RETRO SETENTAS

Esta es una aproximación a THIN LIZZY en su carrera durante la década de los 70. Sirva como complemento a otro artículo sobre Phil Lynnot subido hace ya tiempo, con el que inevitablemente encontrarás coincidencias, que espero sepas disculpa. He dividido el artículo en dos porque al final iban sumándose las páginas y me pareció lo más adecuado para hacerlo mínimamente digerible. Los dosier de prensa también van por separado, este abarca desde el día cero a la primera entrada de Gary Moore , dejando el resto hasta 1979 para la siguiente entrega. En fin, vamos allá…

La industria musical ha cambiado como nunca se pensó. La mayor cantidad de medios, el hecho de que estos sean más asequibles, y el mayor poder económico en general (que parece estar seriamente amenazado), son sin embargo un arma de doble filo. Por un lado hay muchos más grupos, todo se ha diversificado y es mas fácil grabar un disco para cualquier banda. Pero por otra parte, ese aumento en la  cantidad lo ha sido en detrimento de la calidad, y buena parte de la música que hoy se hace está concebida con el espíritu de las hamburguesas: pura y simple fast food de consumo rápido. ¿Qué banda actual piensa estar editando discos después de quince años? Supongo que ninguna será tan ilusa… Olvidémonos pues de esta época que estamos viviendo y volvamos a la era en la que la falta de medios era suplida con talento y escojamos a una banda inusual, por su lugar de origen (Dublín) y porque su líder era uno de los pocos negros que llegó alto en el universo del hard rock.

1968. BLACK EAGLES con Lynott y Downey a la derecha de la foto.

Phil Lynott nació el 20 de Agosto del 49 , hijo de Philomena Lynott, una católica irlandesa, y Cecil Parris, un negro sudamericano con quien ella se juntó en Londres, donde había ido en busca de una mejor vida. El peque vio la luz en el hospital Halham de West Brownbich en Birgminham aunque pronto volvió con su madre a Dublín, donde fue criado por sus abuelos mientras mama Lynott se ocupaba de conseguir dinero para ambos. Pronto fue tentado por el rock and roll y era un adolescente primerizo cuando se unió a los BLACK EAGLES , un grupo que interpretaba los éxitos del momento y que tenían cierta fama a nivel local. Este hecho no tendría mayor importancia de no ser porque el batería de ese grupo era Brian Downey , compañero inseparable de Lynnot durante ,prácticamente toda su carrera, tanto a nivel profesional como personal. Los BLACK EAGLES fueron perdiendo gancho de manera gradual  hasta que Phil Lynott , ya con 18 años, se unió al grupo de Bernand Shields, SKID ROW.

Esta banda, en activo desde 1967, buscaba un revulsivo que le ayudase a conseguir un éxito que se les resistía y vieron en el joven Phil a alguien con una buena imagen que sin duda iba a atraer al público femenino.  Su voz, que se adaptaba a la gran variedad de versiones que hacían era un gancho infalible. Así funcionaron durante algunos meses, hasta que entra en el grupo un personaje que les hace cambiar su concepto de banda de versiones  para convertirse en un grupo de canciones propias. Gary Moore ficha como guitarrista con tan solo 16 años, y apenas un par de ellos más después, SKID ROW ya estaba grabando un single con el título “New Places, Old Faces“. Aquí se separan los caminos de grupo y artista, ya que poco tiempo después de que el single viese la luz, Lynott es expulsado del grupo que quedaría reducido a un power trio, como mandaban los cánones de la moda.

1969 SKID ROW con Lynott y Gary Moore, esta vez a la izquierda.

 Ya en la calle reencuentra a Downey , quien también estaba sin banda, y junto al bajista Pat Quiley y el guitarra John Stauton formaron ORPHANAGE. Por primera vez, Phil escribía sus propias canciones , descubriéndose entonces un talento irrepetible. A pesar de ello, la banda no termina de arrancar y a finales del 69, aprovechan la oferta del guitarra Eric Bell quien buscaba gente para formar un grupo. Eric Bell venía de THEM, la banda que tenía en sus filas a Van Morrison, por lo que al lado de nuestros muchachos, era una verdadera estrella de rock.

Bien, en honor a la verdad, el interés de Bell se limitaba a Downey nada más, pero aceptó a Lynott a condición de que aprendiese a tocar el bajo, algo que no le resultó difícil, ya que cuando fue expulsado de SKID ROW, Brendan Shields ( a la sazón líder del grupo) le había regalado uno. Resumiendo, a principios del 1970 el grupo era un hecho. Solo les faltaban dos cosas: un teclista y un nombre. El primero llegó en la persona de Eric Wrixon . El segundo llegó desde las viñetas de un cómic llamado The Dandy  donde había un personaje que era una sirvienta de hojalata que se llamaba Tin Lizzie. La leyenda dice que Eric Bell compraba ese tebeo porque era el que su ídolo John Mayall aparece leyendo en la portada de uno de sus discos. Cierto o no, la realidad fue que tras un par de cambios en las letras THIN LIZZY había nacido.

La banda debuta el cinco de Marzo de 1970 sobre el escenario del Countdown Club, abriendo para… SKID ROW. Aquel viejo bar fue una parada constante en la historia del grupo. De hecho, su escenario  también sirvió como  plataforma para la presentación, apenas cuatro  meses más  tarde, de su debut discográfico. John D’ardis, propietario de los Trend Studios lo recuerda de la siguiente manera:

“ La primera vez que hablé con Phil Lynott fue cuando estaba en SKID ROW. Quería grabar algunos temas, antes incluso de haber hecho ‘The Farmer’, que fue el que  interesó a EMI, así que en una especie de quid pro quo le propuse que le dejaría usar mi estudio con la condición de que grabasen un de mis canciones, titulada “Ineed you” que en realidad era una mala copia de algún tema de BLOOD, SWEAT & TEARS. Estuvo de acuerdo en hacerlo, y de hecho mi canción terminó como cara B del single “The Farmer”, así que conseguí mi minuto de gloria!”

Efectivamente, el debut discográfico de THIN LIZZY consistió en un single con la canción “The Farmer” escrito por Phil Lynott y editado por Parlophone. Se prensaron 500 copias, de las que 238 fueron vendidas o regaladas y el resto “recicladas”. No puede decirse que fuese un gran comienzo , pero fue el primer paso y sirvió para llamar la atención de varias compañías, entre las que terminaron escogiendo a Decca, en una época en la que tocaban en directo cinco días a la semana haciendo que el tiempo, literalmente, volase.

1.THIN LIZZY

Apenas un año antes habían debutado en directo, y el 30 de Abril de 1971, a las tiendas llegaba el primer long play de la banda, bajo el poco original título de “Thin Lizzy”.  Realmente, este álbum fue el reflejo del talento de Eric Bell, mucho antes que del de Phil Lynott, quien estaba en un discreto segundo plano.  Esto se nota sobre todo en una cierta preponderancia de riffs cercanos al sonido Hendrix por un lado y en melodías muy arraigadas en la tradición celta por otro. En todo caso fue un disco muy completo y compacto, el típico debut de la banda a la que no le  ha faltado ni el tiempo ni la voluntad necesarias para hacer las cosas bien.

La edición de su disco de debut les pilló en medio de una pequeña gira por Inglaterra, país al que viajaban por primera vez, abriendo para los GROUNDHOGS,   y en el que permanecieron hasta bien entrado agosto, momento en el que por fin, pudieron presentar su disco en casa. A partir de entonces y hasta final de año, su vida se convirtió en un ir y venir entre islas: de Inglaterra a Irlanda y viceversa.

Básicamente tocaban abriendo para otros grupos, eso no había cambiado a pesar de tener un álbum y un single en circulación, pero no es menos cierto que sus servicios eran solicitados para añadir su nombre al cartel de bandas de cierta importancia en algunos casos, e incluso de grandes nombres: URIAH HEEP, STATUS QUO,CANNED HEAT o FACES  fueron algunos de ellos.

  

A pesar de su trayectoria ascendente, había aun mucho camino que andar par poder vivir desahogadamente en el mundo del show bussiness. Aún cuando editaron su segundo trabajo, “Shades of a blue orphanage“, y consiguieron hacer una gira por Europa,  no lograron ni de lejos beneficios suficientes para contar con una economía mínimamente digna. Phil Lynnot para  la revista GUN en 1971:

“El dinero, es siempre importante, por supuesto, ya que tienes que vivir. Pero es en el escenario donde te preguntas ¿estoy en esto por la música o para llenar el plato de comida? En mi caso lo primordial es la música, pero también he de decirte que no creo que esto dure más de seis o siete años, y en ese período de tiempo tan corto, tienes que aprovechar tu suerte y hacer algo de dinero que te permita vivir”.

2 . ORFANATOS AZULES Y JARRAS DE WISKY

Estas proféticas, aunque erradas declaraciones, las hacía durante el tiempo en que THIN LIZZY grababa su segundo trabajo. “Shades of a Blue Orphanage”, editado en Marzo de 1972. Aquel resultó ser un buen álbum, aunque un tanto deslavazado a nivel de estilo. Frente a su debut, más compacto y coherente, este segundo disco presentaba una amalgama de influencias excesivamente variada. Seguramente era el fruto de un desbordante talento que no se conformaba con picar  siempre en el mismo grano, y digo esto porque es Phil Lynott el autor del ochenta por ciento del material, pero lo cierto es que el conjunto no termina de funcionar demasiado bien. Frente a  grandes canciones como “Call the police” , “Baby Face” o “The rise and dear demise of the funky nomadic tribes”, hay otras que no alcanzan el nivel que se les supone a THIN LIZZY, al menos visto desde la perspectiva de hoy día.

Como decía, el tour de promoción de este segundo trabajo les llevó por varios países de Europa, aparte de por toda Irlanda y gran parte de Inglaterra. No fue una gira propiamente dicha, si no que eran pequeñas ‘incursiones’ que se hacían más como prueba que otra cosa. Lo verdaderamente interesante llegaría a finales de aquel mismo año, cuando THIN LIZZY junto a SUZI QUATRO, abrirían el tour de Navidad que los glamies SLADE hacían presentando ‘Alive’, su legendario disco en directo.

Era una oportunidad de oro para THIN LIZZY que tanto ellos como la compañía estaban dispuestos a exprimir al máximo.  Para ello decidieron grabar un par de canciones nuevas como golosina promocional, entrando a los estudios de Decca en Octubre de 1972. La idea era grabar “Black boys on the corner” y una versión de la tradicional ‘Wiskey on the jar’ como relleno en la cara B. Fue su futuro manager Ted Carrol, quien, demostrando una notable clarividencia, insistió para que invirtiesen el orden de las canciones, e hiciesen de aquella versión la canción principal.

Sin saberlo, THIN LIZZY habían encontrado el hit-single que toda banda necesita para hacerse grande. Aquel single se mantuvo en los charts durante diecisiete semanas, alcanzando el sexto y séptimo puesto en Alemania

THIN LIZZY y SLADE en los camerinos

Inglaterra respectivamente, y el  primero en su Irlanda natal. El tour abriendo para SLADE terminó a mediados de Diciembre pero eso no significó una parada para THIN LIZZY. Muy al contrario, Lynott y compañía continuaron sobre las tablas de manera ininterrumpida durante largo tiempo. A la gira de Navidad, le sucedió la de enero, y luego Febrero y marzo y abril…. televisión, radio, festivales y todo ello mientras escribían nuevo material. En buena lógica, a una de las tres patas del banco empezaba a parecerle demasiado peso para poder soportarlo durante mucho tiempo.

3. VAGABONDS OF THE WESTERN WORLD

Hubo algunas paradas en 1973 durante Marzo, Abril y Julio, pero no precisamente para irse de vacaciones, si no para grabar los nuevos temas que habían escrito. En dichas ocasiones utilizaron dos sitios diferentes,  los Decca 4 Studios de Dublín  y  los míticos AIR (fundados por BEATLES en 1965). La banda dejó grabados varios temas que utilizarían como singles en mese posteriores así como el conjunto de canciones que darían forma a su nuevo larga duración.

Vagabonds of the Western World”  era de lejos el disco más sólido que habían escrito y publicado. Hay entre sus canciones varios hits potenciales que sin embargo, y a pesar de ser editados como singles, (es el caso de “The Rocker”) no funcionaron en absoluto como lo había hecho “Wisky in the jar”, de hecho ni siquiera  entraron en las listas inglesas, consiguiendo puestos más bien discretos en las de su país natal… en fin, cosas del mundo del espectáculos, supongo. Como apoyo se fueron publicando de forma escalonada, las canciones que habían sido grabadas en las sesiones de grabación, que no necesariamente aparecían en el LP. En unos casos se utilizaron como cara A, escogiendo una canción del álbum como relleno, y en otros fue justo al revés. Se tomó un tema del disco como cara A, dejando la inédita para la cara B. En resumen, los discos no se editaban como escusa promocional, o al menos no en su totalidad, si no que era tanto el material que tenían que lo iban publicando ‘por entregas’. Uno no puede dejar de preguntarse cómo es posible que años después bandas como DEF LEPPARD tardasen años en editar un mísero disco. Bien, en todo caso, eso importa poco. Lo que estaba claro era que el status de la banda había cambiado para mejor y la compañía apostaba por ellos de una manera firme.

 No ocurría lo mismo sin embargo en el seno del grupo. Como ya  hemos dicho, la situación por la que pasaba Eric Bell, no era del todo buena.  Lynott se había hecho prácticamente con las riendas de la banda, de hecho para el nuevo  disco él fue el compositor de la práctica totalidad de canciones, (siete de once, si exceptuamos “Wisky in the jar” que también se incluyó). No es que eso le afectase particularmente, aunque la idea original de montar la banda hubiese sido suya, pero lidiar con las giras inacabables y el trabajo de un lado a otro se estaba convirtiendo en una carga insoportable. Hablamos de que por ejemplo en el mes de Octubre, poco después de salir el disco, tocaron veinticuatro días de los treinta y nunca dos veces seguidas en la misma ciudad. Incluso el día seis, que actuaron dos veces, lo hicieron en dos ciudades diferentes, (Glasgow y Loughborough para más información).   Eso a nivel físico. A nivel ‘espiritual’ había otros inconvenientes, también, ya que el concepto de banda que improvisaba en escena y que dejaba espacio a la creatividad, prácticamente había desaparecido.  Aunque también pesaba, no puede decirse que ese segundo argumento fuese determinante a la hora de tomar una decisión sobre seguir  adelante o no. Lo que terminó siendo definitivo fue que durante el show de Nochevieja que la banda celebró en Belfast, Eric Bell se desplomó sobre el escenario.

El colapso fue físico y mental, y más serio delo que pareció en principio. A pesar de que se barajó la posibilidad de que la ausencia Bell no se prolongaría más allá de unos días, pronto se vio que no sería así. El guitarrista necesitaba echar el freno de forma definitiva, porque la cantidad e fechas comprometidas y los planes a futuro eran tantos, que resultaba imposible encontrar un momento adecuado para parar, de forma que con un criterio bastante juicioso en mi opinión, Eric Bell anunció su retirada en los primeros días de 1974.

Downey, Lynott, Moore. 1973

4. GARY MOORE ENTRA EN LA BANDA

“ Estaba  en la cama en Londres con una chica alemana muy maja. Entonces un tipo de la oficina de THIN LIZZY llamó a la puerta. Supe desde el primer momento lo que ocurría. Solo pregunté ¿a que hora es el vuelo?”

Bien, así contaba Gary Moore su etrada en la banda. Seis horas de ensayo para aprender el repertorio y un montón de shows que cumplir en los siguientes meses. Era la primera vez que el guitarrista entraba a formar parte de THIN LIZZY y aunque fuese contratado como reemplazo temporal, mientras durase la recuperación de Eric Bell, lo cierto y verdad es que todos sabían que la cosa no era para cuatro días. Efectivamente, Eric Bell como hemos dicho, decidió cortar de raíz, con lo que Gary Moore siguió aliado a THIN LIZZY… aunque tampoco por demasiado tiempo.

“Después de cuatro meses estaba bebiendo y drogándome de todas las maneras posibles como algo habitual.  Estaba realmente comprometido con THIN LIZZY y pasaba la mitad del tiempo en el escenario de rodillas o tirándome por el suelo…a menudo incapaz de levantarme después. Necesitaba  disciplina y una dirección que pudiera llevarme fuera de la trayectoria del típico guitarra de rock autodestructivo”.

Bien, seguramente Gary tuvo un momento de lucidez y vio claro que alquel camino no iba a llevarle a ninguna parte, pero  también se ha dicho que las rivalidades entre Gary y Phil aparecieron en el minuto uno. Eran dos temperamentos demasiado fuertes como para no ver saltar las chispas entre ellos con demasiada frecuencia. Así las cosas, cinco meses después THIN LIZZY volvía a estar reducido a la mínima expresión: Lynott y Downey bailaban en la cuerda floja.

THIN LIZZY por fin en color!.

No hubo una fórmula mágica para solucionar el problema, simplemente se recurrió a la clásica audición después de un anuncio en prensa. Sin embargo, sí resultó bastante curiosa la manera de resolver la papeleta, si atendemos, en primer lugar al hecho de que THIN LIZZY abandonase su formación de trío para terminar como cuarteto, y en segundo a los protagonistas en sí: dos personajes que en principio no podrían parecer más diferentes, pero que con el tiempo terminaron  complementándose uno a otro hasta el punto de parecer un solo hombre. Como ya habrás supuesto, me estoy refiriendo a Brian Robertson y Scott Gorham.  El primero era un fan del grupo criado entre las brumas escocesas que había llegado a Dublin buscando fortuna, el segundo era un profesional llegado de la soleada  California, que  no había oído hablar de THIN LIZZY en toda su vida, y que había tenido en la mano el bolígrafo para firmar un contrato como guitarrista en nada menos que SUPERTRAMP. Supongo que la pasión por el rock and roll y la dinámica que ofrecían las canciones escritas por Lynott fueron el  ingrediento que hizo posible cocinar un plato semejante. No sería ese el único cambio que sufriría el grupo. Polygram lanzó una oferta a la banda que Decca no pudo igualar, de manera que Vertigo sería el sello en que saldría su nuevo disco.

…continuará.

Miguel.Asturias.

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CONTENIDO DEL DOSIER DE PRENSA THIN LIZZY REMEMBERING PT.01

Para conseguirlo debes escribir en este blog y compartir tus sentimientos hacia  la banda, si es posible sobre los discos y canciones de sus primeros tiempos.

– Entrevista a John Dardis aparecida en HOTPRESS en 2010. Tres páginas en inglés
– Entrevista a Phil lynnot aparecida en Gun Magazine en 1971. una página en inglés
– Reseña show aparecida en RECORD MIRRO en 1973. Una página en inglés.
– Artículo aparecido en la revista NEW SPOTLIGHT durante 1973. Dos páginas en inglés.
– Artículo y fotoreportaje apparecido en NEWSPOTLIGHT 19, en 1973. Siete páginas en inglés
– Reseña aparecida en NEWSPOTLIGHT 22, en 1973. Una páginas en inglés
– Biografía publicada en RUTA66 nº 235, en Febrero de 2007. Diez páginas en español.
– Entrevista a Eric Bell publicada en Total Guitar 217 en Agoso de 2011

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