilación de artículos que he ido recopilando y que guardan relación con ‘Flick of the Switch’, su gira etc. Si quieres descargarlo tendrás que escribir en este blog tu opinión sobre el disco, la banda, su situación actual… lo que se te ocurra!  recibirás el enlace de descarga por correo. Gracias.

-Reseña disco publicada  en METAL ATTACK nº 1 durante Octubre de 1983. Una página en francés.

-Reseña disco publicada  en POPULAR1  nº 124 durante Octubre de 1983. Una página en español.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-09-Entrevista al grupo publicada en la revista HEAVY ROCK nº7, durante 1984.Cuatro páginas en español.

-Reportaje Monsters of Rock ’84 publicado en ENFER mag nº17 durante Septiembre de 1984. Seis páginas en francés.

-Entrevista publicada en ENFER mag nº17 durante Septiembre de 1984. Tres páginas en francés.

– Reportaje concierto en España de 1984 publicado por Popular1 en su Especial A64. Cuatro páginas en español.

– Reportaje concierto en España de 1984 publicado por HEAVY ROCK nº 15. Cuatro páginas en español.

– Entrevista publicada en KERRANG nº 57 durante Diciembre d e1983. Dos páginas en inglés.

– Entrevista publicada en METAL ATTACK nº4 durante Enero de 1984. Seis páginas en francés.

-Artículo biográfico centrado en su reciente ‘Flick of the switch’ publicado por METAL HAMMER  Alemanai, nº 4 durante Abril de 1984. Seis páginas en alemán.

– Póster biográfico publicado con motivo de la edición de ‘Flick of the switch’. Seis páginas en español.