Este reportaje se complementa con un “dossier de prensa” cuyo contenido y forma de conseguir puedes ver abajo del todo, al final del post.

Hablar de LYNYRD SKYNYRD, seguramente es hacerlo de la banda más popular de su género. Despojados de todo prejuicio musical, fue una de las que mejor fusionó la esencia del blues rock acercándose al espíritu del hard rock de su época tanto en la música como en la actitud y estilo de vida, la cual estaba en el filo quizás demasiadas veces…Huyeron también de las improvisaciones Jazzisticas y temas interminables del estilo de sus admirados ALLMAN BROTHERS  , convirtiéndose en una banda mucho más simple y directa con su mezcla de Blues, country y rock y fue esa sencillez y honestidad la que en parte motivó su fama de paletos pueblerinos y restó meritos a su enorme talento, ya que mucha gente se echaba para atrás solo con ver su aspecto. Hubo que esperar al trágico accidente aéreo y a su separación para que gran parte del público reconociese su merito. Una situación estúpida que no deja de repetirse… De cualquier manera, creo que debemos ir a tiempos mejores, y conocer un poco de la historia de la banda. La vida del grupo empieza en un instituto de Jacksonville, en Florida, donde unos chavales, Ronnie VanZant (voz), Allen Collins (guitarra),y Gary Rossington (guitarra) habían formado una banda llamada MY BACKYARD, influida por el country clásico y el blues del sur, así como los grupos rock británicos .  

Dos personas fundamentales en la historia del grupo: A la izquierda LAcy Van Zant, padre de Johnny y Ronnie VAn Zant y elmítico Leonard Skinner.

Al cabo de unos pocos meses el grupo añadió a Leon Wilkinson (fallecido en el 2002) como bajista y al teclista Billy Powell (fallecido en el 2009), cambiando su nombre por el que todos conocemos, en “honor” a un profesor de gimnasia que tenían en el instituto llamado Leonard Skiner (como el de Los Simpson) que les hacia la vida imposible por tener el pelo largo. Expulsados del colegio, sin dinero y sin trabajo, y  con Bob Burns a la batería empiezan a dar conciertos por el Sur, sobre todo por Georgia y la zona norte de Florida y durante los cinco primeros años empiezan a labrarse una buena reputación como banda de bar, que les lleva a abrir para la banda psicodélica STRAWBERRY ALARM CLOCK, cuyo manager era Alan Walden. Por mediación de este graban varias maquetas en los estudios Muscle Shoals, en Alabama. A pesar de empezar a gozar de una merecida fama, la banda no dejó de tocar por los garitos mas infectos del sur , hasta que sucedió lo que tenía que suceder, y nace “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”. Este disco fue posible después de que el productor Al Kooper les viese en un club de Atlanta (adonde se habían mudado) llamado Funocchio’s en  1972 y aceptase trabajar con el grupo. “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”, fue grabado después de que el guitarra de STRAWBERRY ALARM CLOCK, Ed King se uniese a la banda. Con esta formación la banda se haría famosa por su trío de guitarra, que cambiaría el rumbo de la historia con “Free Bird”, una canción dedicada a Duanne Allman, cuya muerte era reciente por aquel entonces. Este tema (“Free Bird”) ha batido records al seguir radiándose como éxito y no como recuerdo, veinticinco años después de ser grabada.  La citada canción junto a los conciertos que LYNYRD SKYNYRD abrieron para THE WHO, quienes presentaban “Quadrophenia” en el 73, dieron al grupo sureño una horda de seguidores incondicionales, aunque también sirvieorn para afianzar su fama de garrulillos. La leyenda cuenta que en esta gira, y debido a su timidez e inseguridad (no olvides que pasaron de ser una banda de bar a tocar ante decenas de miles de personas) salían muy borrachos a tocar y todos los músicos terminaban por prácticamente esconderse en la tarima del batería, dejando “solo ante el peligro” a Ronnie V.Z. quien la mayor parte de las veces solucionaba el problema de la mejor forma que sabía: a puñetazo limpio. Anécdotas aparte, la popularidad de la banda sigue en aumento y hace necesario  un segundo álbum, que se publicaría bajo el nombre de “Second helping”. Este disco  mostraba a un grupo mucho más profesional, con un sonido más pulido. Decididamente este es un disco que podría ser un grandes éxitos desde el principio con “Sweet Home Alabama” que no es una canción, si no un icono del rock and roll hasta el cierre con “Call me the Breeze“, la versión de J.J.CALE. 

  

Un disco imprescindible platino en ventas. En esta época Artimus Pyle entra por Burns a la batería y King abandona el grupo poco después. Este sexteto grabó “Nuthin’ Fancy” en 1975, cuyo sonido se iba endureciendo progresivamente. No olvidemos que estamos en el año de gloria del hard rock y las  bandas como DEEP PURPLE, THIN LIZZY o BLACK SABBATH arrasaban en el mundo!. Alcanzaron el Top10 por primera vez, colocando el disco en la novena posición, y el single “Saturday night Special” fue nº 27. Precisamente este fue el único tema completo que el grupo tenía en el momento de empezar a grabar y el resto lo fueron haciendo en los descansos de los conciertos. Para el siguiente disco “Give me back my bullets”, cambiaron de productor dejando en manos de Tom Dowd el trabajo de Kooper. Esto, y el hecho de que no habían parado de girar desde su primer disco redujo el nivel en cierta medida, y el trabajo no está a la altura de sus predecesores, alcanzando tan solo el puesto nº 20 en las listas. Parecía necesario un descanso que reavivase la creatividad de los compositores y , como muchas bandas hacen, este llego en forma de disco en directo, algo muy típico en los 70’s. “One more from the road” presentaba sus grandes temas en estado puro junto a otros inéditos, a solo cuatro meses de su último disco y a tres años de su debut. Era el primer álbum para el guitarra Steve Gaines, y el trío femenino de coros “The Honkettes” formado por JoJo Billingsley, Cassie Gaines (hermana de Steve) y Leslie Hawkins. La jugada no pudo salirles mejor, demostrándose que la banda se había curtido en directo desde el primer día. Repitieron productor y alcanzaron de nuevo el nº 9 en el Top10. Habían recuperado su sitio, pero la vida es injusta, siguen trabajando en los nuevos temas, e irónicamente componen uno que se convirtió en una premonición: “That smell”…el olor de la muerte te rodea. Formaría parte del álbum “Street survivors” cuya portada, con la banda entre llamas también sería  profética. A las 6  horas 42 minutos de la tarde del 20 de Octubre de 1977, el piloto del avión privado de LYNYRD SKYNYRD, un Convair 240, avisó por radio de que se había quedado sin combustible, y menos de diez minutos más tarde, el avión se estrelló en una zona boscosa de un pantano. Como consecuencia del accidente se perdieron las vidas de Ronnie VanZant, Steve Gaines, Cassie Gaines y el  road manager Dean Kilpatrick, además de las graves heridas del resto de la banda y  personal de gira. Tres días después, el 17 de Octubre, sale a la venta “Street survivors” , su obra póstuma que es lo último que la banda hizo, obviamente, hasta que diez años más tarde volvieron a reunirse. Así cerramos la historia de una banda que fue mucho más allá de ser un grupo de paletos del sur bebedores, pendencieros y mujeriegos ( ojo, estas tres cosas también lo eran) y dejaron un legado de honestidad y sencillez en sus canciones. God Bless you, LYNYRD SKYNYRD. 

Miguel.Asturias

  

   

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre este grupo o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con LYNYRD SKYNYRD, el rock sureño, su actitud… IMPORTANTE:  Se trata de expresar opiniones, dialogar, debatir y, en definitiva APRENDER sobre el tema para disfrutar más el asunto. Comentarios tipo ‘LYNYRD SKYNYRD molan, hasta otra’ no son bienvenidos.

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CONTENIDO

– NOTA PUBLICITARIA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES- 1976 – 1 pag. ESPAÑOL
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “STREET SURVIVORS” APARECIDA EN CREEM MAGAZINE – 1pag INGLES
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 (atención a la firma del redactor} – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN KNEBWORTH 1976 APARECIDA EN VIBRACIONES – #25 Octubre 1976  – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL RAINBOW DE LONDRES APARECIDA EN VIBRACIONES – #31 Abril 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN VIBRACIONES #38 – Noviembre 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– NOTA SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDA EN POPULAR1 #54 DICIEMBRE DE 1977 – 1 PAGINA EN ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL HAMMERSMITH DE LONDRES APARECIDA EN  POPULAR1 #36 – MAYO 1976  – 2 páginas ESPAÑOL
– RESEÑA DE ‘ PRONOUNCED L. S.’ DEL LIBRO “1001 DISCOS QUE HAY QUE ESUCHAR ANTES DE MORIR” – 1 página en ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN DISCO EXPRESS #450 EN NOVIEMBRE DE 1977 – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE LACY VAN ZANT – FUENTE DESCONOCIDA – 1 PAGINA INGLES
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN POPULAR 1   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN VIBRACIONES #47 AGOSTO DE 1978   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN METALLIK.O.#21 DE 1988 – 2 páginas en ESPAÑOL