RETRO – ROCK

… y 2013 se fue como vino, pero no quiero que termine sin solucionar una cuenta pendiente. Después de un montón de años haciendo Metal80, es casi un pecado que una banda tan básica  como SCORPIONS no haya aparecido por aquí. En fin, nunca es tarde que se dice. Vamos a cerrar la temporada y darnos un descanso hasta pasadas las Navidades, visitando la etapa setentera de esta banda, que por cierto se nos jubila. Ha sido sorprendente la reacción de sus fans, agotando entradas y obligando a celebrarse más shows… bien, bien, bien, parece que acabasen de publicar ‘Love at first sting’ aunque nos separen treinta años de eso. En fin, lo dicho: que paséis buenas fiestas y que disfrutéis del artículo mientras suena ‘In trance’ en el equipo.

Este reportaje se complementa con un “dossier de prensa” cuyo contenido y forma de conseguir puedes ver abajo del todo, al final del post.

[1965-1971. LOS PRIMEROS DIAS]

Lo he dicho cien veces, pero debo insistir:  toda banda tiene un pasado que precede a los focos, los estadios, y los aviones rotulados con su logo. Para descubrir el de SCORPIONS deberemos viajar en tiempo y espacio a la Alemania de 1965, un país asociado al tópico racional, disciplinado, frío o austero pero que paradójicamente es el más importante del planeta en lo que toca al mundo de la música… creo que el legado de Mozart, Wagner o Ludwig Van ha tenido cierta repercusión ¿no?. En cualquier caso, la Alemania de aquellos días era el lugar donde los niños crecían literalmente rodeados de música, para llegar a la adolescencia y encontrarse con todo un mundo por descubrir: el que los soldados norteamericanos habían traído a las incontables bases militares que tras la segunda guerra mundial habían instalado en ese país.

En ese estado de cosas creció un joven de Hannover llamado Rudolf Schenker, que cautivado por los jeans, las chaquetas de cuero y el rock and roll decidió dedicarse en cuerpo y alma al rock and roll. Empezó por las bandas locales, cuyo sonido estaba orientado al “beat” tan de moda en aquellos años.

Rudolf, sin embargo, estaba más por PRETTY THINGS o THE YARDBIRDS, ya que aquellos grupos pop no terminaban de llenarle, lo que le llevó a solucionar el problema creando THE SCORPIONS en 1965, con un batería llamado Dziony, el bajista Archin Kirchoff y Kart Heinz como guitarra solista.

Algo parecido le pasaba a su jovencísimo hermano, Michael Schenker, que siendo apenas un adolescente, se unió a bandas como THE INNOVATES o CRY. Sin embargo se vio obligado a abandonar cuando sus padres descubrieron que su pasión por el rock and roll trascendía lo musical, y su modo de vida comenzaba a ser muy poco recomendable.

Otras bandas de la zona eran STUNTMEN o MUSHROOMS. En esta última cantaba un tipo llamado Klaus Meine a quien Rudolf había echado el ojo por dos motivos: El primero era su particular voz y el segundo que parecía lo suficientemente serio para que los señores Schenker accediesen a que Michael siguiera creciendo como músico a su lado. Es dcir, si veían que Michael se juntaba con gente sana ( como parecía ser Klaus) no pondrían reparos a que su pequeñín siguiese tocando rock. Dicho y hecho, Klaus Meine, Michael Schenker y un bajista llamado Holger Zerbe formaron COPERNICUS con la ayuda de Rudolf, que incluso les consiguió un local de ensayo al lado del de SCORPIONS.

Si fuésemos un poco maliciosos, seguramente pensaríamos que no fue casualidad que cuando Kart Heinz (guitarra solista de THE SCORPIONS) comenzó a dar problemas, Rudolf acudiese a su hermano para que cubriese el puesto de solista… trayéndose consigo a Klaus Meine!. Los planetas se habían armonizado para Rudolf o todo fue una estrategia preparada, pero el caso es que por suerte para el mundo, la nueva formación debutaba en directo el 1 de Enero de 1971.

[1972. UN DEBUT DE PELICULA]

‘Das Kalte Paradies’ era el título de un documental contra las drogas. Su director, un tal Schelinsger, buscaba grupos para la banda sonora y SCORPIONS (ya sin el ‘THE’) fue uno de los elegidos. Para grabar las canciones se pusieron en contacto con Conny Planck a través de un amigo común. Este tal Conny Plank no es otro que Konrad Plank, un legendario productor alemán, que fue para el rock progesivo – psicodélico, lo que Martin Birch para el rock duro Conny supo ver el potencial del grupo y quiso meterlos en su agenda, pero ellos tenían otras aspiraciones, por lo que tras grabar las canciones del film volvieron a su rutina de ensayo.

Aun así, Conny en su empecinamiento hizo llegar las cintas a la compañía Metronome Records que prácticamente en el acto les ofreció un contrato para que publicaran su debut en Brain Rcs. , una especie de Chapa Discos, dentro de Zafiro.

Lonesome crow’ se grabó y mezcló durante seis días de Febrero de 1972 y nos muestra a un grupo con tres potenciales: la voz de Klaus Meine, la técnica de Michael Schenker y el talento de Rudolf que firma todas las canciones junto a su hermano. Sobre esos tres pilares se sostiene un corto repertorio que mezcla la psicodelia y el hard rock de la época en canciones como ‘I’m going mad’, ‘Action’ o ‘Leave me’. A decir verdad no es ninguna maravilla de álbum, pero les sirvió para dar el primer paso y empezar a trabajar el directo abriendo para bandas consagradas de la talla de ATOMIC ROOSTER (compañeros de sello discográfico), URIAH HEEP o RORY GALLAGHER.

[1973. MICHAEL SE MONTA EN EL OVNI]

Otra de esas bandas a la que SCORPIONS teloneó fue UFO, unos ingleses sin suerte en su país, pero con un gran nombre en Alemania, donde iban a pasar una temporada girando para promocionar “Ufo 2”.

UFO estaban en un proceso de cambios muy fuerte. Su compañía discográfica les había estafado y no habían podido tocar una sola libra de las ventas de sus discos (que pasaban del millón de copias). Tras romper con su compañía Nova / Bacon habían conseguido un nuevo contrato con Chrisalys, pero en el camino se les había quedado su guitarrista Mick Bolton primero y Larry Wallis después. (un par de años más tarde, Wallis se unió a un tal Lemmy para dar vida a MOTÖRHEAD).

Como reemplazo, contrataron a un tipo que por aquel entonces era más un mercenario que otra cosa: el legendario Bernie Marsden , que haría historia en WHITESNAKE. Sin embargo, el orondo guitarrista entró con el convencimiento previo de que aquello no era para él. Supongo que el desfase permanente de Phil Mogg y Pete Way no era lo que Bernie quería para el resto de su vida. Lo único que él quería era crecer como músico, y estaba atento a todas las novedades y todos los grupos que teníaoortunidad de ver. De tal manera, durante la gira por Alemania, cada noche veía el show de la banda telonera, SCORPIONS. Esto es lo que contaba en una entrevista con Alloutguitar.com el propio Bernie:

“SCORPIONS abrían a menudo para UFO en aquellos días y me gustaba ir a ver sus conciertos. Aquel mocoso de 16 años (yo no era mucho mayor,sobre 19 o 20 entonces) con el pelo blanco caído de manera que lo único que se veía era la Gibson Flying V era absolutamente demencial. Intenté convencer al resto del grupo (UFO) pero el ‘viejo’ Phil Mogg decía “Nah … nosotros nunca vemos a los teloneros.”

Yo estaba convencido que tenía que dejar a aquella banda y sabía que Michael debería ser mi sustituto natural, así que ayudé a que sucediese.”

Se ha dicho a menudo que UFO les robaron a SCORPIONS a su guitarrista, Michael Schenker, pero parece ser que la cosa tuvo bastante de consenso. SCORPIONS estaba en bancarrota,su disco era difícilmente defendible, y Klaus Meine también había anunciado su intención de irse, por lo que la banda se encontraba en la cuerda floja.

Bernie Marsden terminó aquella gira con Michael como miembro oficial de UFO, y la banda de Rudolf se había quedado sin dos de sus principales valores.

Lo que aun conservaba SCORPIONS era la voluntad de hierro de su alma mater quien lejos de rendirse, se dedicaba a ir por los locales de ensayo buscando personal… hasta que dio con el grupo DOWN ROAD, donde tocaba un tal Uli Roth.

Este sería el punto de partida para la nueva formación, una vez que Klaus Meine accedió a regresar completándose el grupo con Jurgen Roshental en la batería y Francis Buchold, el bajista del grupo durante los siguientes veinte años.

La primera (y desagradable) sorpresa fue que Metronome prescindía de sus servicios al considerar sus nulas posibilidades con Michael Schenker fuera del grupo.

RCA, sin embargo, supo ver la grandeza de aquella nueva formación y les ofreció un contrato que se alargaría durante seis años.

[1974 – DIETER DIERKS ENTRA EN EL CUADRO]

El debut en esa compañía fue ‘Fly to the Rainbow’, grabado en los míticos estudios Musicland de Munich durante la primera semana de Abril de 1974.

Tras una de las portadas más horrorosas de la historia del rock, perpetrada por un tal Wandrey se esconden siete canciones producidas por ellos mismos y escritas en su mayor parte por Rudolf Shenker, aunque aun hay dos firmadas por Michael (‘Far Away’ y ‘Fly people fly’). Estamos ante un grupo que avanza en busca de su sitio, en clara mejoría con respecto a su debut, como muestran temas de la potencia de ‘Speedy’s coming’ (puro hard rock) o, en el otro lado y con su herencia psicodélica, ‘Drifting sun’ (cantada por Uli). Esa ambivalencia hizo de ellos una gran banda a nivel local, pero sin una clara proyección internacional. Para eso, debían trabajar un poquito aun.

Suele decirse que el tercer disco de un grupo es el punto a partir del cual se consigue salir a flote o hundirse para siempre. Con “In trance”, grabado en 1975, ya podemos hablar de un disco coherente y sin fisuras que supuso la confirmación definitiva de que la banda saldría hacia adelante.

Cada uno de los temas es una entidad en sí mismo y en muchos de ellos se adivina la influencia que supuso para bandas posteriores. Vamos a hacer una prueba: escucha ‘Dark Lady’, ‘Living an dying’ y ‘Top of the bill’ y que me maten si no hay ecos de lo que serían bandas tan fundamentales como IRON MAIDEN, RAINBOW y VAN HALEN respectivamente.

En fin, no voy a decir que SCORPIONS influyeron en Ritchie Blackmore y Ronnie Dio, pero las cosas son como son, y los alemanes estaban primero!.

‘In trance’ fue también el inicio de una alianza que haría historia, la del grupo con el productor Dieter Dierks que se puso a disposición de la banda tras verles en un pequeño club de Hamburgo. Con aquel disco giraron por casi toda Europa, incluyéndose un tour alemán junto a SWEET y por primera vez hicieron un tour en Inglaterra, con una despedida de gira en el Marquee londinense que dejó estupefacta a toda la prensa, además de actuaciones muy importantes a nivel personal, como la que tuvo lugar en el mítico Cavern Club de Liverpool.

El álbum se convirtió en una codiciada pieza de importación en América a través del sello Billingsgate, así como en Japón, donde terminó convirtiéndose en el disco mejor vendido de la compañía RCA en aquel país.

[1976 – VIRGIN KILLER, POLARIZANDO SU SONIDO MÁS AUN]

La polémica vino de la mano de su siguiente trabajo “Virgen Killer” en 1976, cuya portada original fue prohibida por exhibir a una niña desnuda, aunque no hubiese sido necesario buscar publicidad en ese sentido, porque lo que realmente hace grande a este disco son sus canciones.

Fue grabado en treinta y dos pistas (un auténtico lujo para la época) en el estudio de Dieter Dierks en Colonia e incluye nueve temas. Rudolf/Meine firman cinco y Roth cuatro, así que de nuevo nos encontramos frente a las
dos tendencias del grupo, tejiendo un disco que continua con la línea anterior, es decir hard rock melódico en ‘Backstage Queen’, ‘Picture life’ o ‘Catch your train’ (todas firmadas por Rudolf y Meine) y tintes psicodélicos en las que firma Uli Jon, como ‘Polar nights’ o ‘Hell cat’.

Fue votado como ‘Album del año’ en Alemania y sus ventas hicieron de él su primer Disco de Oro. Como contrapartida, también se convirtió en el último álbum donde tocó la batería Rudy Lenners, quien se vio forzado a abandonar por problemas de salud, perdiéndose un tour en el que durante el mes de Mayo y parte de Abril acompañaron a KISS por varios shows en Europa.

Su reemplazo vino de la mano de Hermann Rarebell, el hombre que más tiempo ha estado tras los parches, y con el que han disfrutado de sus momentos de mayor gloria.

[1977 – ADIOS A ULI]

Con él a la batería grabaron ‘Taken By Force’ en 1977, un disco que abrió aun más las discrepancias en cuanto al concepto de grupo que había en el seno de la banda, hasta el punto de convertirse en el último trabajo de estudio con Uli Jon Roth como guitarrista.
Los problemas del grupo no afectaron sin embargo a la calidad de un álbum que sigue dentro de la línea de ‘Virgin Killer’ o ‘In trance’ combinando el heavy rock melódico, sencillo y directo y los temas estructurados de un modo más complejo que buscan una dimensión musical más progresiva, sin llegar a las cotas de rock sinfónico, pero acercándose a él.

Realmente era más fácil defender canciones como ‘Steamrock fever’ o ‘He’s a woman, she’s a man’ que ‘Polar nights’ o ‘The sails of charon’, en el año en que se editaron discos como ‘Powerage’, ‘Long live rock and roll’, ‘Never mind the Bollocks’ o ‘Sin after sin’, por lo que tras el tour de presentación Uli decidió abandonar y centrarse en crear ELECTRIC SUN, una banda donde poder dar rienda suelta a sus inquietudes musicales.

[1978 – ALEMANIA Y JAPON JUNTOS, ESTA VEZ PARA BIEN]

Volviendo a SCORPIONS, la citada gira de promoción de ‘Taken by force’ les había llevado por todo el globo, incluido Japón, donde eran venerados como en realidad merecían. Allí en los días 24 y 27 de Abril realizaron dos shows en el Sun-Plaza Hall de Tokio, de los cuales se extrajeron diecisiete canciones que servirían para editar ‘Tokyo Tapes’, un doble en directo monumental que está entre los mejores de los muchos que se editaron en aquella década.

No es fácil destacar, cuando tienes que competir con TED NUGENT y su ‘Double live gonzo’, THIN LIZZY y ‘Live and dangerous’ o los ‘Alive’ de KISS pero aquel disco tenía un repertorio devastador, que repasaba su carrera hasta entonces, e incluía alguna que otra versión.

Creo que si alguien aun desconoce la carrera de SCORPIONS en la década de los setenta, quizá este sea un buen punto de partida para la que fue, a decir de gran parte de sus fans, su etapa más creativa. De hecho ‘Tokyo Tapes’ supuso para muchos fans el canto del cisne de un grupo, que a partir de entonces buscaría su camino por terrenos más mainstream y comerciales…por cierto, a pesar de qeu Uli ya no estaba en el grupo cuando este disco fue publicado, era él quien tocaba la guitarra, ya que como decía al principio, la gira era la de “Taken by force”

[1979 – WINDS OF CHANGE]

Para prueba está el disco con que cerraron la década y al que titularon ‘Lovedrive’. Mathias Jabs, fue el encargado de reemplazar a Uli Jon Roth. Procedía de bandas con cierto reconocimiento en Alemania, como DEADLOCK, LADY (con un álbum homónimo publicado en 1976 donde Mathias no participó) y FARGO, quizá la más importante, que llegaron a grabar cuatro LP, en ninguno de los cuales aparece Jabs. A pesar de que su presencia en el grupo cambió en cierta medida la orientación del mismo, hay que decir que fue de manera casual, ya que no firma en ninguna de las canciones. La principal razón para ello fue que Mathias, por aquel entonces fue contratado de manera eventual. La idea era que Michael Schenker volviese al grupo tras haber abandonado a UFO. Grabó las guitarras solistas en tres canciones (Another Piece Of Meat”, “Coast To Coast” y “Lovedrive“. )y se anunció su regreso en Febrero del 79, apenas empezado el tour, pero el inestable guitarrista tenía otros planes y dejó al grupo colgado de la brocha, asumiendo Mathias el papel que le correspondía por derecho.

SCORPIONS aun mantienen en ‘Lovedrive’ parte de su personalidad experimental, pero la presencia de riffs aplastantes en este disco marca tendencia con respecto a lo que nos hizo felices durante los 80’s: “Loving You Sunday Morning” , ” Coast to Coast ” ( su segunda y última canción instrumental en toda su discografía que es en la que Klaus Meine se cuelga una guitarra), “Another piece of meat’, ‘I can’t get enough’, ‘Lovedrive’ … verdaderamente estamos ante una de sus grandes obras de toda su larga trayectoria.

Con este trabajo llegamos al final del recorrido, un repaso muy por encima de lo que fue el trabajo de estos tios durante los setenta. A partir de aquí, firmaron muchas de las grandes canciones de la historia del rock y seguramente, llenaron de cifras sus cuentas bancarias, pero solo puedo decir que me alegro mucho por ellos, ya que no les cayó del cielo precisamente. Ahora están en su gira de despedida y va a ser complicado encontrar un recambio.

Miguel. Asturias

Si te gustó este artículo puedes probar con estos otros:

 

DOSSIER SCORPIONS

Para conseguirlo debes escribir en este blog y compartir tus sentimientos hacia  la banda, si es posible sobre los discos y canciones de sus primeros tiempos.

CIRCUS MAGAZINE Marzo 1979. Reportaje Michael Schenker abandona UFO. Una página en inglés.

BRAVO, 1975. Artículo sobre la banda. Dos páginas en alemán.

ENFER MAGAZINE. Agosto de 1984. Mini biografía. Dos páginas en francés.

KERRANG Nº 13, Abril de 1982. Entrevista a Uli Jon Roth.

BRAVO, 1978. Artículo sobre la banda. Dos páginas en alemán

CIRCUS MAGAZINE Agosto 1980. Entrevista. Cuatro páginas en inglés.

BRAVO, 1978. Reportaje tour Japón. Dos páginas en alemán

METAL HAMMER España. Nº 15, Febrero 1989. Fan Mag (solo época de los setenta)

POPULAR 1 ESPECIAL. Héroes de la guitarar II. Uli Jon Roth. Una página en español.

BRAVO, 1979. Artículo sobre Michael Schenker y su regreso. Una página en alemán

METAL HAMMER UK. Nº 9, Mayo de 1988 Classic Tracks. SCORPIONS comentan sus canciones clásicas. Dos páginas en inglés.

BRAVO, 1979. Artículo sobre la banda. Dos páginas en alemán

ROCK DE LUX Especial Heavy Germano. Bio entrevista y discografía(incluye años posteriores a 1980) publicada en 1984. Dieciocho páginas en español.