ELF & RAINBOW

Han pasado algunas semanas desde la muerte de Ronald James Padovana, conocido en todo el planeta como Ronnie James Dio. Todos hemos seguido el proceso casi a diario,  gracias a la red, aunque fue duro hacerlo a pesar de que siempre hubo una puerta abierta a su recuperación. Su presencia en los R.I.P. Awards y el anuncio de gira de HEAVEN & HELL, nos hizo concebir esperanzas sólidas, las cuales se diluyeron en el mismo instante en que se anunció la cancelación del tour. Fue entonces cuando rebajamos nuestras expectativas hasta el punto de conformarnos con que Ronnie hubiese podido vivir unos años retirado y disfrutando de su obra.Nadie lo merecía más y sin embargo, no pudo ser.  El cáncer se lo ha llevado con 67 años de los que 62 han estado centrados en la música, desde que su padre le obligase con cinco añitos a aprender a tocar la trompeta.En fin, no se puede añadir ni un punto ni una coma a los millones de palabras que se han escrito sobre Dio, de modo que el pequeño homenaje que brindaremos desde esta web será hablar sobre su paso por ELF primero y luego por RAINBOW, la banda que le hizo grande … o mejor dicho, la banda con la que se hizo grande, porque Dio en realidad hizo más por RAINBOW que RAINBOW por Dio. En cualquier caso, vamos a centrarnos en esos años, en los que la creatividad y el talento eran valores indispensables en el rock and roll

NOTA: Como de costumbre he recogido algún material de prensa en un dossier que ofrezco a aquellos que se decidan a compartir su ‘experiencia RAINBOW’. Su opinión sobre la banda, sobre diferentes épocas, sobre un disco o una canción en particular y, como no, sobre Ronnie James Dio. Los detalles de su contenido y como conseguirlo están al final del artículo. Debo advertiros que no es gran cosa. Normalemente los dossiers están hehcos ( o eso intento al menos) con material relacionado con la época de la que trata el artículo y he podido encontar muuuy poco, pero en fin, se hace lo que se puede. Lo importante es participar ¿no?. Mi agradecimiento a Ariel desde Argentina, Hush Magazine, Fer y Hugo Portugal.

ELF MEETS DEEP PURPLE

Entre 1957 y 1972 la carrera de Ronnie James Dio, fue un constante serpenteo. Bien como bajista, bien como cantante solista o bien al frente de un grupo, su talento siempre se hizo presente. Su camino le llevó de las versiones a los temas propios a través de diferentes paradas: RONNIE AND THE REDCAPS , THE RUMBLERS, RONNIE & THE PROPHETS o THE VEGAS KINGS entre otros, hasta terminar en el 72 al frente de ELF, nombre abreviado de THE ELVES ( antes THE ELECTRIC ELVES).

Aquel año los miembros de la banda sufrieron un serio revés a causa de la marcha de Doug Thaler, guitarra solista, quien abandonó al grupo cansado de la falta de contrato discográfico. Poco podía imaginar el guitarrista lo equivocado de su decisión, ya que en pocas semanas ocurrieron ciertos hechos que cambiarían la vida de aquellos músicos para siempre.

A pesar las interminables entradas y salidas de músicos en la banda, ELF se habían propuesto conseguir un contrato serio que fuese más allá de los singles esporádicos. Para ello eran imprescindibles las visitas a compañías y los conciertos privados, como el que celebraron en Enero del 72 para los A.R. de Columbia. El caso fue que acompañando a los ejecutivos de la compañía había dos colegas de profesión que buscaban una banda que les acompañase en la gira de su grupo, próxima a comenzar: se trataba de Ian Paice y Roger Glover, batería y bajista respectivamente de DEEP PURPLE.

Cualquier formación de la época hubiese vendido su alma por algo así, pero aquello no era, ni mucho menos, todo lo que el destino le deparaba a ELF: Roger Glover les ofrecía además, producir un álbum para ser publicado en Purple Records. Si había un Dios en el cielo, en aquellos días estaba de buenas.

El cuarteto viajó con los dos miembros de DEEP PURPLE para grabar su debut en Studio One en Atlanta, Georgia. La gira de DEEP PURPLE aún no había comenzado, así que había tiempo de sobra para hacer el trabajo. Allí registraron las ocho canciones de que consta el álbum bajo la batuta de Rodney Mills, consiguiendo momentos realmente brillantes como “Hoochie Coochie Lady” o “Gambler, Gambler” entre otras. Como referencia, su sonido podría definirse como blues rock con muchas influencias boggie, algo así como los discos que WHITESNAKE editarían cinco o seis años después, aunque quizá con mayor presencia de teclados.

A punto de tomar un avión con destino al estrellato….

Con aquella pequeña joya en su haber, dieron comienzo los shows junto a DEEP PURPLE, aunque antes de eso habría un último movimiento que permitió a Ronnie Dio concentrarse en su papel de cantante: Craig Gruber asumió el papel de bajista aportando al grupo una solidez que hasta entonces no tenía.

Los ‘nuevos’ ELF abrieron el primero de los shows el 22 de Agosto del 72, justo una semana después de que la banda inglesa hubiese estado en el Budokan de Osaka grabando los conciertos de los que saldría “Made in Japan” (digo esto, más que nada, para ponernos en situación sobre el nivel del que estamos hablando). Durante el resto de aquel mes y del siguiente celebrarían un total de once fechas, para descansar el mes de Octubre y volver a la carga en Noviembre, mes en el que harían quince conciertos más. Las ventas de “Elf”, su primer álbum, habían sido notables, gracias a lo cual firmaron un contrato en el verano de 1973 con MGM Records, compañía que mejoraba las condiciones de Epic, editora de su debut en Norteamérica. No obstante, en el Reino Unido, seguían trabajando para Purple Records, lo que junto a los vínculos que seguían uniendo a ELF con DEEP PURPLE, hacían de los primeros una banda casi más europea que americana… de hecho, en 1974 ELF pasarían más tiempo en Europa que en América.

Dio y sus compañeros viajaron a Inglaterra en los primeros meses del año para grabar su segundo disco en los Manor Studios, una vez más con Roger Glover como productor, y con Lou Austin en los controles. El nombre del disco fue diferente en sus dos ediciones. En Europa, con Purple Records, salió bajo el nombre “Carolina County Ball.” Sin embargo MGM lo tituló “L. A. / 59,” y además lo publicó con una portada diferente. El estilo del disco está en sintonía con su debut, si bien el trabajo de Lee Soule en los teclados aplasta literalmente al de Steve Edwards, que parece limitado al papel de acompañante. Las canciones son cortas (para aquellos años) e inmediatas, sin artificios ni barroquismo de ninguna clase. Podrían definirse como boggie rock directo al cuello. Si tuviésemos que destacar alguna no sería fácil… quizá “Rockin’ Chair Rock n’ Roll Blues”, “Carolina County Ball” o “Ain’t It All Amusing” estarían entre las de mayor gancho y dinamismo.

La grabación se había llevado a cabo en Inglaterra aprovechando que ELF iban a abrir el tour inglés de DEEP PURPLE entre Abril y Mayo de aquel 1974 pero además, al mismo tiempo, Ronnie y Mickey Lee Soule tomaron parte en el primer disco en solitario de Roger Glover que salió con el extraño título de “Butterfly Ball And The Grasshopper’s Feast.

El Lp estaba basado en un libro de poemas del siglo XIX que había vuelto a la actualidad en 1973, ya que se había editado un libro de ilustraciones también basado en la obra. Roger Glover recibió el encargo de darle música a las palabras y centró sus esfuerzos en cumplir aquel trabajo. Quizá os preguntéis de dónde sacaba el tiempo el bajista de DEEP PURPLE para todas aquellas actividades… muy sencillo: porque Glover ya no pertenecía a aquella banda desde hacía algunos meses. Tras un largo y extenuante período lleno de desavenencias, peleas y malas vibraciones, él y Ian Gillan habían abandonado cediendo sus puestos a Glenn Huges y David Coverdale respectivamente, los que como todos sabemos, renovaron por completo el sonido del grupo en “Burn”, el primer álbum que grabaron con DEEP PURPLE también a principios de 1974.

Ronnie James Dio y sus compañeros hicieron casi treinta shows repartidos entre Abril y Mayo por toda Inglaterra para después regresar a Estados Unidos, donde tenían programados otra serie de conciertos de presentación de “Carolina County Ball” en un tour que se alargó hasta finales de año.

En varios de esos conciertos, ELF compartieron cartel con DEEP PURPLE una vez más. La banda inglesa presentaba “Burn” en Norteamérica, dentro de una gira que tenía momentos tan históricos como el mítico “California Jam” de 1974. Las cotas de popularidad y ventas que estaban alcanzando superaban cualquier marca obtenida hasta entonces, y su nueva etapa les había devuelto creatividad, credibilidad y sobre todo una enorme proyección de futuro. Sin embargo, no había que rascar mucho la superficie para que apareciesen los síntomas de que algo no iba todo lo bien que debiera. Apenas habían pasado tres meses desde que ambos grupos coincidieran, un período de tiempo realmente corto pero suficiente para que las cosas en el seno de DEEP PURPLE hubiesen cambiado de una forma drástica.

Las influencias funk y soul de Coverdale y Hughes habían adquirido tal peso dentro del grupo, que el control se había escapado de las manos de Ritchie Blackmore, lo que en absoluto entraba en sus planes. El paso del tiempo sólo serviría para llevar la situación por un camino de cuesta abajo que tuvo uno de sus peores momentos durante los ensayos para la grabación de “Stormbringer”, lo que iba a ser su siguiente disco, cuando la banda vetó la proposición de Blackmore de incluir “Black sheep of the family”, una canción del grupo QUARTERMASS. Aquello no hizo sino reafirmar al guitarrista en dos convicciones: una, que había dos direcciones diferentes dentro de DEEP PURPLE, y dos, que él no iba a formar parte de ninguna de ellas.

Ritchie Blackmore había tomado una decisión y durante las siguientes semanas se ocupó de dar los pasos adecuados para llevarla a cabo, empezando por acercarse a Ronnie Dio y ganarse su confianza. Habían sido muchos los conciertos compartidos por las bandas de ambos como para que Ritchie Blackmore no apreciase la profundidad y potencia que tenía la voz de aquel pequeño cantante… era algo en la línea de David Coverdale, pero quizá con mayor brillo e intensidad: sencillamente, era perfecta para lo que quería hacer.

El cantante por su parte se hizo querer, ya que tenía una oportunidad ante sí que sería estúpido desaprovechar, y aceptó la propuesta. Con la ayuda de Matthew Fisher, de PROCOL HARUM y Hugh McDowell de E.L.O. Ronnie Dio y Ritchie Blackmore se encerraron en un estudio de Tampa (Florida) el 12 de diciembre de 1974, para registrar la citada versión, así como otro tema escrito por Ritchie y Dio para la ocasión que llevaba por título ‘Sixteen Century Greensleeves’.

Ronnie en la carpeta de ‘On Stage’

Nunca se ha demostrado que aquel single llegara a salir de las bobinas del estudio, ya que no existen, o al menos nadie los ha podido enseñar, cortes de acetato de las canciones como paso previo a su planchado en vinilo.  Esto nos hace dudar de las verdaderas intenciones de Ritchie en aquella jugada: ¿realmente quería editar aquel single o lo único que había hecho era una prueba?… en cualquier caso, lo que se suponía era que Ronnie James Dio había ayudado a Ritchie Blackmore a grabar un single en solitario, de la misma manera que había colaborado con Roger Glover pocos meses antes, y eso era todo.

Una vez terminada la aventura, Dio y su banda consumieron los últimos días del año como cabezas de cartel en una serie de shows a lo largo y ancho de Estados Unidos, en los que presentaban a Mark Nauseff, un percusionista que añadía al sonido del grupo una orientación más ‘jazzie’.  ELF también tenían intención de cambiar su sonido y orientarlo hacia algo con más matices que el blues rock que venían tocando desde sus primeros días y con esa idea la banda regresó a Europa a principios de 1975.

ELF iban a dar vida a su tercer disco, que iba a titularse “Trying To Burn The Sun.”  El estudio escogido para grabar fue el Kingsway Studio, propiedad de Ian Gillan, del que seguramente tendrás referencias por ser el mismo que BARON ROJO utilizaron para grabar su magistral “Volumen brutal” y de nuevo fue Roger Glover el hombre tras los controles, con la ayuda de Simon Heyworth como ingeniero y la presencia en estudio del mismísimo Blackmore, el cual se presentó allí “para supervisar los resultados”.  He querido entrecomillar esa expresión para darle una forma irónica, ya que el tiempo ha demostrado que las intenciones del guitarrista no eran ayudar a ELF, si no proponer a Dio de una manera formal el puesto de vocalista en el álbum en solitario que había decidido grabar. Ritchie Blackmore quería a Ronnie James Dio para el trabajo, ya que los resultados en las canciones que habían grabado eran magistrales. Además, el tema que habían escrito juntos probaba que había química entre ambos a la hora de componer, algo extremadamente importante.

 Ronnie contaba en principio con que aquel álbum era un proyecto aislado que no iba a tener continuidad, así que propuso a su propia banda como músicos para el disco, ya que eso facilitaría mucho el proceso y ahorraría una considerable cantidad de tiempo. Naturalmente no todo el grupo iba a estar ahí. Nauseff, regresó a Estados Unidos, y Steve Edwards, el gran perdedor de esta historia, fue despedido del proyecto. Casi sin que sus miembros se diesen cuenta, se terminaba la historia de una banda realmente interesante como era ELF. Sólo queda el consuelo de pensar que pese al gran grupo que era, jamás hubiese dado a sus miembros lo que consiguieron junto a Ritchie Blackmore. El guitarrista tenía tan clara la importancia de lo que estaba por venir, que incluso consiguió que Polydor, la filial de Universal Records por la que había firmado, se las arreglase para que “Trying to burn the sun” no llegase a editarse en Inglaterra a fin de evitar confusiones con el disco que la nueva banda iba a sacar a la venta.

RAINBOW (in the dark)

La muerte de ELF fue necesaria para que RAINBOW naciese, lo que la hizo menos dolorosa para implicados, fans y público en general. Habida cuenta de quién mandaba en la banda, el título que llevó el debut del grupo fue “Ritchie Blackmore’s Rainbow”. No era demasiado original pero garantizaba que absolutamente ningún fan de DEEP PURPLE dejaría de comprarlo.

RAINBOW viajaron a Munich y alquilaron los Musicland Studios entre el 20 de Febrero y el 14 de Marzo de 1975 dejando grabadas las nueve canciones que le dan forma. Por supuesto, “Black Sheep of the Family” estaba entre ellas, así como otra versión, esta de YARDBIRDS, titulada “Still I’m Sad”. El resto y pese a que no puede decirse que el disco reventase las listas de éxitos, está construido a base de piezas verdaderamente gloriosas, clásicos inmortales de la talla de “The Temple of the King”, “Man on the Silver Mountain” o “Catch the Rainbow”.

ELF + Blackmore = RAINBOW

Ronnie James Dio y Ritchie Blackmore eran las únicas firmas que aparecían en los créditos del disco (versiones aparte), ya que el resto de la formación no era considerada parte firme de la misma. De hecho, los músicos de este álbum jamás llegaron a actuar en directo, ya que todos ellos fueron cesados en cuanto se grabó el disco, por lo que las imágenes en directo que ilustran la carpeta son de shows de DEEP PURPLE y ELF respectivamente. Vemos por lo tanto que una vez grabado “Ritchie Blackmore’s Rainbow” hay una depuración en el grupo cara a la gira de promoción, que deja a Ronnie James Dio como único superviviente de la criba. Todas las historias que hablaban sobre un proyecto que no iban a tener continuidad se esfuman, y en su lugar queda la sensación de que todo ha sido una maniobra no demasiado clara, urdida en principio por Ritchie Blackmore pero, no nos engañemos, secundada en todo momento por Ronnie James Dio, que es cualquier cosa menos tonto.

El disco salió a las tiendas en Agosto y la gira no comenzaría hasta mediados de Noviembre, de manera que disponían de un tiempo precioso para centrar sus esfuerzos en dar vida a la nueva banda. El trabajo de ‘reclutamiento’ se llevó a cabo bajo diferentes formas y criterios. Por ejemplo, para el puesto de batería se organizaron unas audiciones en los Pirate Sound Studios de Los Angeles (donde por cierto también se encontraban DEEP PURPLE preparando su siguiente trabajo) a las que acudieron casi treinta músicos, a requerimiento de la oficina del grupo. Entre ellos había uno que además de desbordar talento tras el kit de batería, tenía referencias a nivel personal. Cozy Powell, que era el músico en cuestión, había entablado cierta amistad con el guitarrista en la época que el batería trabajaba con la banda de JEFF BECK y fue a quien ofrecieron el puesto. En el momento de hacer la prueba, su carrera en solitario ocupaba la mayor parte de sus esfuerzos pero la propuesta de RAINBOW era muy tentadora para dejarla escapar.

La elección del resto de músicos, fue por otros derroteros y obedeció más a un criterio totalmente subjetivo que a una audición en el sentido clásico. Como bajista, Blackmore escogió a Jimmy Bain. Este músico escocés había formado parte de bandas totalmente menores como HARLOT o STREET NOISE, pero su calidad brillaba entre el resto de músicos, o al menos eso debió pensar Ritchie, quien lo conoció en el londinense Club Marquee poco antes de proponerle el puesto. Por último como teclista escogieron a Tom Carey de la banda BLESSINGS, si bien Eddie Johnson de ROXY MUSIC estuvo a punto de ser propuesto para cubrir la plaza.

Tras permanecer durante algunos días ensayando con la nueva formación, el tour de presentación dio comienzo en Montreal, Canadá, para continuar después a lo largo de Estados Unidos durante lo que quedaba de año. Fue una gira corta pero intensa y sólo por tierras americanas que sirvió, más que como presentación del álbum, como pista de rodaje para una serie de músicos que aún no se conocían bien. El tiempo se ha encargado de demostrar que todos iban en la misma dirección y que formaban un bloque firme y compacto que aún lo era más en el caso Ronnie Dio y Ritchie Blackmore.

Las dos caras más visibles de RAINBOW supieron explotar con gran acierto la química que surgía entre ambos a la hora de componer. Los fraseos trufados de partes clásicas y folkies que Ritchie escribía para su guitarra, eran magistralmente completados con la lírica de Dio, quien en este período comenzó a desarrollar una extraordinaria habilidad en el terreno de lo fantástico.

La suma de talento, esfuerzo y dedicación dio como resultado un álbum al que llamaron “Rising”, para muchos la obra cumbre del grupo y uno de los álbumes fundamentales de la historia del hard rock. A partir de la espectacular base rítmica de Powell y Bain, el desarrollo de los teclados y la guitarra da un gran dinamismo a las canciones que, coronadas por la voz de Ronnie, forman una auténtica bendición musical. Sus treinta y tres minutos, repartidos en seis canciones son como un manantial de creatividad que nunca termina de saciar a quien lo oye. Hay que tener en cuenta que hablamos de himnos irrepetibles: “A light in the black”, “Tarot Woman”, “Stargazer”… en definitiva, pedazos de historia impresos en los surcos de un vinilo.

La grabación tuvo lugar una vez más en los “Musiclan Studios” de Munich durante Febrero de 1976 y aunque las primeras mezclas del disco se hicieron en Los Ángeles, fueron rechazadas por la banda y tuvieron que repetirse, esta vez en Nueva York. Como dato curioso, pasados los años hubo un error garrafal, y en la primera edición de esta obra en formato CD que se hizo en Japón, se utilizaron las mezclas de L.A. por accidente.

Resulta increíble pensar que semejante obra se grabó únicamente en diez días, pero todo tiene su explicación, que no es otra que el grupo ya tenía el material escrito y ensayado desde hacía meses. De hecho en sus shows de 1975 incluían tres canciones inéditas por entonces: “Stargazer”, “Do you close your eyes” y “A light in the black”.  Sin embargo de cara a los conciertos no todo fueron buenas noticias. De hecho, pareció que alguien les había echado un mal de ojo.

El plan consistía en empezar a primeros de junio como teloneros de JETHRO TULL para unos conciertos por Europa, y posteriormente abrir para ALICE COOPER en una gira por Texas, el medio este y la costa oeste de Estados Unidos, pero todas las fechas son canceladas de golpe y porrazo. Las de ALICE COOPER por una inoportuna hepatitis, y las de JETHRO TULL no se sabe muy bien porqué.
Tampoco tuvieron suerte como headliners, ya que la banda que iba a abrir para ellos, solo pudo hacer dos conciertos. Nada más y nada menos que THIN LIZZY, que comenzaban a ser famosos en USA con su álbum ‘Jailbreak’ eran los encargados de abrir para RAINBOW, pero Lynnot ‘el grande’ cayó enfermo al segundo día de gira y tuvieron que volverse a Europa. (¿Puedes imaginar un concierto así? THIN LIZZY presentando ‘Jailbreak’ y RAINBOW presentando ‘Rising’ con Dio y Powell…). Algún otro problema fue surgiendo, como la suspensión de su noche en el festival ‘Norwester 76 Fest’. Debían cerrar el concierto junto a BLUE OYSTER CULT y BACHMAN TURNER OVERDRIVE, pero esos últimos no se presentaron al no cobrar por adelantado, y en consecuencia, cinco mil energúmenos invadieron y destrozaron el escenario…en fin, esas cosas que dan buena fama al r’n’r, ya sabes…. pero bueno, las cosas poco a poco volvieron a su cauce. Estuvieron por Estados Unidos hasta Agosto, mes en el que volaron a Europa con unas mínimas variaciones en el repertorio (simples cambios de orden en alguno de los temas) y con Ritchie de nuevo destruyendo su guitarra como en los viejos tiempos, pero esta vez bajo un gigantesco arco iris de luces. Pasaron por varios países como Francia , Suiza, Inglaterra y Alemania, donde grabaron el ‘Live Germany 76’ en varias ciudades, siendo la mayor parte de las tomas en Colonia el 25 de septiembre.
Posteriormente en el mes de noviembre vuelan a Australia, con BUFFALO como banda telonera y hacen diez conciertos , en uno de los cuales, una huelga de gasolineras impide que esa noche arda la guitarra de Ritchie (verídico). Que el grupo era grande a esas alturas ( no olvidemos que tenían dos discos solamente), lo demuestra el hecho de que en Adelaide tuvieron que hacer un show a las cinco de la tarde ya que los de por la noche estaban con las localidades agotadas, y la demanda de entradas era increíble. Si en Australia arrasaron, en Japón, la siguiente parada, no fue menos. Trece conciertos con llenos totales e incluso varios sold out. Como anécdota conviene reseñar el hecho de que en uno de los conciertos, durante la intro de teclados de ‘Stargazer’, el resto de la banda sacó unas sillas a escena y todos se sentaron ¡a leer el periódico!, imagina la cara de Tom Carey!. Pero bueno, entre broma y broma aprovecharon varias tomas de varios conciertos en Japón y Alemania, grabadas en unidad móvil para recopilar el material que conformaría el tan preciado álbum en vivo.
On Stage” era el título simple y directo de un disco que reflejaba el poder sónico de un grupo en su momento de gloria. Las tomas pertenecían a los shows que hicieron en Japón promocionando “Rising” y aunque lógicamente, los vinilos no podían reflejar el aspecto visual perdiéndose toda la magia y esplendor de los trucos escénicos, aquella colección de canciones suplía con creces la carencia.

Así fueron las cosas hasta la llegada del merecidísimo descanso, a principios de 1977, que para algunos de los miembros de RAINBOW se prolongaría más de lo deseado. Jimmy Bain por un lado, recibió en su casa de Inglaterra la llamada del manager desde Nueva York diciéndole que no necesitarián más de sus servicios, sin ningún tipo de explicación. Tom Carey por su parte, corrió idéntica suerte y fue cesado sin saber exactamente porqué. Ronnie James Dio, aunque seguía al frente de la banda, vio sin embargo como había movimientos poco amistosos dentro de RAINBOW, como fue el hecho de que Cozy y Ritchie se encargasen de buscar un sitio donde grabar el siguiente disco, sin contar con él para nada. Desde luego, no parecía un buen síntoma.

A pesar de que la mayor parte del grueso de las giras se hacían en Estados Unidos, a la hora de meterse en un estudio, Ritchie solía elegir lugares europeos. Si los otros discos los habían grabado en Munich, esta vez lo harían en una villa llamada Herouville Saint Claire, cerca de París, en un estudio conocido como ‘Le Chateau’. Allí darían vida a “Long live Rock and roll”, su siguiente trabajo y último con Ronnie James Dio como cantante. Habían escogido como sustituto de Bain a Mark Clarke (ex URIAH HEEP) banda con la que Ronnie conservaba una buena relación de los tiempos de ELF. Éste sin embargo, nunca llegaría a formar parte del grupo ya que Ritchie fue quien grabó los bajos en el disco. Tampoco contaron con Clarke para la gira de presentación, la cual contó con la presencia de un músico que poco después sería miembro de pleno derecho del universo BLACK SABBATH, como fue Bob Daisley. 

Una vez grabado el disco, ya estaban preparados para promocionar el anterior, no puede decirse que fueran unos vagos estos muchachos. El tour de ‘On stage’ estaba programado para empezar e julio del 77 pero hubo de ser aplazado hasta septiembre. En el repertorio ya incluían algún tema nuevo como ‘Long live rock and roll’ y recuperaban ‘Lazy’ del mítico ‘Machine head’ de DEEP PURLE, que usaban como preludio para ‘Man on the silver mountain’.
Se recorrieron en esta gira gran parte de Europa y volvieron a Japón donde tuvieron que asistir a la tragedia de una joven muerta y varios herido en la actuación que ofrecieron en el Sapporo Nakajima Sports Center a causa de una avalancha humana contra el escenario.
Teniendo como tenían dos obras para promocionar(‘On stage’ por una parte y el recientemente terminado ‘Long live rock and roll‘ por otro) no es de extrañar que ambos tours , prácticamente se fundiesen tambien. Tres meses tan sólo fue el tiempo que transcurrió entre ambas giras, una acabó en Japón el 2 de Febrero y la otra empezó el 9 de mayo en Memphis. Ahora, triunfar en el mercado americano era algo prioritario en aquel momento, y el álbum recién estrenado tenía ciertos ingredientes para conseguirlo. Los temas eran más cortos y tenían otro aire, si bien conservaba el halo de ‘Rising’ parecían querer buscar otras direcciones un poco más radiables, pero que duda cabe que la mejor manera de conquistar aquel mercado ( y cualquier otro) era a base de carretera y escenario. Cincuenta y cinco fechas en total entre Mayo y Agosto, que en parte fueron compartidas en una especie de paquete junto a NO DICE y REO SPEEDWAGON, aunque otras muchas (la mayoría) fueron como cabezas de cartel, unos teloneros de lujo. Los AC/DC de ‘Powerage’, nada menos, que tambien intentaban llegar al mercado del dólar.
Lo más relevante de esta gira, aparte de las clásica anécdotas , una de las cuales llevó a Blackmore a la cárcel tras haber roto (literalmente) la cara a uno de seguridad, fue un final cargado de problemas y de shows cancelados por culpa (al menos cara a la galería) de problemas en el sonido. La prioridad en los planteamientos de Blackmore, como hemos dicho, habían inclinado la balanza en favor de la conquista total de Norteamérica, un mercado difícil donde triunfaban masivamente bandas como FOREIGNER o BOSTON, cuyo sonido no bebía precisamente de las fuentes que inspiraban a RAINBOW. Esto podría explicar los movimientos que hubo en el grupo y que afectan a la  historia del grupo de un modo directo. La gira de “Long live Rock and roll” estuvo llena de cancelaciones y problemas, que no hacían otra cosa que probar que había una preocupante inestabilidad en el seno de una banda que sin embargo pasaba por un excepcional momento creativo. El baile de músicos que empezó en aquellos meses, al final de la gira USA fue un auténtico calvario.  David Stone, que había sustituido a Tom Carey, fue a su vez reemplazado por un desconocido teclista alemán. También Bob Daisley se vio de patitas en la calle. Ritchie tenía en mente sustituirle por John Glasgock, ex-bajista de JETHRO TULL. Sin embargo, ya había contactado con Roger Glover para que ayudase a escribir temas y fuese el productor del siguiente trabajo.

Lo más inesperado no tardaría mucho en ocurrir. El único miembro fundador aparte de Blackmore que quedaba en RAINBOW fue despedido. La apuesta de Ritchie Blackmore fue un doble o nada que le llevó por caminos muy diferentes de los que hasta entonces había transitado y que dejó a Ronnie en una situación incómoda.

Dio se había hecho profesionalmente en el mundo del rock and roll de sus años mozos, para después transitar por los caminos del blues rock y hacerse grande en el hard rock. Sin embargo, en aquel 1978, la grandilocuencia y barroquismo habían dejado su espacio a la simpleza y, en muchos casos, al mal gusto. Bandas forjadas a base de trabajo y esfuerzo, veían como los grupos punk se adueñaban de los gustos de los consumidores, y eso no beneficiaba para nada a quienes, como Dio, se habían quedado sin trabajo.  En fin, supongo que son cosas de la vida, en cualquier caso y por lo que a nosotros respecta, solo resta decir que el camino se había abierto en dos: RAINBOW continuaron con el espectacular Graham Bonnet al frente editando un álbum magnífico, y Ronnie tomo los mandos de la nave BLACK SABBATH para grabar lo que para muchos fue ( y me incluyo) el mejor disco de su carrera… pero esto, como suele decirse, es otra historia.

DOSSIER RAINBOW

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre RAINBOW o cualquier cosa-persona-cancón-experiencia que tenga que ver con La banda de Ritchie.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Cincuenta y cuatro páginas 51 Megas, alojado en Megaupload

-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio,ocho páginas. CLASSIC ROCK nº46 Noviembre 2002.  (Inglés)
-Artículo dedicado a RAINBOW y su gira de 1976. Ocho páginas. THIS IS ROCK n28. Octubre 2006. (Español)
-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio, siete páginas. THIS IS ROCK nº14, Agosto 2005.(Español)
-Biopic RAINBOW all eras. Cuatro páginas. KERRANG (inglesa) nº 16 Junio 1982
-Entrevista y artículo a Tony Carey. HUSH MAGAZINE nº 33 2009. Cuatro paginas (Español)
-Entrevista a Ritchie Balckmore. Guitar magazine Agosto 1974. Cuatro páginas (Inglés)
-Entrevista a Jimmi Bain. KERRANG (inglesa) nº 05 Noviembre 1981. Dos páginas en Inglés
-Artículo y entrevista a Cozy Powell. BATERÍA TOTAL nº 106. Ocho págnas en Español.
-Artículo RAINBOW. POPULAR1 Especial ESP A24 “La saga Purple” Siete páginas en Español.

CRONOSETENTAS

.::TED NUGENT: “Free for all”::.

 

-Free for all – Dog eat dog** -Writing on the wall -Turn it up -Street rats -Together -Light my way** -Hammerdown – I love you so I told you a lie

Ted Nugent: Guitarra y voz en * Derek St. Holmes: Guitarra rítmica y voz en ** Meat Loaf : Voz   Rob Grange: Bajo Cliff Davies: Batería

Producido por: Tom Werman, Lew Futterman y Cliff Davies Ingeniero: Anthony Reale

Grabado en: Sound Pit Studios, Atlanta. Masterizado en: Sterling Sound Studios, Nueva York.

Publicado en Octubre de 1976.

  Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

El debut de Tio Ted en solitario tras abandonar a AMBOY DUKES, había dejado el listón muy alto. Consiguieron un contrato con la multinacional EPIC y publicaron aquellos nueve pedazos de carne cruda que revolvieron los cimientos de los Estados Unidos del lejano  1976. Lograron que ‘Derek & Krebbs’ la agencia de management que tenía en cartera a AEROSMITH, SCORPIONS o AC/DC entre otros, se ocupase de conseguirles conciertos, llegando a firmar trescientos en un solo año y en fin, parecía que las cosas no podrían irles mejor, aunque la realidad era bien distinta.

Aquel grupo era como una manzana roja y brillante en apariencia, pero a la que bastaba con hincarle el diente para comprobar lo negro que estaba su corazón y lo mal que sabía en realidad.

  El origen de aquel mal karma se encontraba en la batalla de egos que permanentemente se libraba en el seno del grupo. Según parece, las ego-peleas entre Steven Tyler y Joe Perry, Mick Jagger y Keith Richards o Ritchie Blackmore y Ian Gillan estaban a nivel de patio de colegio comparadas con las de Ted Nugent y Derek St. Holmes. Ambos mantenían una lucha constante, pero, si lo miras bien, a ninguno de los dos les faltaban argumentos para creerse con la razón de su parte.

Ted Nugent por un lado, era el líder de la banda. Eso no podía discutirse. Su nombre y no otro aparecía en las portadas de los discos y en lo alto de los carteles, era el autor de la inmensa mayoría de las canciones y en resumen, era el único miembro imprescindible en el grupo.

Sin embargo, ocurría que St. Holmes era la cara visible en los conciertos y la voz que se escuchaba en los discos, y además la única canción del primer álbum que se publicó como sencillo (“Hey Babe”) había sido escrita por Derek St Holmes.

Con ella habían conseguido el puesto 28 del Billboard 200 y fue la que dio presencia a la banda de Ted en los medios, le gustase a él o no. Además ocurría algo muy curioso, y era que en aquellas poblaciones donde no habían tocado AMBOY DUKES o donde no conocían a Ted Nugent la gente que iba a los shows porque había escuchado en la radio aquella canción y luego veía a Derek cantar y tocar la guitarra, se iba con el convencimiento de que Derek era Ted Nugent, y viceversa.

Como cabía esperar esto irritaba sobremanera al ya de por sí irascible Nugge, provocando una tensión enorme y constante: demasiado estrés, demasiada presión y demasiado trabajo. Estaba claro que había que seguir adelante y aprovechar el tirón, pero como recuerda Derek St. Homes: “empezamos esta historia viviendo juntos durante dos años consecutivos fuera de casa . Y cuando estás tan cerca de alguien durante tanto tiempo, llega a molestarte hasta la forma en que respira .”

LA GRABACION

En estas condiciones físicas y mentales, se grabó “Free for all” mediado el año 1976. Ni siquiera se detuvo la gira de “Ted Nugent” (el álbum) si no que se aprovechaban los días muertos para grabar, lo que añadía más presión y cansancio. Para acabar de enredar las cosas, Derek St. Holmes y Lew Futterman , uno de los productores que además tenía voz y voto en los asuntos internos del grupo, eran como agua y aceite.

Derek era un músico hecho en la calle, y la única actitud que entendía, era llegar y grabar. No aguantaba que nadie le dijese lo que tenía que hacer, entre otras cosas porque lo tenía perfectamente claro. Futterman sin embargo era un tipo muy quisquilloso que corregía continuamente a Holmes.

El propio Cliff Davies define a la perfección aquellas situaciones: “No sé cuantas veces Lew Futterman estuvo a dos centímetros de estrellar su puño en la cara de Derek. Todo era muy violento e increíblemente difícil…. Y me estoy quedando corto.”

Como decía, Futterman tenía poder de decisión sobre la banda, así que durante una discusión, no se sabe muy bien si echó a Derek, o fue este quien se largó del grupo, pero el caso es que, con el disco recién terminado, St. Holmes no formaba parte de la banda.

Un nuevo (y bien serio) problema asomaba en la carrera del Gonzo: necesitaba encontrar un sustituto para Derek lo antes posible, ya que tenían que presentar la preproducción del nuevo trabajo a  Epic, para que les diesen el visto bueno y poner al álbum a la venta. La solución estuvo en el dúo STONEY AND MEAT LOAF , que habían editado un único álbum en 1971, en el sello Rare Earth. No era nada espectacular, simplemente versiones de varios clásicos de rithm’n blues, pero ya en su momento habían llamado la atención de Ted, quien impresionado con la cristalina voz de Marvin Lee Aday (nombre real de Meat Loaf) alquiló sus servicios para grabar el disco.

Meat Loaf grabó los overdubs para todas las canciones. Como puede apreciarse en el álbum, era un poderoso cantante que combinaba fuerza y melodía, con un gran rango de registros y capaz de adecuar su estilo a la necesidad del momento, saliendo bien parado en cualquier caso pero de alguna forma no encajaba del todo con la dirección que la banda de Nugent llevaba en ese momento.

Además el orondo vocalista estaba realmente más centrado en rematar lo que sería su multimillonario álbum en solitario ‘Bat out of Hell’ y no se implicó demasiado en aquel asunto, que parecía algo más bien transitorio para él, así que tras decidir qué canciones de las que había grabado se quedarían en el disco, y cuales se publicarían con la versión original, la alianza se dio por terminada.

Finalmente fueron tres las personas que pusieron su voz en el disco que salió a la venta en Octubre de 1976. Ted Nugent firma todas las letras y seis de las melodías de nueve canciones. La única que él canta es la que da título al álbum y con el que abre el disco: ‘Free for all’ .Toda una descarga de poder eléctrico que marca la línea que sigue casi todo el álbum . Canciones muy crudas, rápidas e intensas, basadas en riffs bastante sencillos pero con una gran presencia de desarrollos guitarreros que cortan la respiración. ‘Turn it Up’, ‘Dog eat dog’ o ‘Street rats’, son algunas muestras de ese hard rock de alto voltaje. ‘Hammerdown’ va incluso más allá, presentándose como un trallazo de proto heavy metal, pero también hay momentos perfectamente asequibles al público más amante del rock sin etiquetas.

Light my way’, muy orientada al sonido KISS , ‘Togheter’, una powerballad en toda regla o la rockera ‘I love you so I told you a lie’ hacen de este disco algo muy variado en su conjunto, pero sin por ello perder hilo central de la todopoderosa guitarra de Ted Nugent.

Hay quien considera este álbum como una muestra de que Ted no tenía las cosas demasiado claras, y estoy dispuesto a dar crédito si lo comparamos con su disco de debut, quizá más firme y consistente, sin embargo prefiero verlo como un derroche de talento y creatividad. Seguramente hubiese sido más fácil seguir el camino empezado en el debut y hacer un disco calcado a aquel (bueno, “Writing on the wall” podría ser la hija bastarda de “Stranglehold”) pero me da la impresión de que el Nugge siempre prefirió seguir a su instinto animal por encima del camino fácil.

LA PRODUCCION

El sonido del disco es realmente excepcional aunque parece ser que el mérito se lo adjudicó quien no lo merecía.

Tom Werman y Lew Futerman, eran los nombres importantes. El primero era el hijo de un alto ejecutivo de la compañía Epic, y trabajaba como cazatalentos para la empresa, pero su ambición en realidad era la de ser productor…. o más bien figurar como tal. Aprovechaba la situación y condicionaba los contratos con las bandas a aparecer como productor de sus discos. Lo cierto es que el hombre al menos era un buen cazatalentos, ya que consiguió nombres de la talla de CHEAP TRICK, MOTHER’S FINEST, MOLLY HATCHET y por supuesto Ted Nugent.

El caso de Lew Futterman , era diferente y venía de una vieja relación con Ted en la época de AMBOY DUKES, a quienes produjo algunos trabajos. Cabe reseñar la anécdota de que él fue quien llamó a Cliff Davies para que le echase una mano en la producción del primer disco de Ted Nugent. Cliff y él se conocían de principios de la década, cuando juntos habían producido a IF, que era el grupo donde Davies tocaba la batería.

El caso es que poco antes de que entrasen a grabar, el batería en Ted Nugent era Vic Mastrianni, que había acompañado al Nugge en su aventura al abandonar a AMBOY DUKES. Pero este exigía participación en los derechos, lo cual no le hizo demasiada gracia al agarrado de Teddy, que le puso en la calle. Luego contrataron a un músico llamado Brian Stafeld, pero aunque cumplía sobradamente sobre el escenario, llagada la hora de entrar en estudio no dio la talla, por lo que Futterman sugirió que fuese Davies el que tocase la batería, y así fue como uno que llegó a echar una mano, terminó siendo co productor y batería de la banda… pero no nos desviemos y hablemos sobre Anthony Reale.

Anthony era ‘simplemente’ el ingeniero, pero jugó un papel importante en la creación de ‘Free for all’ porque conocía las mesas de mezclas del estudio como su propia piel. Casi podía decirse que había nacido con ellas. El caso es que todos los productores estaban acostumbrados a trabajar con los viejos modelos de indicadores de aguja, pero los Sound Pit Studios, fueron de los primeros que introdujeron las mesas ‘Flickinger’, que devolvían señales de led sustituyendo a los viejos vúmetros de aguja, además de usar ecualizadores paramétricos en cada canal. Como quiera que Reale se había dedicado en cuerpo y alma a aprender a manejar esa nueva tecnología, supo sacar todo el partido de quienes estaban al otro lado de la pecera. Como prueba, está la leyenda que figura en la contraportada de ‘Free for All’ donde dice: “Gracias especiales a Anthony Reale por su inspiración creadora, que supera todo lo exigido”

En resumidas cuentas, a pesar de que el mayor crédito se les da a Tom Werman y Lew Futterman, parece ser que en realidad fueron Cilff Davies y Anthony Reale los que se batieron el cobre.

Al menos eso era lo que el propio Davies le contaba al periodista Martin Popoff en una entrevista: “Werman empezó firmando en el primer disco, aunque no hizo nada en absoluto. No sabía nada de nada, nunca había pisado un estudio en su vida. Todo lo que hacía era esnifar cocaína, beber y enrollarse con la primera rockera que se le ponía a tiro. Y la mayoría del trabajo teníamos que hacerlo el ingeniero y yo, sentados día tras día haciendo los overdubs de batería. Cuando la banda tenía libres unos días en medio del tour, Rob venía y grababa algo, luego llegaba Ted y grababa algo, y luego nos quedábamos Tony y yo allí grabando las baterías y mezclándolo todo, y allí no había nadie excepto Reale y yo”.

EL TOUR.

Una vez terminada la grabación, Davies asumió el papel de batería a tiempo completo y tocó en la gira de ‘Free for all’, no sin antes negociar unas mejoras económicas, tanto para él como para Grange y St. Holmes. Según sus palabras le parecía ridículo estar en un grupo que facturaba cien mil dólares al año, mientras los músicos cobraban doscientos dólares a la semana.

Además, lo que tenían por delante sobrepasaba lo humanamente soportable. Derek & Krebs, la agencia de management que se ocupaba del grupo tenía un lema: “Aprieta mientras la plancha esté caliente’, lo que en nuestro idioma sería algo parecido a ‘Pan hecho, venta espera’, es decir: si has terminado de grabar el disco, ponte a presentarlo de inmediato… y así fue.

No hubo un descanso de la gira anterior, ni durante la grabación y toda la presión acumulada no hizo sino aumentar. Bien es cierto que en algunos casos, eso fue incluso positivo para el grupo y especialmente para el público, que veía como toda esa fricción se descargaba en escena con unos conciertos antológicos, llenos de furia.

La primera parte de la gira (a partir d ela publicación del disco) tuvo lugar en Estados Unidos, donde compartieron escenario con bandas como RUSH, FOGHAT, MONTROSE o BLACK SABBATH durante los tres últimos meses de 1976 y Enero de 1977. Hay varios piratas registrados de aquellos shows, aunque con no muy buen sonido. Puedes echar un oído sin embargo al del 10 de Diciembre en Nueva York, abriendo para BLACK SABBATH.

Ya en Febrero visitaron Europa, o mejor dicho, Inglaterra, donde a finales de mes ocuparon los escenarios de varios teatros con el cierre de dos días en el Hamersmith Odeon el 5 y 6 de Marzo de 1977. ¿Y qué dirías que estuvieron haciendo durante las primeras semanas de febrero de 1977 en Londres? ¿Bailando pogo al son de los SEX PISTOLS? ¿Comprando imperdibles y ropa en las tiendas de Carnaby Street? Pues no exactamente.

Lo que estuvieron haciendo fue ¡¡grabar un nuevo disco!!. Apenas habían pasado dos meses tras la publicación de ‘Free for All’ y la banda estaba creando su siguiente trabajo.

De tal manera, las giras se solaparían y a partir de Mayo de 1977 ya no podríamos hablar del tour de presentación de ‘Free for all’ sino del de ‘Cat Strach Fever’, que salió a la venta en esa fecha. A partir de ese momento, el impulso a la carrera de Nugge es enorme, gracias al single ‘Cat starch Fever’, y llegarían los años de mayor éxito , y aun un buen puñado de grandes discos. Sin embargo, he preferido hablar de “Free for all” por lo que tuvo de decisivo y de punto de inflexión en la carrera de Ted, que cuarenta años después, sigue dándonos alegrías…. En lo musical al menos.

Miguel. Asturias.

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DOSSIER:

Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza, relacionado con este álbum a poder ser.

Biografia (hasta ‘Free for all’) publicada en POSTER en 1982. Tres páginas en español.

Biografia publicada por ENEFR MAGAZINE en su número 10 durante Febrero de 1984. Tres páginas en Francés.

Entrevista publicada por la revista CREEM en Septiembre de 1977. Siete páginas en inglés

Entrevista publicada por la revista CREEM en Junio de 1976. Tres páginas en inglés.

Biografia publicada en VIBRACIONES en Diciembre de 1982. Cinco páginas en español.

Reportaje del Reading ’76 publicado en VIBRACIONES en Octubre de 1976. Tres páginas en español.

Biografia y entrevista en la revista ROCK & FOLK de 1977. Cuatro páginas en francés.

Reportaje publicado por POPULAR1 en el numero 111, de septiembre de 1980. 8 Páginas en español.

CRONOSETENTAS

..::THIN LIZZY: “Jailbreak” ::..

– Jailbreak – Angel From The Coast* – Running Back – Romeo And The Lonely Girl – Warriors** – The Boys Are Back In Town – Fight Or Fall – Cowboy Song*** – Emerald****

Todos los temas escritos por Phil Lynott excepto * (Lynott/Robertson) **(Lynott/Gorham) *** (Lynott/Downey) **** (THIN LIZZY)

Scott Gorham: Guitarra  Phil Lynott: Bajo y Voz  Brian Robertson: Guiutarra   Brian Downey:Batería

Producido por: John Alcock

Ingeniero: Will Reid-dick

Grabado y Masterizado en: Ramport Studios, Londres

Publicado el 26 de Marzo de 1976

Brian ‘Robbo’ Robertson se unió a THIN LIZZY en 1974, formando junto a Scott Gorham el tándem que se inspiraba en las legendarias ‘twin guitars’ de WISHBONE ASH. Desde que eso ocurriera, todo el mundo aplaudía los logros encima del escenario. Sin embargo, después de editar ‘Nightlife’ en 1974 y ‘Fightin’ un año después, aun estaba por demostrar que el rendimiento en un estudio fuese en la misma dirección. “Jailbreak” publicado en el 76, fue el álbum que terminó de convencer a los escépticos y catapultó a la banda por encima de las estrellas.

LAS CANCIONES

Daba la impresión de que algún duende de los bosques irlandeses había arrojado una maldición sobre esta banda, porque el éxito parecía huir de THIN LIZZY. Si exceptuamos el que consiguieron en su momento con ‘Wiskey in the jar’ (olvidando además que ni siquiera era un tema propio) hay que reconocer el mérito que tiene que hubiesen aguantado la publicación de seis discos de discreto resultado comercial, sin haber tirado la toalla o bien haber perdido el apoyo de sus jefes.

En cualquier caso, con este álbum consiguieron algo que hasta entonces no habían alcanzado: escribir y registrar un conjunto de canciones homogéneo, sólido y bien nivelado. Si otros discos tenían dos o tres canciones muy buenas, junto a otros números sin demasiado acierto, “Jailbreak” por el contrario, parecía un disco de ‘Grandes éxitos’.

También es de destacar la variedad de estilos que pisan las diferentes canciones. Esto fue una constante en la carrera de la banda, especialmente en los setenta, pero si cabe, en este álbum se ve más acentuado. Pasan del funk presente en “Angel from the coast” a la balada “Fight for all’ o el soft rock basado en el legado de Van Morrison en “Runnig back” sin asomo de rubor. No obstante hay que matizar que es en el puro (y duro) hard rock donde se cubren de gloria “Jailbreak”, “Cowboy Song”, “Emerald” “The boys are back in town”… ¿se puede pedir más o mejor: la respuesta es ‘no’ en ambos casos.

De los temas citados, dos se publicaron como singles : ‘Jailbreak’ y ‘The boys are back in town’.

Al respecto de esta última creo que merece la pena resaltar que había sido descartada por la propia banda, ya durante el proceso de escritura del disco. LIZZY alquilaron un pequeño local donde montaron una especie de estudio para ensayar, escribir canciones y grabar demos antes de entrar en el estudio de verdad.

Estuvieron durante cuatro semanas encerrados con una una Teac de ocho pistas y grabaron quince canciones. Sin embargo por aquel entonces ( la época del bendito vinilo) no se solían utilizar más de diez, por las limitaciones de tiempo y calidad que tenía aquel soporte. Entonces fue cuando apareció por allí Chris O’Donnell, uno de los dos managers de la banda para revisar lo que habían escrito. Scott Gorham lo recordaba en una entrevista..

“Chris O’Donell era uno de los managers, el que daba la patada en la puerta y decía “ a ver, dejadme escuchar qué carajo habéis estado haciendo aquí metidos”… ya sabes. El caso es que se empeñó en escuchar las quince canciones y después dijo: “¿Sabéis? La canción esa que tenéis ahí… llamémosla “The Boys” ¿vale? Esa canción ¿por qué está fuera de la lista? “ y no supimos muy bien qué decir… “Bueno, ya sabes… no tenemos ni idea… ¿acaso te gusta?” “Joder, claro, quiero que quitéis esta de aquí y pongáis esa en su lugar” y así fue como “The boys are back in town entró en el álbum, porque nosotros la hubiésemos descartado”.

Por lo que respecta al segundo single, ‘Jailbreak’, comentar que es la justificación de las  muchas voces que insinúan que este iba a ser un álbum conceptual. El contenido de esa canción junto al arte de la portada, y los párrafos de la contraportada y el inlay así parecen indicarlo. Incluso hubo comentarios de Scott Gorham y el ilustrador Jim Fitzpatrick en ese sentido, pero en todo caso, ‘Jailbreak’ terminó siendo un disco al uso.

Otra de las grandes canciones que contenía ‘Jailbreak’, fue la que cerraba el disco. Bajo el título de ‘Emerald’ THIN LIZZY mezclaba con inmejorable resultado el folk irlandés con el hard rock. Para las letras, Phil tomó ideas de la mitología irlandesa, algo en lo que estaba realmente interesado, y en cuanto a la música, aunque todos aportaron mucho a la canción, destaca el uso de percusión que hace Brian Downey, quien utiliza toda suerte de timbales y tambores tradicionales que, unidos a la evocadora melodía que conduce la canción, supieron plasmar en sus notas el sentimiento tradicional de su tierra.

Indicar también que ‘Cowboy Song’ se publicó como single, pero un par de años después y en la versión en directo. Fue extraída del legendario ‘Live & Dangerous’ y resulta curioso comprobar que, no fue la única versión en directo de este tema que salió a la venta. En 2.008, el bootleg “UK tour 75” fue aprobado por la banda y publicado de manera oficial. Ese disco recoge el concierto que el grupo ofrecía en el Derby College of Art and Technology en Noviembre de 1975, lo que prueba que es una canción que ya llevaba en cartera desde hacía muchos meses antes de entrar a grabar. Un dato que apunto como simple curiosidad.

LA PRODUCCION.

Como hemos dicho, en los años previos a ‘Jailbreak’, THIN LIZZY eran conscientes de lo que se traían entre manos, pero circunstancias ajenas a su voluntad habían impedido que el resto de la humanidad pudiese apreciar su talento. Decididos a capturar todo ese potencial, la banda tomó la determinación de trabajar con alguien competente y en unos estudios en condiciones, un privilegio del que hasta entonces no habían gozado. Hay que tener en cuenta que ‘Nightlife’ (1974) era la primera experiencia en estudio tanto para Robbo como para Scott Gorham, y se toparon con Ron Nevison, un productor poco dado a trabajar con principiantes, cuya actitud restó calidad al trabajo de los hacheros.

Para el siguiente álbum, ‘Fightin’ (1975), Gorham y Robertson se negaron a volver a trabajar con Nevison, y aunque la banda peleó por conseguir a otro productor (querían concretamente a Roy Thomas Baker) finalmente tuvo que ser Phil Lynnot quien asumiese el papel. Como cabía esperar, el hecho de cantar, tocar el bajo, escribir las canciones y producir era demasiado para una sola persona e hizo que el resultado final se resintiese.

Llegado el momento, se hicieron con los servicios de John Alcock en la mesa de operaciones, un productor asociado a THE WHO, concretamente a los trabajos de John Entwistle, pero que finalmente  resultó ser más fachada que otra cosa. Es decir, el disco suena rematadamente bien, pero a decir de los músicos que lo grabaron, el mérito fue más de Will Reid-Dick, ingeniero residente de los Ramport Studios. Digamos que Alcock tenía buen oído y las ideas claras, pero no sabía cómo plasmarlas en la cinta, así que se limitaba a decirle a Will Reid lo que quería y era él quien tenía que mover los micros, orientas las pantallas, ecualizar la mezcla y repetir las tomas una y otra vez, ya que Alcock apenas si puso las manos sobre la mesa de mezclas.

Alcock , eso sí, supo aconsejar y orientar a la banda para que de alguna manera, dulcificase su sonido y lo hiciese más comercial. Ajustó patrones aquí y allá y consiguió que la banda (y muy especialmente Phil Lynott) se dejase guiar por su instinto profesional. El único que nunca pudo tragar al productor fue Brian Robertson, aunque conociendo la trayectoria de este pendenciero personaje, vaya usted a saber porqué.

Bien, en todo caso, el nivel de madurez e interacción entre los miembros de la banda, también fue determinante en el resultado final. Todo el grupo estuvo presente durante el proceso de grabación y cada uno aportó un buen montón de ideas al conjunto. Las drogas aun no eran un problema y el ambiente en el seno de la banda era muy bueno.

Phil era quien más partido tomaba en todo, pero el resto de la banda y muy especialmente Gorham y Robertson también se implicaron en todo el asunto.

LA GIRA

GRAHAM PARKER & THE RUMOURS fueron el grupo encargado de abrir los shows que THIN LIZZY ofreció en el Reino Unido como promoción para ‘Jailbreak’. Fue el primer tramo de una larga gira que empezó con el año, en lugar de hacerlo con la edición del álbum. El 16 de Enero se ponían en marcha mientras la imprenta escupía copias de la carpeta de ‘Jailbreak’.

Esta situación se alarga hasta el mes de Abril, momento en el que surcan las aguas del Atlántico por segunda vez, en pos de la conquista americana. Allí compartieron escenario con infinidad de bandas americanas y (sorprendentemente) europeas:

BE BOP DELUXE, GOLDENEARRING, AEROSMITH, SLADE, THE TUBES, PAVLOV´S DOG, CHARLIEDANIELS BAND, JOURNEY, NAZARETH o la IAN GILLAN BAND, pero con quienes alcanzaron un nivel más alto de contacto fue con RUSH, a quienes unió una sólida amistad.

La gira iba cumpliéndose en sus objetivos al mismo tiempo que el álbum subía en ventas, y muy especialmente los singles, uno de los cuales (‘The boys are back in town’) escalaba puestos en las listas aunque fuese meses después de haber sido publicado.

La cosa funcionaba como una especie de retroalimentación mediante la cual, el tour hacía que el single fuese más popular, y la fama que estaba ganando la canción, hacía que la gira tuviese más afluencia de público.

Durante los tres meses anteriores las cosas no podrían haber ido mejor y de hecho, lo que venía después ya era insuperable: THIN LIZZY se unía al tour de los RAINBOW de Ritchie Blackmore, que giraban promocionando ‘Rising’ y tenían cuarenta shows firmados.

Sin embargo, el rock and roll way of life pasó facture a Phil Lynott, quien contrajo hepatitis obligando a cancelar la gira. A pesar de que se rumorea que actuaron en dos shows (11 y 13 de Junio) los comentarios de la banda apuntan lo contrario. Scott Gorham para Martin Poppoff:

“No tocamos una sola nota en esa gira porque Phil sufría hepatitis desde semanas antes del concierto en Ohio, donde el tour iba a comenzar. El día que llegamos a Ohio, Phil, colapsó por agotamiento y fue llevado al hospital, donde se le dijo que había contraído hepatitis y que tenía que regresar de inmediato a Inglaterra. Allí fue puesto en la unidad de cuidados intensivos durante un par de semanas. Fue una lástima, porque habría sido una gran gira para la banda “.

Creo que nadie va a discutir eso.

Con Phil Lynott fuera de juego, casi puede darse por terminada la gira de ‘Jailbreak’. Es cierto que en septiembre volvieron a escena, pero lo hicieron en el norte de Europa y Alemania, país en el que estaban grabando su siguiente álbum ‘Johnny the Fox’. El hiper creativo Phil Lynott había aprovechado su estancia en el hospital para escribir otro de sus grandes discos en un período de lucidez y sobriedad. Hay quien dice que las drogas ayudaban a Philo a componer sus mejores trabajos, pero una escucha a ‘Johnny the Fox’ desmonta esa teoría al instante: Philo era un genio en sí mismo y hacía las cosas bien sin necesidad de drogas.

En fin,a lo que estábamos.A estas alturas, las fechas se confunden y las giras se solapan, y si hemos empezado hablando de un tour a dos meses vista de que se publicase el álbum que promocionaba, supongo que debemos hacer lomismo ahora. final.

Miguel. Asturias

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CRONOSETENTAS

 

– Tarot Woman – Run With The Wolf – Starstruck – Do You Close Your Eyes – Stargazer – Light In The Black

Ritchie Blackmore: Guitarra Jimmy Bain: Bajo Tony Carey: Teclados Ronnie James Dio: Voz Cozy Powell : Batería Martin Birch: Productor

Grabado durante Febrero de 1976 en los Musicland Studios de Munich,

 

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁRESEÑADO AL FINAL DEL POST.

IMPORTANTE!!!!! SI TIENES MATERIAL DE PRENSA QUE NO APARECE EN LA LISTA Y CREES QUE PODRÍA SERVIR PARA MEJORAR EL DOSIER , POR FAVOR, ESCRIBE UN CORREO A miangarri@gmail.com

GRACIAS A VICTOR POR SU APORTACIÓN 😉

 

“Rising” inaugura una sección dentro de Metal80. Bueno, lo de inaugurar es relativo porque CRONOSETENTAS es exactamente los mismo que las CRONOLOGIAS pero con discos de los setenta. No me he complicado la vida demasiado. El porqué de hacer esto es bien sencillo. Escribir un artículo y buscar el material de los dosieres lleva un tiempo más que considerable, de manera que no parece muy normal pasarse una o dos semanas ‘investigando’ sobre ‘Animalize’ pudiéndolo hacer sobre ‘Dressed to Kill’, o removiendo Roma con Santiago para sacar adelante algo sobre ‘Blow up your video’ teniendo ‘Let there be rock’ de por medio. No tengo nada en contra de ‘Animalize’ o ‘Blow up…’ pero disfruto mucho más de los otros, así que ¿Por qué ponerse límites? En fin, supongo que no es difícil de entender. ¿Seguirán SLAYER, IRON MAIDEN y BARON ROJO entre nosotros? Naturalmente, pero esta sección abrirá las puertas a discos como “Burn”, “Sheer heart attack”, “Lights out” o, como el caso que nos ocupa hoy, el talento hecho vinilo: “Rising”.

Tan solo hicieron falta diez días para dar vida a uno de los discos definitivos de la historia del rock. RAINBOW dejaron lista esta pieza maestra en un plazo de tiempo que solo cobra sentido cuando pensamos que en este grupo había gente con apellidos como Powell, Blackmore o Dio. El derroche de talento, creatividad y nivel técnico de este grupo en aquellos momentos era algo que escapaba a lo normal y muchos vieron en “Rising” el álbum que realmente esperaban de Ritchie Blackmore cuando este abandonó a DEEP PURPLE… en cualquier caso, ‘Rising’ ha quedado en la memoria colectiva como el trabajo más sólido del ‘Hombre de Negro’ e, insisto, una pieza clave de la historia del rock.

Como decía, “Ritchie Blackmore’s Rainbow”, el debut de la banda, había tenido una acogida inferior a la que se esperaba. Lo ciert es que era como si ELF hubiesen fichado a Ritchie Blacmore como guitarrista!! De hecho, el tour de presentación arrojaba unas cifras desmoralizadoras: que un local capaz de acoger a 18.000 personas, solo atrajese a 1.500 no era exactamente lo que Blackmore y su entrono esperaban. Sin embargo, si por algo se ha definido Ritchie a lo largo de su vida, es por no amedrentarse ante nada y hacer de la necesidad virtud, así que lo que hubiese hundido a otros músicos, para él fue un reto.

Sabía que el material que estaba escribiendo era magistral y los músicos que le acompañaban para ejecutarlo estaban sobrados de talento, así que con la banda recién completada (la inclusión de Jimmy Bain como bajista había tenido lugar tan solo tres meses antes) y varias canciones en su haber, , RAINBOW entra en los Musicland Studios de Múnich en febrero de 1976.

Algunas canciones como ‘Stargazer’ o ‘Tarot Woman’ , fueron escritas durante ensayos, e incluso presentadas durante el tour de su álbum de debut. En bootlegs como “Rainbow at Pittsburgh 11.18.75”, tres de las siete canciones que forman el repertorio pertenecen a “Rising”, cuando aun no había sido grabado ni mucho menos editado. El resto del material fue creado en un local a las afueras de Múnich que alquilaron para ensayar y componer.

Ese fue, seguramente, el principal motivo para que las cosas salieran rodadas en el estudio. De hecho el álbum está grabado en una toma en directo seleccionada de tres intentos diferentes, para lo que hubo que acondicionar unas instalaciones que no estaban precisamente actualizadas. Cozy Powell por ejemplo, tuvo que hacer derribar el hueco de la escalera para conseguir el sonido brillante y potente con el que luego nos deleitaría. Ritchie Blackmore optó por utilizar una unidad móvil, algo que acostumbraba a hacer dada su aversión por las ‘peceras’ de los estudios convencionales.

Como decía, el álbum se grabó en toma única, es decir en directo dentro del estudio. Tan solo la batería tuvo que ser re grabada aparte. Sin embargo, la rapidez en la grabación también tuvo que ver con el hecho de que Martin Birch, co-productor del álbum junto a la banda, exigiese autoridad total para hacer su trabajo. El veterano productor sabía que tenía ante sí a tres tipos muy difíciles, con criterios muy fuertes y cuyo carácter era sencillamente imposible. Sabía que si les soltaba un centímetro de cuerda, cada uno de ellos querría imponer su criterio y el trabajo no se acabaría nunca, de manera que ni Dio, ni Blackmore ni Powell pudieron decir una sola palabra al respecto. Tan solo Martin Birch al mando y Reinhold Mack (a.k.a. Mac) como asistente fueron los responsables del producto. De no haber sido así, quién sabe si hoy podríamos disfrutar de un disco como ‘Rising’.

Como anécdota, destacar que durante una pausa en la grabación, el grupo no tuvo mejor idea que ir a una pista de hielo e improvisar un pequeño set con el equipo de la banda que actuaba allí cada tarde. Puedes imaginar la cara de las familias y público en general que patinaban por allí. Ritchie lo comentaba para Circus Magazine:

“Todo el mundo se sorprendió al principio, pero la mayoría de ellos nos conocían, éramos muy famosos en Alemania . Lo que hicieron fue sentarse y disfrutar del ‘Ice-Skating Blues’ . Estuvimos allí durante una hora, y luego devolvimos las guitarras a la banda, y volvimos a patinar. Era la primera vez que patinaba, y debo decir que fue agradable. Buena diversión”.

I SEE A RAINBOW RISING…

“Rising” es un disco muy engañoso, o al menos a mí me engañó. En su momento, antes de engancharme a él, tenía la idea preconcebida de que era un trabajo barroco, un alarde de virtuosismo con interminables desarrollos instrumentales que están bastante lejos de lo que me suele gustar. Su impresionante portada, el sonido tan rico en matices, el hecho de que solo tuviese seis canciones me llevó a pensar de manera equivocada.

De acuerdo, “Rising” no es “Never mind the Bolocks”, precisamente, pero sí cabalga entre lo divino y lo humano. Es decir, toma mucho de la épica, pero mucho más del rock básico. Lo que, lejos de colocarlo en tierra de nadie como ocurre tantas veces, lo convierte en un disco dinámico y accesible, pero que dejaba bien a las claras el nivel estratosférico que encerraban sus surcos. Fue además una jugada inteligente, porque de haber tomado la senda de la épica únicamente, quizá estaríamos ante un disco difícil de digerir. Muy bueno, sin duda, pero más orientado a los amantes del rock progresivo que otra cosa. Ritchie y compañía supieron darle un giro a todo eso y acercarlo a quienes preferían estructuras más básicas (como es mi caso, lo reconozco).

A lo que vamos. El álbum abre de una forma verdaderamente grandilocuente con ‘Tarot Woman’, un delirio de interpretación vocal que escondía la clásica letra de Ronnie centrada en la magia y el ocultismo sentada sobre un riff muy bien medido, que no aturde al  oyente y además es contundente y melódico a partes iguales. Esta pieza por si misma justifica lo que comentaba antes, es decir, el que recordemos este álbum como algo mucho más épico de lo que en realidad es. Pero por si eso no fuera suficiente, tenemos ‘Stargazer’, el non plus ultra de lo legendario, la fantasía y el barroquismo musical. Su melodía de tintes árabes sirve de base a una letra que nos trasporta al Egipto de los esclavos en una apabullante interpretación por parte de Ronnie Dio.

Con solo este par de canciones (una tercera parte del álbum), Ritchie y compañía consiguieron engañarnos (engañarme), por decirlo de alguna manera, e instalar en nuestro recuerdo una idea un tanto equivocada con respecto a ‘Rising’. ¿Era en realidad un álbum tan monumental? No en mi opinión. Ojo, si vamos al nivel técnico, creativo o cualquier otra apreciación de ese tipo, la palabra ‘monumental’ se quedará corta, pero en cuanto al espíritu del disco, a la hora de la verdad está mucho más cerca de lo que Ronnie Dio había hecho con ELF de que lo que el hombre de negro había hecho antes en DEEP PURPLE.

Run with the Wolf”, por ejemplo, navega sobre un riff contundente y muy enérgico que a su vez se apoya sobre el trabajo de Cozy Powell tras su kit de batería, una de las mayores bazas ganadas con respecto a su anterior disco. La letra sí encajaría en el campo de la fantasía, pero su música está, en mi humilde opinión, bastante alejada de ese concepto.

Otro ejemplo lo tenemos en “Starstruck” donde ni siquiera la letra podría corresponder a esa categoría. Ronnie y Ritchie contaban el asunto en una entrevista promocional:

Ronnie James Dio: “Starstruck” trata de una chica real, llamada Muriel, quien ha perseguido a Ritchie durante cuatro o cinco años. Es una verdadero fan de Ritchie, apareció en su jardín en Inglaterra, ella apareció en Los Angeles creo, escondiéndose detrás de los árboles… aparecía en todas partes, así que decidí escribir sobre la chica deslumbrada y Ritchie, que era el objeto de su ‘deslumbramiento”.
Ritchie Blackmore: Ah sí, Muriel es una de esas personas… lo que Ronnie estaba diciendo, en realidad no sé lo que Ronnie estaba diciendo porque yo no estaba escuchando. Ella aparecía por todas partes. Una tarde, alrededor de las seis estaba comiendo algo en mi jardín cuando la ví moverse entre los arbustos. Allí estaba la cabeza de Muriel, y yo no lo podía creer, así que le eché a los perros encima. No la he vuelto a ver últimamente…”

Do You Close Your Eyes” también se resuelve con un riff enérgico y muy dinámico pero que no deja de ser un “tres acordes” con una letra poco habitual para los recursos de Ronnie Dio. El propio Ritchie Blackmore lo reconocía en una entrevista para Circus Magazine:

“Varias personas me han recomendado que esa canción saliese como single. Es pegadiza, e incluso cartero puede silbarla mientras hace sus rondas. Es una canción de rock muy sencilla, y el público la pillará enseguida aunque no representa para nada el lugar musical donde nos encontramos. Por otra parte, la segunda cara del disco se compone de dos canciones de nueve minutos, y tampoco estoy seguro de que sea ahí donde la banda se encuentra “

Light in the black” (originalmente llamada ‘Coming Home’) que cierra el álbum, no puede considerase tampoco dentro del campo de la espada y brujería como podría sugerir su título, dicho lo cual, cabe remarcar el espectacular desarrollo instrumental que hacen todos los miembros del grupo, especialmente Tony Carey y, cómo no, Ritchie Blackmore. La precisión que alcanzan ambos músicos en la parte final del tema hace que termines exhausto al acabar el disco.

En fin, lamento insistir pero me gustaría que se me entendiese. Cuando el mismísimo alma mater de RAINBOW tenía dudas respecto a la dirección del grupo como hemos visto en sus declaraciones, que no nos ocurriría a los demás. Creo sinceramente que este disco es una de las obras maestras más importantes de la música rock, pero me parece que pude dar lugar a cierta confusión.

En parte esto se debió como he comentado al trabajo del ilustrador, Ken Kelly. Creo que los trabajos que hizo para KISS y RAINBOW, ambos en 1976, se convirtieron casi de inmediato en sendos iconos y quedaron asociados de por vida al mundo de rock. Son dos portadas que sencillamente describen de una forma difícilmente superable e contenido que ilustran, y además tienen e l mérito añadido de ser dos polos opuestos de un mismo estilo.

Ken se molestaba en oír las canciones o leer los manuscritos a fin de captar una escena que pudiese definir el conjunto de la forma más concisa posible. De esta forma, absorbió el barroquismo y la profundidad de alguna de las canciones que daban forma a “Rising” dejándolas (en mi humilde opinión) perfectamente plasmadas en los trazos y colores de su portada. Tonos cálidos y sin demasiados contrastes que reflejan la solidez de canciones como “Tarot Woman” o “Stargazer” al 100%.

LA PROBLEMÁTICA GIRA DE ‘RISING’.

La presentación de este álbum no fue un camino de rosas. Tenían un hándicap a superar del que ya hemos hablado, que era haber fracasado comercialmente con su álbum de debut, teniendo que ver pabellones con mucho menos aforo del que el grupo merecía y los locales podían albergar, especialmente en Norteamérica.

La única forma de remediar eso era insistiendo y centrando el tour en aquel vasto país. Desde la oficina de management, se programó un tour abriendo para ALICE COOPER por Texas, el medio este y la costa oeste de Estados Unidos que fue abortado por la hepatitis contraída por Cooper. Había que actuar rápido aun a costa del riesgo que suponía para ellos (RAINBOW) ir como cabezas de cartel. La solución pasaba por elegir a unos supporters competentes y los manager vieron en THIN LIZZY la solución perfecta. La banda de Phil Lynnot empezaba a hacerse grande gracias a su magistral álbum ‘Jailbreak’ y además habían dejado el campo abonado, ya que poco tiempo antes habían girado por allí con buena acogida.

RAINBOW programaron cuarenta conciertos, entre los cuales se encontraban algunos lugares ya visitados un año antes: Allentown, New York, Hempstead, Boston, Milwaukee, Chicago o Montreal volverían a tener su dosis de Arco Iris… pero no de THIN LIZZY. El motivo: de nuevo la hepatitis hizo aparición, esta vez en el maltrecho hígado de Phil Lynnot, que privó al público de ver algo tan grande como era su banda presentando ‘Jailbreak’, para cerrar la noche con RAINBOW haciendo lo propio con ‘Rising’. Ahí es nada.

No dejaron de surgir problemas a lo largo del tour, como la suspensión de su noche en el festival ‘Norwester 76 Fest’. Debían cerrar el concierto junto a BLUE OYSTER CULT y BACHMAN TURNER OVERDRIVE, pero esos últimos no se presentaron al no cobrar por adelantado, y en consecuencia, cinco mil energúmenos invadieron y destrozaron el escenario.

Si hablamos de problemas, uno constante fue el arco iris que acompañaba al grupo en escena. Se ha hablado mucho de los quebraderos de cabeza que una réplica de Stonehenge dio a BLACK SABBATH durante la gira de ‘Born Again’, bien, pues a RAINBOW les ocurrió algo parecido con. La banda estaba empeñada en que aquel artefacto coronase los escenarios donde ellos tocaban, para lo cual tuvieron que empezar por idear un sistema que evitase las interferencias con la guitarra. El propio Ritchie lo recordaba muy bien en una entrevista a Circus:

“Lo peor de nuestro último tour fue que mi guitarra seguía haciendo los peores ruidos del mundo. El espectáculo de luz provocaba más interferencia que cualquier otro con el que haya trabajado. Sé que tienes que hacer ciertos sacrificios en ese sentido, pero aquello era ridículo. Las luces estaban generando ruido tanto como yo. He hecho construir una guitarra especial, porque además me estaba cansando de la Strato marrón. Ahora tengo una blanca con un cuello normal, palo de rosa, pero el cableado electrónico es de baja impedancia. Tenemos transformadores para aumentar mi señal y hemos aislado los cables de las luces de los de mis amplificadores …

El dichoso artefacto no solo daba problemas de ruidos si no que su tamaño se convirtió ne muchos casos en un inconveniente insuperable, llegando a cancelar conciertos porque el trasto no entraba en el local.

Terminado Agosto, volaron a Europa con unas pequeñas variaciones en el repertorio. Pasaron por varios países como Francia , Suiza, Inglaterra y Alemania. Si hay algo en este mundo que se ha exprimido, ha sido la gira que hicieron por este país, de cuyos nueve conciertos tres han sido publicados en formato integro en una interesante colección que consta de “Live In Köln 25.9.1976”, “Live In Düsseldorf 27.9.1976”, “Live In Nuremburg 28.9.1976”. Estos va por separado, pero también hay una caja que bajo el nombre “Live In Deutschland 1976” los recopila todos. Esto fue publicado en 2007 por la compañía alemana AFM Records, aunque hay otro álbum bastante anterior, concretamente de 1990 que bajo el título “Live in Germany 1976” (Connoisseur DP VSOP 155) reunía tomas de varias ciudades alemanas, siendo la mayor parte del show de Colonia el 25 de septiembre.

Aquel tour tuvo como artista invitado nada menos que a AC/DC. Los australianos acababan de publicar “High Voltage” a nivel internacional recopilando lo mejor de sus dos trabajos australianos y su compañía, Atlantic, estaba barajando la posibilidad de despedirlos por su escaso rendimiento comercial.

Posteriormente, en el mes de noviembre vuelan a Australia, con BUFFALO como banda telonera y hacen diez conciertos, en uno de los cuales, una huelga de gasolineras impide que esa noche arda la guitarra de Ritchie (verídico). “Rising” había cambiado mucho la percepción de la banda por parte del público… de hecho en la ciudad de Adelaide tuvieron que hacer un show a las cinco de la tarde ya que los de por la noche habían agotado las localidades, y la demanda de entradas era increíble.

Y si en Australia arrasaron, en Japón, la siguiente parada, no fue menos. Trece conciertos con llenos totales e incluso varios sold out de los cuales tres sirvieron como base para la edición del disco en directo oficial del grupo. “On Stage” fue el título simple y directo de un álbum que reflejaba la energía de un grupo en su momento de gloria. Las tomas pertenecían a los shows que hicieron el 8 de Diciembre en el Koseinenkin-Kaikan de Osaka y dos shows el 16 en el mítico Budokan en Tokio respectivamente.

Tras concluir la gira y la publicación del disco en directo, del que hablaremos en su momento RAINBOW volvió a sufrir una debacle en su alineación y las idas y venidas de miembros serían otra vez la tónica habitual en la biografía de la banda. Afortunadamente, esas historias están al margen de nosotros el público que tenemos la inmensa suerte de poder disfrutar de un disco como “Rising”, que seguramente estará entre los diez álbumes definitivos de la historia del rock.

Miguel.Asturias

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DOSIER “RISING”

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con RAINBOW y su álbum “Rising” en su mayoría retrospectivos. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.
Si tienes material de prensa que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

– Tourbook Rainbow 1976. 20 páginas en inglés.

– Entrevista a Tom Carey publicada en HUSH magazine nº 33 en 2009. Tres páginas en español.

– Reseña del propio Carey para el libro “The more dark than purple interview”, también publicada en HUSH magazine nº 33 en 2009. Una página en español.

– Reportaje sobre la gira de ‘Rising’ publicado en THIS IS ROCK nº 28, en Octubre de 2006. Siete páginas en español.

– Anuncio gira norteamericana de RAINBOW. Publicado en CIRCUS nº 135 en Abril de 1976. Una página en inglés.

– Reportaje publicado por CLASSIC ROCK en Junio de 2011. Seis páginas en inglés.

– Reseña publicada en CREEM MAGAZINE (U.S.A.) durante Agosto de 1976. Dos páginas en inglés.

– Entrevista publicada en la revista CIRCUS durante Junio de 1976. Dos páginas en inglés.

– Reportaje álbum publicado en THIS IS ROCK 84. Seis páginas en español.