LYNYRD SKYNYRD, the free birds of southern rock

Este reportaje se complementa con un “dossier de prensa” cuyo contenido y forma de conseguir puedes ver abajo del todo, al final del post.

Hablar de LYNYRD SKYNYRD, seguramente es hacerlo de la banda más popular de su género. Despojados de todo prejuicio musical, fue una de las que mejor fusionó la esencia del blues rock acercándose al espíritu del hard rock de su época tanto en la música como en la actitud y estilo de vida, la cual estaba en el filo quizás demasiadas veces…Huyeron también de las improvisaciones Jazzisticas y temas interminables del estilo de sus admirados ALLMAN BROTHERS  , convirtiéndose en una banda mucho más simple y directa con su mezcla de Blues, country y rock y fue esa sencillez y honestidad la que en parte motivó su fama de paletos pueblerinos y restó meritos a su enorme talento, ya que mucha gente se echaba para atrás solo con ver su aspecto. Hubo que esperar al trágico accidente aéreo y a su separación para que gran parte del público reconociese su merito. Una situación estúpida que no deja de repetirse… De cualquier manera, creo que debemos ir a tiempos mejores, y conocer un poco de la historia de la banda. La vida del grupo empieza en un instituto de Jacksonville, en Florida, donde unos chavales, Ronnie VanZant (voz), Allen Collins (guitarra),y Gary Rossington (guitarra) habían formado una banda llamada MY BACKYARD, influida por el country clásico y el blues del sur, así como los grupos rock británicos .

Dos personas fundamentales en la historia del grupo: A la izquierda LAcy Van Zant, padre de Johnny y Ronnie VAn Zant y elmítico Leonard Skinner.

Al cabo de unos pocos meses el grupo añadió a Leon Wilkinson (fallecido en el 2002) como bajista y al teclista Billy Powell (fallecido en el 2009), cambiando su nombre por el que todos conocemos, en “honor” a un profesor de gimnasia que tenían en el instituto llamado Leonard Skiner (como el de Los Simpson) que les hacia la vida imposible por tener el pelo largo. Expulsados del colegio, sin dinero y sin trabajo, y  con Bob Burns a la batería empiezan a dar conciertos por el Sur, sobre todo por Georgia y la zona norte de Florida y durante los cinco primeros años empiezan a labrarse una buena reputación como banda de bar, que les lleva a abrir para la banda psicodélica STRAWBERRY ALARM CLOCK, cuyo manager era Alan Walden. Por mediación de este graban varias maquetas en los estudios Muscle Shoals, en Alabama. A pesar de empezar a gozar de una merecida fama, la banda no dejó de tocar por los garitos mas infectos del sur , hasta que sucedió lo que tenía que suceder, y nace “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”. Este disco fue posible después de que el productor Al Kooper les viese en un club de Atlanta (adonde se habían mudado) llamado Funocchio’s en  1972 y aceptase trabajar con el grupo. “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”, fue grabado después de que el guitarra de STRAWBERRY ALARM CLOCK, Ed King se uniese a la banda. Con esta formación la banda se haría famosa por su trío de guitarra, que cambiaría el rumbo de la historia con “Free Bird”, una canción dedicada a Duanne Allman, cuya muerte era reciente por aquel entonces. Este tema (“Free Bird”) ha batido records al seguir radiándose como éxito y no como recuerdo, veinticinco años después de ser grabada.  La citada canción junto a los conciertos que LYNYRD SKYNYRD abrieron para THE WHO, quienes presentaban “Quadrophenia” en el 73, dieron al grupo sureño una horda de seguidores incondicionales, aunque también sirvieorn para afianzar su fama de garrulillos. La leyenda cuenta que en esta gira, y debido a su timidez e inseguridad (no olvides que pasaron de ser una banda de bar a tocar ante decenas de miles de personas) salían muy borrachos a tocar y todos los músicos terminaban por prácticamente esconderse en la tarima del batería, dejando “solo ante el peligro” a Ronnie V.Z. quien la mayor parte de las veces solucionaba el problema de la mejor forma que sabía: a puñetazo limpio. Anécdotas aparte, la popularidad de la banda sigue en aumento y hace necesario  un segundo álbum, que se publicaría bajo el nombre de “Second helping”. Este disco  mostraba a un grupo mucho más profesional, con un sonido más pulido. Decididamente este es un disco que podría ser un grandes éxitos desde el principio con “Sweet Home Alabama” que no es una canción, si no un icono del rock and roll hasta el cierre con “Call me the Breeze“, la versión de J.J.CALE.

 

Un disco imprescindible platino en ventas. En esta época Artimus Pyle entra por Burns a la batería y King abandona el grupo poco después. Este sexteto grabó “Nuthin’ Fancy” en 1975, cuyo sonido se iba endureciendo progresivamente. No olvidemos que estamos en el año de gloria del hard rock y las  bandas como DEEP PURPLE, THIN LIZZY o BLACK SABBATH arrasaban en el mundo!. Alcanzaron el Top10 por primera vez, colocando el disco en la novena posición, y el single “Saturday night Special” fue nº 27. Precisamente este fue el único tema completo que el grupo tenía en el momento de empezar a grabar y el resto lo fueron haciendo en los descansos de los conciertos. Para el siguiente disco “Give me back my bullets”, cambiaron de productor dejando en manos de Tom Dowd el trabajo de Kooper. Esto, y el hecho de que no habían parado de girar desde su primer disco redujo el nivel en cierta medida, y el trabajo no está a la altura de sus predecesores, alcanzando tan solo el puesto nº 20 en las listas. Parecía necesario un descanso que reavivase la creatividad de los compositores y , como muchas bandas hacen, este llego en forma de disco en directo, algo muy típico en los 70’s. “One more from the road” presentaba sus grandes temas en estado puro junto a otros inéditos, a solo cuatro meses de su último disco y a tres años de su debut. Era el primer álbum para el guitarra Steve Gaines, y el trío femenino de coros “The Honkettes” formado por JoJo Billingsley, Cassie Gaines (hermana de Steve) y Leslie Hawkins. La jugada no pudo salirles mejor, demostrándose que la banda se había curtido en directo desde el primer día. Repitieron productor y alcanzaron de nuevo el nº 9 en el Top10. Habían recuperado su sitio, pero la vida es injusta, siguen trabajando en los nuevos temas, e irónicamente componen uno que se convirtió en una premonición: “That smell”…el olor de la muerte te rodea. Formaría parte del álbum “Street survivors” cuya portada, con la banda entre llamas también sería  profética. A las 6  horas 42 minutos de la tarde del 20 de Octubre de 1977, el piloto del avión privado de LYNYRD SKYNYRD, un Convair 240, avisó por radio de que se había quedado sin combustible, y menos de diez minutos más tarde, el avión se estrelló en una zona boscosa de un pantano. Como consecuencia del accidente se perdieron las vidas de Ronnie VanZant, Steve Gaines, Cassie Gaines y el  road manager Dean Kilpatrick, además de las graves heridas del resto de la banda y  personal de gira. Tres días después, el 17 de Octubre, sale a la venta “Street survivors” , su obra póstuma que es lo último que la banda hizo, obviamente, hasta que diez años más tarde volvieron a reunirse. Así cerramos la historia de una banda que fue mucho más allá de ser un grupo de paletos del sur bebedores, pendencieros y mujeriegos ( ojo, estas tres cosas también lo eran) y dejaron un legado de honestidad y sencillez en sus canciones. God Bless you, LYNYRD SKYNYRD.

Miguel.Asturias

 

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre este grupo o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con LYNYRD SKYNYRD, el rock sureño, su actitud… IMPORTANTE:  Se trata de expresar opiniones, dialogar, debatir y, en definitiva APRENDER sobre el tema para disfrutar más el asunto. Comentarios tipo ‘LYNYRD SKYNYRD molan, hasta otra’ no son bienvenidos.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

3} Si tú, amable lector, tienes entre tus revistajas viejas alguna entrevista-reseña-reportaje o lo que demonios sea que te gustaría compartir, dame un toque en mag@telecable.es lo añadiremos al dossier con mucho gusto!!!

CONTENIDO

– NOTA PUBLICITARIA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES- 1976 – 1 pag. ESPAÑOL
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “STREET SURVIVORS” APARECIDA EN CREEM MAGAZINE – 1pag INGLES
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 (atención a la firma del redactor} – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN KNEBWORTH 1976 APARECIDA EN VIBRACIONES – #25 Octubre 1976  – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL RAINBOW DE LONDRES APARECIDA EN VIBRACIONES – #31 Abril 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN VIBRACIONES #38 – Noviembre 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– NOTA SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDA EN POPULAR1 #54 DICIEMBRE DE 1977 – 1 PAGINA EN ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL HAMMERSMITH DE LONDRES APARECIDA EN  POPULAR1 #36 – MAYO 1976  – 2 páginas ESPAÑOL
– RESEÑA DE ‘ PRONOUNCED L. S.’ DEL LIBRO “1001 DISCOS QUE HAY QUE ESUCHAR ANTES DE MORIR” – 1 página en ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN DISCO EXPRESS #450 EN NOVIEMBRE DE 1977 – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE LACY VAN ZANT – FUENTE DESCONOCIDA – 1 PAGINA INGLES
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN POPULAR 1   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN VIBRACIONES #47 AGOSTO DE 1978   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN METALLIK.O.#21 DE 1988 – 2 páginas en ESPAÑOL

Anuncios

RETRO-ROCK

Mi relación con WHITESNAKE no empezó nada bien. Nunca olvidaré la enorme decepción que significó para mí escuchar la cinta del álbum “Trouble” después de haber ahorrado lo indecible hasta conseguir comprarla en una tienda de Gijón que la tenía de oferta.

La verdad es que la referencia que yo tenía de ese grupo no pasaba de haber escuchado en la radio  algunas canciones de “Saints & Sinners” y bueno, supongo que creí que todo el monte era orégano. El caso es que, como decía, mi decepción fue mayúscula, y eso me costó una larga temporada de reticencia hacia el grupo, hasta que, en fin, conoces a más gente que te deja otros trabajos y poco a poco vas descubriendo cosas aquí y allí hasta llegar a la conclusión de que  aquel grupo que te gustaba un poco, era en realidad una de las diez bandas definitivas del planeta.

Por terminar con lo personal, debo decir que todo eso se desmoronó con “1987”, que es en mi opinión el disco que terminó ocn el clásico para entrar en otros caminos, pero no es este el tema que me gustaría tocar. Mi intención ahora es hacer un pequeño repaso alo que fue la serpiente blanca en sus primeros años de vida, e inevitablemente, unos años antes de eso.

¿Por qué unos años antes? Porque la palabra WHITESNAKE va inevitablemente ligada a un nombre y un apellido: David Coverdale.

Este conocido caballero inglés nació el 22 de septiembre del 51, en Saltburn O’Shea, Yorkshire, Inglaterra. Su familia estaba dentro del ambiente digamos artístico, de manera que David creció rodeado de música por todas

partes, lo que lógicamentedevino en una temprana afición por lamisma. En principio se decantó por la guitarra, con la que progresó notablemente hasta que descubrió lo privilegiado de su voz.

Fue durante los últimos años de la década de los sesenta, momento a partir del cual Coverdale se vió atrapado irremediablemente en las redes del blues, el soul y el rock’n’roll. Por una parte, la influencia de las bandas del momento fue decisiva en su vida. Grupos como THE YARDBIRDS o THE KINKS, que habían sentado su sonido sobre el rhythm & blues americano para después hacerlo suyo, llamaron a su puerta como lo habían hecho en miles de ellas a lo largo y ancho del planeta. Era lo que se conoció como “The first british invasion” cuando  las guitarras de Eric Clapton, Jeff Beck o Jimmy Page colonizaron el mercado americano desde su Inglaterra natal.

Sin embargo no fue esa la única fuente de la que bebió nuestro protagonista. También el jazz y el blues, y en general la música negra, se adueño de su alma a través de las artes de músicos como Wilson Picket, Otis Reading o Joe Cocker , cuyos pasos siguió en los días de escuela.

Fueron tiempos dedicados a pequeños grupos como , VINTAGE 67, DENVER MULE y tantos otros, entre los que destacó uno llamado MAGDALENE, más que nada porque en él cantaba el conocido Chris Rea, músico de jazz de más que dilatada carrera, a quien Coverdale  sustituyó.

Ya en 1968, THE SKYLINERS cuentan con él para cubrir una serie de actuaciones que tenían contratadas en distintos locales de jazz de la zona, convirtiéndose esta en su primera banda semi profesional.

Un año después, Coverdale era parte estable del grupo, el cual había cambiado su nombre por el de THE GOVERMENT.

Coverdale con THE GOVERMENT

Con un ep en su haber, consiguen abrir un show para DEEP PURPLE en Bradford. Tal situación debió asustar a algún miembro del grupo, el cual, viéndose superado en sus aspiraciones, se separó sin dar el último paso que necesitaba para convertirse en profesionales del negocio.

No ocurrió lo mismo en el caso de Coverdale, quien habiendo probado el calor del gran público, puso todo su empeño en continuar por ese camino. Para ello formó una banda a la  que bautizó como RIVERS INVITATION en un principio, para después llamarla THE FABULOSA BROTHERS. En esa época es cuando David Coverdale acentúa su talento no sólo como cantante, si no escribiendo sus propias canciones, alguna de las cuales como “Holy man”, “Sail away” o “Soldier of fortune ” se harían grandes con el paso del tiempo.

Casi mediados los setenta, concretamente en 1973, el dueño del famoso Red Car Jazz,  envió una cinta de THE FABULOSA BROTHERS, a Jon Lord, cliente y amigo del club. El Red Car Jazz, no era cualquier cosa. Bandas de la talla de CREAM, YES o PINK FLOYD tenían o habían tenido allí, parada obligatoria en los tours por el Reino Unido, y THE FABULOSA BROTHERS habían conseguido una plaza como grupo residente.

La banda de Jon Lord, DEEP PURPLE, se encontraba en una situación incómoda, debido a la ausencia de su cantante Ian Gillan , quien según a quien se le pregunte había abandonado al grupo  o había sido cesado. En cualquier caso se imponía un relevo urgente y de paso cierta renovación en el sonido de una banda que comenzaba a necesitar ponerse al día.

Quizá fue esa la razón para que una voz como la de Coverdale, diametralmente opuesta a la de Ian Gillan,  fuese la seña de identidad del grupo de entonces en adelante.

Primera portada para Mr. Coverdale

La leyenda cuenta que Coverdale recibió la noticia en la tienda de ropa en la que trabajaba, si bien otras versiones apuntan a que el cantante tuvo que viajar a Suecia a reunirse con el grupo… En cualquier caso, poco importa ese detalle. Lo verdaderamente trascendente es que aquel desconocido vocalista había dado un paso de gigante que cambiaría su futuro de manera radical.

En fin, no es este el lugar para hablar de DEEP PURPLE, ya habrá sitio para eso, pero no por ello dejaremos de referirnos, si quiera por encima, a una etapa importantísima para el rock duro y definitivamente crucial para nuestro protagonista.

Como cantante de DEEP PURPLE grabó tres álbumes en estudio y uno en directo, eso es al menos lo que está catalogado de manera oficial. Con el paso del tiempo, esa lista se ha visto incrementada con varias referencias extraoficiales, directos re-descubiertos, cajas, recopilaciones y demás material, por no hablar ya de una interminable lista de bootlegs.

Lo que a nosotros nos interesa son, sobre todo, los tres discos en estudio: “Burn”, “Stormbringer” y Come taste the band”, publicados entre 1974 y 1975. Esos tres trabajos tienen tres identidades diferentes entre sí y bien marcadas en cada caso. El primero de ellos es el resultado del dominio absoluto  de un Ritchie Blackmore sin nadie ante quien justificarse. Sin un Ian Gillan para enmendarle la plana, Blackmore está libre para todo y crea uno de sus trabajos más inspirados. La influencia de Coverdale es más acusada en el segundo trabajo con él a bordo. “Stormbringer” ve al guitarrista de negro perder posiciones ante el cantante, que forma piña junto al también nuevo bajista Glenn Hughes llegando incluso a firmar canciones sin el guitarrista de por medio. Todo esto se acentúa en al último disco con DEEP PURPLE, “Come taste the band” como es natural. Tommy Bolin entra en la banda aportando un feeling diferente al de Blackmore, pero del que David sabe sacar provecho, como prueban el hecho de que la mitad de ese disco está compuesto por ellos dos en solitario.

Portaga argentina de “Burn”

Podemos concluir entonces que durante los años que pasó en DEEP PURPLE, David Coverdale aprovechó el tiempo sobremanera. Adquirió fama y contactos. Se soltó en los grandes escenarios (resulta un poco embarazoso verle sobre el de California Jam, al principio de su etapa púrpura…} y maduró como cantante y compositor. Las malas noticias fueron que, en realidad asistió a una etapa del grupo que, en realidad terminó siendo una lenta agonía, que acabó en la desaparición de la banda con Glenn Hughes hundido en las drogas, Tommy Bolin muerto, Lord y Paice huidos y Mr. Coverdale en una situación no demasiado envidiable de cara al futuro.

Para colmo, a nivel musical el rock duro parecía haber dicho todo lo que tenía que decir. Como el propio Coverdale contaba:

 ” era el momento para la era punk, y alguien me dijo que nadie tenia ya interés en el hard-rock, de modo que decidí probar antes de plantearme seguir en el mundillo de la música, y preparé un mini tour con unos músicos de acompañamiento para tocar en seis pequeñas salas. Lo que me encontré fue con unos conciertos abarrotados de gente, de modo que pensé: “alguien está equivocado, y yo tengo razón!”.

La mejor forma de demostrar lo acertado de su postura  era grabando un disco.

Se daba además la circunstancia de que Coverdale aún estaba atado por contrato a Deep Purple Overseas, la compañía subsidiaria de EMI que había editado los discos de DEEP PURPLE, razón de más para emprender la aventura. A pesar de que Coverdale era ya una estrella en el negocio, el proceso de creación del álbum no fue diferente del que han seguido docenas de artistas a lo largo del tiempo, haciendo la salvedad de que el cantante jugaba con ventaja en cuanto a contactos y medios.
Así las cosas, tras audiciones de músicos, composición de material y ensayos, en Agosto del 76, a caballo entre los Kingsway Studios de Inglaterra propiedad de Ian Gillan, y los Musician Studios en Munich donde Coverdale grabó las voces, como ya había hecho en los dos últimos álbumes de DEEP PURPLE, “David Coverdale’s Whitesnake”, quedó registrado para la historia.

Nueve temas con regusto soul e influencias gospel que no serían editadas hasta el siguiente año. Los músicos de sesión que le acompañaron en esta aventura fueron nada menos que: Simon Philips a la bateria, Delisle Harper al bajo, Tim Hinckley al   teclado y Ron Aspley, quien se ocupó de los vientos.

El guitarrista que participó fue Mickey Moody, que procedía de JUICY LUCY y se convirtió en el primer miembro estable de WHITESNAKE. El y David se habían trasladado en la primavera de aquel año a Múnich para componer parte del material del disco en el Arabela Hotel, lo que dice bastante del peso de Moody en el seno de la banda.Por último, el productor que iba a hacerse carg del álbum era también un viejo conocido. Roger Glover, antiguo bajista de DEEP PURPLE, se ocupó del trabajo, aportando así mismo su talento en los arreglos y su buen hacer al bajo, teclados y demás instrumentos.

Como anécdota destacar que los coros en el disco fueron grabados, entre otros, por el recordado Ronnie James Dio y su esposa Wendy… Una gran familia, sin la menor duda.

A lo largo de 1977 Coverdale estuvo en el punto de mira de varias bandas. La más importante fue BLACK SABBATH que le requerían como sustituto de Ozzy, quien por primera vez abandonaba a la banda. Solo el hecho de que el regreso del ‘Madman’ tuviese lugar poco después, evitó que su contrato tuviese lugar, ya que ambas partes estaban interesadas.  También fue tentado por P.A.L., el proyecto de Ian Paice, John Ashton y Jon Lord pero David estaba convencido de la superioridad comercial de su propia aventura, por lo que declinó la oferta, y a renglón seguido, puso manos a la obra en su segundo disco.

Sería injusto pasar por alto que lo de David Coverdale era un auténtico acto de fe, ya que a la hora de hacer balance, su debut no había tenido ninguna repercusión, tal era la fuerza del punk y la new wave en aquellos días. El público del hard rock parecía haberse disuelto en la nada, y los pocos shows ofrecidos en Inglaterra, Alemania o Francia para presentar el disco tuvieron una afluencia ridícula, lo que contrastaba con su experiencia de prueba de apenas dos años antes.

Aun con la duda de no haber acertado en su pronóstico, David no dudó en editar “Northwinds” un álbum que si bien sigue la línea trazada por el anterior, da también un paso adelante hacia el sonido que poco después sería la seña de WHITESNAKE, es decir, la perfecta mezcla de rithm’n blues y hard rock.

Este trabajo se empezó en Londres, en los Air Studios  entre últimos de marzo y primeros de Abril del 77, y poco después, a mediados de Abril, Coverdale terminó su trabajo en los Musicland Studios de Munich, como de costumbre. Por seguir con el disco, diremos que se nota en él  una mayor madurez y más calidad, fruto sobre todo de esa  fe de la que hemos hablado volcada por Coverdale y Moody en el proyecto.
Quienes no parecían tenerlo tan claro eran los directivos de la compañía, los cuales decidieron no arriesgar y dotaron al disco de un presupuesto prácticamente igual al que tuvo el primer álbum. De hecho el aún inexperto Roger Glover volvió a encargarse de la producción por lo escaso de su caché.

El resto del personal varía notablemente, pasando a ser el bajista Alan Spenner, y el batería Tony Newman. El cambio en el sonido hacia una mayor rudeza implica una también mayor presencia de guitarras, por lo que Moody decide que todo se solucionaría con un segundo guitarrista, algo a lo que David Coverdale está más que dispuesto, ya que de hecho, la idea de formar una banda estable, con peso en un escenario, y mandar al carajo esa especie de proyecto en solitario que no le llevaba a ningún lado, forma ya parte de su intención al 100%.

En principio se estimó que Mell Galley podría ser el músico adecuado, pero justo entonces se encontraba reformando a sus TRAPEZE y se le desestimó.
El otro candidato era un tal Bernnie Marsden, que había acompañado a U.F.O. algún tiempo atrás, justo antes de que entrase Michael Schenker. Marsden, a pesar de estar colaborando con Cozy Powell en aquellos momentos, no dudó en hacer una audición, tras la que obtuvo el puesto de manera inmediata, trayendo además con él a Neil Murray, el bajista que le acompañaba en el proyecto COZY POWELL’S HAMMER ,la banda en la que estaba tocando entonces. El propio Bernie se lo contaba a Xavier Rulló en una magnífica entrevista:

Bernie Marsden en UFO, primero por la derecha.

“ Los primeros ensayos fueron muy divertidos. David, Micky y yo teníamos que probar a baterías muy buenos, otros muy malos y otros un tanto especiales.    Al cabo de unos días, contacté con Neil para que nos ayudara y decidimos que él era el bajista adecuado.   Después de probar algunos baterías, Neil recomendó a David Dole, pero el trabajo duro de verdad llegó a la hora de encontrar un teclista. Recuerdo que la energía del grupo durante los primeros ensayos era enorme.”

Nos estamos acercando al MARK I de WHITESNAKE, solo tenemos que esperar al mes de Diciembre del 77, cuando el puesto de batería es ocupado por Dave Dowle, procedente de STREETALKERS. Es ahora cuando podemos hablar de WHITESNAKE y de un primer trabajo editado bajo ese nombre que llevaba por título “Snakebites“, un disco con una de las más horrorosas portadas que te puedas imaginar. Se grabó en formato EP en los Central Recording Studios de Denmark Street, en Londres entre el 7 y el 13 de Abril del 78 en y consta de cuatro temas entre los que brillan con luz propia “Come on” (imprescindible) y la versión de Michael Price que casi hicieron propia “Ain’t no love in the heart of the city” (aun mas imprescindible), aunque para mi opinión personal, “Bloody Mary” esta al mismo o superior nivel, no se por qué motivo no se incluía habitualmente en los repertorios.

“Snakebite” en su versión “portada decente”

En la grabación contaron con la ayuda de Martin Birch a los controles, algo que en la primera escucha se aprecia a la perfección. Sin embargo, el problema era que de cara a una presentación de WHITESNAKE como banda, el formato EP no era el más adecuado, de modo que “solucionaron” el problema incluyendo canciones sobrantes de las sesiones de la época en solitario de Coverdale. Esto dio como resultado un conjunto un tanto inconexo, al que parte de los fans rechazan considerar como el primer trabajo de WHITESNAKE.

Son aquellos que  prefieren definir como tal a “Trouble“, el álbum que la banda publicó en 1978. Para este trabajo comienzan los ensayos el 15 de Mayo del 78 alargándolos hasta el 22, para posteriormente grabar las bases del disco entre el 2 y el 5 de Junio en los Central Recordings de nuevo. Continúan trabajando en los arreglos del álbum, que en un principio se iba a llamar “Hit and Run“, y abandonan por unos días (entre el 17 y el 23) para grabar “Bloody Mary” en la televisión inglesa y participar en un festival en Alkmaar (Holanda) junto a STATUS QUO, IAN DURY y la banda de ERIC BURDON. El show fue radiado por una emisora local. De regreso a casa, Coverdale registra la voz entre el 23 y el 30 de Junio, dejando el disco prácticamente terminado, de hecho ya habían empezado a mezclar el single “Lie down” y hacen promoción en la televisión, pero hay un importante cambio aguardando a la banda.

La serpiente blanca en uno de sus mejores momentos

El 11 de Agosto se une a la formación todo un fichaje: Jon Lord. El teclista de WHITESNAKE hasta entonces había sido Pete Solley, un antiguo amigo de Micky Moody que había estado junto a él en la banda SNAFU, pero tanto él como la banda tenían claro que aquello solo era un arreglo provisional.

Tan solo un día después de ser contratado, Lord empieza con los overdubs sobre los teclados que estaban grabados por el cesado Solley y los deja listos en cuatro días, lo que alarga la edición de ‘Trouble’  hasta el mes de Octubre, momento a partir del cual, al referirnos a WHITESNAKE ya estábamos hablando de un peso pesado en la escena del hard rock.

La gira de “Trouble”  tuvo lugar entre el 26 de Octubre de 1978 y el 1 de Julio de 1979. Durante ella, tuvieron lugar varios eventos, unos más felices que otros. Entre los primeros estaría el matrimonio de Coverdale con Julia Cody en Agosto. Otros no tan felices fueron la cancelación de un show por amenaza de bomba, el hecho de coincidir el mismo día y en la misma ciudad con otro show de la IAN GILLAN BAND o tener que participar en un show en la tv alemana junto a ¡BONEY M!.

Decir que la presentación de “Trouble” hizo escala en España,  nada menos que con cinco fechas: Irún, Valencia, Bilbao, Madrid y Barcelona (este último cancelado). Esta visita a nuestro país sirvió como final a la primera parte del tour que tuvo una parada durante la práctica totalidad del mes de Mayo de 1979, tiempo durante el cual la banda aprovecha para dejar listo lo que sería su último trabajo de la década de los setenta, ““Lovehunter””.

Lovehunter” es un paso adelante en la madurez del grupo. Cada vez son más los terrenos explorados y el prisma de estilos se hace mayor en cada álbum, sin por ello perder un hilo conductor, que si bien faltaba en las primeras obras de David Coverdale en solitario, ya encontramos en los discos firmados por el grupo.

La portada que los progres prohibirían

Este disco se abre con ‘Long Way From Home’, un medio tiempo con una letra típicamente Coverdale, hecha para hacer destacar su dominio de la voz. Coverdale es un auténtico maestro, y la armonía que consigue doblándose a si mismo, y apoyado por unos grandes coros, es muy especial, una marca de la casa. También destaca la labor de Neil Murray, el bajista, quien dio un sonido particular a su trabajo dentro de la banda, por su forma de tocar tan pulsada. Este tema salió como single en el Reino Unido, aunque, incomprensiblemente, no llegó a ninguna parte. No le sucedió así a “Walking In The Shadow Of The Blues”, un tema metido de lleno en el hard rock que es infaltable en el repertorio en directo de WHITESNAKE , y cuya letra se aleja por una vez del sexo, siendo una declaración de principios del rock’n’roll way of life. Y seguimos con una versión. Si en ‘Snakebite’ habían versionado a Michael Price y en ‘Trouble’ a THE BEATLES en esta ocasión hacen una versión de un tema compuesto por Leon Russell, músico de estudio y compositor que ha trabajado con la flor y nata del rock, desde Dylan hasta los ROLLING. La canción fue hecha para un tal Bobby Bland y, desde luego, te lleva de vuelta los tiempos de “Northwinds”, el trabajo de Coverdale en solitario más espiritual y tranquilo apoyado sobre todo en el hammond de J. Lord.

Tras la calma, llega la tormenta de la mano de “Medicine Man”, donde hay que destacar las twin guitars de Moody y Mardsden, algo que llama la atención porque en los créditos el que aparece como compositor es Coverdale. Como queda dicho, él empezó tocando la guitarra, pero dudo que todos esos arreglos fueran cosa suya… Por ejemplo, la siguiente “You ‘N’ Me” ya está firmada por Mardsden, y se nota, porque hay mucha presencia guitarrera (especialmente de slide), configurando todo un rockandrolazo en la línea de lo que años después hicieron en ‘Saints And Sinners‘. También ‘“Lovehunter”’, el tema título, está en la línea de posteriores trabajos. A mí me recuerda poderosamente a ‘Slow And Easy’, que ya es del 83. Un tema hecho para tocar en directo y hacer que el público coree con el puño en alto. Y bueno, nos hemos saltado un par de canciones para llegar a lo que para mucha gente es el último tema del disco. Un booggie-rock que podría haber estado firmado por STATUS QUO o AC/DC llamado ‘R’N’R Women’, un clásico de los que nunca en la vida te cansas de escuchar. Y decía que para mucha gente ésa es la última canción del álbum, porque la que realmente pone punto final es una pieza de un minuto y medio, un precioso, melódico y tranquilo tema de despedida llamado ‘We Wish You Well’, y que cierra los shows de este grupo desde tiempo inmemorial.

Una vez grabado el disco y cuando todo parecía ir viento en popa, el grupo decide que es necesario un cambio en la batería. Duck Dowle es un buen músico, pero no satisface el cada vez más ambicioso proyecto de David Coverdale, quien, a las puertas de la nueva década, está determinado a añadir un gran nombre a su banda. Se pone en contacto con Cozy Powell pero este se encuentra con un pie en RAINBOW y otro en la M.S.G. y rechaza su oferta, de modo que Coverdale decide sacar su otro as escondido llamando a su viejo amigo Ian Paice.

El line up de “Lovehunter” en acción, ya con Ian Paice

En esta ocasión no se hicieron overdubs en la batería como ocurrió con Jon Lord y los teclados un año antes, si no que se respetó el trabajo de Dowle, quien en verano ya había cedió el taburete al mítico batería púrpura de cara al tour veraniego.

Junto a él preparan la gira que empieza con una de cal y otra de arena.  Tenían unos cuantos compromisos en Japón que son finalmente cancelados, pero en cambio sí que se produce una primera visita a Estados Unidos, donde permanecen entre el 17 y el 26 de septiembre, coincidiendo en L.A. con Glenn Hughes y Carmine Appice.

De esta manera y sin nada más en particular, llegamos al final de 1979 y por lo tanto al final de nuestro retro-viaje. De vuelta a su Inglaterra natal con un extenso tour por delante entran en los últimos días del año a preparar un disco histórico, primero de una década insuperable e insuperada… pero eso ya es otra historia.

Miguel. Asturias

D O S S I E R   D E   W H I T E S N A K E

Como complemento a este artículo he preparado una pequeña carpeta con material ‘vintage’ de WHITESNAKE, el acostumbrado Dossier. Se trata de una pequeña colección de artículos y entrevistas recopiladas de publicaciones varias, como de costumbre, en as que he tratado de mantener un hilo común, que no es otro que pertenezcan la la carrera 70’s de WHITESNAKE. No ha sido fácil, y el resultado es muy mejorable, pero es lo que hay.Para conseguirlo, ya sabes, escribe un post con tu opinión acerca del grupo, los discos que más te gustan, cómo les conociste… lo que se te ocurra, vaya.

CONTENIDO: 56 páginas, 31 Mb alojado en megaupload
-Biografia WHITESNAKE dentro del POPULAR1 ESPECIAL ESP A24 SAGA PURPLE Cinco páginas en español
-Reseña concierto Madrid 1979.POPULAR 1 nº 71, Mayo 1979 Dos Páginas Español.
-Nota informativa en POPULAR 1 nº 71, Mayo 1979 Una Páginas Español.
-Entrevista Bernie Marsden y Biografía. This is Rock 04, 2004. 11 páginas en español.
-Biografía POSTER Whitesnake. POSTER POPULAR1, nº12, 1983, Cuatro paginas en Español
-Biografia en KERRANG (inglesa) nº 3 aparecida en Septiembre de 1981, cinco páginas en inglés (of course).
-Bio P1 ESPECIAL ESP A 101 WHITESNAKE, 1988,9 páginas en español
-Reportaje publicado en DISCO EXPRESS nº3 en 1983. De lo mejorcito que se ha hecho en España.  19 páginas en español.

RETRO-ROCK

TED NUGENT… just what the doctor ordered.
Figura polémica donde las haya, pasa por ser una de esas personas a las que el mundo se les queda pequeño. Ha puesto los pies en muchos charcos y en todos ha alcanzado notoriedad. En el mundo de la caza es una destacadísima figura, organizando campamentos y safaris, con un programa de televisión especializado, varios libros, una línea de ropa y artilugios y un club de caza con delegaciones en gran parte del mundo. Como político y comunicador, que duda cabe que destaca como un trozo de mierda en medio de la nieve, merced a sus declaraciones, su destacada militancia en el N.R.A., su homofobia y sus viscerales diatribas anti-inmigración. Tristemente, en los últimos tiempos es bastante más (im)popular por todo esto que por su trabajo como músico, pero bueno, quien tenga prejuicios hacia Tio Ted por no comulgar con sus ideas puede tirar sus discos a la basura ( y de paso los de TWISTED SISTER, ALICE COOPER, ZZTOP, KISS o METALLICA entre otros) .
 

 Aquí, a quien intentaremos ‘visitar’ es al genuino rock’n’roller. Agresivo y salvaje como nadie en el negocio, tocado por los dioses como guitarrista y un don especial para escribir canciones, especialmente en la época que vamos a revisar, la de los setenta. No quiere esto decir que vayamos a partir de esos años, ya que las cosas empiezan un poco más atrás, concretamente diez años antes, en 1960…  

Este año, nuestro demente favorito funda con doce añitos el clásico grupo de colegio llamado THE ROYAL HIGH BOYS, con el detalle de que a esas alturas ya llevaba cuatro años tocando la guitarra, lo que viene a demostrar que la pasión de este hombre por el rock es más que añeja. Poco después de abandonar a aquella pandilla de imberbes llega la primera oportunidad un poco seria con THE LOURDS, que a mediados de los sesenta llegaron a telonear a SUPREMES en el Cabo Hall de Detrot, la ciudad que le vió nacer un 13 de Diciembre. Esa banda basaba su repertorio en versiones de grupos de moda como STONES o KINKS, algo que no terminaba de llenar a Tedy, el cual aprovecha el traslado con su familia a Chicago en el 65 para formar THE AMBOY DUKES, nombre que daba título a una novela sobre pandillas y que él ‘robó’ a una banda de Detroit que acababa de separarse.

 

Realmente tenía poco más que eso, el nombre, y no fue hasta pasados un par de años que consiguió una formación más o menos estable, con John Drake (compañero de Nuge en THE LOURDS) a la voz, el bajista Bill White, el teclista Rick Lober, Steve Farmer como guitarra rítmica y Dave Palmer como batería. Con esa formación consiguieron ponerse en boca de todo el mundo dejando Detroit patas arriba, lo que inevitablemente derivó en una oferta para un primer álbum. El grupo firma por Mainstream rcs. y en 1967 publican “The Amboy Dukes“, un primer paso en su carrera donde se mezclan psicodelia y rock ácido con brit pop.
En el disco incluyen hasta cuatro versiones, entre ellas una de CREAM otra de PETE TOWSEND y otra que con el tiempo, casi hizo suya, ‘Baby please, dont go’. Los temas propios quedaron un tanto diluidos por una desfortunada producción, cuyo responsable fue Bob Shad, un especialista en Jazz que no parecía muy preparado para aquellos sonidos, y que contra todo pronóstico no solo repitió en el segundo disco, si no que incluso dotó a la guitarra de Ted de un sonido que sentó cátedra. Con todo, lo que sí quedaba clara era la enorme creatividad del duo Nugent-Farmer, creadores del 90 % del repertorio. Para su segundo trabajo decidieron escribir por separado (quizá una cuestión de egos) ocupándose Nuge de la cara A y Farmer de la B, amén de firmar un par de temas a medias, aunque en “Journey to the center of the mind” es ya Ted quien se lleva el gato al agua por completo, pertrechado tras su clásica Gibson Byrdland blanca, el mismo modelo que usa a día de hoy. Comienzan las deserciones y tanto White como Lober abandonan en favor de Greg Arama (fallecido de un accidente de moto en el 79) y Andy Johnson, bajista y teclista respectivamente. Un año después publican “Migration“, con el que trataron de recrear sin conseguirlo, el éxito de su predecesor, aunque sí les sirvió para liderar una escena emergente compuesta por bandas que luego serían clásicas como MC5 o THE STOOGES. Eran los tiempos de rock de alto octanaje y pocas bromas. Esto era satisfactorio a nivel moral pero no evitó por otra parte, las continuas deserciones en el seno de la banda que dejaron a Nuge como único miembro estable, que a partir de ahí decidió dejarse de historias y seguir bajo el nombre de TED NUGENT AND THE AMBOY DUKES.
Este período comienza con el álbum de 1970 ‘Marriage on the rocks’ que cuenta nada menos que con el mítico productor Eddie Krammer, quien por entonces no era tan mítico, pero sí fue un lujo que revirtió en una notable mejoría del sonido de la banda, a pesar de seguir siendo incapaces de recrear los buenos viejos tiempos de ‘Journey to the center…‘. Es entonces cuando tratan de remediar la situación con un álbum en directo, aunque como hiciera también diez años después en su disco ‘Intensities in ten cities’, tuvo la osadía de incluir el repertorio totalmente inédito, el universo Nuge es así. Las noches del 31 de Julio y 1 de Agosto de 1971 que transcurrieron en el Eastwne Theatre de Detroit quedaron inmortalizadas bajo el nombre de ‘Survival of the fittest’. Tardaremos tres años en volver a tener noticias de él pero no puede decirse que durante los mismos haya estado perdiendo el tiempo. Cambia la formación por completo, manteniendo únicamente al fiel bajista Rob Grange que se ocupa de la sección rítmica junto al batería Vic Mastriani, el batería. Andy Jezowski a la voz y un teclista llamado Gabriel Magno, que también toca la flauta, completan la formación. En 1974 cambian finalmente de compañía discográfica, y firman por el sello de FRANK ZAPPA Discreet rcs. con el que publican , ‘Call of the wild’ y una vez sustituido el teclista por un segundo guitarra que responde al estrafalario nombre de Rev Atrocious Theoedious, se edita en el mismo año ‘Tooth, Fang and Claw“, ambos producidos por Nugent y Lew Futterman, que también acompañará posteriormente a Ted. Un detalle por el que muchos consideran ‘Tooth, Fang & Claw’ el primer disco en solitario de Ted Nugent es el de que todas las canciones van firmadas en solitario por él, a excepción de la versión que hace del ‘Maybeline’ de CHUCK BERRY. Otro es el hecho de que una vez más cambian el nombre pasando a llamarse para ese álbum TED NUGENT’S AMBOY DUKES, un pequeño matiz que dice mucho de adonde se van dirigiendo las cosas.

 

Transcurre la gira del disco y uno de los shows se celebra en el Lincoln Park Theatre de Detroit, donde abre para ellos un banda desconocida llamada SCOTT. No hay mucha diferencia con otras tantas bandas, pero el frontman brilla con luz propia sobre el resto. Se tarta de un joven procedente de la cercana ciudad de Riverview, donde ha crecido influido por la tradición blues que su madre, cantante gospel, le inculca, pero que no escapa al influjo de los grupos británicos de moda. Su nombre es Derek St. Holmes y lleva tocando desde los doce años, además de tener una gran voz, que era lo que Nugent necesitaba para su grupo. El manager de Nugent propone a Holmes varias audiciones, todas ellas sin resultado positivo, lo que le hace perder la esperanza y plantearse emigra a la Costa Este en busca de fortuna, pero en una última prueba le ofrecen ya el contrato.

Abandonan Discreet, ya que Epic les ofrece mejores condiciones y cambian a Mastrianai por el batería Cliff Davies procedente de los británicos IF para grabar el disco de debut ‘Ted Nugent’ en 1975. Registran un disco áspero y enérgico que contiene algunos de los mejores momentos del grupo presentes en cuantos directos y recopilatorios existen, y que incluso el propio Ted admite como su favorito. ‘Just what the doctor ordered’, ‘Motorcity Madhouse’, ‘Stormtroopin’ o ‘Hey Baby’ son algunas de las joyas del tesoro que presentan en directo junto a algunos viejos hits de los Dukes.
 De ese asunto por cierto, se encargan los todo poderosos ‘Derek & Krebbs’ la agencia de managent con la que consiguen firmar, y que lleva también a monstruos como AEROSMITH, SCORPIONS o AC/DC y que les llegan a firmar trescientos conciertos en un año.

‘Portada del reportaje que la revista española VIBRACIONES dedicó al Gonzo, en 1980’

Parece que las cosas no pueden irles mejor, aunque la realidad es bien distinta. Se dejó tomar parte demasiado a productores, directivos y gente de oficina que desplazan totalmente a la banda centrando la atención en el ya de por si egomaníaco Ted, que se convierte en un absoluto imbécil, llegando a prohibir al resto del grupo responder a cualquier entrevista o incluso posar en la fotos!. Los managers por su parte pincha y cortan a su antojo, como demuestra el hecho de que cuando grabaron el tema de Derek, ‘Hey baby’, le dijeron que no la incluirían en el álbum. Inician el tour sin el disco en las tiendas y en plena gira sale su canción como single, pero si que él (Holmes) tuviera ningún derecho sobre la canción. Puñaladas así, unidas a lo inhumano del tour, terminaron calentando las cosas hasta la explosión.
La gota colmó el vaso una vez terminada la gira que hicieron junto a BAD COMPANY, cuando llegaron al estudio con los tema escritos y preparados para grabar. La política de trabajo seguía siendo la misma, y también el personal de producción y, por lo tanto, su actitud respecto al grupo y su sonido. Lew Letterman y Tom Werman presionan para que las canciones tengan un sonido más popero y asequible a las radio fórmulas y piden a Derek St. Holmes que haga lo que sea para que su voz suene dulce y comercial, a lo que el se niega rotundamente, obteniendo el despido por respuesta.
Un nuevo problema se añadió a la carrera del Gonzo, que necesitaba encontrar un sustituto para Derek lo antes posible, ya que tenían que presentar la preproducción a Epic, para que les diesen el visto bueno y poner al álbum a la venta, y encontró la solución en un dúo llamado STONEY AND MEAT LOAF que habían editado un único álbum en 1971, en el que interpretaban varios clásicos de rithm’n blues, que no eran nada especial, pero llamaron la atención de Ted impresionado con la cristalina voz de la parte masculina del duo, Meat loaf.
 
Creyó que él cubriría tanto sus expectativas como las de los productores, y así fue por lo que grabó seis de las nueve canciones del disco que presentaron a Epic. La sorpresa fue que, contra todo pronóstico, Epic rechazó las cintas por considerar que el sonido del disco se alejaba mucho del primer álbum y ello podría afectar a las ventas, todo lo contrario de lo que opinaban los productores, y obligó a contratar de nuevo a Holmes que regrabó parte del trabajo que había hecho Meat Loaf de cuyos servicios prescindieron. Aun con toda la mezcla de cantantes el álbum terminó alzándose al puesto 24 del Billboard y se convirtió en el primer disco de platino del grupo, algo totalmente merecido ya que ese álbum contiene también varios de los grandes momentos de Nugent, como ‘Dog eat dog’, ‘Free for all’ o ‘Turn it up’ (magistralmente versioneada por BARON ROJO en su ‘Perversiones). El éxito del álbum fue más allá de las fronteras americanas ya que durante su tour europeo, aparte de grabar un programa para la WD alemana, el mítico ‘Rockpalast’ formaron parte del Festival de Reading en 1976, al lado de figuras como RORY GALLAGHER o unos desconocidos AC/DC que venían empujando muy fuerte.

‘Free for all’ fue un álbum de mucho éxito que les dio base para continuar con las giras demenciales, pero aún faltaba esa chispa que terminase de prender fuego a la hoguera. Faltaba su ‘Rock and rol all nite’ o su ‘The boys are back in town’ particular, ese hit single que colapsase las emisoras de radio manteniendo la esencia del grupo intacta. Con ese objetivo escribieron ‘Cat scratch fever’, la canción que sirvió para dar título a un álbum que empezaron a grabar en Atlanta y lo terminaron en Londres debido, como ya dijimos, a la cantidad de conciertos programados que no les permitían ni un respiro. Un éxito rotundo que les aupó al puesto 17 y con el que noche sí y noche también colgaban el cartel de ‘Sold out’ en las taquillas de los recintos donde actuaban. Fue el momento más brillante de la banda y decidieron plasmar toda la fuerza que salía de sus shows en un doble disco en directo tal y como era norma en la época. Pero no todo eran alegrías ni mucho menos. El fantasma de los enfrentamientos y la tensión había vuelto con más fuerza que nunca y el choque de personalidades iba en aumento día a día. Fue al finalizar un show en New Jersey, (cuando la gira de ‘C.S.F.’ aún no había terminado pero las canciones para el clásico en directo ‘Double live Gonzo’ ya habían sido elegidas), que los acontecimientos se desbordaron y el duo Holmes-Nugent terminó a ostia limpia.

Ted aprovechaba el poco tiempo libre para dedicarse a la caza, mientras que el resto del grupo ensaya los shows, pero en el de New Jersey, Ted tuvo una mala noche y al terminar el concierto acudió a los camerinos donde estaba el resto grupo con unas veinte personas de la prensa y la compañía de discos, road managers y demás. Nugent, delante de todo el mundo comenzó a gritarle al bajista, reprochándole todo tipo de fallos, para, a continuación intentar hacer lo mismo con Derek St. Holmes. Pero este, que asistía atónito a la bronca que Nugent estaba montando se enzarza en una pelea con él que los presentes ven, sin poder creerlo (intentad imaginar la situación).

 

Naturalmente todo se acabó esa noche, aunque en un gesto de profesionalidad y porque no, de honestidad, Holmes le pide disculpas a Nugent y deciden terminar el tour antes de separar sus caminos. Finalmente, el 18 de Marzo de 1978 es el último día en un montón de años que Holmes y Nugent actúan juntos. Una monumental despedida que tuvo lugar en el “Ontario Motor Speedway”, California, durante el festival California Jam 2 donde actuaban junto a mitos americanos de la talla de HEART , AEROSMITH, SANTANA o FRANK MARINO. ‘Cat scratch fever’ cerró pues, una etapa en la carrera de Ted Nugent dejando para la posteridad un buen puñado de temas de hard rock visceral como ‘Out of control’, ‘Live it up’ o el tema estrella que ya mencionamos (del que han hecho versiones bandas como PANTERA o MOTORHEAD), aparte de un histórico doble en directo resultado de una tormentosa gira. Por su parte, Derek St. Holmes, junto a Rob Grange, que también se va del grupo después de tantos años junto al Nuge, funda ST.PARADISE con Denny Carmassi (anteriormente con HEART y WHITESNAKE) en la batería y John Corey ( EAGLES, ROD STEWART) en la guitarra rítmica.
Nos acercamos paso a paso al final de la década, y es el momento de hacer cambios en el grupo. Se podría suponer que iba a haber una nueva orientación en el estilo de la banda, ya que hablamos de una carrera en alza con todos sus discos y un remate final con el directo, y además no va ha haber ningún tipo de oposición, ya que el miembro en discordia no está presente ya, pero en el siguiente disco siguen la trayectoria habitual de hard rock and roll, repitiendo los esquemas sin arriesgar nada. Incluso el nuevo cantante, un desconocido Charlie Hunn que venía de bandas de bar, tenía un registro idéntico al de Holmes.
“Weekend Warriors” es editado en 1978 y aunque está lejos de ser un mal disco, no tiene tampoco nada que le haga especial. No hay realmente un single potencial, ni ningún momento mágico, sino una continuación de lo que hasta entonces habían hecho. Temas rápidos en la linea ‘Turn it up’ como ‘I got the feelin’ o ‘Weekend warrios’ u otros más bluesy como ‘One Woman’, pero repito, nada especial a pesar de los cambios de personal, el citado Hunn y el nuevo bajista David Hull, que tomaba el puesto de Rob Grange.

 

Esa canción abre ‘State of shock’, su álbum de 1979, que es posiblemente el último gran disco, antes de que en la década de los 80 bajara el listón peligrosamente, y de cuya gira europea saldría publicada en directo años mas tarde, su actuación en el Hammersmith, bajo el título ‘Live at Hammersmith 79’, un magnífico resumen que personalmente prefiero al ‘Double live Gonzo’ por muy histórico que este sea.

 

Bien, esta es a grandes rasgos la historia de un hombre entregado al ‘rock and roll life style’ de una manera muy sui generis, con la que no demasiadas personas coinciden, pero que ha dejado para la historia muy buenos momentos de rock en crudo.
 
Miguel. Asturias
DOSSIER DE TED NUGENT
Como complemento a este artículo he preparado una pequeña carpeta con material ‘vintage’ de Ted. Se trata de una pequeña colección de artículos y entrevistas recopiladas de publicaciones antiguas (menos una, que es relativamente reciente). La relación del contenido la tenéis un poco más abajo.
PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre Tio Ted. Si le odias dilo, si le amas también (el porqué en cualquier caso se agradecería). En fin, cual es tu disco favorito, si lo has visto en gira etc, etc… lo que se te ocurra.
2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Puedes enviármela a mag@telecable.es o miangarri@gmail.com (la dirección de correo, no el comentario)

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Treinta y ocho páginas 26 Megas, alojado en Megaupload
-Entrevista en HEAVY ROCK Nº4, tres páginas.

-Articulo dedicado a TED en la serie EL RUGIDO AMERICANO del Popu. 8 páginas. POPULAR1 111, Sept. 1982
-Artículo dedicado a TED en la serie VIBS de la revista VIBRACIONES. 7 Páginas. VIBRACIONES nº 75. Dic. 1980
-Entrevista en HEAVY ROCK nº11, tres páginas
-Entrevista en HEAVY ROCK nº27, dos páginas.
-Reportaje en THIS IS ROCK nº 33. Seis páginas. Bueno, es este reportaje que acabas de leer que me publicaron en esa revista.
-POSTER Popular1,’Ted Nugent, el monstruo de Detroit’. Fascimil de ocho páginas con su biorafía (1983)

‘un trocito de los despachos de Metal80 (ja!), donde tengo el ordenador, vaya… el poster es inmenso y muy feo, pero es Uncle Ted!’

‘Merchandising de Ted Nugent. Obsérvese la navaja suiza e imagínense sus posibilidades. La camiseta de mangas negras mola de la ostia…’

Con la misma formación editan, un año más tarde el último álbum en estudio de los setenta, que sí contiene, varios grandes momentos al viejo estilo Nugent como “It Doesn’t Matter,” ” Snake Charmer,” o “Bite Down Hard” aparte de un tema que aun hoy tiene su espacio en los repertorios de Nugent, el single ‘Paralized’.

ELF & RAINBOW

Han pasado algunas semanas desde la muerte de Ronald James Padovana, conocido en todo el planeta como Ronnie James Dio. Todos hemos seguido el proceso casi a diario,  gracias a la red, aunque fue duro hacerlo a pesar de que siempre hubo una puerta abierta a su recuperación. Su presencia en los R.I.P. Awards y el anuncio de gira de HEAVEN & HELL, nos hizo concebir esperanzas sólidas, las cuales se diluyeron en el mismo instante en que se anunció la cancelación del tour. Fue entonces cuando rebajamos nuestras expectativas hasta el punto de conformarnos con que Ronnie hubiese podido vivir unos años retirado y disfrutando de su obra.Nadie lo merecía más y sin embargo, no pudo ser.  El cáncer se lo ha llevado con 67 años de los que 62 han estado centrados en la música, desde que su padre le obligase con cinco añitos a aprender a tocar la trompeta.En fin, no se puede añadir ni un punto ni una coma a los millones de palabras que se han escrito sobre Dio, de modo que el pequeño homenaje que brindaremos desde esta web será hablar sobre su paso por ELF primero y luego por RAINBOW, la banda que le hizo grande … o mejor dicho, la banda con la que se hizo grande, porque Dio en realidad hizo más por RAINBOW que RAINBOW por Dio. En cualquier caso, vamos a centrarnos en esos años, en los que la creatividad y el talento eran valores indispensables en el rock and roll

NOTA: Como de costumbre he recogido algún material de prensa en un dossier que ofrezco a aquellos que se decidan a compartir su ‘experiencia RAINBOW’. Su opinión sobre la banda, sobre diferentes épocas, sobre un disco o una canción en particular y, como no, sobre Ronnie James Dio. Los detalles de su contenido y como conseguirlo están al final del artículo. Debo advertiros que no es gran cosa. Normalemente los dossiers están hehcos ( o eso intento al menos) con material relacionado con la época de la que trata el artículo y he podido encontar muuuy poco, pero en fin, se hace lo que se puede. Lo importante es participar ¿no?. Mi agradecimiento a Ariel desde Argentina, Hush Magazine, Fer y Hugo Portugal.

ELF MEETS DEEP PURPLE

Entre 1957 y 1972 la carrera de Ronnie James Dio, fue un constante serpenteo. Bien como bajista, bien como cantante solista o bien al frente de un grupo, su talento siempre se hizo presente. Su camino le llevó de las versiones a los temas propios a través de diferentes paradas: RONNIE AND THE REDCAPS , THE RUMBLERS, RONNIE & THE PROPHETS o THE VEGAS KINGS entre otros, hasta terminar en el 72 al frente de ELF, nombre abreviado de THE ELVES ( antes THE ELECTRIC ELVES).

Aquel año los miembros de la banda sufrieron un serio revés a causa de la marcha de Doug Thaler, guitarra solista, quien abandonó al grupo cansado de la falta de contrato discográfico. Poco podía imaginar el guitarrista lo equivocado de su decisión, ya que en pocas semanas ocurrieron ciertos hechos que cambiarían la vida de aquellos músicos para siempre.

A pesar las interminables entradas y salidas de músicos en la banda, ELF se habían propuesto conseguir un contrato serio que fuese más allá de los singles esporádicos. Para ello eran imprescindibles las visitas a compañías y los conciertos privados, como el que celebraron en Enero del 72 para los A.R. de Columbia. El caso fue que acompañando a los ejecutivos de la compañía había dos colegas de profesión que buscaban una banda que les acompañase en la gira de su grupo, próxima a comenzar: se trataba de Ian Paice y Roger Glover, batería y bajista respectivamente de DEEP PURPLE.

Cualquier formación de la época hubiese vendido su alma por algo así, pero aquello no era, ni mucho menos, todo lo que el destino le deparaba a ELF: Roger Glover les ofrecía además, producir un álbum para ser publicado en Purple Records. Si había un Dios en el cielo, en aquellos días estaba de buenas.

El cuarteto viajó con los dos miembros de DEEP PURPLE para grabar su debut en Studio One en Atlanta, Georgia. La gira de DEEP PURPLE aún no había comenzado, así que había tiempo de sobra para hacer el trabajo. Allí registraron las ocho canciones de que consta el álbum bajo la batuta de Rodney Mills, consiguiendo momentos realmente brillantes como “Hoochie Coochie Lady” o “Gambler, Gambler” entre otras. Como referencia, su sonido podría definirse como blues rock con muchas influencias boggie, algo así como los discos que WHITESNAKE editarían cinco o seis años después, aunque quizá con mayor presencia de teclados.

A punto de tomar un avión con destino al estrellato….

Con aquella pequeña joya en su haber, dieron comienzo los shows junto a DEEP PURPLE, aunque antes de eso habría un último movimiento que permitió a Ronnie Dio concentrarse en su papel de cantante: Craig Gruber asumió el papel de bajista aportando al grupo una solidez que hasta entonces no tenía.

Los ‘nuevos’ ELF abrieron el primero de los shows el 22 de Agosto del 72, justo una semana después de que la banda inglesa hubiese estado en el Budokan de Osaka grabando los conciertos de los que saldría “Made in Japan” (digo esto, más que nada, para ponernos en situación sobre el nivel del que estamos hablando). Durante el resto de aquel mes y del siguiente celebrarían un total de once fechas, para descansar el mes de Octubre y volver a la carga en Noviembre, mes en el que harían quince conciertos más. Las ventas de “Elf”, su primer álbum, habían sido notables, gracias a lo cual firmaron un contrato en el verano de 1973 con MGM Records, compañía que mejoraba las condiciones de Epic, editora de su debut en Norteamérica. No obstante, en el Reino Unido, seguían trabajando para Purple Records, lo que junto a los vínculos que seguían uniendo a ELF con DEEP PURPLE, hacían de los primeros una banda casi más europea que americana… de hecho, en 1974 ELF pasarían más tiempo en Europa que en América.

Dio y sus compañeros viajaron a Inglaterra en los primeros meses del año para grabar su segundo disco en los Manor Studios, una vez más con Roger Glover como productor, y con Lou Austin en los controles. El nombre del disco fue diferente en sus dos ediciones. En Europa, con Purple Records, salió bajo el nombre “Carolina County Ball.” Sin embargo MGM lo tituló “L. A. / 59,” y además lo publicó con una portada diferente. El estilo del disco está en sintonía con su debut, si bien el trabajo de Lee Soule en los teclados aplasta literalmente al de Steve Edwards, que parece limitado al papel de acompañante. Las canciones son cortas (para aquellos años) e inmediatas, sin artificios ni barroquismo de ninguna clase. Podrían definirse como boggie rock directo al cuello. Si tuviésemos que destacar alguna no sería fácil… quizá “Rockin’ Chair Rock n’ Roll Blues”, “Carolina County Ball” o “Ain’t It All Amusing” estarían entre las de mayor gancho y dinamismo.

La grabación se había llevado a cabo en Inglaterra aprovechando que ELF iban a abrir el tour inglés de DEEP PURPLE entre Abril y Mayo de aquel 1974 pero además, al mismo tiempo, Ronnie y Mickey Lee Soule tomaron parte en el primer disco en solitario de Roger Glover que salió con el extraño título de “Butterfly Ball And The Grasshopper’s Feast.

El Lp estaba basado en un libro de poemas del siglo XIX que había vuelto a la actualidad en 1973, ya que se había editado un libro de ilustraciones también basado en la obra. Roger Glover recibió el encargo de darle música a las palabras y centró sus esfuerzos en cumplir aquel trabajo. Quizá os preguntéis de dónde sacaba el tiempo el bajista de DEEP PURPLE para todas aquellas actividades… muy sencillo: porque Glover ya no pertenecía a aquella banda desde hacía algunos meses. Tras un largo y extenuante período lleno de desavenencias, peleas y malas vibraciones, él y Ian Gillan habían abandonado cediendo sus puestos a Glenn Huges y David Coverdale respectivamente, los que como todos sabemos, renovaron por completo el sonido del grupo en “Burn”, el primer álbum que grabaron con DEEP PURPLE también a principios de 1974.

Ronnie James Dio y sus compañeros hicieron casi treinta shows repartidos entre Abril y Mayo por toda Inglaterra para después regresar a Estados Unidos, donde tenían programados otra serie de conciertos de presentación de “Carolina County Ball” en un tour que se alargó hasta finales de año.

En varios de esos conciertos, ELF compartieron cartel con DEEP PURPLE una vez más. La banda inglesa presentaba “Burn” en Norteamérica, dentro de una gira que tenía momentos tan históricos como el mítico “California Jam” de 1974. Las cotas de popularidad y ventas que estaban alcanzando superaban cualquier marca obtenida hasta entonces, y su nueva etapa les había devuelto creatividad, credibilidad y sobre todo una enorme proyección de futuro. Sin embargo, no había que rascar mucho la superficie para que apareciesen los síntomas de que algo no iba todo lo bien que debiera. Apenas habían pasado tres meses desde que ambos grupos coincidieran, un período de tiempo realmente corto pero suficiente para que las cosas en el seno de DEEP PURPLE hubiesen cambiado de una forma drástica.

Las influencias funk y soul de Coverdale y Hughes habían adquirido tal peso dentro del grupo, que el control se había escapado de las manos de Ritchie Blackmore, lo que en absoluto entraba en sus planes. El paso del tiempo sólo serviría para llevar la situación por un camino de cuesta abajo que tuvo uno de sus peores momentos durante los ensayos para la grabación de “Stormbringer”, lo que iba a ser su siguiente disco, cuando la banda vetó la proposición de Blackmore de incluir “Black sheep of the family”, una canción del grupo QUARTERMASS. Aquello no hizo sino reafirmar al guitarrista en dos convicciones: una, que había dos direcciones diferentes dentro de DEEP PURPLE, y dos, que él no iba a formar parte de ninguna de ellas.

Ritchie Blackmore había tomado una decisión y durante las siguientes semanas se ocupó de dar los pasos adecuados para llevarla a cabo, empezando por acercarse a Ronnie Dio y ganarse su confianza. Habían sido muchos los conciertos compartidos por las bandas de ambos como para que Ritchie Blackmore no apreciase la profundidad y potencia que tenía la voz de aquel pequeño cantante… era algo en la línea de David Coverdale, pero quizá con mayor brillo e intensidad: sencillamente, era perfecta para lo que quería hacer.

El cantante por su parte se hizo querer, ya que tenía una oportunidad ante sí que sería estúpido desaprovechar, y aceptó la propuesta. Con la ayuda de Matthew Fisher, de PROCOL HARUM y Hugh McDowell de E.L.O. Ronnie Dio y Ritchie Blackmore se encerraron en un estudio de Tampa (Florida) el 12 de diciembre de 1974, para registrar la citada versión, así como otro tema escrito por Ritchie y Dio para la ocasión que llevaba por título ‘Sixteen Century Greensleeves’.

Ronnie en la carpeta de ‘On Stage’

Nunca se ha demostrado que aquel single llegara a salir de las bobinas del estudio, ya que no existen, o al menos nadie los ha podido enseñar, cortes de acetato de las canciones como paso previo a su planchado en vinilo.  Esto nos hace dudar de las verdaderas intenciones de Ritchie en aquella jugada: ¿realmente quería editar aquel single o lo único que había hecho era una prueba?… en cualquier caso, lo que se suponía era que Ronnie James Dio había ayudado a Ritchie Blackmore a grabar un single en solitario, de la misma manera que había colaborado con Roger Glover pocos meses antes, y eso era todo.

Una vez terminada la aventura, Dio y su banda consumieron los últimos días del año como cabezas de cartel en una serie de shows a lo largo y ancho de Estados Unidos, en los que presentaban a Mark Nauseff, un percusionista que añadía al sonido del grupo una orientación más ‘jazzie’.  ELF también tenían intención de cambiar su sonido y orientarlo hacia algo con más matices que el blues rock que venían tocando desde sus primeros días y con esa idea la banda regresó a Europa a principios de 1975.

ELF iban a dar vida a su tercer disco, que iba a titularse “Trying To Burn The Sun.”  El estudio escogido para grabar fue el Kingsway Studio, propiedad de Ian Gillan, del que seguramente tendrás referencias por ser el mismo que BARON ROJO utilizaron para grabar su magistral “Volumen brutal” y de nuevo fue Roger Glover el hombre tras los controles, con la ayuda de Simon Heyworth como ingeniero y la presencia en estudio del mismísimo Blackmore, el cual se presentó allí “para supervisar los resultados”.  He querido entrecomillar esa expresión para darle una forma irónica, ya que el tiempo ha demostrado que las intenciones del guitarrista no eran ayudar a ELF, si no proponer a Dio de una manera formal el puesto de vocalista en el álbum en solitario que había decidido grabar. Ritchie Blackmore quería a Ronnie James Dio para el trabajo, ya que los resultados en las canciones que habían grabado eran magistrales. Además, el tema que habían escrito juntos probaba que había química entre ambos a la hora de componer, algo extremadamente importante.

 Ronnie contaba en principio con que aquel álbum era un proyecto aislado que no iba a tener continuidad, así que propuso a su propia banda como músicos para el disco, ya que eso facilitaría mucho el proceso y ahorraría una considerable cantidad de tiempo. Naturalmente no todo el grupo iba a estar ahí. Nauseff, regresó a Estados Unidos, y Steve Edwards, el gran perdedor de esta historia, fue despedido del proyecto. Casi sin que sus miembros se diesen cuenta, se terminaba la historia de una banda realmente interesante como era ELF. Sólo queda el consuelo de pensar que pese al gran grupo que era, jamás hubiese dado a sus miembros lo que consiguieron junto a Ritchie Blackmore. El guitarrista tenía tan clara la importancia de lo que estaba por venir, que incluso consiguió que Polydor, la filial de Universal Records por la que había firmado, se las arreglase para que “Trying to burn the sun” no llegase a editarse en Inglaterra a fin de evitar confusiones con el disco que la nueva banda iba a sacar a la venta.

RAINBOW (in the dark)

La muerte de ELF fue necesaria para que RAINBOW naciese, lo que la hizo menos dolorosa para implicados, fans y público en general. Habida cuenta de quién mandaba en la banda, el título que llevó el debut del grupo fue “Ritchie Blackmore’s Rainbow”. No era demasiado original pero garantizaba que absolutamente ningún fan de DEEP PURPLE dejaría de comprarlo.

RAINBOW viajaron a Munich y alquilaron los Musicland Studios entre el 20 de Febrero y el 14 de Marzo de 1975 dejando grabadas las nueve canciones que le dan forma. Por supuesto, “Black Sheep of the Family” estaba entre ellas, así como otra versión, esta de YARDBIRDS, titulada “Still I’m Sad”. El resto y pese a que no puede decirse que el disco reventase las listas de éxitos, está construido a base de piezas verdaderamente gloriosas, clásicos inmortales de la talla de “The Temple of the King”, “Man on the Silver Mountain” o “Catch the Rainbow”.

ELF + Blackmore = RAINBOW

Ronnie James Dio y Ritchie Blackmore eran las únicas firmas que aparecían en los créditos del disco (versiones aparte), ya que el resto de la formación no era considerada parte firme de la misma. De hecho, los músicos de este álbum jamás llegaron a actuar en directo, ya que todos ellos fueron cesados en cuanto se grabó el disco, por lo que las imágenes en directo que ilustran la carpeta son de shows de DEEP PURPLE y ELF respectivamente. Vemos por lo tanto que una vez grabado “Ritchie Blackmore’s Rainbow” hay una depuración en el grupo cara a la gira de promoción, que deja a Ronnie James Dio como único superviviente de la criba. Todas las historias que hablaban sobre un proyecto que no iban a tener continuidad se esfuman, y en su lugar queda la sensación de que todo ha sido una maniobra no demasiado clara, urdida en principio por Ritchie Blackmore pero, no nos engañemos, secundada en todo momento por Ronnie James Dio, que es cualquier cosa menos tonto.

El disco salió a las tiendas en Agosto y la gira no comenzaría hasta mediados de Noviembre, de manera que disponían de un tiempo precioso para centrar sus esfuerzos en dar vida a la nueva banda. El trabajo de ‘reclutamiento’ se llevó a cabo bajo diferentes formas y criterios. Por ejemplo, para el puesto de batería se organizaron unas audiciones en los Pirate Sound Studios de Los Angeles (donde por cierto también se encontraban DEEP PURPLE preparando su siguiente trabajo) a las que acudieron casi treinta músicos, a requerimiento de la oficina del grupo. Entre ellos había uno que además de desbordar talento tras el kit de batería, tenía referencias a nivel personal. Cozy Powell, que era el músico en cuestión, había entablado cierta amistad con el guitarrista en la época que el batería trabajaba con la banda de JEFF BECK y fue a quien ofrecieron el puesto. En el momento de hacer la prueba, su carrera en solitario ocupaba la mayor parte de sus esfuerzos pero la propuesta de RAINBOW era muy tentadora para dejarla escapar.

La elección del resto de músicos, fue por otros derroteros y obedeció más a un criterio totalmente subjetivo que a una audición en el sentido clásico. Como bajista, Blackmore escogió a Jimmy Bain. Este músico escocés había formado parte de bandas totalmente menores como HARLOT o STREET NOISE, pero su calidad brillaba entre el resto de músicos, o al menos eso debió pensar Ritchie, quien lo conoció en el londinense Club Marquee poco antes de proponerle el puesto. Por último como teclista escogieron a Tom Carey de la banda BLESSINGS, si bien Eddie Johnson de ROXY MUSIC estuvo a punto de ser propuesto para cubrir la plaza.

Tras permanecer durante algunos días ensayando con la nueva formación, el tour de presentación dio comienzo en Montreal, Canadá, para continuar después a lo largo de Estados Unidos durante lo que quedaba de año. Fue una gira corta pero intensa y sólo por tierras americanas que sirvió, más que como presentación del álbum, como pista de rodaje para una serie de músicos que aún no se conocían bien. El tiempo se ha encargado de demostrar que todos iban en la misma dirección y que formaban un bloque firme y compacto que aún lo era más en el caso Ronnie Dio y Ritchie Blackmore.

Las dos caras más visibles de RAINBOW supieron explotar con gran acierto la química que surgía entre ambos a la hora de componer. Los fraseos trufados de partes clásicas y folkies que Ritchie escribía para su guitarra, eran magistralmente completados con la lírica de Dio, quien en este período comenzó a desarrollar una extraordinaria habilidad en el terreno de lo fantástico.

La suma de talento, esfuerzo y dedicación dio como resultado un álbum al que llamaron “Rising”, para muchos la obra cumbre del grupo y uno de los álbumes fundamentales de la historia del hard rock. A partir de la espectacular base rítmica de Powell y Bain, el desarrollo de los teclados y la guitarra da un gran dinamismo a las canciones que, coronadas por la voz de Ronnie, forman una auténtica bendición musical. Sus treinta y tres minutos, repartidos en seis canciones son como un manantial de creatividad que nunca termina de saciar a quien lo oye. Hay que tener en cuenta que hablamos de himnos irrepetibles: “A light in the black”, “Tarot Woman”, “Stargazer”… en definitiva, pedazos de historia impresos en los surcos de un vinilo.

La grabación tuvo lugar una vez más en los “Musiclan Studios” de Munich durante Febrero de 1976 y aunque las primeras mezclas del disco se hicieron en Los Ángeles, fueron rechazadas por la banda y tuvieron que repetirse, esta vez en Nueva York. Como dato curioso, pasados los años hubo un error garrafal, y en la primera edición de esta obra en formato CD que se hizo en Japón, se utilizaron las mezclas de L.A. por accidente.

Resulta increíble pensar que semejante obra se grabó únicamente en diez días, pero todo tiene su explicación, que no es otra que el grupo ya tenía el material escrito y ensayado desde hacía meses. De hecho en sus shows de 1975 incluían tres canciones inéditas por entonces: “Stargazer”, “Do you close your eyes” y “A light in the black”.  Sin embargo de cara a los conciertos no todo fueron buenas noticias. De hecho, pareció que alguien les había echado un mal de ojo.

El plan consistía en empezar a primeros de junio como teloneros de JETHRO TULL para unos conciertos por Europa, y posteriormente abrir para ALICE COOPER en una gira por Texas, el medio este y la costa oeste de Estados Unidos, pero todas las fechas son canceladas de golpe y porrazo. Las de ALICE COOPER por una inoportuna hepatitis, y las de JETHRO TULL no se sabe muy bien porqué.
Tampoco tuvieron suerte como headliners, ya que la banda que iba a abrir para ellos, solo pudo hacer dos conciertos. Nada más y nada menos que THIN LIZZY, que comenzaban a ser famosos en USA con su álbum ‘Jailbreak’ eran los encargados de abrir para RAINBOW, pero Lynnot ‘el grande’ cayó enfermo al segundo día de gira y tuvieron que volverse a Europa. (¿Puedes imaginar un concierto así? THIN LIZZY presentando ‘Jailbreak’ y RAINBOW presentando ‘Rising’ con Dio y Powell…). Algún otro problema fue surgiendo, como la suspensión de su noche en el festival ‘Norwester 76 Fest’. Debían cerrar el concierto junto a BLUE OYSTER CULT y BACHMAN TURNER OVERDRIVE, pero esos últimos no se presentaron al no cobrar por adelantado, y en consecuencia, cinco mil energúmenos invadieron y destrozaron el escenario…en fin, esas cosas que dan buena fama al r’n’r, ya sabes…. pero bueno, las cosas poco a poco volvieron a su cauce. Estuvieron por Estados Unidos hasta Agosto, mes en el que volaron a Europa con unas mínimas variaciones en el repertorio (simples cambios de orden en alguno de los temas) y con Ritchie de nuevo destruyendo su guitarra como en los viejos tiempos, pero esta vez bajo un gigantesco arco iris de luces. Pasaron por varios países como Francia , Suiza, Inglaterra y Alemania, donde grabaron el ‘Live Germany 76’ en varias ciudades, siendo la mayor parte de las tomas en Colonia el 25 de septiembre.
Posteriormente en el mes de noviembre vuelan a Australia, con BUFFALO como banda telonera y hacen diez conciertos , en uno de los cuales, una huelga de gasolineras impide que esa noche arda la guitarra de Ritchie (verídico). Que el grupo era grande a esas alturas ( no olvidemos que tenían dos discos solamente), lo demuestra el hecho de que en Adelaide tuvieron que hacer un show a las cinco de la tarde ya que los de por la noche estaban con las localidades agotadas, y la demanda de entradas era increíble. Si en Australia arrasaron, en Japón, la siguiente parada, no fue menos. Trece conciertos con llenos totales e incluso varios sold out. Como anécdota conviene reseñar el hecho de que en uno de los conciertos, durante la intro de teclados de ‘Stargazer’, el resto de la banda sacó unas sillas a escena y todos se sentaron ¡a leer el periódico!, imagina la cara de Tom Carey!. Pero bueno, entre broma y broma aprovecharon varias tomas de varios conciertos en Japón y Alemania, grabadas en unidad móvil para recopilar el material que conformaría el tan preciado álbum en vivo.
On Stage” era el título simple y directo de un disco que reflejaba el poder sónico de un grupo en su momento de gloria. Las tomas pertenecían a los shows que hicieron en Japón promocionando “Rising” y aunque lógicamente, los vinilos no podían reflejar el aspecto visual perdiéndose toda la magia y esplendor de los trucos escénicos, aquella colección de canciones suplía con creces la carencia.

Así fueron las cosas hasta la llegada del merecidísimo descanso, a principios de 1977, que para algunos de los miembros de RAINBOW se prolongaría más de lo deseado. Jimmy Bain por un lado, recibió en su casa de Inglaterra la llamada del manager desde Nueva York diciéndole que no necesitarián más de sus servicios, sin ningún tipo de explicación. Tom Carey por su parte, corrió idéntica suerte y fue cesado sin saber exactamente porqué. Ronnie James Dio, aunque seguía al frente de la banda, vio sin embargo como había movimientos poco amistosos dentro de RAINBOW, como fue el hecho de que Cozy y Ritchie se encargasen de buscar un sitio donde grabar el siguiente disco, sin contar con él para nada. Desde luego, no parecía un buen síntoma.

A pesar de que la mayor parte del grueso de las giras se hacían en Estados Unidos, a la hora de meterse en un estudio, Ritchie solía elegir lugares europeos. Si los otros discos los habían grabado en Munich, esta vez lo harían en una villa llamada Herouville Saint Claire, cerca de París, en un estudio conocido como ‘Le Chateau’. Allí darían vida a “Long live Rock and roll”, su siguiente trabajo y último con Ronnie James Dio como cantante. Habían escogido como sustituto de Bain a Mark Clarke (ex URIAH HEEP) banda con la que Ronnie conservaba una buena relación de los tiempos de ELF. Éste sin embargo, nunca llegaría a formar parte del grupo ya que Ritchie fue quien grabó los bajos en el disco. Tampoco contaron con Clarke para la gira de presentación, la cual contó con la presencia de un músico que poco después sería miembro de pleno derecho del universo BLACK SABBATH, como fue Bob Daisley. 

Una vez grabado el disco, ya estaban preparados para promocionar el anterior, no puede decirse que fueran unos vagos estos muchachos. El tour de ‘On stage’ estaba programado para empezar e julio del 77 pero hubo de ser aplazado hasta septiembre. En el repertorio ya incluían algún tema nuevo como ‘Long live rock and roll’ y recuperaban ‘Lazy’ del mítico ‘Machine head’ de DEEP PURLE, que usaban como preludio para ‘Man on the silver mountain’.
Se recorrieron en esta gira gran parte de Europa y volvieron a Japón donde tuvieron que asistir a la tragedia de una joven muerta y varios herido en la actuación que ofrecieron en el Sapporo Nakajima Sports Center a causa de una avalancha humana contra el escenario.
Teniendo como tenían dos obras para promocionar(‘On stage’ por una parte y el recientemente terminado ‘Long live rock and roll‘ por otro) no es de extrañar que ambos tours , prácticamente se fundiesen tambien. Tres meses tan sólo fue el tiempo que transcurrió entre ambas giras, una acabó en Japón el 2 de Febrero y la otra empezó el 9 de mayo en Memphis. Ahora, triunfar en el mercado americano era algo prioritario en aquel momento, y el álbum recién estrenado tenía ciertos ingredientes para conseguirlo. Los temas eran más cortos y tenían otro aire, si bien conservaba el halo de ‘Rising’ parecían querer buscar otras direcciones un poco más radiables, pero que duda cabe que la mejor manera de conquistar aquel mercado ( y cualquier otro) era a base de carretera y escenario. Cincuenta y cinco fechas en total entre Mayo y Agosto, que en parte fueron compartidas en una especie de paquete junto a NO DICE y REO SPEEDWAGON, aunque otras muchas (la mayoría) fueron como cabezas de cartel, unos teloneros de lujo. Los AC/DC de ‘Powerage’, nada menos, que tambien intentaban llegar al mercado del dólar.
Lo más relevante de esta gira, aparte de las clásica anécdotas , una de las cuales llevó a Blackmore a la cárcel tras haber roto (literalmente) la cara a uno de seguridad, fue un final cargado de problemas y de shows cancelados por culpa (al menos cara a la galería) de problemas en el sonido. La prioridad en los planteamientos de Blackmore, como hemos dicho, habían inclinado la balanza en favor de la conquista total de Norteamérica, un mercado difícil donde triunfaban masivamente bandas como FOREIGNER o BOSTON, cuyo sonido no bebía precisamente de las fuentes que inspiraban a RAINBOW. Esto podría explicar los movimientos que hubo en el grupo y que afectan a la  historia del grupo de un modo directo. La gira de “Long live Rock and roll” estuvo llena de cancelaciones y problemas, que no hacían otra cosa que probar que había una preocupante inestabilidad en el seno de una banda que sin embargo pasaba por un excepcional momento creativo. El baile de músicos que empezó en aquellos meses, al final de la gira USA fue un auténtico calvario.  David Stone, que había sustituido a Tom Carey, fue a su vez reemplazado por un desconocido teclista alemán. También Bob Daisley se vio de patitas en la calle. Ritchie tenía en mente sustituirle por John Glasgock, ex-bajista de JETHRO TULL. Sin embargo, ya había contactado con Roger Glover para que ayudase a escribir temas y fuese el productor del siguiente trabajo.

Lo más inesperado no tardaría mucho en ocurrir. El único miembro fundador aparte de Blackmore que quedaba en RAINBOW fue despedido. La apuesta de Ritchie Blackmore fue un doble o nada que le llevó por caminos muy diferentes de los que hasta entonces había transitado y que dejó a Ronnie en una situación incómoda.

Dio se había hecho profesionalmente en el mundo del rock and roll de sus años mozos, para después transitar por los caminos del blues rock y hacerse grande en el hard rock. Sin embargo, en aquel 1978, la grandilocuencia y barroquismo habían dejado su espacio a la simpleza y, en muchos casos, al mal gusto. Bandas forjadas a base de trabajo y esfuerzo, veían como los grupos punk se adueñaban de los gustos de los consumidores, y eso no beneficiaba para nada a quienes, como Dio, se habían quedado sin trabajo.  En fin, supongo que son cosas de la vida, en cualquier caso y por lo que a nosotros respecta, solo resta decir que el camino se había abierto en dos: RAINBOW continuaron con el espectacular Graham Bonnet al frente editando un álbum magnífico, y Ronnie tomo los mandos de la nave BLACK SABBATH para grabar lo que para muchos fue ( y me incluyo) el mejor disco de su carrera… pero esto, como suele decirse, es otra historia.

DOSSIER RAINBOW

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre RAINBOW o cualquier cosa-persona-cancón-experiencia que tenga que ver con La banda de Ritchie.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

Cincuenta y cuatro páginas 51 Megas, alojado en Megaupload

-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio,ocho páginas. CLASSIC ROCK nº46 Noviembre 2002.  (Inglés)
-Artículo dedicado a RAINBOW y su gira de 1976. Ocho páginas. THIS IS ROCK n28. Octubre 2006. (Español)
-Entrevista retrospectiva a Ronnie James Dio, siete páginas. THIS IS ROCK nº14, Agosto 2005.(Español)
-Biopic RAINBOW all eras. Cuatro páginas. KERRANG (inglesa) nº 16 Junio 1982
-Entrevista y artículo a Tony Carey. HUSH MAGAZINE nº 33 2009. Cuatro paginas (Español)
-Entrevista a Ritchie Balckmore. Guitar magazine Agosto 1974. Cuatro páginas (Inglés)
-Entrevista a Jimmi Bain. KERRANG (inglesa) nº 05 Noviembre 1981. Dos páginas en Inglés
-Artículo y entrevista a Cozy Powell. BATERÍA TOTAL nº 106. Ocho págnas en Español.
-Artículo RAINBOW. POPULAR1 Especial ESP A24 “La saga Purple” Siete páginas en Español.