RETRO SETENTAS

Hacía tiempo que no dedicábamos tiempo a retroceder en el tiempo una década más de que solemos hacerlo. Como aquí no necesitamos ningún tipo de pretexto, esta semana nos sumergiremos en las raíces de todo el asunto. La vida y milagros de cinco chavales (entonces lo eran) que tuvieron que pasar por momentos calamitosos antes de llegar a la cima del mundo. A toro pasado está claro que mereció la pena, pero siempre es bueno mirar atrás y ver que detrás de los focos y las miles de gargantas gritando cada vez que ellos pisan un escenario, hay fundamentalmente dos cosas: pasión y trabajo.

Este artículo se completa con un dossier, cuyo contenido y forma de conseguir están descritos al final del artículo.

 

[ E A R L Y    Y E A R S ]

 

Birmingham, 1968. BLACK SABBATH habían volado los sesos de toda una generación de jóvenes que compartían la escasez de perspectivas. De allí habían surgido también LED ZEPPELIN y habían llegado tiempo atrás los sonidos de grupos como IRON BUTTERFLY o CREAM… sin duda aquel era un campo abonado para el rock and roll.

Entre los muchos amantes de ese sonido había tres que respondían a los nombres de Bruno Stephenhill, John Partridge y Al Atkins que habían decidido formar una banda llamada THE JUB BLUES EXPERIENCE en la que tocaban el bajo, la guitarra y la voz respectivamente. Procedían de Bromwich, un sórdido barrio de la ciudad y estaban buscando un sustituto para John Perry, su guitarrista fallecido en accidente de automóvil poco antes. A las audiciones acudió un ambicioso e inexperto guitarrista llamado Keny Downing, cuyo currículo se reducía a haber usado un amplificador de verdad no más de cinco o seis veces. Sin embargo tuvo la suficiente osadía de presentarse e intentarlo. Fue rechazado por razones obvias, siendo Ernest Chataway de diecisiete años el que consiguió el puesto y completó la formación.

Con la formación completa, faltaba encontrar un nombre con el mismo magnetismo que el de sus paisanos BLACK SABBATH. Fue Bruno quien tomaría la idea de un tema de BOB DYLAN del 67 titulado “The ballad of Frankie Lee and Judas Priest” poniendo así a la banda en situación de escribir sus propios temas, grabar ensayos y buscar trabajo por los clubs, es decir, la carrera que todo grupo ha de seguir.

Llegado el momento, decidieron grabar una maqueta y presentarla a varios sellos, con la ayuda de su manager Alan Eade. Inmediate Records mostró interés en el asunto y les llenó la cabeza de ilusiones…para quebrar dos meses después y dejarlos tirados y con los ánimos reducidos a cero. El primero en abandonar sería el que había llegado el último. Ernie decide marcharse y tras él la banda se desintegra por completo, quedando Al Atkins solo, pero dispuesto a luchar por su grupo. Las experiencias de ese tipo son duras, pero siempre puedes sacar algo positivo de ellas, y Al no fue menos. Ahora tenía completamente claro que haría una banda capaz de eclipsar el sonido de la banda de Iommi y Osbourne.

Como dice la “leyenda”: Si BLACK SABBATH habían creado el metal, JUDAS PRIEST forjarían el acero!.

[CREATING STEEL]

 

Pasaron seis meses antes de que, por pura casualidad, Al Atkins se uniese a un trío de ex-compañeros de la escuela que habían formado un grupo que respondía al nombre de FREIGHT. Sus nombres eran John Ellis, que tocaba la batería, Ian “Skull” Hill que era el bajista y Kenny Downing, el guitarrista que él mismo había rechazado no mucho tiempo atrás. Ese trío de adolescentes llevaba medio año ensayando su rock progresivo en unos locales llamados Holy Joe’s, que eran parte de una antigua iglesia de la English School reconvertida en locales por los que pagaban cuarenta céntimos de libra por día.

Trabajando de sol a sol consiguieron sacar adelante varias canciones, dos de las cuales (“Holly is the man” y “Mind conception“) sirvieron como primera demo, grabada en julio de 1971 en los estudios Zella Rcs.

Con la maqueta llegó el momento clave en la vida de los grupos: elegir entre conservar sus empleos o dedicarse a la banda. Todos eligieron el rock and roll, a excepción del batería John Ellis que fue sustituido por Allan Moore y poco después por Cris “Congo” Campbell, un batería negro que cubrió la vacante en diciembre y ya en Enero estaba haciendo shows fuera del área de Birmingham, llegando incluso hasta Escocia. A nivel de entusiasmo las cosas no podían ir mejor. Habían tocado en sitios tan emblemáticos como el Hammersmith, el Greyhound o The Cavern, las más de las veces abriendo para otras bandas y en otras ocasiones como cabezas de cartel, pero sobre el tema financiero no podía decirse lo mismo. A duras penas cubrían gastos y el ansiado momento de dar el pelotazo no terminaba de llegar, por lo que Al Atkins, que era padre de una criatura, tuvo que abandonar al grupo.

[HALFORD AND TIPTON LANDS]

 

De nuevo las cosas se ponían feas. Estar sin cantante y sin batería (Campbell se había ido junto a Atkins) ponía al grupo en una situación terminal. Sin embargo,inesperadamente, la novia de Ian Hill aportaría la solución definitiva. Sue Halford, que era el nombre de la chica , tenía un hermano que según su parecer cantaba como los ángeles, y además, su banda, HIROSHIMA, se encontraba en una situación parecida a la de JUDAS PRIEST.

Ninguna de las partes perdía nada por intentarlo, así que tras un par de encuentros y ensayos Rob Halford se unió a la aventura trayendo además con él al batería John Hinch, quien vio claro que no había futuro para HIROSHIMA con Halford fuera del grupo. En principio, la idea era cubrir unos conciertos que el grupo tenía apalabrados para abrir la gira de BUDGIE, pero, bastaron unos pocos ensayos para que cayesen en la cuenta de que la cosa podía dar mucho más de sí.

Dentro de aquella mini gira, hubo una fecha muy significativa en la historia del grupo, que fue la del 11 de febrero en el Marquee londinense. Allí se desplazó el jefe de un pequeño sello llamado GULL RCS. David Howell, que así se llamaba el tipo en cuestión, se había puesto en contacto anteriormente con Dave Corke, manager del grupo, interesándose por la maqueta que habían grabado. Tal fue el impacto que le causaron que no trascurrieron dos meses antes de que firmasen un contrato discográfico. La condición era que meter a otro guitarrista más en el grupo y creasen algo así como una versión hardrock de WISHBONE ASH, algo que entusiasmo a Downing, un gran fan de aquella banda.

En aquella época había un trío que había conseguido un compromiso con el sello Vértigo, llegando a abrir unos conciertos de los DEEP PURPLE de Glenn Huhes alrededor del 74. Su sonido era un auténtico calco del de BLACK SABBATH y la formación tenía a Steve Palmer (el hermano de Carl Palmer) como batería, Mars Cowley (que tocaba en la banda de Pat Travers al bajo, mientras que a la voz y guitarra estaba Glenn Tipton. El nombre del grupo era THE FLIYNG HAT BAND y con él pretendían editar el disco que habían grabado bajo la batuta de Rodger Bain (responsable de los tres primeros trabajos de BLACK SABBATH) pero al llegar con el material a los despachos de Vertigo, se encontraron con el rechazo frontal de los directivos que alegaban la similitud de la banda con sus SABBATH. Esta puñalada terminó por disgregar al trío aunque Tipton mantuvo su amistad con Bain. Fue el productor precisamente, quien le propuso para unirse a JUDAS PRIEST haciendo posible un encuentro entre él y K.K.Downing que tuvo lugar en una tienda de música llamada “What’s music?” en Birmingham. Tipton aceptó creyendo que podría hacer algo de forma temporal mientras que aparecía otra cosa mejor pero le ocurrió lo mismo que a Rob Halford. En muy poco tiempo se dieron cuenta de que lo que traían entre manos podía funcionar a la perfección.

[ROCKAROLLA MAN!]

 

Con un guitarrista nuevo y un contrato discográfico en el bolsillo, entran a grabar su debut discográfico en unas condiciones económicas tan lamentables que, literalmente, duermen en la furgoneta durante el dia para poder grabar por la noche, cuando era más barato. Otro handicap que debieron superar fue el respeto que es imponía Rodger Bain, el productor, que sin quererlo les tenia atemorizados a causa de su status dentro del mundo de la música.

No olvidemos que ellos eran unos pipiolos que estaban siendo dirigidos por el hombre que había creado los primeros discos de BLACK SABBATH y eso les superaba. Bien, la grabación tuvo lugar entre la última semana de Junio y las dos primeras de Julio de 1974 en los Olympic Studios de Londres, siendo mezclado y masterizado en los Trident and Island Studios de Londres también. A decir de los miembros del grupo hubo algún tipo de error en la mezcla, ya que mientras estaban en el estudio el sonido era espeso y tenía presión pero al mezclarlo y llevarlo al vinilo, desapareció todo parecido con el sonido del grupo y les dejó totalmente decepcionados.

No fue en absoluto un buen principio pero les sirvió como punto de partida por un lado y como carta de presentación para el circuito de grandes conciertos por otro, ya que, gracias al hecho de tener el álbum circulando, actuaron en el festival Reading’75, el punto culminante hasta entonces, de su ya larga trayectoria en directo. Fue una posición paupérrima ( el segundo grupo el primer día a las cinco d ela tarde) pero pudieron ver la reacción del público ante los temas que tocaron de lo que iba a ser su futuro disco, y allí fue donde vieron claro que estaban en el camino correcto.

[SAD WINGS OF DESTINY]

 

Solo necesitaron hacer un pequeño cambio en la formación sustituyendo al batería John Hinch, con el que no estaban en absoluto contentos, por Alan Moore, un viejo colega de los tiempos de garaje, cuando aun no estaban en el grupo ni Halford ni Tipton. Una vez inyectada la sangre nueva se trasladan a los estudios Rockfield de Gales en noviembre, a grabar lo que mezclarían un mes más tarde en Londres en los Morgan Studios, bajo la tutela del gran Chris Tsangarides, habitual de TYGERS OF PANG TANG y THIN LIZZY que en nuestro país trabajó con los enormes BARON ROJO.

De cara a la galería puede parecer que vivían como verdaderas rockstars, pero la realidad era bien distinta. Tanto es así que tuvieron que buscarse chapuzas suplementarias porque, literalmente, no ganaban lo suficiente para comer. Puede parecer increíble, pero el propio Glenn Tipton lo comenta en “Heavy Duty”, la bio oficial de la banda:…

“nos vimos forzados a hacer trabajos de la peor especie o a solicitar el subsidio de la seguridad social si queríamos seguir componiendo y ensayando. Estuvimos a punto de dejarlo todo en ese momento…”

de manera que ahí teníamos a todos unos metalheads como Tipton, Ian Hill y Downing ejerciendo de jardinero ,conductor y peón respectivamente…así es el mundo del rock amigos!. Afortunadamente, sobre todo para ellos, Gull Rcs., a pesar de no poder proporcionarles ningún tipo de asistencia económica, cumplían su compromiso e hicieron lo imposible por editar finalmente el disco que les llevaría a donde merecían, “Sad Wings of Destiny”. A grandes rasgos podríamos hablar de este como del primer lp de genuino heavy metal en la historia, el primero que traspaso las fronteras del hard rock para sellar el nacimiento de un estilo nuevo.

Hay unos cambios de personal (de nuevo con el batería) y hacen sus galas de presentación pero, el aspecto económico no terminaba de mejorar, de modo que en la recta final de 1976 encontramos a una banda con cierto reconocimiento y fama pero que continua con sus trabajos para poder salir adelante. Esto, unido al entorno en el que se desenvolvían, en una ciudad postindustrial en plena crisis les hizo plantearse el jugarse todo a una carta. Deseaban de todo corazón abandonar aquella deprimente urbe y solo tenían una forma de hacerlo, y esa era la música. El primer paso fue cambiar de manager y en una jugada desesperada se hicieron con los servicios de Dave Hemmings que no llegó a final de año sin sugerirles que hiciesen todo lo posible por abandonar Gull Rcs. y buscasen una compañía capaz de asumir las necesidades de JUDAS PRIEST como banda, de manera que recién empezado 1977 rescinden su contrato con Gull, hasta que como dice Rob Halford “una bendición del cielo” llega en forma de contrato.

La compañía estadounidense CBS muestra un gran interés por la banda y decide incluirles en su cartera de artistas. Glenn Tipton comenta: “era estar pellizcándote los brazos todo el dia…¿de verdad la hemos conseguido? no podíamos creérnoslo!”.

[SIN AFTER SIN]

 

Un futuro mucho más prometedor se les abría ante los ojos. Las sesenta mil libras esterlinas que la multinacional les puso por delante para el nuevo disco, eran una buena prueba y ellos, llenos de ímpetu por un lado y del recelo que da el haber pasado hambre por otro, propusieron a la compañía hacerse cargo de la producción del nuevo disco. CBS rechazo la oferta. Ahora estaban a otro nivel, ya no eran un grupo underground y había que trabajar en las mejores condiciones para poder ofrecer los mejores resultados, de manera que el productor para su nuevo disco sería todo un lujo.

Pasaron de grabar por las noches dormir en la calle a tener a Roger Glover, ex-bajista de DEEP PURPLE delante del equipo donde estaban grabando. Ya habían trabajado con otro gran productor en “Rockarolla” pero esto sobrepasaba toda expectativa…Solo hubo que hacer unos pequeños ajustes ya que desde un principio ,Glover quiso dejar claro que había que conseguir un batería competente de verdad que hiciese justicia al sonido PRIEST, y Alan Moore no daba la talla.

Así las cosas y teniendo en cuenta en realidad había sido un recurso para poder grabar “Sad Wings…” fue invitado a abandonar. Ahora las cosas habían cambiado y fue Glover quien trajo a alguien capaz de aportar el nivel necesario. Un jovencísimo músico de sesión llamado Simon Phillips se trasladó con ellos a los Pinewood Studios de Londres a matizar ideas y escribir nuevo material para ensayarlo. Solo fueron necesarias dos emanas escasas antes de entrar a los Ramport Studios, propiedad de THE WHO a registrar las nuevas canciones. Para ello, junto a Glover estaban Judy Szeleky, Neil Homby y Dave Bellotti, que habían trabajado con bandas como WHO, MOUNTAIN o THIN LIZZY y entre todos crearon ocho temas propios y una versión de la folkie Joan Baez, “Diamonds and rust”, que era una exigencia de contrato. Debían grabar una versión en cada uno de los dos primeros discos, y un tema escrito por alguien ajeno a la banda en cada uno de los dos siguientes.

Ellos ya habían grabado este en unas demos para Gull Rcs. de manera que la elección estaba clara. El resto del álbum es un paso adelante en el sonido del grupo y fue aceptado por un público inmerso en la moda punk, lo que pone de manifiesto que el grupo tenía una gran carga de agresividad y un fuerte compromiso social en sus letras. Para la gira de promoción hubo de nuevo problemas con el batería, para no variar, ya que Phillips tenía compromisos adquiridos con anterioridad, por lo que no pudo hacer el tour, así que tras hacer algunas audiciones se hicieron con los servicios de James Leslie Binks, que había participado en el extraño disco en solitario que R.Glover grabó junto a Coverdale , Hughes y R.J. Dio en 1974.

El tour abarcó de Abril a Octubre (con algunas paradas intermedias) y tuvo una “parte inglesa” en la que fueron teloneros de STATUS QUO, y otro (¡por fin!) americana, en la que abrieron para gente como FOREIGNER, REO SPEEDWAGON o ALICE COOPER, una gira en la que por cierto, sufrieron el célebre apagón de N.Y.C. y que tuvo su punto culminante en el festival “Day of the green“, compartiendo tablas con los dinosaurios LED ZEPPELIN, que eran sus paisanos, para nada menos que 65.000 personas. Ya de vuelta a l viejo continente hicieron dos fechas en Suiza como teloneros de AC/DC a fin de abrir brecha por otros lugares para seguir avanzando.

[STAINED CLASS]

 

La nueva meta para el grupo era conseguir, por un lado romper con el concepto de grupo setentero y por otro conseguir un sonido para el vinilo tan crudo y duro como el que tenían en directo. El primer reto era cosa de ellos única y exclusivamente, pero para el segundo estaban condicionados a terceros, y todas las expectativas se vinieron abajo en el momento que CBS les asignó como productor a Dennis Mckaye, un autentico experto en Jazz-fussion que había trabajado con monstruos del género como Al di Meola o Stanley Clarke. Desde luego, no parecía el más adecuado para lograr el propósito de nuestros muchachos. En fin, quien paga manda y con este hombre se fueron a los Chipping Norton Studios en Cotswold, Londres a escribir y grabar un álbum que, en sus propias palabras, “nos pillo queriendo abandonar el lastre de los setenta, los temas épicos y las canciones de nueve minutos, pero realmente sin tener una dirección clara adonde tirar”. Finalmente se decidieron por combinar su personal sonido con un poco de la agresividad y la espontaneidad del punk, que en aquellos momentos era el sonido que reinaba en Inglaterra. Para las letras tomaron como referencia la ciencia ficción de manera metafórica y así crearon nueve temas propios y una versión, como cumplimiento del contrato que les obligaba a ello. La elegida fue “Beter by you, Better by me” de SPOOKY TOOTH, la única que no produjo MacKaye, sino James Guthrie, que años después trabajo con QUEENSRYCHE. Entre los temas propios había canciones del calibre de “Exciter”, “Stained Class” o “Beyond the realms of death”. Estas tres, junto a “White heat red hot “, “Savage” y la versión que decíamos, formaron parte del repertorio para la gira de presentación.

Cumplieron con sus fechas en Reino Unido y Europa y fueron a Estados Unidos como apoyo a BACHMAN TURNER OVERDRIVE y FOGHAT, con quienes tuvieron un muy mal rollo durante toda la gira. También hicieron varios conciertos en Japón donde quedaron prendados de la eficacia y la pasión del público. La década de los ochenta estaba muy cerca ya, y no solo era necesario superar los clichés musicales, si no que también había que avanzar en el campo estético dejando atrás la indumentaria hippie, los pantalones acampanados, las camisolas de flores y los sombreros de cinta. Las viejas bandas dinosaurio iban cayendo una a una, el punk reinaba en Inglaterra y el público hard rock no tenía una imagen con la que identificarse. Su música era agresiva y no solo había que ser agresivo si no que había que parecerlo. Había que proyectar esa imagen el los directos y en las carátulas de los discos. Rob Halford decidió que ya había sido suficiente, y su condición de homosexual le ayudó a tomar la iniciativa, como él mismo cuenta en una entrevista a la revista The Advocate en 1998:

” Me dije a mi mismo, bien, yo soy gay y estoy metido en el rollo del cuero y su matiz sexual, así que voy a llevar todo esto a escena”.

Dicho y hecho, se presentó con su idea en una tienda londinense llamada “Mr.S” y entre Rob y los dueños de la tienda diseñaron el atuendo que cientos de bandas siguen copiando treinta años después.

[KILLING MACHINE]

 

Además del hecho de que la vestimenta fuese un punto de inflexión en la banda, el álbum que editaron era uno de sus mejores trabajos hasta la fecha e incluso en toda su carrera. “Killing Machine” presentaba una portada reflejo del nuevo look, obra del habitual Roslav Szaybo y del álbum se extrajeron tres singles, “Before the dawn”, “Rock forever” y “Take on the world”, que llegó a ser una canción obligada en los partidos de fútbol en Inglaterra… ¡imagínate a cinco o seis mil hooligans ingleses cantando ese himno!, en fin, al menos a JUDAS PRIEST les sirvió para hacer un programa en el Top of the Pops, algo que no conseguían desde 1975.

El productor del álbum fue Guthrie, el que había grabado la versión en “Stained Class“. Consiguió un sonido más crudo que todos los discos de JUDAS PRIEST hasta entonces y los que habrían de .

Personalmente lo encuentro muy denso y empacado, más sucio de lo habitual y por ende más agresivo. También se aprecia una mayor presencia en la voz de tonos graves. Como curiosidad, la versión en esta ocasión la hicieron para la edición americana del disco, aunque luego se incluyese en todas. Era una exigencia del editor estadounidense que les pedía una versión para la radio (ya no tenían la vieja obligación) y escogieron un tema de FLEETWOOD MAC titulado “The green Manalishi“. También tuvieron que cambiar el título por sus connotaciones violentas ¿?, y allí salió a principios del 79 como “Hell bent for leather“. El tour volvió a abarcar tres continentes, hubo uno para Inglaterra y Reino Unido que llamaron “X Certificated tour” y se desarrolló en los meses que quedaban del 78, para luego ir a Japón y posteriormente girar por los Estados Unidos, donde hicieron 45 fechas junto a PAT TRAVERS y UFO. A mediados de año volvieron a Europa para abrir para AC/DC y después para STATUS QUO.

[PRIEST IN THE EAST]

Para las fechas en Japón del tour “Killing Machine“, CBS ya tenía un objetivo. La idea era editarlas en directo como un detalle hacia el publico asiático que saldría bajo el nombre de “Priest in the east“. Para la mezcla y edición se contrato a Tom “Colonel” Allon que se encerró con parte de la banda en unos estudios propiedad de Ringo Starr que hay en la que fuera una mansión de Lennon. Después de varias semanas, el resultado fue tan satisfactorio que decidieron que el disco debía editarse en todo el mundo, el regalo a los fans japoneses serían algunos temas extra, pero aquel disco era algo que debía estar al alcance de cualquier fan en cualquier parte. Fue el inicio de una larga colaboración de grupo y productor y con él grabarían sus grandes obras. El disco está considerado como uno de los mejores directos de la historia, aunque en muchas ocasiones se le tachó de estar lleno de arreglos y overdubs. Hay gente que asegura haber visto a Rob Halford re-grabando la voz en el estudio de Ringo e incluso llegó a afirmarse que las partes de las guitarras eran totalmente nuevas. Personalmente no puedo discutirlo, por supuesto que no, pero sí invito a cualquiera a escuchar un pirata de la época para comprobar la capacidad que este grupo tenía en directo. Eran verdaderos profesionales, así que posiblemente el disco esté arreglado, y especialmente las voces, pero no se les pueden restar meritos. Parte de la culpa de los rumores la tiene la foto de la portada, un montaje de varias instantáneas en el que Halford está tapando el puesto del batería Les Banks que había abandonado el grupo. Las razones eran más musicales que otra cosa, ya que Banks quería experimentar con temas más técnicos (no olvidemos que él era un batería de estudio) y la idea de la banda para el siguiente trabajo estaba más dirigida a volver a las raíces, por lo que necesitaban a alguien con pegada simple e inmediata y lo encontraron en el ex-TRAPEZE (la vieja banda de Glenn Hughes) Dave Holland.

El estreno para él en directo fue bastante espectacular y extraño. Se trataba de abrir para los KISS de la era “Dinasty“, con Cher de por medio (era la novia de Simmons) haciéndole consultas de moda a Rob Halford (¡!), y una banda (KISS) que empezaba a decaer frente a otra (JUDAS PRIEST) que estaba en un momento extremadamente dulce. La pomposidad fantasiosa de unos contra la agresividad austera de otros. Desde luego no podía haber algo más completo y variado. Tras las fechas en las que abrieron para KISS, lideraron su propio tour por los USA, e incluyeron la Harley en sus shows por primera vez (ya habían sacado motos a escena en Europa, pero no Harleys). El resto de 1979, nuestro último año, lo gastaron en Europa, abriendo para AC/DC. Una de las fechas está inmortalizada en el video de los australianos “Let there be rock“, donde podemos ver un cartel del concierto…

A partir de aquí, cambia la década y la carrera del grupo, lejos de apagarse, aun seguiría subiendo durante años hasta llegar a su cúspide a mitad de los ochenta. Con altibajos, JUDAS PRIEST han llegado hasta hoy mismo, siguen ahí y han sido una fuente de inspiración para varias generaciones. Su talento y no otra cosa, lo ha hecho posible.

Miguel.Asturias

Si este post te ha gustado, tal vez te interesen estos también:

DOSSIER JUDAS PRIEST.

La idea era recopilar material de prensa de los setenta donde se hablase de JUDAS PRIEST. Es lo suyo.. pero el caso es que hay muy poquita cosa, al menos yo no tengo demasiado, de manera que ha habido que tirar de especiales y artículos retrospectivos principalmente… es lo que hay. Si en tu colección de revistas tienes algo de los setenta relacionado con el grupo y quieres compartirlo, puedes hacerlo escribiendo a miangarri@gmail.com. Será muy bienvenido.

En fin, para recibir este dosier debes escribir un comentario hablando sobre el tema del artículo, es decir los JUDAS PRIEST anteriores a ‘British Steel’… no hay mucho más que explicar.

CONTENIDO:

– Entrevista a Al Atkins hecha por un servidor y publicada en THIS IS ROCK nº 32 durante Febrero de 1987. Dos páginas en español.

– Reportaje sobre el álbum ‘Stained Class’ publicado en CLASSIC ROCK durante 2011. Cuatro páginas en inglés.

– Biografía del grupo publicada en HEAVY METAL PHOTOBOOK, un libro especial editado en 1983. Nueve páginas en inglés.

– Presentación del grupo en POPULA1 nº 52, publicado en 1977. Una página en español.

– Entrevista retrospectiva publicada en POPULAR1 nº 100, durante 1981. Seis páginas en inglés.

– Retro-reseña de ‘Sad Wings of Destiny’ publicada por POPULAR1 en su nº 180 durante Junio de 1988. Una página en español.

– Biografía del grupo publicada en POPULAR1 Especial ESP A49 durante 1983. Catorce páginas en español.

– Retro-reseña de ‘Sad Wings of Destiny’ publicada por HUSH MAGAZINE en su nº 31. Una página en español.

– Biografía del grupo publicada en ENFER MAGAZINE nº2 durante Mayo de 1983. tres páginas en francés.

CRONOSETENTAS

.::THE STORM: “The Storm”::.

– I’ve Gotta Tell You Mama – I Am Busy -Un señor llamado Fernández de Córdoba. –Woman Mine -It’s All right -I don’t Know -Crazy Machine – Experiencia sin órgano.

Angel Ruiz Geniz : Guitarra   Diego Ruiz Geniz: Batería      Luis Genil Rodríguez: Teclista    José Torres Alcoba: Bajista   The Storm: Voz     Fernández de Córdoba . W.H. Singleton: Producción

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

IMPORTANTE!!!!! SI TIENES MATERIAL DE PRENSA QUE NO APARECE EN LA LISTA Y CREES QUE PODRÍA SERVIR PARA MEJORAR EL DOSIER , POR FAVOR, ESCRIBE UN CORREO A miangarri@gmail.com

En alguna parte de este blog hablábamos no hace mucho de algo muy significativo al respecto de la calidad de los grupos de rock duro de los setenta. Se trataba de que nombres como URIAH HEEP, U.F.O., NAZARETH o ATOMIC ROOSTER entre otros muchos, fueran considerados bandas de segunda fila…. y lo cierto es que relativizando, llegas a la conclusión de que, al lado de RAINBOW, LED ZEPPELIN o QUEEN, efectivamente lo eran, al menos en cuanto a ventas y popularidad se refiere. Sin duda en la Inglaterra aquella década tenías que ser extraordinariamente bueno si querías asomar la cabeza. No cabían medias tintas. Comprar un instrumento no era en absoluto fácil y de hecho hay muchas bandas que admiten haber empezado su carrera con material robado por ellos mismos (BLACK SABBATH o JUDAS PRIEST sin ir más lejos).

Bien, tratemos ahora de mover ese escenario desde Inglaterra a España y tendremos el problema elevado al cubo. Si en Londres o en Birgminham no todo el mundo se veía capaz de plantearse siquiera el formar un grupo, en los años de la dictadura de Franco, había que echarle mucho valor para ponerse a tocar rock. No hablo de LOS BRAVOS o los SIREX (de cuyo esfuerzo y mérito ni se me ocurre dudar) si no de quienes rizaron el rizo escogiendo el peor de los caminos en un país que bastante tenía con pensar en cómo iban a terminar cuarenta años de calvario, y en el que quiero recordar que hubo gente asesinada en aquellos días por llevar el pelo largo. Intentemos ponernos en esa tesitura para entender entonces porqué un grupo con un único álbum en los setenta absolutamente desconocido para la inmensa mayoría, merece estar en esta sección al lado de monstruos como UFO o THIN LIZZY , e intentemos de paso conocer lo más posible sobre una banda de auténticos pioneros en el hard rock español: THE STORM.

SEVILLA, 1969.

Esos serían los datos en el lugar y en el tiempo, para un hipotético viaje en nuestra máquina del tiempo particular. Habría que viajar más de cuarenta años atrás e ir a la popular barriada de San Jerónimo en la capital andaluza, para encontrarnos con dos hermanos gemelos llamados Diego y Angel Ruiz Genil, batería y guitarra respectivamente, que desde la tierna edad de nueve años intentaban hacer algo parecido a música con instrumentos que ellos mismos fabricaban con lo que tenían a su alcance. Con el paso del tiempo se unieron a otros dos personajes que respondían a los nombres de Luis Genil (primo de los gemelos) y José Torres, que terminaron encargándose de los teclados y el bajo después de algunos cambios en sus respectivas formaciones. Ensayaban bajo el nombre de LOS TORMENTOS en una habitación alquilada que estaba lado de una vaquería en la zona de La Algaba donde trabajaban sobre versiones y temas propios que luego interpretaban en directo en los pueblos del extrarradio sevillano, ya que la gran ciudad aun no estaba a su alcance.

En Sevilla  se había producido una importante caída en cuanto a las posibilidades de las bandas. Si bien poco antes aquella tierra había regalado los oídos de la juventud con bandas como GOMA, GONG, NUEVOS TIEMPOS o los legendarios SMASH, la desaparición de estos últimos había convertido aquel campo abonado en un erial. Eso no impidió sin embargo, que algunos locales siguiesen programando shows y fiestas con relativa asiduidad. Entre ellos destacaba una discoteca llamada Don Felipe, que ofrecía actuaciones en directo a un nivel verdaderamente profesional. Tanto era así  que contaban con los servicios de un leonés que se llamaba José Luis Fernández de Córdoba.

A lo largo de la historia del rock and roll han existido personajes que, bien desde la sombra, o en ocasiones a plena luz, han sido determinantes para el surgimiento y desarrollo de ciertas bandas: Brian Epstein con THE BEATLES,  Tom Parker con Elvis o los legendarios y temibles Peter Grant y Don Arden cuyos métodos de dudosa legalidad llevaron a la gloria a LED ZEPPELIN o SMALL FACES. Bien, pues si buscamos un símil en nuestro país, creo que bien podríamos encontrarlo en de Córdoba. Fue el primer manager de Julio Iglesias y representó también a grandes de la escena como TRIANA o LOS MÓDULOS, actividades que compaginaba con la creación de grandes eventos como fueron los “ENROLLAMIENTOS” leoneses (luego exportados a otros lugares de la geografía nacional, o las “QUINCE HORAS DE AMOR Y POP” , que reunían a la flor y nata del rock español, cuando no había rock español ( espero que se entienda lo que pretendo decir). Sin embargo antes de eso, decíamos, se había afincado en Andalucía, donde se encargaba de organizar los conciertos y conseguir artistas para las noches sevillanas. Fue algo natural que nuestros cuatro protagonistas terminaran encontrándose con él. No hizo falta mucho para convencer a de Córdoba, que vió en ellos un torrente de posibilidades, juventud y , sobre todo, gana de comerse el mundo.

Entrar en contacto con de Córdoba amplió su abanico de actuaciones de una manera impensable, abriéndoles a tocar por las salas de las ciudades del sur e incluso de fuera de la península. De hecho, fue en una actuación en la discoteca Barbarella de Palma de Mallorca, donde cambiaron su nombre al de THE STORM. Así se curtieron a base de  mucho esfuerzo durante casi dos años de someterse a una rígida disciplina de trabajo (curiosamente lo que tardan ahora muchos grupos en formarse, grabar y desaparecer de la faz de la Tierra). Ellos tenían la voluntad para llegar alto y de Córdoba la fe para que lo consiguiesen, así que les proveyó de un equipo en condiciones para que sacasen lo mejor de sí mismos.

La capital de España lo era también de nuestra música. Jugársela y viajar allí era la única posibilidad de salir adelante, y aun así era también remota, pero había que intentarlo. Se estrenan allí en septiembre del 72, combinando los escenarios de su tierra con los de la capital y sitios como Burgos y Logroño. Allí un crítico local les bautizó en la prensa como ‘los hijos de Jimi Hendrix’, algo que supongo que no debió molestarles. Como decía, la capital de Reino les acogió en varias ocasiones, y a pesar de que por aquel entonces todavía  no tocaban sus propias canciones, la prensa musical se hacía eco de sus conciertos. Buena prueba de ello es la entrevista al grupo que aparece en en nº 202 de DISCO EXPRESS  publicado en 1972, y que forma parte del dosier de prensa.

En estas condiciones decíamos, permanecen durante dos años. Siguen dejándose la piel sobre los escenarios y abriéndose día a día a otros lugares del país como Bilbao o Barcelona donde debutaron en septiembre de 1973. Las actuaciones en Barcelona resultaron ser determinantes, ya que en una de ellas estaba presente un tipo llamado W.H. Singleton, dueño de Singleton Productions quien vio en aquellos cuatro mocosos la posibilidad de revitalizar el panorama de ‘rock avanzado’ (como entonces se le llamaba) en España. De esta forma y tras varias gestiones buscando una compañía interesada en publicar y distribuir la grabación, terminaron contratando a la banda.

El citado W. H. Singleton y Fernández de Córdoba fueron los productores, José Fernández el ingeniero de sonido (según reza la carpeta del álbum) y los legendarios Audiofilm los estudios donde la banda se encerró durante las horas que quedaban libres, mientras tenía lugar la grabación de ‘Mediterráneo’ de Serrat. El tiempo del que disponían era ridículo ( apenas una noche) por lo que tuvieron que llevar las canciones mascadas y re mascadas, ya que la grabación fue en riguroso directo.

En Abril de 1974, finalmente veía la luz ‘The Storm’ su primer álbum. La edición corrió por cuenta de BASF, una compañía alemana que muchos recordaréis por que eran fabricantes de cintas vírgenes. EWn cualquier caso, los sevillanos hacían historia con ocho canciones que inevitablemente recordaban a Ritchie Blackmore y compañía, con aderezo de URIAH HEEP y una pizca de ATOMIC ROOSTER.  Nunca dejaron de reconocer qeu DEEP PURPLE eran su grupo de referencia, y de hecho, mientras su repertorio estuvo construido a base de versiones,  nunca faltaron en sus conciertos “Black Night”, “Maybe I’m a loser” o “Strange kind of woman”. Ahora reflejaban ese sentimiento en  sus propias creaciones, nacidas con un sonido muy crudo e impulsivo, que era totalmente inédito en este país, con el añadido de estar cantado en inglés.. un inglés precario, pero inglés después de todo. Títulos como ‘I got to tell you mama’, que fue extraída como single, ‘Woman Mine’ , la progresiva ‘Crazy Machine’ o ‘It’s all right’ (esta con párrafos en castellano) daban nombre al resultado de unir tesón y talento. Su manager tuvo un reconocimiento especial en una bonita canción instrumental titulada ‘Un señor llamado Fernández de Córdoba’, donde mezclaban rock sinfónico en el estilo que luego seguirían bandas como ASFALTO o BLOQUE, con melodías de raíces claramente andaluzas, algo a lo que posteriormente se agarrarían los propios STORM. Sin embargo, de modo global, grabaron un disco de puro y duro hard rock.

A partir de este punto, las cosas les fueron un poquito mejor y consiguen un promedio de quince galas mensuales (muchos las quisieran hoy para un verano entero) que combinan con participación en concursos e incluso apariciones en televisión. 1974 trascurre entre proyectos e ilusiones, unos consolidados y otros no. Fernández de Córdoba seguía haciendo su trabajo y consiguió que la compañía Carouselle Records publicase el álbum en Italia. Las previsiones pasaban por participar en el AMERICAN SHOW FESTIVAL en Los Angeles y  hacer una gira en Italia durante el mes de Septiembre, tal como Luis Genil contaba a Disco Express en Septiembre de 1974:

“Sí – comenta Luis, organista del grupo – la gira está programada para Septiembre (de 1974) aunque quizá finalmente se lleve a cabo a principios de Octubre. Nuestro single y L.P. ya se ha puesto a la venta en Italia y la gira consistirá en un recorrido promocional  del disco por las principales localidades italianas, así como radio y televisión. La gira es un logro personal de nuestro manager. Antes estaremos en el American Show Festival, el primer festival americano de rock dedicado a gente nueva. De este festival saldrá un gran grupo nuevo mundial. Estaremos por los U.S.A. seis o siete días.”

Por más que he buscado en la red no he encontrado noticia alguna sobre tal evento… quizá no fuese ese el nombre o haya errores en la fecha. En todo caso, agradecería información al respecto. También se preparó una gira junto a los franceses MAGMA por España y Francia como parte de intercambios culturales, que era una forma de funcionar bastante habitual por aquel entonces.

El año termina de la mejor manera imaginable: abriendo el show que en diciembre de ese año ofrecieron QUEEN en Barcelona. Según se cuenta consiguieron  sorprender al mismísimo Freddie Mercury, de quien la leyenda dice que no entendía porque THE STORM no hacen galas por toda Europa. Otra cosa es lo que dijo alguna prensa de aquel show. No entiendo porqué la revista VIBRACIONES le tenía hincha a STORM. ¿Era quizá por su procedencia andaluza? ¿era miedo a una banda capaz de desbancar a cualquier grupo de rock catalán? vaya usted a saber, el caso es que mientras desde POPULAR1 se daba cobertura y apoyo a esta banda, (Ganaron también el premio a la mejor banda en vivo y mejor banda revelación)desde VIBRACIONES sin embargo encontrábamos perlas como estas:

Hace unos meses, en el espacio de televisión “Mundo Pop” se habló del resurgir de Sevilla, en la onda de la más nueva música del país. Sin embargo, ni “Goma” ni “Ajedrez” – por ejemplo – parecen ser grupos que hayan evolucionado en el sentido que lo ha hecho la música en Barcelona. El ejemplo de THE STORM es flagrante, desde este punto de vista, quedando su música en puro efectismo anclado en el “hard rock” británico de los sesenta.
VIBRACIONES nº 5, Febrero de 1975

Como apoyo a la causa no está nada mal, pero mejor aun fue su crítica, también en el nº 5, de Febrero de 1975, hablando de la mencionada actuación del grupo cuando abrieron para QUEEN. Se cerraba el artículo a doble página con el siguiente comentario:

“Quisiera dedicar unas palabras solamente a la actuación de STORM. En principio creo que se debe apoyar agente española, gente que están en una línea de música avanzada y que son precisamente los que no pueden casi ni comer, pero también ceo que hay grupos mucho mejores que STORM – mezclador de sonido al margen, que les fastidió más aun si cabe la actuación –  que debían haber hecho de teloneros de QUEEN- La tentación a Hendrix fue de pena y las versiones de Rolling muy tristes.”

Se abría en nuevo año 1975 con cierta revitalización del panorama musical, especialmente en Sevilla. Suele ocurrir que cuando una banda asoma la cabeza, hay muchas otras que van al rebufo, como ocurrió con OBUS y tantos otras siguiendo la estela de BARON ROJO y pos supuesto ocurrió con THE STORM que seguramente allanaron el camino para que apareciesen bandas como TARTESOS, MANANTIAL o los mismísimos TRIANA.  Con la banda de Jesús de la Rosa actuaron a menudo, tanto en festivales como compartiendo escenario ambas bandas. También fueron parte del mítico festival “Quince horas de pop y amor”, rebautizado por la prensa oficial como “La invasión de la cochambre” y en otros como ONDA MEDITERRANEA. De nuevo forman parte del concurso EUROPEAN POP JURY, alcanzando el sexto puesto en esta ocasión y consiguen entrar en millones de hogares españoles a través de la pantalla en blanco y negro d elas televisiones en el programa “Ahora” de TVE.

En fin, todo parecía seguir su curso, pero en Abril de 1975, cuando parte de la banda ha de hacer el servicio militar, STORM tienen que de raíz con todo lo que se pareciese al rock duro. Cambiaron la guitarra por el fusil y la melena por un ‘elegante’ peinado, cortando en seco su trayectoria ascendente. La retirada se prolongó durante dos años, durante los cuales España cambió de tal manera que los sevillanos tuvieron que asumir que su sitio lo habían ocupado otros.

Detenemos aquí esta historia, no porque no continuase, si no porque lo hizo por otro camino más cercano al rock sinfónico y progresivo, el cual me merece el mayor delos respetos, pero está muy alejado de la esencia de esta página. Queda por lo tanto para el recuerdo la leyenda de estos auténticos pioneros.

DOSSIER DE PRENSA STORM:

Este ha sido uno de los dosier que más trabajo me ha costado hacer. Creo que el porqué es evidente… España, Rock y 1974 son tres conceptos que no casan ni queriendo, de manera que imagina lo liitado de la prensa dedicada al asunto. De hecho parte del dosier son recortes dellibreto que trae la reedicion del vinilo que hizo la compañía Wha-Wha hace pocos años. En espera de recibir más cosas, esto es lo que hay….

(Para recibir el dosier escribe un comentario dando tu opinión sobre el grupo en general, el disco en particular… lo que se te pase por la cabeza. Lo importante es compartir recursos y opiniones.)

– Entrevista en DISCO EXRESS publicada en Diciembre de 1973. Una página en español.
– Presentación en la revista TRIUNFO número 618 publicada en Agosto de 1974. Dos páginas en español.
– Artículo sobre Fernández de Córdoba publicado en POPULAR1 ESpeciales A03 Enrolamiento en León.Una página en español.
– Entrevista en DISCO EXRESS publicada en Diciembre de 1972. Una página en español.
– Micro reseña del álbum publicada en La Vanguardia en 1974.Una página en español.
– Seis pequeño artículos de varios contenidos, en dos páginas.
– Presentación d ela banda en el especial POPULAR1 15H de Burgos, 1975. Cinco páginas en español.
– Publicidad.