RETRO SETENTAS

Hacía tiempo que no dedicábamos tiempo a retroceder en el tiempo una década más de que solemos hacerlo. Como aquí no necesitamos ningún tipo de pretexto, esta semana nos sumergiremos en las raíces de todo el asunto. La vida y milagros de cinco chavales (entonces lo eran) que tuvieron que pasar por momentos calamitosos antes de llegar a la cima del mundo. A toro pasado está claro que mereció la pena, pero siempre es bueno mirar atrás y ver que detrás de los focos y las miles de gargantas gritando cada vez que ellos pisan un escenario, hay fundamentalmente dos cosas: pasión y trabajo.

Este artículo se completa con un dossier, cuyo contenido y forma de conseguir están descritos al final del artículo.

 

[ E A R L Y    Y E A R S ]

 

Birmingham, 1968. BLACK SABBATH habían volado los sesos de toda una generación de jóvenes que compartían la escasez de perspectivas. De allí habían surgido también LED ZEPPELIN y habían llegado tiempo atrás los sonidos de grupos como IRON BUTTERFLY o CREAM… sin duda aquel era un campo abonado para el rock and roll.

Entre los muchos amantes de ese sonido había tres que respondían a los nombres de Bruno Stephenhill, John Partridge y Al Atkins que habían decidido formar una banda llamada THE JUB BLUES EXPERIENCE en la que tocaban el bajo, la guitarra y la voz respectivamente. Procedían de Bromwich, un sórdido barrio de la ciudad y estaban buscando un sustituto para John Perry, su guitarrista fallecido en accidente de automóvil poco antes. A las audiciones acudió un ambicioso e inexperto guitarrista llamado Keny Downing, cuyo currículo se reducía a haber usado un amplificador de verdad no más de cinco o seis veces. Sin embargo tuvo la suficiente osadía de presentarse e intentarlo. Fue rechazado por razones obvias, siendo Ernest Chataway de diecisiete años el que consiguió el puesto y completó la formación.

Con la formación completa, faltaba encontrar un nombre con el mismo magnetismo que el de sus paisanos BLACK SABBATH. Fue Bruno quien tomaría la idea de un tema de BOB DYLAN del 67 titulado “The ballad of Frankie Lee and Judas Priest” poniendo así a la banda en situación de escribir sus propios temas, grabar ensayos y buscar trabajo por los clubs, es decir, la carrera que todo grupo ha de seguir.

Llegado el momento, decidieron grabar una maqueta y presentarla a varios sellos, con la ayuda de su manager Alan Eade. Inmediate Records mostró interés en el asunto y les llenó la cabeza de ilusiones…para quebrar dos meses después y dejarlos tirados y con los ánimos reducidos a cero. El primero en abandonar sería el que había llegado el último. Ernie decide marcharse y tras él la banda se desintegra por completo, quedando Al Atkins solo, pero dispuesto a luchar por su grupo. Las experiencias de ese tipo son duras, pero siempre puedes sacar algo positivo de ellas, y Al no fue menos. Ahora tenía completamente claro que haría una banda capaz de eclipsar el sonido de la banda de Iommi y Osbourne.

Como dice la “leyenda”: Si BLACK SABBATH habían creado el metal, JUDAS PRIEST forjarían el acero!.

[CREATING STEEL]

 

Pasaron seis meses antes de que, por pura casualidad, Al Atkins se uniese a un trío de ex-compañeros de la escuela que habían formado un grupo que respondía al nombre de FREIGHT. Sus nombres eran John Ellis, que tocaba la batería, Ian “Skull” Hill que era el bajista y Kenny Downing, el guitarrista que él mismo había rechazado no mucho tiempo atrás. Ese trío de adolescentes llevaba medio año ensayando su rock progresivo en unos locales llamados Holy Joe’s, que eran parte de una antigua iglesia de la English School reconvertida en locales por los que pagaban cuarenta céntimos de libra por día.

Trabajando de sol a sol consiguieron sacar adelante varias canciones, dos de las cuales (“Holly is the man” y “Mind conception“) sirvieron como primera demo, grabada en julio de 1971 en los estudios Zella Rcs.

Con la maqueta llegó el momento clave en la vida de los grupos: elegir entre conservar sus empleos o dedicarse a la banda. Todos eligieron el rock and roll, a excepción del batería John Ellis que fue sustituido por Allan Moore y poco después por Cris “Congo” Campbell, un batería negro que cubrió la vacante en diciembre y ya en Enero estaba haciendo shows fuera del área de Birmingham, llegando incluso hasta Escocia. A nivel de entusiasmo las cosas no podían ir mejor. Habían tocado en sitios tan emblemáticos como el Hammersmith, el Greyhound o The Cavern, las más de las veces abriendo para otras bandas y en otras ocasiones como cabezas de cartel, pero sobre el tema financiero no podía decirse lo mismo. A duras penas cubrían gastos y el ansiado momento de dar el pelotazo no terminaba de llegar, por lo que Al Atkins, que era padre de una criatura, tuvo que abandonar al grupo.

[HALFORD AND TIPTON LANDS]

 

De nuevo las cosas se ponían feas. Estar sin cantante y sin batería (Campbell se había ido junto a Atkins) ponía al grupo en una situación terminal. Sin embargo,inesperadamente, la novia de Ian Hill aportaría la solución definitiva. Sue Halford, que era el nombre de la chica , tenía un hermano que según su parecer cantaba como los ángeles, y además, su banda, HIROSHIMA, se encontraba en una situación parecida a la de JUDAS PRIEST.

Ninguna de las partes perdía nada por intentarlo, así que tras un par de encuentros y ensayos Rob Halford se unió a la aventura trayendo además con él al batería John Hinch, quien vio claro que no había futuro para HIROSHIMA con Halford fuera del grupo. En principio, la idea era cubrir unos conciertos que el grupo tenía apalabrados para abrir la gira de BUDGIE, pero, bastaron unos pocos ensayos para que cayesen en la cuenta de que la cosa podía dar mucho más de sí.

Dentro de aquella mini gira, hubo una fecha muy significativa en la historia del grupo, que fue la del 11 de febrero en el Marquee londinense. Allí se desplazó el jefe de un pequeño sello llamado GULL RCS. David Howell, que así se llamaba el tipo en cuestión, se había puesto en contacto anteriormente con Dave Corke, manager del grupo, interesándose por la maqueta que habían grabado. Tal fue el impacto que le causaron que no trascurrieron dos meses antes de que firmasen un contrato discográfico. La condición era que meter a otro guitarrista más en el grupo y creasen algo así como una versión hardrock de WISHBONE ASH, algo que entusiasmo a Downing, un gran fan de aquella banda.

En aquella época había un trío que había conseguido un compromiso con el sello Vértigo, llegando a abrir unos conciertos de los DEEP PURPLE de Glenn Huhes alrededor del 74. Su sonido era un auténtico calco del de BLACK SABBATH y la formación tenía a Steve Palmer (el hermano de Carl Palmer) como batería, Mars Cowley (que tocaba en la banda de Pat Travers al bajo, mientras que a la voz y guitarra estaba Glenn Tipton. El nombre del grupo era THE FLIYNG HAT BAND y con él pretendían editar el disco que habían grabado bajo la batuta de Rodger Bain (responsable de los tres primeros trabajos de BLACK SABBATH) pero al llegar con el material a los despachos de Vertigo, se encontraron con el rechazo frontal de los directivos que alegaban la similitud de la banda con sus SABBATH. Esta puñalada terminó por disgregar al trío aunque Tipton mantuvo su amistad con Bain. Fue el productor precisamente, quien le propuso para unirse a JUDAS PRIEST haciendo posible un encuentro entre él y K.K.Downing que tuvo lugar en una tienda de música llamada “What’s music?” en Birmingham. Tipton aceptó creyendo que podría hacer algo de forma temporal mientras que aparecía otra cosa mejor pero le ocurrió lo mismo que a Rob Halford. En muy poco tiempo se dieron cuenta de que lo que traían entre manos podía funcionar a la perfección.

[ROCKAROLLA MAN!]

 

Con un guitarrista nuevo y un contrato discográfico en el bolsillo, entran a grabar su debut discográfico en unas condiciones económicas tan lamentables que, literalmente, duermen en la furgoneta durante el dia para poder grabar por la noche, cuando era más barato. Otro handicap que debieron superar fue el respeto que es imponía Rodger Bain, el productor, que sin quererlo les tenia atemorizados a causa de su status dentro del mundo de la música.

No olvidemos que ellos eran unos pipiolos que estaban siendo dirigidos por el hombre que había creado los primeros discos de BLACK SABBATH y eso les superaba. Bien, la grabación tuvo lugar entre la última semana de Junio y las dos primeras de Julio de 1974 en los Olympic Studios de Londres, siendo mezclado y masterizado en los Trident and Island Studios de Londres también. A decir de los miembros del grupo hubo algún tipo de error en la mezcla, ya que mientras estaban en el estudio el sonido era espeso y tenía presión pero al mezclarlo y llevarlo al vinilo, desapareció todo parecido con el sonido del grupo y les dejó totalmente decepcionados.

No fue en absoluto un buen principio pero les sirvió como punto de partida por un lado y como carta de presentación para el circuito de grandes conciertos por otro, ya que, gracias al hecho de tener el álbum circulando, actuaron en el festival Reading’75, el punto culminante hasta entonces, de su ya larga trayectoria en directo. Fue una posición paupérrima ( el segundo grupo el primer día a las cinco d ela tarde) pero pudieron ver la reacción del público ante los temas que tocaron de lo que iba a ser su futuro disco, y allí fue donde vieron claro que estaban en el camino correcto.

[SAD WINGS OF DESTINY]

 

Solo necesitaron hacer un pequeño cambio en la formación sustituyendo al batería John Hinch, con el que no estaban en absoluto contentos, por Alan Moore, un viejo colega de los tiempos de garaje, cuando aun no estaban en el grupo ni Halford ni Tipton. Una vez inyectada la sangre nueva se trasladan a los estudios Rockfield de Gales en noviembre, a grabar lo que mezclarían un mes más tarde en Londres en los Morgan Studios, bajo la tutela del gran Chris Tsangarides, habitual de TYGERS OF PANG TANG y THIN LIZZY que en nuestro país trabajó con los enormes BARON ROJO.

De cara a la galería puede parecer que vivían como verdaderas rockstars, pero la realidad era bien distinta. Tanto es así que tuvieron que buscarse chapuzas suplementarias porque, literalmente, no ganaban lo suficiente para comer. Puede parecer increíble, pero el propio Glenn Tipton lo comenta en “Heavy Duty”, la bio oficial de la banda:…

“nos vimos forzados a hacer trabajos de la peor especie o a solicitar el subsidio de la seguridad social si queríamos seguir componiendo y ensayando. Estuvimos a punto de dejarlo todo en ese momento…”

de manera que ahí teníamos a todos unos metalheads como Tipton, Ian Hill y Downing ejerciendo de jardinero ,conductor y peón respectivamente…así es el mundo del rock amigos!. Afortunadamente, sobre todo para ellos, Gull Rcs., a pesar de no poder proporcionarles ningún tipo de asistencia económica, cumplían su compromiso e hicieron lo imposible por editar finalmente el disco que les llevaría a donde merecían, “Sad Wings of Destiny”. A grandes rasgos podríamos hablar de este como del primer lp de genuino heavy metal en la historia, el primero que traspaso las fronteras del hard rock para sellar el nacimiento de un estilo nuevo.

Hay unos cambios de personal (de nuevo con el batería) y hacen sus galas de presentación pero, el aspecto económico no terminaba de mejorar, de modo que en la recta final de 1976 encontramos a una banda con cierto reconocimiento y fama pero que continua con sus trabajos para poder salir adelante. Esto, unido al entorno en el que se desenvolvían, en una ciudad postindustrial en plena crisis les hizo plantearse el jugarse todo a una carta. Deseaban de todo corazón abandonar aquella deprimente urbe y solo tenían una forma de hacerlo, y esa era la música. El primer paso fue cambiar de manager y en una jugada desesperada se hicieron con los servicios de Dave Hemmings que no llegó a final de año sin sugerirles que hiciesen todo lo posible por abandonar Gull Rcs. y buscasen una compañía capaz de asumir las necesidades de JUDAS PRIEST como banda, de manera que recién empezado 1977 rescinden su contrato con Gull, hasta que como dice Rob Halford “una bendición del cielo” llega en forma de contrato.

La compañía estadounidense CBS muestra un gran interés por la banda y decide incluirles en su cartera de artistas. Glenn Tipton comenta: “era estar pellizcándote los brazos todo el dia…¿de verdad la hemos conseguido? no podíamos creérnoslo!”.

[SIN AFTER SIN]

 

Un futuro mucho más prometedor se les abría ante los ojos. Las sesenta mil libras esterlinas que la multinacional les puso por delante para el nuevo disco, eran una buena prueba y ellos, llenos de ímpetu por un lado y del recelo que da el haber pasado hambre por otro, propusieron a la compañía hacerse cargo de la producción del nuevo disco. CBS rechazo la oferta. Ahora estaban a otro nivel, ya no eran un grupo underground y había que trabajar en las mejores condiciones para poder ofrecer los mejores resultados, de manera que el productor para su nuevo disco sería todo un lujo.

Pasaron de grabar por las noches dormir en la calle a tener a Roger Glover, ex-bajista de DEEP PURPLE delante del equipo donde estaban grabando. Ya habían trabajado con otro gran productor en “Rockarolla” pero esto sobrepasaba toda expectativa…Solo hubo que hacer unos pequeños ajustes ya que desde un principio ,Glover quiso dejar claro que había que conseguir un batería competente de verdad que hiciese justicia al sonido PRIEST, y Alan Moore no daba la talla.

Así las cosas y teniendo en cuenta en realidad había sido un recurso para poder grabar “Sad Wings…” fue invitado a abandonar. Ahora las cosas habían cambiado y fue Glover quien trajo a alguien capaz de aportar el nivel necesario. Un jovencísimo músico de sesión llamado Simon Phillips se trasladó con ellos a los Pinewood Studios de Londres a matizar ideas y escribir nuevo material para ensayarlo. Solo fueron necesarias dos emanas escasas antes de entrar a los Ramport Studios, propiedad de THE WHO a registrar las nuevas canciones. Para ello, junto a Glover estaban Judy Szeleky, Neil Homby y Dave Bellotti, que habían trabajado con bandas como WHO, MOUNTAIN o THIN LIZZY y entre todos crearon ocho temas propios y una versión de la folkie Joan Baez, “Diamonds and rust”, que era una exigencia de contrato. Debían grabar una versión en cada uno de los dos primeros discos, y un tema escrito por alguien ajeno a la banda en cada uno de los dos siguientes.

Ellos ya habían grabado este en unas demos para Gull Rcs. de manera que la elección estaba clara. El resto del álbum es un paso adelante en el sonido del grupo y fue aceptado por un público inmerso en la moda punk, lo que pone de manifiesto que el grupo tenía una gran carga de agresividad y un fuerte compromiso social en sus letras. Para la gira de promoción hubo de nuevo problemas con el batería, para no variar, ya que Phillips tenía compromisos adquiridos con anterioridad, por lo que no pudo hacer el tour, así que tras hacer algunas audiciones se hicieron con los servicios de James Leslie Binks, que había participado en el extraño disco en solitario que R.Glover grabó junto a Coverdale , Hughes y R.J. Dio en 1974.

El tour abarcó de Abril a Octubre (con algunas paradas intermedias) y tuvo una “parte inglesa” en la que fueron teloneros de STATUS QUO, y otro (¡por fin!) americana, en la que abrieron para gente como FOREIGNER, REO SPEEDWAGON o ALICE COOPER, una gira en la que por cierto, sufrieron el célebre apagón de N.Y.C. y que tuvo su punto culminante en el festival “Day of the green“, compartiendo tablas con los dinosaurios LED ZEPPELIN, que eran sus paisanos, para nada menos que 65.000 personas. Ya de vuelta a l viejo continente hicieron dos fechas en Suiza como teloneros de AC/DC a fin de abrir brecha por otros lugares para seguir avanzando.

[STAINED CLASS]

 

La nueva meta para el grupo era conseguir, por un lado romper con el concepto de grupo setentero y por otro conseguir un sonido para el vinilo tan crudo y duro como el que tenían en directo. El primer reto era cosa de ellos única y exclusivamente, pero para el segundo estaban condicionados a terceros, y todas las expectativas se vinieron abajo en el momento que CBS les asignó como productor a Dennis Mckaye, un autentico experto en Jazz-fussion que había trabajado con monstruos del género como Al di Meola o Stanley Clarke. Desde luego, no parecía el más adecuado para lograr el propósito de nuestros muchachos. En fin, quien paga manda y con este hombre se fueron a los Chipping Norton Studios en Cotswold, Londres a escribir y grabar un álbum que, en sus propias palabras, “nos pillo queriendo abandonar el lastre de los setenta, los temas épicos y las canciones de nueve minutos, pero realmente sin tener una dirección clara adonde tirar”. Finalmente se decidieron por combinar su personal sonido con un poco de la agresividad y la espontaneidad del punk, que en aquellos momentos era el sonido que reinaba en Inglaterra. Para las letras tomaron como referencia la ciencia ficción de manera metafórica y así crearon nueve temas propios y una versión, como cumplimiento del contrato que les obligaba a ello. La elegida fue “Beter by you, Better by me” de SPOOKY TOOTH, la única que no produjo MacKaye, sino James Guthrie, que años después trabajo con QUEENSRYCHE. Entre los temas propios había canciones del calibre de “Exciter”, “Stained Class” o “Beyond the realms of death”. Estas tres, junto a “White heat red hot “, “Savage” y la versión que decíamos, formaron parte del repertorio para la gira de presentación.

Cumplieron con sus fechas en Reino Unido y Europa y fueron a Estados Unidos como apoyo a BACHMAN TURNER OVERDRIVE y FOGHAT, con quienes tuvieron un muy mal rollo durante toda la gira. También hicieron varios conciertos en Japón donde quedaron prendados de la eficacia y la pasión del público. La década de los ochenta estaba muy cerca ya, y no solo era necesario superar los clichés musicales, si no que también había que avanzar en el campo estético dejando atrás la indumentaria hippie, los pantalones acampanados, las camisolas de flores y los sombreros de cinta. Las viejas bandas dinosaurio iban cayendo una a una, el punk reinaba en Inglaterra y el público hard rock no tenía una imagen con la que identificarse. Su música era agresiva y no solo había que ser agresivo si no que había que parecerlo. Había que proyectar esa imagen el los directos y en las carátulas de los discos. Rob Halford decidió que ya había sido suficiente, y su condición de homosexual le ayudó a tomar la iniciativa, como él mismo cuenta en una entrevista a la revista The Advocate en 1998:

” Me dije a mi mismo, bien, yo soy gay y estoy metido en el rollo del cuero y su matiz sexual, así que voy a llevar todo esto a escena”.

Dicho y hecho, se presentó con su idea en una tienda londinense llamada “Mr.S” y entre Rob y los dueños de la tienda diseñaron el atuendo que cientos de bandas siguen copiando treinta años después.

[KILLING MACHINE]

 

Además del hecho de que la vestimenta fuese un punto de inflexión en la banda, el álbum que editaron era uno de sus mejores trabajos hasta la fecha e incluso en toda su carrera. “Killing Machine” presentaba una portada reflejo del nuevo look, obra del habitual Roslav Szaybo y del álbum se extrajeron tres singles, “Before the dawn”, “Rock forever” y “Take on the world”, que llegó a ser una canción obligada en los partidos de fútbol en Inglaterra… ¡imagínate a cinco o seis mil hooligans ingleses cantando ese himno!, en fin, al menos a JUDAS PRIEST les sirvió para hacer un programa en el Top of the Pops, algo que no conseguían desde 1975.

El productor del álbum fue Guthrie, el que había grabado la versión en “Stained Class“. Consiguió un sonido más crudo que todos los discos de JUDAS PRIEST hasta entonces y los que habrían de .

Personalmente lo encuentro muy denso y empacado, más sucio de lo habitual y por ende más agresivo. También se aprecia una mayor presencia en la voz de tonos graves. Como curiosidad, la versión en esta ocasión la hicieron para la edición americana del disco, aunque luego se incluyese en todas. Era una exigencia del editor estadounidense que les pedía una versión para la radio (ya no tenían la vieja obligación) y escogieron un tema de FLEETWOOD MAC titulado “The green Manalishi“. También tuvieron que cambiar el título por sus connotaciones violentas ¿?, y allí salió a principios del 79 como “Hell bent for leather“. El tour volvió a abarcar tres continentes, hubo uno para Inglaterra y Reino Unido que llamaron “X Certificated tour” y se desarrolló en los meses que quedaban del 78, para luego ir a Japón y posteriormente girar por los Estados Unidos, donde hicieron 45 fechas junto a PAT TRAVERS y UFO. A mediados de año volvieron a Europa para abrir para AC/DC y después para STATUS QUO.

[PRIEST IN THE EAST]

Para las fechas en Japón del tour “Killing Machine“, CBS ya tenía un objetivo. La idea era editarlas en directo como un detalle hacia el publico asiático que saldría bajo el nombre de “Priest in the east“. Para la mezcla y edición se contrato a Tom “Colonel” Allon que se encerró con parte de la banda en unos estudios propiedad de Ringo Starr que hay en la que fuera una mansión de Lennon. Después de varias semanas, el resultado fue tan satisfactorio que decidieron que el disco debía editarse en todo el mundo, el regalo a los fans japoneses serían algunos temas extra, pero aquel disco era algo que debía estar al alcance de cualquier fan en cualquier parte. Fue el inicio de una larga colaboración de grupo y productor y con él grabarían sus grandes obras. El disco está considerado como uno de los mejores directos de la historia, aunque en muchas ocasiones se le tachó de estar lleno de arreglos y overdubs. Hay gente que asegura haber visto a Rob Halford re-grabando la voz en el estudio de Ringo e incluso llegó a afirmarse que las partes de las guitarras eran totalmente nuevas. Personalmente no puedo discutirlo, por supuesto que no, pero sí invito a cualquiera a escuchar un pirata de la época para comprobar la capacidad que este grupo tenía en directo. Eran verdaderos profesionales, así que posiblemente el disco esté arreglado, y especialmente las voces, pero no se les pueden restar meritos. Parte de la culpa de los rumores la tiene la foto de la portada, un montaje de varias instantáneas en el que Halford está tapando el puesto del batería Les Banks que había abandonado el grupo. Las razones eran más musicales que otra cosa, ya que Banks quería experimentar con temas más técnicos (no olvidemos que él era un batería de estudio) y la idea de la banda para el siguiente trabajo estaba más dirigida a volver a las raíces, por lo que necesitaban a alguien con pegada simple e inmediata y lo encontraron en el ex-TRAPEZE (la vieja banda de Glenn Hughes) Dave Holland.

El estreno para él en directo fue bastante espectacular y extraño. Se trataba de abrir para los KISS de la era “Dinasty“, con Cher de por medio (era la novia de Simmons) haciéndole consultas de moda a Rob Halford (¡!), y una banda (KISS) que empezaba a decaer frente a otra (JUDAS PRIEST) que estaba en un momento extremadamente dulce. La pomposidad fantasiosa de unos contra la agresividad austera de otros. Desde luego no podía haber algo más completo y variado. Tras las fechas en las que abrieron para KISS, lideraron su propio tour por los USA, e incluyeron la Harley en sus shows por primera vez (ya habían sacado motos a escena en Europa, pero no Harleys). El resto de 1979, nuestro último año, lo gastaron en Europa, abriendo para AC/DC. Una de las fechas está inmortalizada en el video de los australianos “Let there be rock“, donde podemos ver un cartel del concierto…

A partir de aquí, cambia la década y la carrera del grupo, lejos de apagarse, aun seguiría subiendo durante años hasta llegar a su cúspide a mitad de los ochenta. Con altibajos, JUDAS PRIEST han llegado hasta hoy mismo, siguen ahí y han sido una fuente de inspiración para varias generaciones. Su talento y no otra cosa, lo ha hecho posible.

Miguel.Asturias

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DOSSIER JUDAS PRIEST.

La idea era recopilar material de prensa de los setenta donde se hablase de JUDAS PRIEST. Es lo suyo.. pero el caso es que hay muy poquita cosa, al menos yo no tengo demasiado, de manera que ha habido que tirar de especiales y artículos retrospectivos principalmente… es lo que hay. Si en tu colección de revistas tienes algo de los setenta relacionado con el grupo y quieres compartirlo, puedes hacerlo escribiendo a miangarri@gmail.com. Será muy bienvenido.

En fin, para recibir este dosier debes escribir un comentario hablando sobre el tema del artículo, es decir los JUDAS PRIEST anteriores a ‘British Steel’… no hay mucho más que explicar.

CONTENIDO:

– Entrevista a Al Atkins hecha por un servidor y publicada en THIS IS ROCK nº 32 durante Febrero de 1987. Dos páginas en español.

– Reportaje sobre el álbum ‘Stained Class’ publicado en CLASSIC ROCK durante 2011. Cuatro páginas en inglés.

– Biografía del grupo publicada en HEAVY METAL PHOTOBOOK, un libro especial editado en 1983. Nueve páginas en inglés.

– Presentación del grupo en POPULA1 nº 52, publicado en 1977. Una página en español.

– Entrevista retrospectiva publicada en POPULAR1 nº 100, durante 1981. Seis páginas en inglés.

– Retro-reseña de ‘Sad Wings of Destiny’ publicada por POPULAR1 en su nº 180 durante Junio de 1988. Una página en español.

– Biografía del grupo publicada en POPULAR1 Especial ESP A49 durante 1983. Catorce páginas en español.

– Retro-reseña de ‘Sad Wings of Destiny’ publicada por HUSH MAGAZINE en su nº 31. Una página en español.

– Biografía del grupo publicada en ENFER MAGAZINE nº2 durante Mayo de 1983. tres páginas en francés.

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RETRO-ROCK

Mi relación con WHITESNAKE no empezó nada bien. Nunca olvidaré la enorme decepción que significó para mí escuchar la cinta del álbum “Trouble” después de haber ahorrado lo indecible hasta conseguir comprarla en una tienda de Gijón que la tenía de oferta.

La verdad es que la referencia que yo tenía de ese grupo no pasaba de haber escuchado en la radio  algunas canciones de “Saints & Sinners” y bueno, supongo que creí que todo el monte era orégano. El caso es que, como decía, mi decepción fue mayúscula, y eso me costó una larga temporada de reticencia hacia el grupo, hasta que, en fin, conoces a más gente que te deja otros trabajos y poco a poco vas descubriendo cosas aquí y allí hasta llegar a la conclusión de que  aquel grupo que te gustaba un poco, era en realidad una de las diez bandas definitivas del planeta.

Por terminar con lo personal, debo decir que todo eso se desmoronó con “1987”, que es en mi opinión el disco que terminó ocn el clásico para entrar en otros caminos, pero no es este el tema que me gustaría tocar. Mi intención ahora es hacer un pequeño repaso alo que fue la serpiente blanca en sus primeros años de vida, e inevitablemente, unos años antes de eso.

¿Por qué unos años antes? Porque la palabra WHITESNAKE va inevitablemente ligada a un nombre y un apellido: David Coverdale.

Este conocido caballero inglés nació el 22 de septiembre del 51, en Saltburn O’Shea, Yorkshire, Inglaterra. Su familia estaba dentro del ambiente digamos artístico, de manera que David creció rodeado de música por todas

partes, lo que lógicamentedevino en una temprana afición por lamisma. En principio se decantó por la guitarra, con la que progresó notablemente hasta que descubrió lo privilegiado de su voz.

Fue durante los últimos años de la década de los sesenta, momento a partir del cual Coverdale se vió atrapado irremediablemente en las redes del blues, el soul y el rock’n’roll. Por una parte, la influencia de las bandas del momento fue decisiva en su vida. Grupos como THE YARDBIRDS o THE KINKS, que habían sentado su sonido sobre el rhythm & blues americano para después hacerlo suyo, llamaron a su puerta como lo habían hecho en miles de ellas a lo largo y ancho del planeta. Era lo que se conoció como “The first british invasion” cuando  las guitarras de Eric Clapton, Jeff Beck o Jimmy Page colonizaron el mercado americano desde su Inglaterra natal.

Sin embargo no fue esa la única fuente de la que bebió nuestro protagonista. También el jazz y el blues, y en general la música negra, se adueño de su alma a través de las artes de músicos como Wilson Picket, Otis Reading o Joe Cocker , cuyos pasos siguió en los días de escuela.

Fueron tiempos dedicados a pequeños grupos como , VINTAGE 67, DENVER MULE y tantos otros, entre los que destacó uno llamado MAGDALENE, más que nada porque en él cantaba el conocido Chris Rea, músico de jazz de más que dilatada carrera, a quien Coverdale  sustituyó.

Ya en 1968, THE SKYLINERS cuentan con él para cubrir una serie de actuaciones que tenían contratadas en distintos locales de jazz de la zona, convirtiéndose esta en su primera banda semi profesional.

Un año después, Coverdale era parte estable del grupo, el cual había cambiado su nombre por el de THE GOVERMENT.

Coverdale con THE GOVERMENT

Con un ep en su haber, consiguen abrir un show para DEEP PURPLE en Bradford. Tal situación debió asustar a algún miembro del grupo, el cual, viéndose superado en sus aspiraciones, se separó sin dar el último paso que necesitaba para convertirse en profesionales del negocio.

No ocurrió lo mismo en el caso de Coverdale, quien habiendo probado el calor del gran público, puso todo su empeño en continuar por ese camino. Para ello formó una banda a la  que bautizó como RIVERS INVITATION en un principio, para después llamarla THE FABULOSA BROTHERS. En esa época es cuando David Coverdale acentúa su talento no sólo como cantante, si no escribiendo sus propias canciones, alguna de las cuales como “Holy man”, “Sail away” o “Soldier of fortune ” se harían grandes con el paso del tiempo.

Casi mediados los setenta, concretamente en 1973, el dueño del famoso Red Car Jazz,  envió una cinta de THE FABULOSA BROTHERS, a Jon Lord, cliente y amigo del club. El Red Car Jazz, no era cualquier cosa. Bandas de la talla de CREAM, YES o PINK FLOYD tenían o habían tenido allí, parada obligatoria en los tours por el Reino Unido, y THE FABULOSA BROTHERS habían conseguido una plaza como grupo residente.

La banda de Jon Lord, DEEP PURPLE, se encontraba en una situación incómoda, debido a la ausencia de su cantante Ian Gillan , quien según a quien se le pregunte había abandonado al grupo  o había sido cesado. En cualquier caso se imponía un relevo urgente y de paso cierta renovación en el sonido de una banda que comenzaba a necesitar ponerse al día.

Quizá fue esa la razón para que una voz como la de Coverdale, diametralmente opuesta a la de Ian Gillan,  fuese la seña de identidad del grupo de entonces en adelante.

Primera portada para Mr. Coverdale

La leyenda cuenta que Coverdale recibió la noticia en la tienda de ropa en la que trabajaba, si bien otras versiones apuntan a que el cantante tuvo que viajar a Suecia a reunirse con el grupo… En cualquier caso, poco importa ese detalle. Lo verdaderamente trascendente es que aquel desconocido vocalista había dado un paso de gigante que cambiaría su futuro de manera radical.

En fin, no es este el lugar para hablar de DEEP PURPLE, ya habrá sitio para eso, pero no por ello dejaremos de referirnos, si quiera por encima, a una etapa importantísima para el rock duro y definitivamente crucial para nuestro protagonista.

Como cantante de DEEP PURPLE grabó tres álbumes en estudio y uno en directo, eso es al menos lo que está catalogado de manera oficial. Con el paso del tiempo, esa lista se ha visto incrementada con varias referencias extraoficiales, directos re-descubiertos, cajas, recopilaciones y demás material, por no hablar ya de una interminable lista de bootlegs.

Lo que a nosotros nos interesa son, sobre todo, los tres discos en estudio: “Burn”, “Stormbringer” y Come taste the band”, publicados entre 1974 y 1975. Esos tres trabajos tienen tres identidades diferentes entre sí y bien marcadas en cada caso. El primero de ellos es el resultado del dominio absoluto  de un Ritchie Blackmore sin nadie ante quien justificarse. Sin un Ian Gillan para enmendarle la plana, Blackmore está libre para todo y crea uno de sus trabajos más inspirados. La influencia de Coverdale es más acusada en el segundo trabajo con él a bordo. “Stormbringer” ve al guitarrista de negro perder posiciones ante el cantante, que forma piña junto al también nuevo bajista Glenn Hughes llegando incluso a firmar canciones sin el guitarrista de por medio. Todo esto se acentúa en al último disco con DEEP PURPLE, “Come taste the band” como es natural. Tommy Bolin entra en la banda aportando un feeling diferente al de Blackmore, pero del que David sabe sacar provecho, como prueban el hecho de que la mitad de ese disco está compuesto por ellos dos en solitario.

Portaga argentina de “Burn”

Podemos concluir entonces que durante los años que pasó en DEEP PURPLE, David Coverdale aprovechó el tiempo sobremanera. Adquirió fama y contactos. Se soltó en los grandes escenarios (resulta un poco embarazoso verle sobre el de California Jam, al principio de su etapa púrpura…} y maduró como cantante y compositor. Las malas noticias fueron que, en realidad asistió a una etapa del grupo que, en realidad terminó siendo una lenta agonía, que acabó en la desaparición de la banda con Glenn Hughes hundido en las drogas, Tommy Bolin muerto, Lord y Paice huidos y Mr. Coverdale en una situación no demasiado envidiable de cara al futuro.

Para colmo, a nivel musical el rock duro parecía haber dicho todo lo que tenía que decir. Como el propio Coverdale contaba:

 ” era el momento para la era punk, y alguien me dijo que nadie tenia ya interés en el hard-rock, de modo que decidí probar antes de plantearme seguir en el mundillo de la música, y preparé un mini tour con unos músicos de acompañamiento para tocar en seis pequeñas salas. Lo que me encontré fue con unos conciertos abarrotados de gente, de modo que pensé: “alguien está equivocado, y yo tengo razón!”.

La mejor forma de demostrar lo acertado de su postura  era grabando un disco.

Se daba además la circunstancia de que Coverdale aún estaba atado por contrato a Deep Purple Overseas, la compañía subsidiaria de EMI que había editado los discos de DEEP PURPLE, razón de más para emprender la aventura. A pesar de que Coverdale era ya una estrella en el negocio, el proceso de creación del álbum no fue diferente del que han seguido docenas de artistas a lo largo del tiempo, haciendo la salvedad de que el cantante jugaba con ventaja en cuanto a contactos y medios.
Así las cosas, tras audiciones de músicos, composición de material y ensayos, en Agosto del 76, a caballo entre los Kingsway Studios de Inglaterra propiedad de Ian Gillan, y los Musician Studios en Munich donde Coverdale grabó las voces, como ya había hecho en los dos últimos álbumes de DEEP PURPLE, “David Coverdale’s Whitesnake”, quedó registrado para la historia.

Nueve temas con regusto soul e influencias gospel que no serían editadas hasta el siguiente año. Los músicos de sesión que le acompañaron en esta aventura fueron nada menos que: Simon Philips a la bateria, Delisle Harper al bajo, Tim Hinckley al   teclado y Ron Aspley, quien se ocupó de los vientos.

El guitarrista que participó fue Mickey Moody, que procedía de JUICY LUCY y se convirtió en el primer miembro estable de WHITESNAKE. El y David se habían trasladado en la primavera de aquel año a Múnich para componer parte del material del disco en el Arabela Hotel, lo que dice bastante del peso de Moody en el seno de la banda.Por último, el productor que iba a hacerse carg del álbum era también un viejo conocido. Roger Glover, antiguo bajista de DEEP PURPLE, se ocupó del trabajo, aportando así mismo su talento en los arreglos y su buen hacer al bajo, teclados y demás instrumentos.

Como anécdota destacar que los coros en el disco fueron grabados, entre otros, por el recordado Ronnie James Dio y su esposa Wendy… Una gran familia, sin la menor duda.

A lo largo de 1977 Coverdale estuvo en el punto de mira de varias bandas. La más importante fue BLACK SABBATH que le requerían como sustituto de Ozzy, quien por primera vez abandonaba a la banda. Solo el hecho de que el regreso del ‘Madman’ tuviese lugar poco después, evitó que su contrato tuviese lugar, ya que ambas partes estaban interesadas.  También fue tentado por P.A.L., el proyecto de Ian Paice, John Ashton y Jon Lord pero David estaba convencido de la superioridad comercial de su propia aventura, por lo que declinó la oferta, y a renglón seguido, puso manos a la obra en su segundo disco.

Sería injusto pasar por alto que lo de David Coverdale era un auténtico acto de fe, ya que a la hora de hacer balance, su debut no había tenido ninguna repercusión, tal era la fuerza del punk y la new wave en aquellos días. El público del hard rock parecía haberse disuelto en la nada, y los pocos shows ofrecidos en Inglaterra, Alemania o Francia para presentar el disco tuvieron una afluencia ridícula, lo que contrastaba con su experiencia de prueba de apenas dos años antes.

Aun con la duda de no haber acertado en su pronóstico, David no dudó en editar “Northwinds” un álbum que si bien sigue la línea trazada por el anterior, da también un paso adelante hacia el sonido que poco después sería la seña de WHITESNAKE, es decir, la perfecta mezcla de rithm’n blues y hard rock.

Este trabajo se empezó en Londres, en los Air Studios  entre últimos de marzo y primeros de Abril del 77, y poco después, a mediados de Abril, Coverdale terminó su trabajo en los Musicland Studios de Munich, como de costumbre. Por seguir con el disco, diremos que se nota en él  una mayor madurez y más calidad, fruto sobre todo de esa  fe de la que hemos hablado volcada por Coverdale y Moody en el proyecto.
Quienes no parecían tenerlo tan claro eran los directivos de la compañía, los cuales decidieron no arriesgar y dotaron al disco de un presupuesto prácticamente igual al que tuvo el primer álbum. De hecho el aún inexperto Roger Glover volvió a encargarse de la producción por lo escaso de su caché.

El resto del personal varía notablemente, pasando a ser el bajista Alan Spenner, y el batería Tony Newman. El cambio en el sonido hacia una mayor rudeza implica una también mayor presencia de guitarras, por lo que Moody decide que todo se solucionaría con un segundo guitarrista, algo a lo que David Coverdale está más que dispuesto, ya que de hecho, la idea de formar una banda estable, con peso en un escenario, y mandar al carajo esa especie de proyecto en solitario que no le llevaba a ningún lado, forma ya parte de su intención al 100%.

En principio se estimó que Mell Galley podría ser el músico adecuado, pero justo entonces se encontraba reformando a sus TRAPEZE y se le desestimó.
El otro candidato era un tal Bernnie Marsden, que había acompañado a U.F.O. algún tiempo atrás, justo antes de que entrase Michael Schenker. Marsden, a pesar de estar colaborando con Cozy Powell en aquellos momentos, no dudó en hacer una audición, tras la que obtuvo el puesto de manera inmediata, trayendo además con él a Neil Murray, el bajista que le acompañaba en el proyecto COZY POWELL’S HAMMER ,la banda en la que estaba tocando entonces. El propio Bernie se lo contaba a Xavier Rulló en una magnífica entrevista:

Bernie Marsden en UFO, primero por la derecha.

“ Los primeros ensayos fueron muy divertidos. David, Micky y yo teníamos que probar a baterías muy buenos, otros muy malos y otros un tanto especiales.    Al cabo de unos días, contacté con Neil para que nos ayudara y decidimos que él era el bajista adecuado.   Después de probar algunos baterías, Neil recomendó a David Dole, pero el trabajo duro de verdad llegó a la hora de encontrar un teclista. Recuerdo que la energía del grupo durante los primeros ensayos era enorme.”

Nos estamos acercando al MARK I de WHITESNAKE, solo tenemos que esperar al mes de Diciembre del 77, cuando el puesto de batería es ocupado por Dave Dowle, procedente de STREETALKERS. Es ahora cuando podemos hablar de WHITESNAKE y de un primer trabajo editado bajo ese nombre que llevaba por título “Snakebites“, un disco con una de las más horrorosas portadas que te puedas imaginar. Se grabó en formato EP en los Central Recording Studios de Denmark Street, en Londres entre el 7 y el 13 de Abril del 78 en y consta de cuatro temas entre los que brillan con luz propia “Come on” (imprescindible) y la versión de Michael Price que casi hicieron propia “Ain’t no love in the heart of the city” (aun mas imprescindible), aunque para mi opinión personal, “Bloody Mary” esta al mismo o superior nivel, no se por qué motivo no se incluía habitualmente en los repertorios.

“Snakebite” en su versión “portada decente”

En la grabación contaron con la ayuda de Martin Birch a los controles, algo que en la primera escucha se aprecia a la perfección. Sin embargo, el problema era que de cara a una presentación de WHITESNAKE como banda, el formato EP no era el más adecuado, de modo que “solucionaron” el problema incluyendo canciones sobrantes de las sesiones de la época en solitario de Coverdale. Esto dio como resultado un conjunto un tanto inconexo, al que parte de los fans rechazan considerar como el primer trabajo de WHITESNAKE.

Son aquellos que  prefieren definir como tal a “Trouble“, el álbum que la banda publicó en 1978. Para este trabajo comienzan los ensayos el 15 de Mayo del 78 alargándolos hasta el 22, para posteriormente grabar las bases del disco entre el 2 y el 5 de Junio en los Central Recordings de nuevo. Continúan trabajando en los arreglos del álbum, que en un principio se iba a llamar “Hit and Run“, y abandonan por unos días (entre el 17 y el 23) para grabar “Bloody Mary” en la televisión inglesa y participar en un festival en Alkmaar (Holanda) junto a STATUS QUO, IAN DURY y la banda de ERIC BURDON. El show fue radiado por una emisora local. De regreso a casa, Coverdale registra la voz entre el 23 y el 30 de Junio, dejando el disco prácticamente terminado, de hecho ya habían empezado a mezclar el single “Lie down” y hacen promoción en la televisión, pero hay un importante cambio aguardando a la banda.

La serpiente blanca en uno de sus mejores momentos

El 11 de Agosto se une a la formación todo un fichaje: Jon Lord. El teclista de WHITESNAKE hasta entonces había sido Pete Solley, un antiguo amigo de Micky Moody que había estado junto a él en la banda SNAFU, pero tanto él como la banda tenían claro que aquello solo era un arreglo provisional.

Tan solo un día después de ser contratado, Lord empieza con los overdubs sobre los teclados que estaban grabados por el cesado Solley y los deja listos en cuatro días, lo que alarga la edición de ‘Trouble’  hasta el mes de Octubre, momento a partir del cual, al referirnos a WHITESNAKE ya estábamos hablando de un peso pesado en la escena del hard rock.

La gira de “Trouble”  tuvo lugar entre el 26 de Octubre de 1978 y el 1 de Julio de 1979. Durante ella, tuvieron lugar varios eventos, unos más felices que otros. Entre los primeros estaría el matrimonio de Coverdale con Julia Cody en Agosto. Otros no tan felices fueron la cancelación de un show por amenaza de bomba, el hecho de coincidir el mismo día y en la misma ciudad con otro show de la IAN GILLAN BAND o tener que participar en un show en la tv alemana junto a ¡BONEY M!.

Decir que la presentación de “Trouble” hizo escala en España,  nada menos que con cinco fechas: Irún, Valencia, Bilbao, Madrid y Barcelona (este último cancelado). Esta visita a nuestro país sirvió como final a la primera parte del tour que tuvo una parada durante la práctica totalidad del mes de Mayo de 1979, tiempo durante el cual la banda aprovecha para dejar listo lo que sería su último trabajo de la década de los setenta, ““Lovehunter””.

Lovehunter” es un paso adelante en la madurez del grupo. Cada vez son más los terrenos explorados y el prisma de estilos se hace mayor en cada álbum, sin por ello perder un hilo conductor, que si bien faltaba en las primeras obras de David Coverdale en solitario, ya encontramos en los discos firmados por el grupo.

La portada que los progres prohibirían

Este disco se abre con ‘Long Way From Home’, un medio tiempo con una letra típicamente Coverdale, hecha para hacer destacar su dominio de la voz. Coverdale es un auténtico maestro, y la armonía que consigue doblándose a si mismo, y apoyado por unos grandes coros, es muy especial, una marca de la casa. También destaca la labor de Neil Murray, el bajista, quien dio un sonido particular a su trabajo dentro de la banda, por su forma de tocar tan pulsada. Este tema salió como single en el Reino Unido, aunque, incomprensiblemente, no llegó a ninguna parte. No le sucedió así a “Walking In The Shadow Of The Blues”, un tema metido de lleno en el hard rock que es infaltable en el repertorio en directo de WHITESNAKE , y cuya letra se aleja por una vez del sexo, siendo una declaración de principios del rock’n’roll way of life. Y seguimos con una versión. Si en ‘Snakebite’ habían versionado a Michael Price y en ‘Trouble’ a THE BEATLES en esta ocasión hacen una versión de un tema compuesto por Leon Russell, músico de estudio y compositor que ha trabajado con la flor y nata del rock, desde Dylan hasta los ROLLING. La canción fue hecha para un tal Bobby Bland y, desde luego, te lleva de vuelta los tiempos de “Northwinds”, el trabajo de Coverdale en solitario más espiritual y tranquilo apoyado sobre todo en el hammond de J. Lord.

Tras la calma, llega la tormenta de la mano de “Medicine Man”, donde hay que destacar las twin guitars de Moody y Mardsden, algo que llama la atención porque en los créditos el que aparece como compositor es Coverdale. Como queda dicho, él empezó tocando la guitarra, pero dudo que todos esos arreglos fueran cosa suya… Por ejemplo, la siguiente “You ‘N’ Me” ya está firmada por Mardsden, y se nota, porque hay mucha presencia guitarrera (especialmente de slide), configurando todo un rockandrolazo en la línea de lo que años después hicieron en ‘Saints And Sinners‘. También ‘“Lovehunter”’, el tema título, está en la línea de posteriores trabajos. A mí me recuerda poderosamente a ‘Slow And Easy’, que ya es del 83. Un tema hecho para tocar en directo y hacer que el público coree con el puño en alto. Y bueno, nos hemos saltado un par de canciones para llegar a lo que para mucha gente es el último tema del disco. Un booggie-rock que podría haber estado firmado por STATUS QUO o AC/DC llamado ‘R’N’R Women’, un clásico de los que nunca en la vida te cansas de escuchar. Y decía que para mucha gente ésa es la última canción del álbum, porque la que realmente pone punto final es una pieza de un minuto y medio, un precioso, melódico y tranquilo tema de despedida llamado ‘We Wish You Well’, y que cierra los shows de este grupo desde tiempo inmemorial.

Una vez grabado el disco y cuando todo parecía ir viento en popa, el grupo decide que es necesario un cambio en la batería. Duck Dowle es un buen músico, pero no satisface el cada vez más ambicioso proyecto de David Coverdale, quien, a las puertas de la nueva década, está determinado a añadir un gran nombre a su banda. Se pone en contacto con Cozy Powell pero este se encuentra con un pie en RAINBOW y otro en la M.S.G. y rechaza su oferta, de modo que Coverdale decide sacar su otro as escondido llamando a su viejo amigo Ian Paice.

El line up de “Lovehunter” en acción, ya con Ian Paice

En esta ocasión no se hicieron overdubs en la batería como ocurrió con Jon Lord y los teclados un año antes, si no que se respetó el trabajo de Dowle, quien en verano ya había cedió el taburete al mítico batería púrpura de cara al tour veraniego.

Junto a él preparan la gira que empieza con una de cal y otra de arena.  Tenían unos cuantos compromisos en Japón que son finalmente cancelados, pero en cambio sí que se produce una primera visita a Estados Unidos, donde permanecen entre el 17 y el 26 de septiembre, coincidiendo en L.A. con Glenn Hughes y Carmine Appice.

De esta manera y sin nada más en particular, llegamos al final de 1979 y por lo tanto al final de nuestro retro-viaje. De vuelta a su Inglaterra natal con un extenso tour por delante entran en los últimos días del año a preparar un disco histórico, primero de una década insuperable e insuperada… pero eso ya es otra historia.

Miguel. Asturias

D O S S I E R   D E   W H I T E S N A K E

Como complemento a este artículo he preparado una pequeña carpeta con material ‘vintage’ de WHITESNAKE, el acostumbrado Dossier. Se trata de una pequeña colección de artículos y entrevistas recopiladas de publicaciones varias, como de costumbre, en as que he tratado de mantener un hilo común, que no es otro que pertenezcan la la carrera 70’s de WHITESNAKE. No ha sido fácil, y el resultado es muy mejorable, pero es lo que hay.Para conseguirlo, ya sabes, escribe un post con tu opinión acerca del grupo, los discos que más te gustan, cómo les conociste… lo que se te ocurra, vaya.

CONTENIDO: 56 páginas, 31 Mb alojado en megaupload
-Biografia WHITESNAKE dentro del POPULAR1 ESPECIAL ESP A24 SAGA PURPLE Cinco páginas en español
-Reseña concierto Madrid 1979.POPULAR 1 nº 71, Mayo 1979 Dos Páginas Español.
-Nota informativa en POPULAR 1 nº 71, Mayo 1979 Una Páginas Español.
-Entrevista Bernie Marsden y Biografía. This is Rock 04, 2004. 11 páginas en español.
-Biografía POSTER Whitesnake. POSTER POPULAR1, nº12, 1983, Cuatro paginas en Español
-Biografia en KERRANG (inglesa) nº 3 aparecida en Septiembre de 1981, cinco páginas en inglés (of course).
-Bio P1 ESPECIAL ESP A 101 WHITESNAKE, 1988,9 páginas en español
-Reportaje publicado en DISCO EXPRESS nº3 en 1983. De lo mejorcito que se ha hecho en España.  19 páginas en español.

LYNYRD SKYNYRD, the free birds of southern rock

Este reportaje se complementa con un “dossier de prensa” cuyo contenido y forma de conseguir puedes ver abajo del todo, al final del post.

Hablar de LYNYRD SKYNYRD, seguramente es hacerlo de la banda más popular de su género. Despojados de todo prejuicio musical, fue una de las que mejor fusionó la esencia del blues rock acercándose al espíritu del hard rock de su época tanto en la música como en la actitud y estilo de vida, la cual estaba en el filo quizás demasiadas veces…Huyeron también de las improvisaciones Jazzisticas y temas interminables del estilo de sus admirados ALLMAN BROTHERS  , convirtiéndose en una banda mucho más simple y directa con su mezcla de Blues, country y rock y fue esa sencillez y honestidad la que en parte motivó su fama de paletos pueblerinos y restó meritos a su enorme talento, ya que mucha gente se echaba para atrás solo con ver su aspecto. Hubo que esperar al trágico accidente aéreo y a su separación para que gran parte del público reconociese su merito. Una situación estúpida que no deja de repetirse… De cualquier manera, creo que debemos ir a tiempos mejores, y conocer un poco de la historia de la banda. La vida del grupo empieza en un instituto de Jacksonville, en Florida, donde unos chavales, Ronnie VanZant (voz), Allen Collins (guitarra),y Gary Rossington (guitarra) habían formado una banda llamada MY BACKYARD, influida por el country clásico y el blues del sur, así como los grupos rock británicos .

Dos personas fundamentales en la historia del grupo: A la izquierda LAcy Van Zant, padre de Johnny y Ronnie VAn Zant y elmítico Leonard Skinner.

Al cabo de unos pocos meses el grupo añadió a Leon Wilkinson (fallecido en el 2002) como bajista y al teclista Billy Powell (fallecido en el 2009), cambiando su nombre por el que todos conocemos, en “honor” a un profesor de gimnasia que tenían en el instituto llamado Leonard Skiner (como el de Los Simpson) que les hacia la vida imposible por tener el pelo largo. Expulsados del colegio, sin dinero y sin trabajo, y  con Bob Burns a la batería empiezan a dar conciertos por el Sur, sobre todo por Georgia y la zona norte de Florida y durante los cinco primeros años empiezan a labrarse una buena reputación como banda de bar, que les lleva a abrir para la banda psicodélica STRAWBERRY ALARM CLOCK, cuyo manager era Alan Walden. Por mediación de este graban varias maquetas en los estudios Muscle Shoals, en Alabama. A pesar de empezar a gozar de una merecida fama, la banda no dejó de tocar por los garitos mas infectos del sur , hasta que sucedió lo que tenía que suceder, y nace “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”. Este disco fue posible después de que el productor Al Kooper les viese en un club de Atlanta (adonde se habían mudado) llamado Funocchio’s en  1972 y aceptase trabajar con el grupo. “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”, fue grabado después de que el guitarra de STRAWBERRY ALARM CLOCK, Ed King se uniese a la banda. Con esta formación la banda se haría famosa por su trío de guitarra, que cambiaría el rumbo de la historia con “Free Bird”, una canción dedicada a Duanne Allman, cuya muerte era reciente por aquel entonces. Este tema (“Free Bird”) ha batido records al seguir radiándose como éxito y no como recuerdo, veinticinco años después de ser grabada.  La citada canción junto a los conciertos que LYNYRD SKYNYRD abrieron para THE WHO, quienes presentaban “Quadrophenia” en el 73, dieron al grupo sureño una horda de seguidores incondicionales, aunque también sirvieorn para afianzar su fama de garrulillos. La leyenda cuenta que en esta gira, y debido a su timidez e inseguridad (no olvides que pasaron de ser una banda de bar a tocar ante decenas de miles de personas) salían muy borrachos a tocar y todos los músicos terminaban por prácticamente esconderse en la tarima del batería, dejando “solo ante el peligro” a Ronnie V.Z. quien la mayor parte de las veces solucionaba el problema de la mejor forma que sabía: a puñetazo limpio. Anécdotas aparte, la popularidad de la banda sigue en aumento y hace necesario  un segundo álbum, que se publicaría bajo el nombre de “Second helping”. Este disco  mostraba a un grupo mucho más profesional, con un sonido más pulido. Decididamente este es un disco que podría ser un grandes éxitos desde el principio con “Sweet Home Alabama” que no es una canción, si no un icono del rock and roll hasta el cierre con “Call me the Breeze“, la versión de J.J.CALE.

 

Un disco imprescindible platino en ventas. En esta época Artimus Pyle entra por Burns a la batería y King abandona el grupo poco después. Este sexteto grabó “Nuthin’ Fancy” en 1975, cuyo sonido se iba endureciendo progresivamente. No olvidemos que estamos en el año de gloria del hard rock y las  bandas como DEEP PURPLE, THIN LIZZY o BLACK SABBATH arrasaban en el mundo!. Alcanzaron el Top10 por primera vez, colocando el disco en la novena posición, y el single “Saturday night Special” fue nº 27. Precisamente este fue el único tema completo que el grupo tenía en el momento de empezar a grabar y el resto lo fueron haciendo en los descansos de los conciertos. Para el siguiente disco “Give me back my bullets”, cambiaron de productor dejando en manos de Tom Dowd el trabajo de Kooper. Esto, y el hecho de que no habían parado de girar desde su primer disco redujo el nivel en cierta medida, y el trabajo no está a la altura de sus predecesores, alcanzando tan solo el puesto nº 20 en las listas. Parecía necesario un descanso que reavivase la creatividad de los compositores y , como muchas bandas hacen, este llego en forma de disco en directo, algo muy típico en los 70’s. “One more from the road” presentaba sus grandes temas en estado puro junto a otros inéditos, a solo cuatro meses de su último disco y a tres años de su debut. Era el primer álbum para el guitarra Steve Gaines, y el trío femenino de coros “The Honkettes” formado por JoJo Billingsley, Cassie Gaines (hermana de Steve) y Leslie Hawkins. La jugada no pudo salirles mejor, demostrándose que la banda se había curtido en directo desde el primer día. Repitieron productor y alcanzaron de nuevo el nº 9 en el Top10. Habían recuperado su sitio, pero la vida es injusta, siguen trabajando en los nuevos temas, e irónicamente componen uno que se convirtió en una premonición: “That smell”…el olor de la muerte te rodea. Formaría parte del álbum “Street survivors” cuya portada, con la banda entre llamas también sería  profética. A las 6  horas 42 minutos de la tarde del 20 de Octubre de 1977, el piloto del avión privado de LYNYRD SKYNYRD, un Convair 240, avisó por radio de que se había quedado sin combustible, y menos de diez minutos más tarde, el avión se estrelló en una zona boscosa de un pantano. Como consecuencia del accidente se perdieron las vidas de Ronnie VanZant, Steve Gaines, Cassie Gaines y el  road manager Dean Kilpatrick, además de las graves heridas del resto de la banda y  personal de gira. Tres días después, el 17 de Octubre, sale a la venta “Street survivors” , su obra póstuma que es lo último que la banda hizo, obviamente, hasta que diez años más tarde volvieron a reunirse. Así cerramos la historia de una banda que fue mucho más allá de ser un grupo de paletos del sur bebedores, pendencieros y mujeriegos ( ojo, estas tres cosas también lo eran) y dejaron un legado de honestidad y sencillez en sus canciones. God Bless you, LYNYRD SKYNYRD.

Miguel.Asturias

 

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre este grupo o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con LYNYRD SKYNYRD, el rock sureño, su actitud… IMPORTANTE:  Se trata de expresar opiniones, dialogar, debatir y, en definitiva APRENDER sobre el tema para disfrutar más el asunto. Comentarios tipo ‘LYNYRD SKYNYRD molan, hasta otra’ no son bienvenidos.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

3} Si tú, amable lector, tienes entre tus revistajas viejas alguna entrevista-reseña-reportaje o lo que demonios sea que te gustaría compartir, dame un toque en mag@telecable.es lo añadiremos al dossier con mucho gusto!!!

CONTENIDO

– NOTA PUBLICITARIA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES- 1976 – 1 pag. ESPAÑOL
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “STREET SURVIVORS” APARECIDA EN CREEM MAGAZINE – 1pag INGLES
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 (atención a la firma del redactor} – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN KNEBWORTH 1976 APARECIDA EN VIBRACIONES – #25 Octubre 1976  – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL RAINBOW DE LONDRES APARECIDA EN VIBRACIONES – #31 Abril 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN VIBRACIONES #38 – Noviembre 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– NOTA SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDA EN POPULAR1 #54 DICIEMBRE DE 1977 – 1 PAGINA EN ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL HAMMERSMITH DE LONDRES APARECIDA EN  POPULAR1 #36 – MAYO 1976  – 2 páginas ESPAÑOL
– RESEÑA DE ‘ PRONOUNCED L. S.’ DEL LIBRO “1001 DISCOS QUE HAY QUE ESUCHAR ANTES DE MORIR” – 1 página en ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN DISCO EXPRESS #450 EN NOVIEMBRE DE 1977 – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE LACY VAN ZANT – FUENTE DESCONOCIDA – 1 PAGINA INGLES
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN POPULAR 1   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN VIBRACIONES #47 AGOSTO DE 1978   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN METALLIK.O.#21 DE 1988 – 2 páginas en ESPAÑOL

RETRO-ROCK

TED NUGENT… just what the doctor ordered.
Figura polémica donde las haya, pasa por ser una de esas personas a las que el mundo se les queda pequeño. Ha puesto los pies en muchos charcos y en todos ha alcanzado notoriedad. En el mundo de la caza es una destacadísima figura, organizando campamentos y safaris, con un programa de televisión especializado, varios libros, una línea de ropa y artilugios y un club de caza con delegaciones en gran parte del mundo. Como político y comunicador, que duda cabe que destaca como un trozo de mierda en medio de la nieve, merced a sus declaraciones, su destacada militancia en el N.R.A., su homofobia y sus viscerales diatribas anti-inmigración. Tristemente, en los últimos tiempos es bastante más (im)popular por todo esto que por su trabajo como músico, pero bueno, quien tenga prejuicios hacia Tio Ted por no comulgar con sus ideas puede tirar sus discos a la basura ( y de paso los de TWISTED SISTER, ALICE COOPER, ZZTOP, KISS o METALLICA entre otros) .
 

 Aquí, a quien intentaremos ‘visitar’ es al genuino rock’n’roller. Agresivo y salvaje como nadie en el negocio, tocado por los dioses como guitarrista y un don especial para escribir canciones, especialmente en la época que vamos a revisar, la de los setenta. No quiere esto decir que vayamos a partir de esos años, ya que las cosas empiezan un poco más atrás, concretamente diez años antes, en 1960…  

Este año, nuestro demente favorito funda con doce añitos el clásico grupo de colegio llamado THE ROYAL HIGH BOYS, con el detalle de que a esas alturas ya llevaba cuatro años tocando la guitarra, lo que viene a demostrar que la pasión de este hombre por el rock es más que añeja. Poco después de abandonar a aquella pandilla de imberbes llega la primera oportunidad un poco seria con THE LOURDS, que a mediados de los sesenta llegaron a telonear a SUPREMES en el Cabo Hall de Detrot, la ciudad que le vió nacer un 13 de Diciembre. Esa banda basaba su repertorio en versiones de grupos de moda como STONES o KINKS, algo que no terminaba de llenar a Tedy, el cual aprovecha el traslado con su familia a Chicago en el 65 para formar THE AMBOY DUKES, nombre que daba título a una novela sobre pandillas y que él ‘robó’ a una banda de Detroit que acababa de separarse.

 

Realmente tenía poco más que eso, el nombre, y no fue hasta pasados un par de años que consiguió una formación más o menos estable, con John Drake (compañero de Nuge en THE LOURDS) a la voz, el bajista Bill White, el teclista Rick Lober, Steve Farmer como guitarra rítmica y Dave Palmer como batería. Con esa formación consiguieron ponerse en boca de todo el mundo dejando Detroit patas arriba, lo que inevitablemente derivó en una oferta para un primer álbum. El grupo firma por Mainstream rcs. y en 1967 publican “The Amboy Dukes“, un primer paso en su carrera donde se mezclan psicodelia y rock ácido con brit pop.
En el disco incluyen hasta cuatro versiones, entre ellas una de CREAM otra de PETE TOWSEND y otra que con el tiempo, casi hizo suya, ‘Baby please, dont go’. Los temas propios quedaron un tanto diluidos por una desfortunada producción, cuyo responsable fue Bob Shad, un especialista en Jazz que no parecía muy preparado para aquellos sonidos, y que contra todo pronóstico no solo repitió en el segundo disco, si no que incluso dotó a la guitarra de Ted de un sonido que sentó cátedra. Con todo, lo que sí quedaba clara era la enorme creatividad del duo Nugent-Farmer, creadores del 90 % del repertorio. Para su segundo trabajo decidieron escribir por separado (quizá una cuestión de egos) ocupándose Nuge de la cara A y Farmer de la B, amén de firmar un par de temas a medias, aunque en “Journey to the center of the mind” es ya Ted quien se lleva el gato al agua por completo, pertrechado tras su clásica Gibson Byrdland blanca, el mismo modelo que usa a día de hoy. Comienzan las deserciones y tanto White como Lober abandonan en favor de Greg Arama (fallecido de un accidente de moto en el 79) y Andy Johnson, bajista y teclista respectivamente. Un año después publican “Migration“, con el que trataron de recrear sin conseguirlo, el éxito de su predecesor, aunque sí les sirvió para liderar una escena emergente compuesta por bandas que luego serían clásicas como MC5 o THE STOOGES. Eran los tiempos de rock de alto octanaje y pocas bromas. Esto era satisfactorio a nivel moral pero no evitó por otra parte, las continuas deserciones en el seno de la banda que dejaron a Nuge como único miembro estable, que a partir de ahí decidió dejarse de historias y seguir bajo el nombre de TED NUGENT AND THE AMBOY DUKES.
Este período comienza con el álbum de 1970 ‘Marriage on the rocks’ que cuenta nada menos que con el mítico productor Eddie Krammer, quien por entonces no era tan mítico, pero sí fue un lujo que revirtió en una notable mejoría del sonido de la banda, a pesar de seguir siendo incapaces de recrear los buenos viejos tiempos de ‘Journey to the center…‘. Es entonces cuando tratan de remediar la situación con un álbum en directo, aunque como hiciera también diez años después en su disco ‘Intensities in ten cities’, tuvo la osadía de incluir el repertorio totalmente inédito, el universo Nuge es así. Las noches del 31 de Julio y 1 de Agosto de 1971 que transcurrieron en el Eastwne Theatre de Detroit quedaron inmortalizadas bajo el nombre de ‘Survival of the fittest’. Tardaremos tres años en volver a tener noticias de él pero no puede decirse que durante los mismos haya estado perdiendo el tiempo. Cambia la formación por completo, manteniendo únicamente al fiel bajista Rob Grange que se ocupa de la sección rítmica junto al batería Vic Mastriani, el batería. Andy Jezowski a la voz y un teclista llamado Gabriel Magno, que también toca la flauta, completan la formación. En 1974 cambian finalmente de compañía discográfica, y firman por el sello de FRANK ZAPPA Discreet rcs. con el que publican , ‘Call of the wild’ y una vez sustituido el teclista por un segundo guitarra que responde al estrafalario nombre de Rev Atrocious Theoedious, se edita en el mismo año ‘Tooth, Fang and Claw“, ambos producidos por Nugent y Lew Futterman, que también acompañará posteriormente a Ted. Un detalle por el que muchos consideran ‘Tooth, Fang & Claw’ el primer disco en solitario de Ted Nugent es el de que todas las canciones van firmadas en solitario por él, a excepción de la versión que hace del ‘Maybeline’ de CHUCK BERRY. Otro es el hecho de que una vez más cambian el nombre pasando a llamarse para ese álbum TED NUGENT’S AMBOY DUKES, un pequeño matiz que dice mucho de adonde se van dirigiendo las cosas.

 

Transcurre la gira del disco y uno de los shows se celebra en el Lincoln Park Theatre de Detroit, donde abre para ellos un banda desconocida llamada SCOTT. No hay mucha diferencia con otras tantas bandas, pero el frontman brilla con luz propia sobre el resto. Se tarta de un joven procedente de la cercana ciudad de Riverview, donde ha crecido influido por la tradición blues que su madre, cantante gospel, le inculca, pero que no escapa al influjo de los grupos británicos de moda. Su nombre es Derek St. Holmes y lleva tocando desde los doce años, además de tener una gran voz, que era lo que Nugent necesitaba para su grupo. El manager de Nugent propone a Holmes varias audiciones, todas ellas sin resultado positivo, lo que le hace perder la esperanza y plantearse emigra a la Costa Este en busca de fortuna, pero en una última prueba le ofrecen ya el contrato.

Abandonan Discreet, ya que Epic les ofrece mejores condiciones y cambian a Mastrianai por el batería Cliff Davies procedente de los británicos IF para grabar el disco de debut ‘Ted Nugent’ en 1975. Registran un disco áspero y enérgico que contiene algunos de los mejores momentos del grupo presentes en cuantos directos y recopilatorios existen, y que incluso el propio Ted admite como su favorito. ‘Just what the doctor ordered’, ‘Motorcity Madhouse’, ‘Stormtroopin’ o ‘Hey Baby’ son algunas de las joyas del tesoro que presentan en directo junto a algunos viejos hits de los Dukes.
 De ese asunto por cierto, se encargan los todo poderosos ‘Derek & Krebbs’ la agencia de managent con la que consiguen firmar, y que lleva también a monstruos como AEROSMITH, SCORPIONS o AC/DC y que les llegan a firmar trescientos conciertos en un año.

‘Portada del reportaje que la revista española VIBRACIONES dedicó al Gonzo, en 1980’

Parece que las cosas no pueden irles mejor, aunque la realidad es bien distinta. Se dejó tomar parte demasiado a productores, directivos y gente de oficina que desplazan totalmente a la banda centrando la atención en el ya de por si egomaníaco Ted, que se convierte en un absoluto imbécil, llegando a prohibir al resto del grupo responder a cualquier entrevista o incluso posar en la fotos!. Los managers por su parte pincha y cortan a su antojo, como demuestra el hecho de que cuando grabaron el tema de Derek, ‘Hey baby’, le dijeron que no la incluirían en el álbum. Inician el tour sin el disco en las tiendas y en plena gira sale su canción como single, pero si que él (Holmes) tuviera ningún derecho sobre la canción. Puñaladas así, unidas a lo inhumano del tour, terminaron calentando las cosas hasta la explosión.
La gota colmó el vaso una vez terminada la gira que hicieron junto a BAD COMPANY, cuando llegaron al estudio con los tema escritos y preparados para grabar. La política de trabajo seguía siendo la misma, y también el personal de producción y, por lo tanto, su actitud respecto al grupo y su sonido. Lew Letterman y Tom Werman presionan para que las canciones tengan un sonido más popero y asequible a las radio fórmulas y piden a Derek St. Holmes que haga lo que sea para que su voz suene dulce y comercial, a lo que el se niega rotundamente, obteniendo el despido por respuesta.
Un nuevo problema se añadió a la carrera del Gonzo, que necesitaba encontrar un sustituto para Derek lo antes posible, ya que tenían que presentar la preproducción a Epic, para que les diesen el visto bueno y poner al álbum a la venta, y encontró la solución en un dúo llamado STONEY AND MEAT LOAF que habían editado un único álbum en 1971, en el que interpretaban varios clásicos de rithm’n blues, que no eran nada especial, pero llamaron la atención de Ted impresionado con la cristalina voz de la parte masculina del duo, Meat loaf.
 
Creyó que él cubriría tanto sus expectativas como las de los productores, y así fue por lo que grabó seis de las nueve canciones del disco que presentaron a Epic. La sorpresa fue que, contra todo pronóstico, Epic rechazó las cintas por considerar que el sonido del disco se alejaba mucho del primer álbum y ello podría afectar a las ventas, todo lo contrario de lo que opinaban los productores, y obligó a contratar de nuevo a Holmes que regrabó parte del trabajo que había hecho Meat Loaf de cuyos servicios prescindieron. Aun con toda la mezcla de cantantes el álbum terminó alzándose al puesto 24 del Billboard y se convirtió en el primer disco de platino del grupo, algo totalmente merecido ya que ese álbum contiene también varios de los grandes momentos de Nugent, como ‘Dog eat dog’, ‘Free for all’ o ‘Turn it up’ (magistralmente versioneada por BARON ROJO en su ‘Perversiones). El éxito del álbum fue más allá de las fronteras americanas ya que durante su tour europeo, aparte de grabar un programa para la WD alemana, el mítico ‘Rockpalast’ formaron parte del Festival de Reading en 1976, al lado de figuras como RORY GALLAGHER o unos desconocidos AC/DC que venían empujando muy fuerte.

‘Free for all’ fue un álbum de mucho éxito que les dio base para continuar con las giras demenciales, pero aún faltaba esa chispa que terminase de prender fuego a la hoguera. Faltaba su ‘Rock and rol all nite’ o su ‘The boys are back in town’ particular, ese hit single que colapsase las emisoras de radio manteniendo la esencia del grupo intacta. Con ese objetivo escribieron ‘Cat scratch fever’, la canción que sirvió para dar título a un álbum que empezaron a grabar en Atlanta y lo terminaron en Londres debido, como ya dijimos, a la cantidad de conciertos programados que no les permitían ni un respiro. Un éxito rotundo que les aupó al puesto 17 y con el que noche sí y noche también colgaban el cartel de ‘Sold out’ en las taquillas de los recintos donde actuaban. Fue el momento más brillante de la banda y decidieron plasmar toda la fuerza que salía de sus shows en un doble disco en directo tal y como era norma en la época. Pero no todo eran alegrías ni mucho menos. El fantasma de los enfrentamientos y la tensión había vuelto con más fuerza que nunca y el choque de personalidades iba en aumento día a día. Fue al finalizar un show en New Jersey, (cuando la gira de ‘C.S.F.’ aún no había terminado pero las canciones para el clásico en directo ‘Double live Gonzo’ ya habían sido elegidas), que los acontecimientos se desbordaron y el duo Holmes-Nugent terminó a ostia limpia.

Ted aprovechaba el poco tiempo libre para dedicarse a la caza, mientras que el resto del grupo ensaya los shows, pero en el de New Jersey, Ted tuvo una mala noche y al terminar el concierto acudió a los camerinos donde estaba el resto grupo con unas veinte personas de la prensa y la compañía de discos, road managers y demás. Nugent, delante de todo el mundo comenzó a gritarle al bajista, reprochándole todo tipo de fallos, para, a continuación intentar hacer lo mismo con Derek St. Holmes. Pero este, que asistía atónito a la bronca que Nugent estaba montando se enzarza en una pelea con él que los presentes ven, sin poder creerlo (intentad imaginar la situación).

 

Naturalmente todo se acabó esa noche, aunque en un gesto de profesionalidad y porque no, de honestidad, Holmes le pide disculpas a Nugent y deciden terminar el tour antes de separar sus caminos. Finalmente, el 18 de Marzo de 1978 es el último día en un montón de años que Holmes y Nugent actúan juntos. Una monumental despedida que tuvo lugar en el “Ontario Motor Speedway”, California, durante el festival California Jam 2 donde actuaban junto a mitos americanos de la talla de HEART , AEROSMITH, SANTANA o FRANK MARINO. ‘Cat scratch fever’ cerró pues, una etapa en la carrera de Ted Nugent dejando para la posteridad un buen puñado de temas de hard rock visceral como ‘Out of control’, ‘Live it up’ o el tema estrella que ya mencionamos (del que han hecho versiones bandas como PANTERA o MOTORHEAD), aparte de un histórico doble en directo resultado de una tormentosa gira. Por su parte, Derek St. Holmes, junto a Rob Grange, que también se va del grupo después de tantos años junto al Nuge, funda ST.PARADISE con Denny Carmassi (anteriormente con HEART y WHITESNAKE) en la batería y John Corey ( EAGLES, ROD STEWART) en la guitarra rítmica.
Nos acercamos paso a paso al final de la década, y es el momento de hacer cambios en el grupo. Se podría suponer que iba a haber una nueva orientación en el estilo de la banda, ya que hablamos de una carrera en alza con todos sus discos y un remate final con el directo, y además no va ha haber ningún tipo de oposición, ya que el miembro en discordia no está presente ya, pero en el siguiente disco siguen la trayectoria habitual de hard rock and roll, repitiendo los esquemas sin arriesgar nada. Incluso el nuevo cantante, un desconocido Charlie Hunn que venía de bandas de bar, tenía un registro idéntico al de Holmes.
“Weekend Warriors” es editado en 1978 y aunque está lejos de ser un mal disco, no tiene tampoco nada que le haga especial. No hay realmente un single potencial, ni ningún momento mágico, sino una continuación de lo que hasta entonces habían hecho. Temas rápidos en la linea ‘Turn it up’ como ‘I got the feelin’ o ‘Weekend warrios’ u otros más bluesy como ‘One Woman’, pero repito, nada especial a pesar de los cambios de personal, el citado Hunn y el nuevo bajista David Hull, que tomaba el puesto de Rob Grange.

 

Esa canción abre ‘State of shock’, su álbum de 1979, que es posiblemente el último gran disco, antes de que en la década de los 80 bajara el listón peligrosamente, y de cuya gira europea saldría publicada en directo años mas tarde, su actuación en el Hammersmith, bajo el título ‘Live at Hammersmith 79’, un magnífico resumen que personalmente prefiero al ‘Double live Gonzo’ por muy histórico que este sea.

 

Bien, esta es a grandes rasgos la historia de un hombre entregado al ‘rock and roll life style’ de una manera muy sui generis, con la que no demasiadas personas coinciden, pero que ha dejado para la historia muy buenos momentos de rock en crudo.
 
Miguel. Asturias
DOSSIER DE TED NUGENT
Como complemento a este artículo he preparado una pequeña carpeta con material ‘vintage’ de Ted. Se trata de una pequeña colección de artículos y entrevistas recopiladas de publicaciones antiguas (menos una, que es relativamente reciente). La relación del contenido la tenéis un poco más abajo.
PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre Tio Ted. Si le odias dilo, si le amas también (el porqué en cualquier caso se agradecería). En fin, cual es tu disco favorito, si lo has visto en gira etc, etc… lo que se te ocurra.
2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Puedes enviármela a mag@telecable.es o miangarri@gmail.com (la dirección de correo, no el comentario)

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Treinta y ocho páginas 26 Megas, alojado en Megaupload
-Entrevista en HEAVY ROCK Nº4, tres páginas.

-Articulo dedicado a TED en la serie EL RUGIDO AMERICANO del Popu. 8 páginas. POPULAR1 111, Sept. 1982
-Artículo dedicado a TED en la serie VIBS de la revista VIBRACIONES. 7 Páginas. VIBRACIONES nº 75. Dic. 1980
-Entrevista en HEAVY ROCK nº11, tres páginas
-Entrevista en HEAVY ROCK nº27, dos páginas.
-Reportaje en THIS IS ROCK nº 33. Seis páginas. Bueno, es este reportaje que acabas de leer que me publicaron en esa revista.
-POSTER Popular1,’Ted Nugent, el monstruo de Detroit’. Fascimil de ocho páginas con su biorafía (1983)

‘un trocito de los despachos de Metal80 (ja!), donde tengo el ordenador, vaya… el poster es inmenso y muy feo, pero es Uncle Ted!’

‘Merchandising de Ted Nugent. Obsérvese la navaja suiza e imagínense sus posibilidades. La camiseta de mangas negras mola de la ostia…’

Con la misma formación editan, un año más tarde el último álbum en estudio de los setenta, que sí contiene, varios grandes momentos al viejo estilo Nugent como “It Doesn’t Matter,” ” Snake Charmer,” o “Bite Down Hard” aparte de un tema que aun hoy tiene su espacio en los repertorios de Nugent, el single ‘Paralized’.