ON STAGE

 

MONSTERS OF ROCK en España, 1988

17, 18 y 22 de Septiembre de 1988 en Pamplona, Madrid y Barcelona respectivamente, dentro de La plaza de Toso, la Casa de Campo y la Monumental.

.::Este artículo se completa con un dosier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir viene reseñado al final del mismo::.

MONSTERS OF ROCK es un nombre recurrente cuando hablamos de los festivales de rock duro de los 80… prueba de ello es que ya lo hemos hecho otras veces. Sin embargo, creo que en ningún momento hemos hablado del sentimiento de lejanía que trasmitía el festival para la mayoría de nosotros. No hablo de la lejanía física, que también, si no de la lejanía que trasmite lo inalcanzable. No recuerdo a nadie (en mi entorno al menos), capaz de plantearse siquiera estar presente en aquellos conciertos. En primer lugar a nadie con quince o dieciséis años iban a darle permiso para emprender esa aventura, en segundo lugar no conocía a nadie con el capital suficiente para permitirse semejante lujo, y para mayor inconveniente, vivir en ‘provincias’ era muy diferente a hacerlo en Madrid, donde solían organizarse viajes para asistir a aquellos shows. Si vivías en Olmedo, Teruel o Gijón, ya podías buscarte la vida.

De tal manera, teníamos que contentarnos con nuestra imaginación, y las fotografías y reseñas en prensa que año tras año, y con desigual fortuna todo hay que decirlo, acercaban Donington Castle al común de los rockeros.

Sin embargo, llegado 1988, el asunto cambió para gran parte del público. Muchos seguimos sin poder estar presentes en aquellos conciertos por razones principalmente económicas, pero un buen montón de miles de metalheads , en su mayoría procedentes de Cataluña, Madrid y Navarra, sí tuvieron la suerte ( la inmensa suerte, diría yo) de poder asistir en primera persona a algo a lo que posiblemente ( y a veinticinco años vista) no se le dio la importancia que realmente tuvo, ya que si lo comparábamos con el original ‘nuestro’ MONSTERS parecía bastante descafeinado porque no tuvimos a KISS, DAVID LEE ROTH o GUNS AND ROSES, como ocurrió en Inglaterra

Sin embargo, y buscando el lado positivo, puede decirse que salimos ganando respecto a la mayor parte de los otros países donde el festival hizo parada porque permitidme que dude mucho que algún día volvamos a disfrutar del lujo de ver a METALLICA y IRON MAIDEN juntos en un festival. En fin, no creo que haya un promotor con el valor (y el dinero) suficiente para poner juntos esos dos nombres, habida cuenta que cada uno de ellos justificaría el título de ‘Festival del verano’ si los ponen junto a otras treinta y cinco bandas en ocho escenarios a la vez, como es costumbre hacer hoy en día.

Bien, la idea para este post es que, recopilando la información en prensa de la época, se pueda hilar un pequeño homenaje a lo que fueron aquellos tres conciertos donde IRON MAIDEN, METALLICA, ANTHRAX, HELLOWEEN y MANZANO, dieron vida a la primera edición de MONSTERS OF ROCK en nuestro país. Seguramente, algunos de los que paráis por aquí vivisteis en primera persona aquel acontecimiento que tuvo lugar un lejano mes de septiembre de 1988, así que si os apetece compartir la experiencia, seréis muy bien venidos.

[MANZANO]

La banda en solitario de José Antonio Manzano, ex cantante de BANZAI fue el único grupo español en el MONSTERS OF ROCK. Algún tiempo atrás, BANZAI habían cesado en su actividad (exactamente en Enero de 1985, tras cerrar un festival junto a ROSA NEGRA y SANTA) y tras un paréntesis en el que lideró a ZERO (que, en realidad era una conocida banda llamada UMO con el como vocalista) en aquel 1988 daba comienzo a esta nueva aventura en compañía del notable guitarrista Tony Vallés.

Joan Singla, cabeza visible de METAL HAMMER España, estaba de alguna manera ‘involucrado’ en el grupo y en su fichaje por la compañía catalana CBGS ( que también publicó los trabajos de LEGION o NIAGARA ente otros muchos) de manera que aquellos tres shows fueron extremadamente útiles a la hora de presentar el disco.

Sus shows, como es lógico estaban situados en la peor parte de la tabla, es decir, cuando aun mucha gente buscaba su posición, a plena luz del día (empezaban a las siete de la tarde), sin luces y con el sonido a la mitad de sus posibilidades. De todas formas, y a tenor de las reseñas, el público pudo presenciar un show compacto, con un Manzano mucho más suelto que en su anterior etapa con ZERO.

El repertorio, limitado a treinta minutos, estuvo básicamente formado por canciones de su nuevo disco que mezcló con clásicos de BANZAI, entre ellos “Grita”, o “Luces” . MANZANO bailaron con la más fea, con todo en contra, presentando un material que nadie conocía y con un buen montón de miles de personas que a quienes habían ido a ver era a METALLICA o IRON MAIDEN en su mayoría, pero pudieron demostrar que aun había bandas que buscaban el equilibrio en una escena cada vez más dividida entre el sonido thrash y el americano.

[ANTHRAX]

La banda neoyorquina era ya extremadamente popular en España. Su presencia en los medios especializados les había abierto a muchos amantes del heavy metal más clásico que al menos toleraban algunas de sus canciones. Posiblemente esto sorprenda a algunos de vosotros, pero de vez en cuando conviene recordar que las posturas talibán en el heavy metal de aquel entonces eran algo habitual. En cualquier caso, ANTHRAX venían con el álbum “State of euphoria” bajo el brazo, es decir, que habían bajado revoluciones con respecto a sus anteriores discos lo que les hacía perfectamente compatibles con el resto de bandas de la velada. Su puesta en escena fue bastante limitada en cuanto a espacio y solo contó con el telón de fondo como atrezzo escénico. Al igual que MANZANO, salieron con la luz del día y el sonido a medio gas, pero con mucha gana de corresponder a un público muy receptivo y con mucha gana de comprobar por sí mismo si era veradd todo lo que se decía sobre aquellos tipos. Creo que nadie salió defraudado: el set list era perfecto, la formación clásica estaba en su gran momento y habían encontrado el punto de equilibrio entre la intensidad y la técnica. ANTHRAX dieron un repaso a sus grandes éxitos: “A.I.R.”, “Madhouse”, “Indians” o “I am the law” mezclándolos con canciones de su entonces reciente álbum:” Milka mee luush”, “Anti social” (la versión de TRUST) o “Finale”.

No dispusieron del tiempo de un show completo, pero se las arreglaron para que no quedasen fuera los guiños que concierto a concierto se hacían imprescindibles en sus actuaciones. El penacho de plumas en “Indians” o el cambio de papeles durante “I’m the man” habían cobrado (salvando distancias) la importancia del striptease de Angus Young o el casco de bombero de Paul Stanley, y en estos tampoco quisieron dejarlos de lado. Los comentarios apuntan a que la banda estuvo entregada al 110%, con la excepción de un Dan Spitz excesivamente estático, en especial durante los solos. En todo caso era la primera vez que actuaban aquí, eran muy esperados y no decepcionaron a nadie.

[HELLOWEEN]

Si decíamos que ANTHRAX eran muy populares entre el publico heavy metal en 1988, lo de HELLOWEEN eran palabras mayores. A ANTHRAX se les toleraba, pero por lo que respecta a los alemanes, era prácticamente imposible entrar en un garito de música heavy y estar más de una hora sin que pinchasen alguna canción de cualquiera de las dos partes de “Keeper of the seven keys” el álbum que todo el mundo tenía. También recuerdo que se les metió en un carro ( el del thrash) que no les correspondía en absoluto. Si me apuras, su primer Maxisingle “Walls of Jerich” tenía ciertas trazas de speed metal, pero no me parece que la cosa fuese mas allá.

En todo caso, HELLOWEEN eran parte de aquel Monsters y el publico realmente les esperaba con los brazos abiertos. Justo un año antes (en septiembre de 1987) habían abierto las fechas españolas del tour de “Dream Evil” de DIO, dejando un buen sabor de boca que los asistentes al Monsters espraban repetir. Sin embargo, no fue del todo así al menos en Barcelona donde al parecer no tuvieron una buena noche y su show termino por ser el peor de la velada a decir de las crónicas… supongo que será cuestión de gustos. Sea como fuere en apenas tres cuartos de hora se las apañaron para ejecutar canciones de todos sus trabajos, pensando más en quienes podían no haberles visto en su anterior visita que en promocionar su nuevo disco y “Future world”, “Helloween” o “How many tears” dejaron satisfechos a sus numerosos fans.

[METALLICA]

“…And Justice for all” no llevaba todavía un mes en las tiendas cuando tuvo lugar este concierto. Poco importaba eso. METALLICA a esas alturas eran un monstruo imparable que se habían descolgado de todos aquellos grupos con los que crecieron. Un ejemplo lo teníamos en aquella misma noche con ANTHRAX . Como seguramente sabes ya, los neoyorquinos habían acogido en su local de ensayo a Hetfield y compañía cuando estos habían subido a grabar su disco de debut. Las comparaciones son odiosas, pero si ponemos en una balanza los logros de cada grupo… En fin, no se trata de analizar aquí si METALLICA lo merecieron o no, o si el disco recién publicado era el peor que habían publicado hasta entonces (desde luego si lo era en mi opinión) el caso es que aquellos cuatro individuos estaban ya en disposición de comerse el publico y eso lo sabía ya todo el mundo: tanto el público asistente como ellos mismos. Pocas bandas pueden permitirse el lujo de abandonar una gira americana junto a VAN HALEN como hicieron ellos, para diseñar su propia gira.

De hecho estaban ya inmersos en la liga grande, y jugaban tan sucio con el resto de bandas como seguramente otras habían jugado con ellos en su momento. Un ejemplo fue el hecho de no ofrecer entrevistas a la prensa hasta el instante exacto en que IRON MAIDEN comenzaban su show. De esa forma, los periodistas no podían cubrir parte de la actuación de Dickinson y compañía. Un truco tan feo como efectivo.

En todo caso, su show estuvo hilado con canciones de sus tres primeros álbumes, comenzando con “Creeping death” y “For whom the bells toll” de “Ride the lightning” asi para abrir boca. Por lo que tocaba a sus trabajos más recientes, solo interpretaron un par de versiones del maxi “Garage Days” (“Last Caress” y “Am I evil?”) y “Harvester of sorrow” del doble “And Justice”, lo que convirtió aquellos conciertos en algo muy parecido a lo que habían ofrecido meses atrás en su visita de enero de aquel año.

La gira de METALLICA continuaría por Escandinavia , Alemania y tras un breve regreso a su país, volarían a Australia y Japón para después continuar durante un año entero a caballo entre América y Europa. Sin duda eran una banda que jugaba a ganar y tenía a sus pies a todo el mundo: Habían demostrado que en el escenario mandaban ellos sin necesidad de grandes alharacas: su intensidad, su técnica y su fuerza era los resortes que movían una maquinaria que décadas después sigue en lo más alto. Supongo que será por algo.

[IRON MAIDEN]

Supongo que no debe ser fácil para un grupo, ver como quienes poco tiempo atrás eran simples fans les comen el terreno, pero así es la vida. IRON MAIDEN en su momento se convirtieron en una amenaza para JUDAS PRIEST, de hecho hubo muy malas vibraciones entre ambas bandas, debido a las “amenazas” de destrone por parte de Paul Dianno hacia los de Birgminham, como seguramente recordarás. Sin embargo, y afortunadamente para nosotros, hubo espacio para ambos grupos y pudimos disfrutar de trabajos legendarios de las dos bandas. Ahora era el turno para que IRON MAIDEN viese peligrar su estatus a favor de aquellos imberbes americanos.

El caso es que aun tendría que pasar mucho tiempo para que METALLICA desbancase a Dickinson y compañía, y desde luego en 1988, las cosas estaban todavía tiernas en ese sentido. Lo único que cabría reseñar es que después de ocho años editando una obra maestra tras otra, IRON MAIDEN entraban en terrenos cada vez más alejados de su concepto original y para parte del público (entre el que me incluyo) las canciones del grupo no eran tan excitantes como en el pasado.

En cualquier caso, está claro que “Seven Son of a Seventh son”, el disco que presentaban en aquella gira, fue un (otro) monumental éxito. Recuerdo que la compañía de venta por correo BID (lo que había sido Discoplay) hizo una promoción en la que con el disco regalaba una camiseta (blanca y muy chunga, por cierto) con la portada del disco, y de repente Gijón amaneció plagada de chavales que lucían orgullosos aquella camiseta. Supongo que en el resto de España sucedió algo parecido.

En total, que con la partida ganada de antemano, IRON MAIDEN pisaban el escenario para cerrar el festival. Un escenario que se había convertido en la réplica de la portada de su último trabajo, con rampas y montañas heladas y toda la amplificación envuelta en blanco para lograr el efecto de un paisaje entre helado y lunar. En ese sentido IRON MAIDEN jamás han decepcionado.

Moonchild” y “The Evil that men do” sirvieron para abrir fuego. El disco había sido editado meses atrás en nuestro país ( en Abril para ser exactos) y era sobradamente conocido por el público, por lo que al contrario de lo que les ocurría a METALLICA, IRON MAIDEN podían permitirse el lujo de entrar a matar con material nuevo. Naturalmente, si esas canciones, encima las combinas con “Wrathchild”, “The Prisioner” o “The number of the beast” entre tantas otras, tendrás contentos a todos y cada uno de los presentes (excepto a los fans de “Powerslave, del que no interpretaron ningún tema).

Pirotecnia, un Eddie gigantesco fabricado en material que parecía hielo o las montañas cobrando forma humana completaban el ‘kit’. IRON MAIDEN han sabido desde el primer momento encontrar un equilibrio entre una técnica abrumadora que raya en el virtuosismo y un uso inteligente del espectáculo visual, es decir que heredaban lo mejor de bandas como KISS y lo mejor de bandas como RAINBOW. No cabe pedir más!.

En resumen, la primera llegada de la franquicia MONSTERS OF ROCK a España pareció un tanto descafeinada en su momento: ni estaban KISS, ni Dave Lee Roth, ni sobre todo GUNS AND ROSES, pero a día de hoy resulta imposible de igualar, lo que demuestra cómo el paso del tiempo llega a cambiar la perspectiva de las cosas.

Pasado el tiempo, hubo más ediciones del MONSTERS en España, Tres años después un formato muy reducido de la edición oficial se dejaba caer de nuevo por aquí, aunque esta vez en una única ciudad española. Barcelona acogió a AC/DC y METALLICA como únicos supervivientes del cartel de Donington, quedando fuera entre otras, bandas como MOTLEY CRUE o BLACK CROWES o los propios QUEENSRYCHE, que venían anunciados. En su lugar abrió la banda TESLA, que tuvieron que abandonar el escenario antes de tiempo debido a la hostil acogida de que fueron objeto. Muchos achacaron la lluvia de proyectiles a los pantalones lila de Jeff, pero semejante estupidez privó a gran parte de los asistentes que abarrotaban el Pabellón Olímpico de la actuación de un grupo emblemático.

Al año siguiente PANTERA, GUN, MEGADETH y IRON MAIDEN tuvieron la difícil tarea de dar continuidad al evento, aunque no consiguieron ni de lejos alcanzar el nivel del año anterior. En esta ocasión, fueron los escoceses GUN el blanco de las iras del público, que, aburrido, comenzó a reclamar a MEGADETH, a lo que Mark Rathkin, el cantante de GUN respondió con un ‘fuck off Megadeth!’…imaginaos el resto. No obstante tanto los de Mustaine como el grupo estrella IRON MAIDEN hicieron vibrar a una Plaza de Toros Monumental que solo estaba llena en sus tres cuartas parte. La última edición ha tenido lugar hace cinco años en Zaragoza en lo que no dejaba de ser un festival de los muchos ( dicho sea con el mayor de los respetos) que se vienen celebrando año tras año. Quien sabe. Dada la situación por la que atravesamos y el previsible empeoramiento de las cosas, con el añadido del aumento de precio que tendrán las entradas a los conciertos, quizá no pase mucho tiempo antes de que volvamos a echar d emenos este tipo de eventos. Al tiempo.

Miguel. Asturias

DOSSIER MONSTERS OF ROCK 1988

ASUNTO HOTMAIL. Por alguna razón que desconozco, los correo que envío desde mi cuenta a HOTMAIL no siempre llegan, especialmente si contienen enlaces. Si tienes otra cuenta en cualquiera d elos millones de servidores que existen, intenta utilizarla, de lo contrario es más que probable que no pueda enviarte el dosier. 

El contenido es el que figura más abajo. Obviamente, todo el material está escrito en español, lo que no es habitual.

Para conseguir el dosier tienes que escribir un post, relacionado cono ese festival o con alguno de los grupos o los trabajos que presentaban. Si estuviste en alguno delos ocnciertos mejor que mejor, y si no échale un pco de imaginación… recibirás un enlace a vuelta de correo para descargar el dossier

– Reportaje publicado en HEAVY ROCK nº 62 durante Octubre de 1988.

– Reportaje publicado en THRASH METAL nº1, en 1988, tres páginas en español.

– Entrevista a ANTHRAX publicada en THRASH METAL nº1, en 1988, dos páginas en español.

– Entrevista a METALLICA publicada en THRASH METAL nº1, en 1988, dos páginas en español.

– Reportaje publicado en METALLIK.O. nº 21 durante Octubre de 1988. Cuatro páginas en español

– Entrevista a MANZANO, publicado en METALLIK.O. nº 21 durante Octubre de 1988. Dos páginas en español

– Entrevista a Jason Newsted publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Dos páginas en español.

– Entrevista a HELLOWEEN publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Una página en español.

– Entrevista a Dan Spitz publicada en HEAVY ROCK nº 63 durante Noviembre de 1988. Dos páginas en español.

Miguel. Asturias

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ON STAGE!!!

LA SAGA DEEP PURPLE EN MONSTERS OF ROCK     

ESTE ARTÍCULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ DETALLADA AL FINAL DEL ARTÍCULO

Si hay un festival unido a la memoria del rock duro en los ochenta, ese es en mi humilde opinión el MONSTERS OF ROCK de Donnington. Aun cuando  se celebraban todavía muchos otros eventos de ese tipo , y al mismo tiempo nacían otras propuestas a lo largo y ancho del planeta que habrían podido ensombrecer su reputación, ninguno de ellos, ni anterior ni posterior ha conseguido el aura de miticismo que a los ojos de un fan del hard rock alcanzó el ‘Monsters’.

Podríamos hablar, por un lado, del READING FESTIVAL, que inauguraron YARDBIRDS y THE WHO en 1965, del PINKPOP holandes, mucho más modesto pero que desde 1969 cumplia año tras año con el público, el GLASTOMBURY FESTIVAL o los históricos shows de KNEBWORTH, citas que anualmente se celebraban en Inglaterra y Europa, y a las que no faltaba entidad suficiente, como para haber quedado impresas en la retina del público amante del rock, como el máximo exponente de lo que supone un festival.

También nuevas propuestas, como US FESTIVAL, DORTMUND POPROCK o ROCK IN RIO hubiesen podido hacer olvidar al MONSTERS OF ROCK sin demasiada dificultad, pero sin embargo, eso no ha llegado a suceder… ¿cual es la razón? muy posiblemente se deba al hecho de que desde su primera edición, el Monsters of Rock contó por un lado con bandas totalmente consagradas cuyas actuaciones fueron, en la mayoría de los casos, inolvidables: RAINBOW, AEROSMITH, IRON MAIDEN o VAN HALEN son unos pocos ejemplos de grupos que arrastraron a miles de personas por si solos e hicieron verdadera historia con sus respectivas actuaciones.  Sin embargo, la organización tuvo la gran pericia de, al mismo tiempo que ofrecía eventos de esa talla, apostar por nuevos valores que en muchos casos, el tiempo se encargaría de hacer grandes: SAXON, GUNS AND ROSES o MOTLEY CRUE eran bandas nuevas o desconocidas en Europa que tuvieron en el MONSTERS el trampolín que les lanzaría a una carrera llena de éxito.  Combinar bandas de categoría tan dispar dentro de un mismo estilo, fue una fórmula que funcionó como si se tratase de un “visto bueno”, es decir, tanto los grupos como el público que pertenecía a una  generación, la de los setenta, se encargaban de alguna forma, de dar  a los de otra, los de la década de los ochenta. Por otro lado, también la cantidad y calidad de las bandas que por el festival pasaron tuvo mucho que ver en el prestigio que alcanzó el MONSTERS OF ROCK. No quiere esto decir que en los otros festivales no pasasen grandes estrellas, pero nadie puede negar que el Monsters era para los MAS grandes. Pocos son los grupos clásicos de rock intenso que no han pisado el escenario de Donington: SCORPIONS, VAN HALEN, JUDAS PRIEST, OZZY, AC / DC…

 

Habida cuenta de la calidad de los grupos, la categoría del festival, el prestigio de la organización y la más que nutrida asistencia que el evento registraba año tras año, llega elmomento de hacernos la gran pregunta: ¿ Por que uno de los pilares básicos del rock duro como es DEEP PURPLE, no ha pisado jamás tan emblemático  escenario? … Su presencia no tuvo lugar ni siquiera en un momento tan propicio para ello como fue la reunión del Mark II, y tampoco en 2006, cuando reapareció el festival después de una década de olvido y  ellos eran los cabezas de cartel, ha podido ser, ya que la edición de ese año se celebró en Milton Keynes, y no en Castle Donnington. El hechizo no ha podido cumplirse y todo parece indicar que seguirá siendo así por mucho tiempo. El único consuelo que nos queda entonces, es pensar que, al menos por separado, el Mark II ha estado al completo sobre el escenario de Donnington y que además, la práctica totalidad de la saga estuvo presente a lo largo de alguna de sus ediciones. Quizá sea este un buen momento para repasar por orden cronológico lo que dio de sí la familia Purple dentro del MONSTERS OF ROCK de Donnington desde el nacimiento del festival en 1980, hasta su última edición en 1996.

EDICION: 1980 Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.   FECHA: 16 de Agosto    FORMACION: R.Blackmore, guitarra. Roger Glover, bajo. Don Airey, teclados. Cozy Powell, batería. Graham Bonnet, cantante.        TOUR: ‘Down to Earth’

REPERTORIO: Land Of Hope And Glory – Over The Rainbow – Eyes Of The World, Love’s No Friend, Ritchie’s Solo – Sixteenth Centry Greensleeves, Since You’ve Been Gone, Weiss Helm, Over The Rainbow- Stargazer, Man On The Silver Mountain, Catch The Rainbow, Keyboard Solo – Lost In Hollywood- A Light In The Black-Ode To Joy-  Keyboard Solo-  Drum Solo-  1812 Overture-  Lost In Hollywood, Lazy Intro-  All Night Long, Ritchie’s Blues, Will You Still Love Me Tomorrow-  Long Live Rock ‘N’ Roll, Kill The King-  Long Live Rock ‘N’ Roll-  Over The Rainbow.

Atendiendo a ese orden, nos vemos en la obligación de empezar  hablando de RAINBOW, cabezas de cartel en la primera edición, el 16 de Agosto de 1980. De ellos podemos decir que fueron absolutamente imprescindibles para el nacimiento del festival. Ritchie Blackmore buscaba un promotor para la presentación del álbum ‘Down to Earth’ en Inglaterra, presentación que tendría lugar tras una mini gira por Japón con tres noches seguidas en el Budokan de Tokyo y otras tres en el Fest Hall de Osaka. Tras la visita oriental iba a tener lugar un pequeño descanso en el viejo continente que el ‘Hombre de Negro’ pretendía aprovechar para dar a conocer al público de su país los importantes cambios por los que su banda había pasado.

Blackmore hizo honor a su fama de hombre exigente, y puso unas condiciones que  pasaban porque el encargado del trabajo fuera el promotor Maurice Jones de MPC Agency, y no otro. Jones, naturalmente , aceptó el reto, y como buen promotor, supo ver en aquello la oportunidad de ganar un buen montón de dinero. De esta manera,  comenzó a mover hilos y cuando hubo hecho sus cálculos de agenda con varias bandas disponibles para aquellas fechas, alquiló el circuito automovilístico de Donnington por cuatro perras y creó uno de los más importantes festivales que se conozcan en el mundo.

La prueba de sonido para RAINBOW tuvo lugar el 15 de Agosto, día anterior a la celebración del festival, y gran parte del repertorio fue interpretado durante ella. Cozy Powell puso la nota de riesgo como era habitual en él, ya que durante el ensayo de su solo, algunos fuegos artificiales cayeron demasiado cerca de un set de altavoces, derribando toda una columna. Afortunadamente, todo quedó en un susto que quedó registrado en un pirata que salió bajo el nombre de “Monster Castle” Por lo que respecta al grupo en sí, este concierto tenía una gran importancia, ya que como decíamos, era el show más grande que hasta entonces habían hecho con  Graham Bonnet frente al público inglés, y venía a ser una especie de presentación ante el mismo. Según todas las previsiones, dicho público iba a reclamar a Ronnie Dio de la manera más hostil posible, pero muy al contrario, la mayoría de los allí presentes no tardaron en caer hechizados ante el talento vocal del ex MARBLES (a pesar del tupé, la americana blanca y los pantalones de pinza) que pudo dar fe de su poderío con un repertorio hecho a su medida y basado en su mayoría en el nuevo disco. “Eyes of the world”, “No friend of mine”, “Lost in Hollywood” o “Since you’ve  been gone” se mezclaban con escasas miradas al pasado, un buen montón de solos e incluso una revisión del mítico “Lazy”.

El show se grabó para su posterior publicación, en lo que iba a ser el segundo álbum en directo de Rainbow tras ‘On stage’, e incluso incluyeron en el repertorio las entonces inéditas ‘Will you still love me tomorrow’ y ‘Difficult to cure’, pero la edición de ese álbum nunca tuvo lugar si no en fragmentos.  Todo parece indicar que la no aparición del álbum se debió finalmente a los cambios de formación que tuvieron lugar precisamente tras ese show, que fue el último para Cozy Powell. Con Cozy fuera, Graham Bonnet no tardó en largarse también y todo ello hizo inviable la edición de un álbum en directo con una formación que ya no existía. Al menos quedó como muestra la media hora que BBC2 emitió para la televisión dentro de su programa “Rock Week”, y que ha sido pirateado hasta la nausea.

EDICION: 1981 Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.    FECHA: 22 de Agosto           FORMACION: Micky Moody, guitarra. Neil Murray, bajo. Bernie Marsden, guitarra. Jon Lord, teclados. Ian Paice, batería. David Coverdale, cantante.        TOUR: ‘Come ‘n get it’

REPERTORIO: Walking in the shadow of the blues – Sweet Talker – Ready ‘n’ willin – Don’t break my heart again  – Lovehunter – Mistreated (con Soldier of fortune) – Belgian Tom’s hat trick – Ain’t no love in the heart of the city – Would I lie to you – Fool for your Loving – Wine, women and song /Lie Dow / Gimmie Some Lovin’.

EDICION: 1983Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.   FECHA: 20 de Agosto   FORMACION: Micky Moody, guitarra. Colin Hodckingson, bajo. Bernie Marsden, guitarra. Jon Lord, teclados. Cozy Powell, batería.  David Coverdale, cantante.   TOUR: ‘Saints and sinners’

REPERTORIO: Walking in the shadow of the blues – Rough an’ready – Ready ‘n’ willin – Guilty of love – Here I go Again – Lovehunter – Mistreated – Soldier of fortune –  Ain’t no love in the heart of the city –  Fool for your Loving

 
EDICION: 1990     FECHA: 18 de Agosto        FORMACION: Steve Vai, guitarra. Rudy Sarzo, bajo. Dough Aldridge, batería. David Coverdale, cantante.         TOUR: ‘Slip Of The Tongue’

REPERTORIO: Intro – Slip Of The Tongue – Slide It In – Judgement Day – Slow An’ Easy – Kitten’s Got Claws -Vandemberg’s solo – Is This Love – Cheap And Nasty – Crying In The Rain – Aldridge SOlo – Fool For Your Loving – Vai solo – For The Love Of God – The Audience Is Listening – Here I Go Again – Bad Boys – Ain’t No Love In The Heart Of The City – Still Of The Night

Los siguientes “miembros de la familia” que pisaron las tablas de Donington fueron WHITESNAKE. La actuaciones de Coverdale y los suyos tuvieron lugar en tres ocasiones, bien diferentes entre ellas, las cuales reflejaron muy fielmente tres momentos muy particulares dentro de la trayectoria de la banda: el ascenso, la cumbre y la bajada. Sus shows se celebraron concretamente el 22 de Agosto del 81 como estrellas invitadas. El 20 de Agosto del 83 ya como cabezas de cartel y el 18 del mismo mes de 1990 también cerrando el evanto. Bernie Marsden, Micky Moody, Adrian Vandemberg, Colin Hogdkinson, Ian Paice… así hasta nada menos que trece músicos diferentes, tomaron parte en esas tres actuaciones, lo cual deja bastante claro que, nos guste o no, debemos reconocer que lo que hay bajo ese nombre es poco más que una banda de acompañamiento para David Coverdale, responsable último de los muchos momentos  de gloria y, como no, de los errores cometidos, que de todo hubo.  La primera edición en la que participaron decíamos, fue la de 1981, el 22 de Agosto, con la formación más clásica y cercana al ‘espíritu púrpura’. La mitad del Mark III de DEEP PURPLE estaba sobre el escenario presentando el soberbio ‘Come an’ get it’ que era numero 2 en las listas inglesas y tenía un single -“Don’t Break My Heart Again”- colocado también en los charts, concretamente en el puesto 17.

 La actuación de Donnington tendría lugar en medio de un tour con muchos altibajos, de hecho semanas antes se habían visto obligados a cancelar un montón de shows en Estados Unidos, fruto de la inestabilidad que siempre ha pesado como una losa en este grupo. Por otro lado, resulta un tanto curioso que poco dos  un año antes hubiesen encabezado el 25 aniversario de la madre de todos los festivales (me refiero al READING FEST) para ahora ser ‘estrellas invitadas’ de unos AC/DC que comenzaban la cuesta abajo, pero  así fueron las cosas. A pesar de todo, Micky Moody define este show como uno de sus tres “grandes momentos” en el grupo, junto al primer concierto que dieron con Jon Lord en sus filas en el City Hall de Newcastle y la entrega de su primer disco de plata por “Ready ‘n’ Willing”.

Como de costumbre en el Monsters, ni toda la magia de un repertorio impecable, que incluía canciones no muy habituales en el repertorio como ‘Wine, Women and song’ o ‘Would I lie to you’ al lado de clásicos como ‘Lovehunter’ y ‘Ain’t no love in the heart of the city’, pudo aliviar el desastroso sonido de aquel año, algo de lo que Coverdale aprendería para su siguiente  oportunidad, que tendría lugar tan solo dos años después. En 1983, WHITESNAKE habían tocado el cielo y encabezaban más que merecidamente el cartel de MONSTERS OF ROCK. Aun con la mitad de la formación cambiada respecto al concepto original del grupo y una clara deriva en ese y otros sentidos, la compañía insistió en poner los medios necesarios para la grabación del concierto con vistas a su comercialización.

Mickey Moody 1983

Ellos por su parte pagaron de su bolsillo un sistema de sonido en cuadro, consistente en  varias torres repartidas por el recinto, especialmente a la espalda del público, que se añadían al P.A. de escenario consiguiendo así un sonido espectacular, y a prueba de toda inclemencia climática. La lógica negativa por parte del grupo a que todas las bandas pudieran usar un equipo pagado por ellos les valió toda suerte de malas vibraciones, incluso con la prensa, que les acusó de querer hundir el festival. David Coverdale se defendía así:

“La acusación de que yo había pedido reducir sonido a ZZTOP es la mayor mentira imaginable. El sistema de sonido incluya torres en cuadrado y torres posteriores, repartidas en el recinto.¡ WHITESNAKE alquilamos el mayor sistema acústico existente del país, al más grande que habíamos utilizado hasta entonces!. Lo que no voy a permitir es que las demás bandas usen la amplificación exterior por la que nosotros pagamos 80.000 libras, de manera que todo el mundo uso la amplificación de escenario de WHITESNAKE, pero no el resto. Por desgracia esa noche hubo problemas con el viento y eso afectó mucho al sonido de las bandas que tocaban con la amplificación del escenario y no contaban con el apoyo de las torres en la arena. Cuando nosotros tocamos y el sonido vino desde atrás y desde adelante, las cosas fueron mucho mejor obviamente…. Gente como el famoso reportero del Sounds decía “ellos putearon a ZZTOP” y eso es mentira. De hecho pagué de mi bolsillo 5.000 libras extras porque les quería en el festival, creo que lo que pasó es que los periodistas querían ver como ZZTOP nos meaban encima, y como eso no ocurrió, fueron a por nosotros.”

Bernie Marsden 1981

Su actuación tuvo ciertas críticas negativas en la prensa, acusándoles de excederse en el numero de solos que hacían los componentes del grupo y en la duración de los mismos. Especialmente duras fueron las reseñas de Jon Lord y Mickey Moody, a quienes se citaba veladamente como responsables de que el grupo no avanzase. Los comentarios venían a decir que con ellos en el grupo, el futuro para WHITESNAKE no parecía demasiado halagüeño. 

 Lo cierto es que, siguiendo o nó los consejos de la prensa, Mr. Coverdale no tardó demasiado tiempo en aplicar la solución que los ‘plumillas’ proponían, pero al menos quedaron para la historia momentos como aquel en que todas las luces del escenario desaparecieron, dejando sitio a tres potentísimos proyectores que desde sendos helicópteros bañaron de luz el recinto, algo que, a pesar de ser impresionante, se quedaba en nada respecto a la idea original de la banda. Esta era nada menos que el show concluyese con varios aviones haciendo acrobacias, pero las condiciones climay la negativa de los pilotos impidieron tal espectáculo. Hubiese sido inolvidable, eso desde luego.Este show fue grabado y editado en video, como comentábamos, bajo el nombre de “Whitesnake’s Commandos”, y aunque es una filmación más que correcta, tuvo que sufrir bastantes recortes, especialmente en lo que se refiere a los solos de los que hablábamos antes. A pesar de no poder disfrutar del trabajo de Lord o Moody, es un documento más que digno, especialmente por su valor sentimental, habida cuenta que viene a ser una especia de epitafio a toda una era dentro del grupo.

WHITESNAKE 1990

Decíamos antes que también hubo momentos bajos para WHITESNAKE en Donington. Sin duda su show de 1990, en el que una vez más ocupaban la cabecera de los carteles, entra en esa categoría ya que, a decir de la prensa, convirtieron su actuación en el cierre de festival más aburrido de la historia de Donington, y fueron literalmente aplastados por unos AEROSMITH que venían con las baterías a plena carga y un álbum soberbio en el que creían. Unos supieron reflejarlo en el escenario y otros no. Así de fácil.

A esto le llamo yo hurgar en la herida.

“Slip of the tonge” había convertido a WHITESNAKE en un grupo previsible, y a Coverdale en un frontman carente de toda pasión. David estaba respaldado por una banda técnicamente soberbia, de eso no hay duda, pero también hay que decir que no tenían la menor emoción. Como si aquello fuese un pase de compromiso, WHITESNAKE descargaba ‘Cheap & nasty’, ‘Is this love?’ entremezclando exhibiciones de Steve Vai, Tomy Aldridge y Adrian Vandemberg ante un público tan apático que el propio Coverdale acusó de patético tras una de las canciones. Añadamos a todo esto que David tenía una mala noche con su voz (los tres primeros temas están completamente fuera de tono y hay ayuda “tecnológica” a lo largo de todo el concierto) y tendremos como resultado una pésima exhibición de “lo que fue y ya no es“.Tan solo momentos muy puntuales como o ‘Slide it in’ o ‘Slip of the tonge’ se salvaron de la quema. Quizá fue el propio Coverdale quien debió tomar nota, cuando en el bis, interpretando ‘Ain’t no love’, las más de 72.000 gargantas presentes se pusieron de acuerdo para cantar el estribillo como una sola, dejando claro lo que habían ido a oir.

EDICION: 1982 Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.   FECHA: 21 de Agosto    FORMACION: Janick Gers, guitarra. John McCoy, bajo. Colin Towns, teclado. Mick Underwood, batería. Ian Gillan, cantante.     TOUR: ‘Magic’

REPERTORIO: Intro – What’s The Matter- Bluesy Blue Sea- Black Night- No Laughing In Heaven- Trouble- Born To Kill- M.A.D. (Mutually Assured Destruction)- Living For The City- Vengeance- Bite The Bullet / Janick Gers Guitar Solo- Keyboard Solo- No Easy Way- New Orleans- Smoke On The Water.

Siguiendo nuestro particular viaje en el tiempo, vamos a regresar ahora a 1982, año en el que el tercer vástago de la saga purple, rendía cuentas ante el público de Donnington. Efectivamente, en 1980, Ritchie Blackmore y Roger Glover habían dado el primer paso. Un año después fueron Jon Lord y Ian Paice que acompañaban a David Coverdale como parte de WHITESNAKE, como acabamos de ver, y en 1982, le tocó el turno a Mr. Gillan, en medio del cartel más extraño de la historia del festival. Las estrellas eran STATUS QUO, GILLAN era la estrella invitada, y el reso del festival se repartía entre el heavy metal de ANVIL y SAXON, el hard rock de unos URIAH HEEP en su etapa más melódica y la psicodelia de HAWKWIND, que pocos meses después girarían por Inglaterra con BARON ROJO como supporters.

En aquela edición del festival tuvo lugar además, un acontecimiento que complacería a los más fetichistas,  ya que con la actuación de GILLAN se “cerraba el círculo”. Con él en escena podía decirse que el MarkII de DEEP PURPLE había actuado al completo sobre el escenario de Donington, aunque fuese a trozos. Lo cierto es que poco le quedaba por decir a Ian cuando actuó en Donington, con la banda que llevaba su nombre. Recientemente habían visitado el lejano oriente con varios shows en Kuala Lumpur, Bangkok y lugares por el estilo, y se avecinaba un tour por Italia con 15 conciertos, pero repentinamente Ian deshizo la banda alegando severos problemas en su garganta, según escribió en una nota para la prensa:

 ” Hola a todos: Tengo un pequeño problema en la garganta que me llevará entre 3 y 9 meses solucionar, así que nos veremos a finales de 1983. Durante este tiempo me acordaré de todos vosotros. Pensad positivamente y enviadme vuestras buenas vibraciones, las necesito. Amor y paz. Agradecido: Ian Gillan”

Sorprendentemente, pocos meses después se convertía en el nuevo cantante de BLACK SABBATH, algo que nunca se aclaró. En cualquier caso, fue cuando menos extraño que el grupo se rompiese en aquel momento, si tenemos en cuenta que en 1982, el año en que actuó, editaba ‘Magic’, un álbum que culminaba una trilogía impecable, junto a ‘Glory Road’ y ‘Future Shock’ y que presentaba a su alineación más popular en la que estaban Janick Gers como guitarrista, Colin Towns a las teclas, Mick Underwood en la batería y el histriónico John McCoy como bajista.

GILLAN 1982 con cara de pocas bromas.

Su actuación en Donnington abrió con ‘What’s the matter’ y cerró con “Smoke on the water” incluyendo joyas como “Unchain your Brain”, “No Laughing In Heaven” o “M.A.D.” e incluso una sorpresa para el público: “Black Night”. El mejor momento lo tuvo en los dos bises que se vio obligado a hacer por la demanda del público, especialmente el primero, cuando Collin Towns hizo que los 40.000 asistentes batiesen palmas en una intro de piano para “No easy way”.     Lo peor de su show, según los periódicos, fue por un lado, el papel que jugó el bueno de Janick Geers, al que acusaron de se un mero clon de Ritchie Blackmore. Lo cierto es que al final del concierto, durante ‘Smoke on the water’ llegó al punto de hace explotar los PA tal como el ‘Hombre de negro’ hiciese un par de años antes, lo que quizá daba un poco la razón a quienes hacían tales afirmaciones. Por otra parte y para no variar, los  continuos problemas técnicos fueron una vez más un verdadero lastre que lle varon a Mr. Gillan a usar hasta cinco micrófonos diferentes durante su actuación.

EDICION: 1983  Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.         FECHA: 20 de Agosto        FORMACION: Vivian Campbell, guitarra. Jimi Bain, bajo. Claude Schnell, teclados. Vinnie Appice, batería. Ronie James Dio, cantante.       TOUR: ‘Holy Diver’

REPERTORIO:   Intro – Stand Up And Shout – Straight Through The Heart – Children Of The Sea – Rainbow In The Dark – Holy Diver – Drum Solo – Stargazer/Guitar Solo – Heaven And Hell – Man On The Silver Mountain/Run With The Wolf – Evil Eyes

EDICION: 1987Castle Donington Raceway, Derbyshire .UK.     FECHA: 22 de Agosto       FORMACION: Craig Goldy, guitarra. Jimi Bain, bajo. Claude Schnell, teclados. Vinnie Appice, batería. Ronie James Dio, cantante.   TOUR: ‘Dream Evil’

REPERTORIONaked int he rain  – Rock’n’Roll Children – Long live rock and roll  – The last in line – The temple of the king  – Holy Diver – Heaven & Hell – Man on the silver mountain. All the fools saild Away – Rainbow in the Dark

El miembro destacado de la saga que llegó a Donington en último lugar, fue Ronnie James Dio.  Menos de un año después de abandonar a BLACK SABBATH y menos de un mes después de dar comienzo a la primera gira de su banda en solitario, en la que abría para unos AEROSMITH en estado lamentable, DIO, la banda, actuaba en el MONSTERS OF ROCK el 20 de Agosto de 1983, en un modesto segundo puesto. Tan solo DIAMOND HEAD, héroes de culto de la New Wave of British Heavy Metal actuaron antes que éllos, para un cartel que cerraba WHITESNAKE , como ya hemos visto, y repartía su tiempo juno a ZZTOP, TWISTED SISTER y MEAT LOAF entre otros.

Vinnie Appice tras la batería, Jimmy Bain al bajo, Vivian Campbell como guitarrista y el bueno de Claude Schnell encargándose de los teclados tras el escenario, volaron junto a R.J. desde Estados Unidos al viejo continente, exclusivamente para hacer este concierto, ya que el anterior show del tour de presentación del histórico ‘Holy diver’ se había celebrado en Canadá una semana antes y el siguiente sería en Seattle, diez dias después. No obstante el esfuerzo merecía la pena ya que la promoción que conseguirían para su recién estrenado álbum y para su futuro tour por Europa, que tendría lugar a partir del 30 de Octubre, era una golosina muy tentadora.  Así las cosas, lo reciente del álbum y su posición en el cartel no le permitieron grandes alardes y tuvieron que repartir su show mitad para el debut de la banda y mitad para los trabajos de Ronnie en BLACK SABBATH y RAINBOW, Hay que decir que su actuación, registrada en el pirata ‘Live at Donnington 1983’ es sencillamente perfecta. Cero fallos. Abrieron con un espídico “Stand up and shout” dedicando guiños al público desde el primer momento y centraron el show en las canciones del disco de DIO: “Straight to the heart”, “Holy diver” o la mítica “Rainbow in the dark”. No obstante, como decíamos dejaron momentos para el recuerdo con clásicos como “Stargazer”, o la traca final con “Heaven and hell”, “Man on the silver mountain” y “Starstruck”, demostrando que R.J.Dio siempre ha estado orgulloso de su pasado (algo bastante normal, por otra parte) y los vínculos con este se han mantenido intactos alo largo de toda su carrera.

En cuanto a la segunda aparición del pequeño cantante en Donington, el 22 de Agosto de 1987, hay que

Ronnie en Donington 1983

 decir que para el grupo fue un mero trámite y para la audiencia una decepción. Consciente de su papel de teloneros de BON JOVI, (iban como ‘estrellas invitadas’) la banda se limitó a cumplir con un concierto a plena luz del día sin rastro de los escenarios poblados por dragones y castillos de cartón piedra de años pasados. Bien es cierto que ya habían anunciado que en el futuro los shows iban a ser mucho más austeros, pero su posición en aquella edición de MONSTERS OF ROCK hizo albergar esperanzas a un público que tuvo que conformarse con un escenario con dos tarimas (una para la batería de Vinnie Appice y otra para los teclados de Claude Schnell que por fin veía la luz tras a ños en bambalinas) coronadas por un telón dibujado. Eso sí, el repertorio era difícilmente superable. ‘Dream Evil’ (para muchos su último gran disco) había salido al mercado y tras él tenía un catálogo irreprochable, tanto por lo que se refiere a su carrera en solitario como su pasado en RAINBOW y  BLACK SABBATH, co n el que dar forma a un repertorio magistral. Esta claro que canciones como ‘Rainbow in the dark’, ‘We rock’ o ‘Heaven and hell’ funcionan perfectamente sin decorados. Veinte años después siguen haciéndolo.

En fin, pocas esperanzas podemos albergar en estos momentos, de ver sobre el escenario de Donnington alguna actuación que pueda llevar con dignidad el título de ‘heredero de la saga’. Faltan por ver sobre el escenario a Glenn Hughes o Joe Lynn Turner, aunque eso difícilmente sucederá. Los años han pasado y su peso en la espalda de gente como ian Gillan, Ritchie Blackmore o David Coverdale  es más que notable, así que mucho me temo que el Monstruo ya nunca será Púrpura… en fin, al menos nos quedan los sueños. 

 Miguel.Asturias.

DOSSIER DE PRENSA DE LA SAGA PURPLE EN MONSTERS OF ROCK

PARA CONSEGUIRLO.

Si estuviste en alguna de las ediciones que albergaron a algun miembro de la Saga Púrpura en el escenario, ni que decir tiene que estaría buien que compartieses tus recuerdos. Si no, puedes escribir acerca de cualquier cosa que tenga que ver con el asunto. Desde los discos de DIO recientemente editados que recogen su dos shows a tu opinión acerca de porque DEEPPURPLE no participó en la edición de 1984 cuando se reunió el MArkII… en fin lo que se te ocurra.

CONTENIDO.

Se trata de una rchivo en PDF alojado en Megaupload que contiene material de prensa relacionado con las diferentes ediciones de Monsters of Rock donde participó alguno d elos integrantes de la familia púrpura. este es su contenido.

Historia del festival publicada en KERRANG  durante 1987.
Entrevista a Mandy Weathcroft publicada en HUSH MAGAZINE nº 37 durante verano de 2011.Una página en español.
Reseña actuación WHITESNAKE en 1981, publicada en POPULAR1 en su número 100 durante Octubre de 1981. Dos páginas en español.
Anuncio del festival de 1982 publicada por KERRANG en su número 22 durante Agosto de 1982.Una páginas en inglés.
Crónica del festival de 1982 publicada por KERRANG en su número 24 durante Septiembre de 1982.Dos páginas en inglés.
Crónica del festival publicada por POPULAR1 en su número 112 durante Octubre de 1982.Cinco páginas en español.
Entrevistas A RJ.Dio, Jimmy Bain, Jon Lord y crónica del festival publicada por ENFER MAGAZINE en Septiembre de 1983. Once páginas en Francés
Crónica del festival publicada por METAL ATTACK MAGAZINE en Octubre de 1983. Seís páginas en Francés.
Reseña actuación de DIO publicada en HEAVY ROCK Nº 50 durante Octure de 1987. Una página en español.
Crónica del festival publicada por POPULAR1 en su número 172 durante Octubre de 1987. Cuatro páginas en español.
Entrevista a David Coverdale publicada en HEAVY ROCK nº 86 durante Octubre de 1990. Una página en español.
Crónica del festival publicada por POPULAR1 en su número 206 durante Octubre de 1990.Tres páginas en español.

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ON STAGE

Este artículo se completa con un dosier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir viene reseñado al final del mismo

 Hace unos días estuve viendo el DVD ‘Global Metal’, interesante trabajo que investiga las raíces y el desarrollo del heavy metal en países … llamémosles exóticos. Japón, India, o Israel son algunos de ellos, pero el que más me llamó la atención fue Brasil. Lo del edificio de varias plantas lleno de tiendas dedicadas a discos y merchandising es algo que no creo que exista en ninguna otra parte del mundo. El caso es que en las entrevistas que se hacen a diversas personas relacionadas con el mundo del rock (Max Cavalera de SEPULTURA o Claudio LOPES de DORSAL ATLÁNTICA, entre otros) todo el mundo apunta a un momento concreto como el punto de inflexión a partir del cual el heavy metal explotó en aquel vasto país: la primera edición de ROCK IN RIO.

Seguramente, aquel fue uno de los festivales más arriesgados que tuvieron lugar en la década de los ochenta. La situación del país donde se celebraba era tan inestable y precaria que no se podía contar con una asistencia de público autóctono, sino que había que confiar en que acudiese gente del extranjero para cubrir los enormes desembolsos que exigía su celebración. El elenco de artistas era excesivo y el montaje y transformación de la zona donde se celebró eran algo nunca visto hasta la fecha. Tras veintiún años de dictadura militar, Brasil se preparaba para vivir en democracia. Los cambios se avecinaban y había que estar preparado para convencer al mundo de que ,aparte de la samba y las mulatas, el país estaba preparado para acoger a uno de los mayores festivales de rock que se habían celebrado hasta entonces, no solo allí, si no en cualquier parte del mundo. Por decirlo claramente, el ROCK IN RIO fue a Brasil lo que la EXPO del 92 y las Olimpiadas fueron a España: una forma de demostrar que podían (mos) ser tenidos en cuenta. El hombre al que se le ocurrió tan descabellada idea se llama Roberto Medina, un empresario que por entonces contaba con 37 años y el respaldo de una fortísima empresa familiar, ARTPLAN, que necesitaba un edificio propio de diez plantas en pleno centro de Rio para albergar sus oficinas. Durante un año entero se estuvo preparando un evento cuyo montante ascendió a casi dos mil millones de pesetas de la época y en el que muchos vieron una clara intención política, que apuntaban a este festival como una jugada con vistas a colmar la ambición del empresario de convertirse en el gobernador de la provincia.

[CIDADE DO ROCK]

 

Seguramente, al 95% de los cientos de miles de personas que asistieron a alguno de los shows, eso les trajo sin cuidado, pero no deja de ser interesante. En cualquier caso, Medina eligió una gigantesca zona llamada Barra da Tijuca que ocupaba casi 500.000 metros cuadrados y que se encontraba próxima al autódromo de Jacarepaguá, en una zona pantanosa a una hora de distancia de Rio, que hubo que urbanizar. De ese medio millón de metros cuadrados, la mitad aproximadamente se utilizo en construir un recinto con anfiteatros para el público similar a dos estadios de Maracaná, con capacidad de hasta cuatrocientas mil personas. El escenario tiene cien metros de largo con un fondo de cincuenta y dos plataformas giratorias que de forma mecánica, permitían que en media hora desapareciese el equipo del escenario de la banda que terminaba, para que mediante un giro de la plataforma apareciera el nuevo equipo. El equipamiento también incluía un corrector que anulaba el desfase de tiempo entre el sonido que salía de los P.A. y el que salía de las torres en medio del público. La iluminación fue obra de Peter Gasper, y llevaba a la “Cidade do Rock”, como se dio en llamar el emplazamiento, la última tecnología en la materia que estaba gobernado informáticamente mediante dos ordenadores que controlaban una energía equivalente a la que usaría una ciudad de ciento ochenta mil habitantes.

En el interior y los laterales del recinto había cuatro carpas gigantes a cada lado con un montón de hamburgueserías, pizzerias y empresas de comida rápida sirviendo miles de menús cada hora. Un dato para la historia, MACDONALDS vendió el primer día 58.000 hamburguesas, pasando a formar parte del Libro Guiness de los Records, que hasta hoy no ha superado nadie. También estaban concentrados allí bares donde comprar la bebida y en cada costado un centro comercial con más de veinte tiendas cada uno donde podías desde comprar todo tipo de merchandising a hacerte el corte de pelo más estrafalario. En un extremo del fondo del escenario se montó un completo hospital que atendió sobre todo a gente con copas de más, dejado los casos más urgentes o complicados para el hospital de Rio adonde los afectados eran evacuados en un helicóptero situado permanentemente al lado del hospital.

Desde el primer día hubo restricciones en cuanto al tráfico, quedando suprimidos los accesos a vehículos particulares a menos de cinco kilómetros del recinto, al cual sólo el trasporte público fletado para tal efecto podía llegar.

Los periodistas acreditados disponían de unas cabinas situadas encima de las puertas de entrada, equipadas con teléfonos, máquinas de escribir, telex y todo lo necesario para hacer el trabajo de la forma más eficaz posible. También estaban equipadas con servicio de bar y un monitor de video para seguir el concierto que estuviese ese momento en marcha y tomar notas para la correspondiente reseña.

Para el público en general había unos boletos llamados “PASAPORTE 10 DIAS” que dado su elevado precio y los escasos recursos económicos de la mayor parte de la población se podían pagar a plazos. Quienes no podían asistir al evento, tendrían que consolarse con verlo en televisión. La red O GLOBO, que engloba (nunca mejor dicho) prensa, radio y televisión, tenía la exclusiva informativa del evento que posteriormente vendió a multitud de países.

Fueron diez días de música que abarcaron del once al veinte de Enero de 1985, donde se dieron cita aproximadamente un millón trescientas ochenta mil personas, el equivalente a cinco WOODSTOCKS, y en el que se mezclaban las actuaciones de bandas nacionales de todo tipo con los grandes eventos extranjeros. Entre estos hubo una fuerte presencia de hard rock y heavy metal que, evidentemente, es la que vamos a comentar en esta web.

Sin ir más lejos, WHITESNAKE, IRON MAIDEN y, cerrando, QUEEN entraban en el lote del primer día, así como quien no quiere la cosa. La velada inaugural la habían abierto Ney Matogrosso, Erasmo Carlos, Pepeu Gomes y Baby Consuelo. Mucha gente aun hoy, se pregunta qué criterio se siguió para escoger a los artistas en cada noche. Erasmo Carlos, un autor de la tierra, fue literalmente expulsado por las hordas de fans de IRON MAIDEN que pedían a gritos que saliese su grupo mientras el cantante insistía en ofrecer “Gatinha Manhosa” y “Sentado a veira do caminho”, malo para el público y malo para él, que remedió la situación negándose a salir el segundo día. Hay cosas que, simplemente, no pueden ser…Bien, vamos ya a por el primero de los eventos que nos ocupan, el concierto de WHITESNAKE.

[WHITESNAKE]

 

 

Esta banda sustituía a DEF LEPPARD que cayeron del cartel debido al grave accidente te de Rick Allen con su moto. Ofrecieron una rueda de prensa en en la que David Coverdale presentaba la enésima formación de la banda, con Cozy Powell a la batería, John Sykes como guitarrista, Neil Murray al bajo y Richard Bailey a los teclados. Esta formación llevaba funcionando desde mayo del 83 y se terminó ese mismo mes. No eran lo que se puede decir grandes momentos para la banda que se encontraba en una época de pruebas, sin encontrar la alineación adecuada y más a la deriva de lo que había estado en años, pero aun eran capaces de ofrecer conciertos memorables, como los de Rio, o al menos el del día 19. El repertorio está basado, como es lógico en “Slide it in”, un problemático disco que sirvió de puente entre los antiguos WHITESNAKE y la debacle en que se convirtieron, y, atendiendo a las crónicas de prensa, su show tuvo a un Coverdale más comedido de lo normal en cuanto a las posturas y más agresivo que de costumbre, como un verdadero hardrock man, que no tuvo reparos en pillar sendas mojaduras (ambos días llovió sin contemplaciones, algo muy habitual en Brasil en esa época del año) y ofrecernos su lado más genuinamente rockero. Los conciertos se abren con una especie de tema publicitario sobre el evento que sirve de preámbulo a una lluvia incesante , pero esta vez de buen hard rock: “Walking in the shadow of the blues” de aquel lejano “Lovehunter” , “Guilty of love“, el último gran single de WHITESNAKE, “Ready ‘n Willing” o “Crying in the rain” donde John Sykes hace un solo de auténtico héroe de la guitarra. Por supuesto no tiene nada que ver en absoluto con los que Mickey Moody hacía con el slide, esto es una demostración de digitación pura y dura.

Ain’t no love in the heart of the city” acerca el final, y aquí hay un detalle cuando menos curioso, y es que David Coverdale la presenta diciendo “Hello England…” al comienzo, así que o bien se dirigía al publico que veía el festival por televisión o bien estaba un poco despistado… En todo caso, esta canción, junto a “Slow an’ easy” y “Slide it in” cierran el concierto. Para el bis quedan “Don’t break my heart again” y “We wish you well“, una bonita forma de terminar el show. Poco más de una hora de actuación, lo que no es extraño teniendo en cuenta que el día 19 abrían para SCORPIONS y OZZY y el día 11 lo habían hecho para IRON MAIDEN y QUEEN. De sus dos actuaciones se recopiló un video de poco más de media hora titulado Rock In Rio Special ’85.

[IRON MAIDEN]

 

 

No es ningún secreto que IRON MAIDEN en 1985 eran los amos del universo. No había ninguna banda, salvo quizá JUDAS PRIEST, capaz de hacerles sombra, lo que les convertía en una de las bazas importantes del festival. Como tal, actuaron en la velada de inauguración en lo que era al fin y a la postre, la primera vez en su carrera que actuaban en el sur del continente americano. La banda se encontraba metida de lleno en el que dieron en llamar WORLD SLAVERY TOUR, nombre que recibió la gira de presentación del álbum “Powerslave” que consistía en ciento noventa y un conciertos alrededor del mundo, puestos en marcha meses atrás.

Justo durante aquellas fechas el WORLD SLAVERY TOUR estaba discurriendo por Estados Unidos y lo habían parado cuatro días antes en Buffalo para, justo después de actuar en Brasil, retomarlo a los tres días en  Connecticut. La gira no se pararía en modo alguno, pero sí iba a interrumpirse para participar en el ROCK IN RIO, como reconocimiento a la magnitud de un evento como aquel. Eso sí, para un único concierto, en lugar de dos, como hicieron el resto de bandas grandes. Trajeron todo su montaje, que en aquella época estaba basado en la parafernalia egipcia como ya sabes, haciendo un show igual que lo que aparece en las fotos de “Live after death” que editaron algunos meses después como resultado de esta mastodóntica gira. El sistema de plataformas rotatorias permitió que, tras un corto plazo de tiempo con los roadies empleándose a fondo, la niebla artificial se adueñase del escenario y diese comienzo lo que muchos miles de personas estaban esperando. El escenario constaba de dos pisos, y la parte trasera estaba totalmente cubierta por una reproducción de la portada de “Powerslave”.

Por los P.A. se comenzó a oír la voz de Wiston Churchill en su discurso arengando a las tropas británicas que combatieron en la segunda guerra mundial, como preludio a “Aces High“, el primer tema de la velada, con el que se ganaron al público al que, la verdad sea dicha, ya tenían en el bolsillo desde antes de salir. “2 minutes to midnight” fue la siguiente que hicieron de un setlist que abarcaba toda su carrera hasta entonces, en lugar de estar basado principalmente en su último disco hasta la fecha. Esto respondía al hecho de que, como ya hemos comentado, de esta gira saldría su doble en directo “Live after Death“, así que aquel público, que como hemos dicho nunca les había visto antes vió amortizada la espera. También incluyeron el tema título “Powerslave” y “The rime of the ancient mariner“, el primer flirteo de la banda con el metal pseudoprogresivo. “Piece of mind“, su anterior disco, también les sirvió para ofrecer momentos muy altos, con canciones como “Flight of Icarus”, “Die with your boots on” o “The trooper” durante la que Bruce Dickinson ondeaba la ya clásica Union Jack. No faltaron tampoco los grandes bombazos del pasado y clásicos como “Run to the hills”, “The Number of the beast” o los imprescindibles “Iron Maiden” y “Santuary” de la época Di’anno que tuvieron su lugar en el set. El alma del concierto fue, sin lugar a dudas, y como casi siempre, el señor Bruce Dickinson que en la parte final del concierto se hirió en la cara con una guitarra y terminó el set con el rostro cubierto de sangre. También en la recta final, Eddie tuvo su momento de gloria. Primero, en la parte trasera del escenario al caer el telón de fondo, quedó al descubierto un engendro mecánico cubierto de vendas como si de una momia se tratase, que movía sus brazos como intentando apoyarse en las reproducciones del interior de una pirámide, que cubrían las columnas de amplificadores de escena. Posteriormente saldría a hacer de las suyas junto a los músicos que, como siguen haciendo veinte años después se ganaron al público con sus meritos y su trabajo.

[QUEEN]

 

 

QUEEN actuaban también el día inaugural y lo volverían a hacer el 19, y además con la intención de legar a la mayor parte de público posible. Si el primer día abrían para ellos WHITESNAKE y IRON MAIDEN, el segundo lo hacían GO GO’S y B-52’S, quedando abarcado un espectro más que amplio de espectadores. Estos dos conciertos fueron un ejercicio de mantenimiento en medio de un merecido descanso, ya que eran los primeros que ofrecían desde el mes de octubre del año anterior, y tras ellos tardarían tres meses en volver a retomar la gira de ‘THE WORKS’.

Prácticamente puede decirse que no hubo variaciones en el set list con respecto al del resto de la gira. Ofrecieron un show completo y que, una vez más, hay que insistir en que estaba diseñado para complacer a todo tipo de público. Los fans más puristas del QUEEN clásico de los setenta estaban de enhorabuena. Bloques de temas históricos como “Seven seas of ryhme”, “Liar” y “Keep yourself alive” de su primer disco o canciones sueltas de su repertorio más clásico como eran “Somebody to love” de ‘A day at the races’ o “Love of my life“, prácticamente cantada por el público y “Bohemian Rhapsody” de ‘Night at the Opera’ estaban incluidos engranados entre aquellas canciones que, nos guste o no, fueron las que les dieron el éxito masivo alrededor de todo el planeta: “Under pressure” del pequeño fiasco que fue ‘Hot Space’ o “Dragon Attack”, “Crazy Little thing called love” y “Another one bites the dust” del masivo ‘The Game’ de 1981 formaban parte de los temas de la nueva era, junto a los del disco ‘The works’ que cubrían con “It’s a hard life”, “Is this the world we created?“, “Radio ga ga” o “I want to break free” que Freddie cantó portando una peluca similar a la del video clip. Los cambios más significativos tuvieron lugar en las improvisaciones. Una de ellas fue “Rock in Rio Blues“, que era similar a una pieza de piano que interpretaban en sus shows de Europa pero re-escrita especialmente para la ocasión. Brian May (uno de los triunfadores del festival si tenemos en cuenta las ovaciones que se ganó) introdujo partes del tema “Let me out” de su trabajo en solitario del 83 cuando le tocó hacer su solo de guitarra. Todas estas canciones , los fuegos artificiales, las limosinas y el glamour quedan pequeñas con el detalle que Brian May tuvo con los fans brasileños. A la llegada de QUEEN al hotel Copacabana, donde se alojaban muchos de los artistas, la multinacional EMI organizó una fiesta homenaje al grupo e invitó al resto de bandas a la juerga. El caso es que un grupo de fans habían organizado su propia fiesta en la playa situada frente al hotel en cuya arena, formaron el nombre de la banda con quinientas velas que habían comprado!. Brian May fue informado del asunto y no se lo pensó dos veces antes de coger a su hija, abandonando ambos la fiesta de EMI y largándose a la playa con los fans (y setenta y ocho miembros del equipo de seguridad, supongo).

Después de un día como aquel 11 de Enero, había que dejar sitio para que otros estilos y otros gustos tuviesen su cabida en un festival que, en principio estaba destinado a unir a todo tipo de público bajo la consigna del entretenimiento. El sábado día doce, hubo una enorme afluencia de público precisamente por tratarse del fin de semana. James Taylor, el cantautor americano, George Benson, metido en el terreno del jazz al igual que Al Jarreau que también actuaba esa noche, eran los músicos extranjeros que compartían cartel con los nacionales Gil, Elba Ramalho e Ivans Lins que contó con Benson en su actuación. Para el domingo día trece la estrella era un ROD STEWART inflado de ego, con requisitos de perfecto cretino en su contrato, aparte de las GO-GO ‘S, una banda de New Wave y NINA HAGEN, la estrafalaria y personal cantante alemana heredera de la época postpunk. Sin que nadie lo esperase, esta mujer fue uno de los mas grandes momentos del festival a pesar de que desde 1983, año en el que presentó el mediocre “Fearless” no tenía material nuevo. El pabellón nacional quedo representado por la rockera Lulu Santos y Blitz (no confundir con los streetpunk ingleses). En el cuarto d día, el lunes 14, participaron por segunda vez, Alceu Valença, James Taylor y George Benson. La lluvia estuvo presente en todo momento y hubo que esperar hasta el día siguiente para que el hard rock tuviese sitio en el escenario de nuevo. 

[SCORPIONS]

 

 

El martes, día 15, fue un día importante para el pueblo brasileño que vio como salía elegido presidente Tancredo Neve que derrotó al derechista militar Paulo Salim. Pero bueno, nosotros a lo que nos interesa, el rock and roll. Esta noche si habría hard rock y además de calidad. Nada menos que la representación alemana y la australiana se daban cita esa noche. SCORPIONS abrían (por decirlo así) para AC/DC.

Si decíamos que IRON MAIDEN estaban viviendo su momento de oro con “Powerslave“, ¿que podríamos decir de los SCORPS? Nada menos que su mega éxito “Love at first sting” sonando en las radios de todo el mundo y llegando a todo el público de manera masiva. De hecho hubo rumores de que IRON MAIDEN habían amenazado con no tocar si coincidían el mismo día que SCORPIONS, por lo visto ya habían tenido bastante en 1982, cuando abrieron toda la gira de “Blackout“. Prefiero pensar, y seguramente que fue así, que los problemas fueron más de managers y toda la gente de corbata que está detrás que de los propios grupos. Ambos tenían su terreno, su público y ya no tenían que demostrar nada. SCORPIONS por su parte llevaban más de diez años paso a paso trabajando para llegar adonde estaban, se habían ganado el puesto por méritos propios. Bien, pues los alemanes llevaban girando ininterrumpidamente durante todo 1984, hasta mediados de Diciembre, cuando decidieron darse un respiro que terminaría con los dos conciertos de Brasil, el 15 y el 19, desde donde volarían después a Japón. Para este concierto no hubo cambios sustanciales. Es conocido el hecho de que los

SCORPIONS llevan preparado su show al milímetro, desde las posturas a los diálogos, algo que en muchas ocasiones les ha costado algunos reproches por parte de los medios de comunicación que de siempre les han acusado de ser excesivamente mecánicos e incluso repetitivos. Me imagino que quienes les ven una o dos veces en la vida no pensaran lo mismo, algunos periodistas creen que el público tenemos la suerte (o la desgracia, según se mire) que tienen ellos de ver a las bandas dos o tres veces al año. Sea como fuere, el caso es que desde que aterrizan con “Coming home” el delirio se adueña de las aproximadamente trescientas mil personas presentes (en ambas noches).Un record de asistencia multitudinario para un público que pudo ver a una banda entregada en cuerpo y alma en ambas noches. “Blackout“,” Coast to coast” o “Make it real” fueron sus referencias al pasado más reciente construido a base de discos como el magnífico ‘Lovedrive’, mientras que los viejos tiempos, cuando Uli Jon Roth tocaba la guitarra, apenas tuvieron representación. En ese sentido esta banda procedió de manera idéntica que WHITESNAKE o RAINBOW, quienes durante su etapa de mayor éxito comercial, renegaron por completo de discos y canciones verdaderamente maravillosos. Ni que decir tiene que el grueso del concierto estuvo basado en “Love at First sting” con “Bad boys runing wild”, “Big city nights” o “Still loving you“, una balada que fue más allá de lo que es una canción para convertirse en un icono de la década de los ochenta. En el segundo día, el batería Hermman Rarebell destrozó su kit en un subidón de adrenalina, y Mathias Jabs lució una guitarra con la forma del mapa de Brasil (que luego regalarían al promotor) mientras Maine ondeaba la bandera carioca. Desde luego esto tipos supieron ganarse al público de la forma más profesional.

[AC/DC]

 

 

No se puede decir que a los australianos les ocurriese lo mismo que a QUEEN, IRON MAIDEN o SCORPIONS en lo tocante a estar en un buen momento de su carrera. De hecho estaban pasando por los momentos más  bajos de la misma, con un disco en las tiendas que no funcionaba como debía (“Flick of the switch“) y otro, recién terminado de grabar, que era un absoluto desastre (“Fly on the wall“). La situación era tan extraña que en Noviembre-Diciembre del 84, poco antes de las actuaciones en Brasil, la compañía había lanzado el famoso maxi “Jailbreak” en el que cantaba Bon Scott, como ya sabes, en un intento a corazón abierto de que la banda no perdiese su popularidad. Hay que decir, que a pesar de los altibajos que tuvo la carrera del grupo en esa época, esa popularidad jamás la perdieron, ni tampoco el apoyo del público que siempre llenó sus conciertos. Nunca tuvieron que tocar en salas, si no muy al contrario, en estadios y como cabezas de cartel en todos los festivales a los que acudían que eran muchos. En el aspecto creativo, aquellos tiempos estuvieron viviendo de las rentas muy descaradamente, pero su directo no había dejado de funcionar. Todavía no eran los AC/DC de los 90 con todos los muñecos hinchables, si no todo lo contrario, en aquellos días Malcom Young estaba absolutamente centrado en intentar devolver a AC/DC la austeridad y la sencillez que les había caracterizado siempre y “sólo” viajaba con ellos la campanita de 1.200 kilos para abrir “Hell’s bells” y los cañones que, en ambos shows cerraban el concierto con “For those about to rock”. Hubo muy poquitos cambios en los dos días, en ambos abrieron con “Guns for hire“, el primer single extraído de “Flick of the switch“, como única alusión a ese disco. De su más reciente pasado, ya he dicho que cerraban con “For those about to rock” pero no tocaban ninguna otra canción más de ese álbum. A título personal, creo que “Let’s get it up” o “Flick of the switch” son temas más que dignos para un repertorio de AC/DC, pero ellos prefirieron ir a lo seguro y cubrir el lp “Back in black” del que tocaron “Shoot to thrill”, “Have drink on me”, “Rock’n Roll ain’t noise pollution” y el tema título “Back in black“, en las dos noches aunque variando el orden de una a otra. De la etapa de Bon Scott, descargaron todo el arsenal imprescindible , a saber:”The Jack”, “Dirty Deeds”, “Highway to Hell”, “Whole Lotta Rosie” o “Let there be Rock”. La única novedad era la incorporación de la “reciente” “Jailbreak“, ya sabes, el maxisingle que hemos comentado y que se editó al poco tiempo de publicar “Flick of the switch” recopilando las canciones desechadas de las ediciones australianas de “High Voltage” y “T.N.T.”. Tras estos conciertos la banda regresó a Europa donde terminaron de mezclar su disco nuevo y, para ser honesto, si en aquellos años me dicen que a día de hoy iban a estar donde están, me hubiese echado a reír. No cabe duda de que, a la larga, la constancia tiene su premio.

[OZZY OSBOURNE]

 

 

Menor aforo del esperado para esta fecha en las que repetían algunas bandas como PARALAMAS y MORAIS MOREIRA, ambos artistas nacionales. También se estrenaría (para el festival) la rockera brasileña RITA LEE y ROD STWEART , que cerraba la noche, inflado de ego hasta la médula con una colección de requisitos en su contrato como para echarle a patadas, como decía más arriba. La noche tuvo su representación hardrockera con OZZY OSBOURNE que tocaba aquel día como primera fecha en el festival. No se puede decir que OZZY entrara con muy buen rollo en el festival a decir de su disgusto por tener que compartir el escenario con otros artistas. Según él no podía ofrecer un concierto completo en esas condiciones ya que no podía usar todo su atrezzo de escena. Algo inexplicable cuando el resto de las bandas sí lo hacían, incluso IRON MAIDEN que llevaban toneladas de material…posteriormente, ya en Londres, declararía a la prensa que no entendía como el famoso ladrón inglés Ronald Bigs prefería vivir en Rio de Janeiro antes de  estar en una cárcel inglesa…en fin, hemos de recordar que para el madman no era una buena época en lo que a salud (y cordura) se refiere. Algo debía pasar cuando inmediatamente después del festival Tommy Aldridge y Bob Daisley (Batería y bajista) se marcharon de la banda. Posiblemente los motivos respondiesen, aparte de su natural desequilibrio al hecho de que pocos meses antes (Octubre del 84) un chaval de 19 años llamado John M. se había disparado un tiro en la cabeza. Cuando lo encontraron en los auriculares que había en la habitación sonaba aun el tema “Suicide Solution” e inmediatamente la familia del chico abrió una demanda contra OZZY, algo que acabó de joderle la cabeza, al parecer. También su carrera estaba en un cierto bypass, el último disco que había editado era “Bark at the moon” hacia casi dos años y no volvió a editar otro hasta un año después por lo que podemos deducir a razón de esto y de la nula documentación que hay sobre sus actuaciones en este festival (hay mil veces más sobre las GO-GO’s que sobre él) que no fueron gran cosa. Por el contrario, el Mariscal en su crónica de la Heavy Rock nº19 afirma que sus conciertos, especialmente el primero fueron apoteósicos. Leamos lo que contaba con su peculiar estilo periodístico:”El impacto estuvo en un concierto -el primero- memorable, ejemplo de buen plantearse lo que los miles de espectadores esperaban de él. Desde que empezaron a sonar las notas de introducción con la cantata “Carmina Burana” de CARL OFF con la explosión de júbilo de los espectadores intuí la misma acogida a su aspecto de buena persona que presenciara el pasado verano en Donnington. Al sonar de los primeros acordes del “I don’t know” y empezar a mover sus dos brazos juntos de izquierda a derecha flexionando el tronco, y ver la respuesta del público, estaba claro que la noche iba a ser suya. Nunca los brazos se alzaron con tanta unanimidad y tantas ganas como cuando OZZY lo pedía a una platea también plagada de cruces invertidas, símbolo de todo el mensaje satánico que el implantado .(tal cual).Aquello era estremecedor. De acuerdo, su voz no es un portento, se mueve con la gracia de un elefante, está gordo… pero fue sin lugar a dudas el más querido y carismático de todos los rockeros que pasaron por aquí. La gente gritó a coro lo de ‘Ozzy,Ozzy’ con más fuerza que ningún otro nombre y a cada canción, sin pausa, empalmando tema tras tema, la fiesta “metaleira” se enriquecía hasta los extremos. Siguió “Let’s go crazy” (¿?), luego “Bark at the moon”, “Revelation” y aquello era la locura. La banda respondía a la perfección con el batería Tommy Aldridge haciendo un solo memorable, recordando mucho a John Bonham, y ,sobre todo, el mejor guitarra solista de todos los que desfilaron por el festival, Jake E. Lee. En el programa de la gira se había omitido por error su nombre y muy pocos reconocimos al guitarrista americano que volvió a sorprenderme una vez más. Genial. El solo llenaba el sonido contundente, áspero y aplastante d de la música satánica de Ozzy. Era un espectáculo no solo en sus punteos si no en el ritmo. Tiene más recursos que nadie en este momento para llenar todos los huecos que puede haber en un show.

Al final, el tema “Iron Man” servía de adiós para volver a salir con “Paranoid”. Ningún otro nombre de la descarga heavy había calado tanto en el público, por eso la prensa se mostraba sorprendida y hasta molesta del triunfo de un músico del que habían destacado más sus broncas de circo que de su música. Por eso al final el escenario estaba lleno de gallinas , palomas, pájaros etc., que los de las primeras filas habían lanzado para que el cantante repitiera su numero de antaño”.

Queda dicho. Cada cual saque sus conclusiones.

[YES]

 

 

Para el día 17, Rio fue lo más parecido a los episodios bíblicos del diluvio universal. Quizás OZZY había provocado la ira de los dioses y castigó a aquel lugar de pecado con la lluvia, que si bien había acompañado el evento desde el primer día, ese fue el mayor de todos. Al Jarreau, Elba Ramalha y Alceu Valença eran algunos de los artistas del día, todos repetían presencia en escena, pero sin lugar a duda,la noche era para YES, quienes aparte de ser el grupo más importante de ese día, tocaban en ese país por primera vez. Hacía cuatro meses que, en la ciudad de Orlando en los Estados Unidos, YES habían terminado la gira del álbum ‘90150’, que incluía un mega hit que arrasó en las FM de todo el mundo llamado “Owner of a lonely heart“, más dentro del hard rock melódico que del rock progresivo que habían tocado durante toda su carrera, pero  para los fans más acérrimos del grupo, el disco representaba al menos la vuelta del quinteto. John Anderson a la voz y Chris Squire al bajo, eran dos miembros originales, y el batería seguía siendo Alan White, que llevaba con ellos desde 1972, a los que se les había sumado una curiosa recuperación, la de Tony Kate, el teclista fundador de la banda que la había dejado en el 71. Para sustituir a Steve Howe se hicieron con los servicios de un guitarra llamado Trevor Rabin, que había formado parte de una banda llamada RABBIT, aparte de grabar tres discos en solitario. Su show no fue ni mucho menos el típico de compromiso fuera de gira, sino que trabajaron con el mismo equipo que habían llevado en el tour de hacía meses. Bien es cierto que aprovecharon el viaje e hicieron una pequeña tournee por América del Sur que incluyó algunas fechas en Uruguay y Argentina, pero no hay que pasar por alto el contraste de actitudes entre ellos y Mr. OZZY, que estaba molesto por tener que compartir el escenario. De cualquier manera, el suyo era también uno de los conciertos más esperados y lo prueba el hecho de actuar delante de 250.000 almas el primer día, y se calcula que pasaban con mucho de las trescientas mil en el segundo, que fue el día 20. En estos shows, a pesar del ocurrente sistema de escenarios giratorios, los conciertos de YES sufrieron retrasos de hasta una hora debido a lo complicado del montaje de los láser que acompañaban sus canciones. Desde la obertura con la instrumental y efectista “Cinema“, el escenario se transformaba en una atracción visual a la altura de las canciones que ellos ofrecían: “Leave It”, “Hold On” o “It can happen” eran canciones de última generación que se mezclaban con clásicos del prog-rock de la talla de “Roundabout” o “Yours Is No Disgrace“, aunque hay que decir que estos fueron los menos y como en el resto de muchas de las otras bandas (WHITESNAKE, SCORPIONS o IRON MAIDEN), YES estaban mucho más por mirar al futuro que por vivir del pasado. A unos fans les gustará y otros se sentirán traicionados. Lo cierto es que mirándolo ahora, a toro pasado, no pereció resultar demasiado bien la aventura.

El día 18 únicamente tuvo interés por ser el segundo día en que actuaba QUEEN, y de haber podido elegir un día para ir a Brasil, hubiera sido, desde luego, el 19, cuando se concentró todo el grueso hardrockero del festival con WHITESNAKE, OZZY, SCORPIONS y AC/DC, y además por ese orden. Para quienes vieron el festival completo no hubo ninguna sorpresa. WHITESNAKE repitieron el set de la primera noche, al igual que OZZY, que también repitió los numeritos de tirar cubos de agua a las primeras filas. SCORPIONS… bueno, repitieron hasta las “improvisaciones”, aunque esta vez no hubo sangre en la cara de Rudolf que en el primer show se hirió con una guitarra (como Dickinson de IRON MAIDEN), y AC/DC, variaron el orden del setlist pero no el contenido. Para la velada de clausura, solo cabe reseñar a YES, lo único enmarcable (muy por los pelos pero bueno…) dentro de la escena rockera.

En resumidas cuentas, ROCK IN RIO tuvo un enorme peso dentro de la cultura brasileña, que como hemos dicho, en esos días terminaba con un montón de años de dictadura, durante la cual, la presencia de artistas extranjeros era muy limitada. Fue algo parecido a los conciertos de la Perestroika rusa de Mijail Gorvachov con MOTLEY CRUE, AC/DC y demás, unos conciertos muy difíciles de organizar por sí mismos, pero que además tenían el añadido de tener que pelear con todo tipo de corrupción y trabas legales. Se anunció una segunda parte para el siguiente año, pero pasarían seis, antes de que eso tuviera lugar. El paso del tiempo ha ido devaluando el contenido del festival hasta convertirlo en una franquicia que tuvo su expresión más patética en cuanto a contenido el pasado año en Madrid, un cartel que comparado con el de Lisboa del mismo año , es para desterrar a la cúpula directiva. Para 2013 me temo lo peor, porque a cuatro meses vista de su celebración tan solo está confirmada la presencia de ¡UN! grupo… cualquier tiempo pasado en Rock In Rio, fue mejor.

Miguel. Asturias

DOSSIER ROCK IN RIO

Esta es una recopilación de artículos y/o entrevistas, reseñas etc. aparecidas en la prensa musical, y dedicadas a la primera edición del festival ROCK IN RIO de 1985. Es seguro que no estuvste allí, pero quizá sí recuerdes cuando tuvo lugar el evento y el importante eco que alcanzó a nivel internacional. También es posible que vieses a alguno de los grupos que participaron dentro de sus giras respectivas, y seguro que los discos que se presentaban en esos tours te volaron la cabeza más de una vez. En todo caso, échale imaginación y haz el comentario que te parezca. A vuelta de correo recibirás la dirección para conseguirlo.

– Reportaje publicado en KERRANG nº 87 durante Febrero de 1985. Cuatro páginas en inglés.

– Reportaje publicado en KERRANG nº 88 durante Febrero de 1985. Nueve páginas en inglés.

– Reportaje publicado en HEAVY ROCK nº 19 durante 1985. Diecinueve páginas en español.

– Reportaje publicado en ENFER MAGAZINE nº 22 durante 1985. Cinco páginas en inglés.

– Monográfico WHITESNAKE 1985. Cinco páginas en portugués.

– Reportaje publicado en POPULAR1 nº 140 en Febrero de 1985. Nueve páginas en español.

– Reportaje en METAL ATTACK número 19, publicada en Abril de 1985. Seis páginas en francés.

ON STAGE

“Fue el día en el que murió la nueva ola y el rock and roll se alzó con el triunfo: 29 de Mayo de 1983, el segundo de los tres días que duró el US Festival”. Vince Neil, MOTLEY CRÜE.

El pasado mes de Septiembre se publicó la edición remasterizada con temas extra de “Screaming for Vengeance”, celebrando las tres décadas de vida de esa pieza clave en la historia del heavy metal. JUDAS PRIEST están abusando un poco de este asunto, en mi humilde opinión. Hicieron lo mismo con “British Steel” y sospecho que repetirán la jugada para “Defenders of the faith” y quizá “Turbo”, pero bueno, si vivir de rentas significa sacar a la luz material como el que venden esta vez, bienvenido sea. El álbum viene acompañado de un dvd que contiene el concierto completo que JUDAS PRIEST ofrecieron dentro del macro festival USFESTIVAL en San Bernardino, California en Abril de 1983, dentro de la gira de promoción del disco. Quizá recuerdes que antes los grupos hacían giras para promocionar discos que se vendían por millones, al contrario de lo que sucede ahora, que se graban los discos para justificar las giras.

Como en este blog ya reseñamos “Screamin for Vengeance” en su momento, lo que vamos a revisar ahora es el concierto que han publicado junto al álbum, pero no solo el de JUDAS PRIEST, sino el festival al completo. Un evento de dimensiones estratosféricas, que sirvió entre otras cosas para poner en evidencia que había tanto o más público para el heavy metal como para cualquier otro estilo de música. ´No se si eso fue bueno o malo al final, pero era evidente que de marginal, nada. En fin, un festival del que todos hemos oído hablar, pero del que poco se sabe en realidad. Pongamos un grano de arena para evitar que esto siga ocurriendo y disfrutemos de un gran Heavy Metal Sunday! .Fue un caluroso día de 1983….

El US Festival fue un evento que surgió de la mente de un hombre llamado Steve Wozniak. ¿Y quién es este señor? Pues el que junto al fallecido Steve Jobbs y a Ronald Wayne, dio vida a APPLE COMPUTERS en los lejanos años setenta. A día de hoy, Wozniak vive retirado disfrutando de las inmensas ganancias obtenidas en un rancho con su familia, pero en los ochenta estaba en plena actividad, y con los pies puestos en mil charcos. Uno de sus empeños era dar a conocer los avances tecnológicos de su empresa entre la gente de la calle, que solo conocía las computadoras por las películas de ciencia ficción, y para ello no tuvo mejor idea que dar vida a un festival que barriese Woodstock del imaginario colectivo. Si los hippies y su flower power de pacotilla habían congregado a cuatrocientas mil personas, y el Summer Jam del 76 había alcanzado las 600.000, él haría uno capaz de llegar al millón.

No nos engañemos pensando que esto era el capricho de un millonario excéntrico. En realidad todo formaba parte de una campaña publicitaria para dar a conocer los avances tecnológicos sobre los que Wozniak y Jobbs (Ronald Wayne vendió su participación en la empresa onbce días después de fundarla!) habían estado trabajando. Lo hicieron en unas enormes tiendas dentro de una especie de Festival de Tecnología que mostraban un espectacular despliegue de los, software y dispositivos que combinaban música e informática. No le faltaban luces al muchacho….

Centrándonos en lo que a nosotros nos toca más de cerca, decir que su proyecto tuvo dos ediciones, que si bien no tuvieron un alcance mediático (al menos en Europa) como el de otros festivales de la talla de Reading o Dortmund, a nivel artístico igualaron (cuando no superaron de largo) a los que acabamos de citar y a todo lo que queramos poner por delante.

En los tres días de la primera edición, celebrada en Septiembre de 1982, sus escenarios acogieron entre otros a POLICE, RAMONES, TOM PETTY, B’52, THE KINKS o GRATEFUL DEAD a lo largo de tres días en los que se mezclaban estilos y grupos sin un excesivo criterio.

Nosotros vamos a fijarnos en la siguiente edición, la de 1983, que se alargó durante cuatro días, cada uno de los cuales estaba dedicado a un género musical concreto con nombres de la talla de PRETENDERS, THE CLASH, U2 o DAVID BOWIE llenando los carteles. El  domingo 29 de Mayo, fue el día dedicado por entero al rock duro durante el cual, y bajo el nombre de ‘Heavy Metal Sunday’ se reunieron nada menos que QUIET RIOT, MOTLEY CRUE, OZZY OSBOURNE, JUDAS PRIEST, TRIUMPH, SCORPIONS Y VAN HALEN.

Que el vientos soplaba a favor de ‘nuestra música’ no ofrece demasiadas dudas, pero llama la atención lo escaso de la información que la red de redes nos facilita… parece evidente que lo de desplazar Woodstock del corazón de los rockeros, fue algo que no se consiguió y que el tiempo se ha encargado de borrar el recuerdo de aquel día.

[QUIET RIOT, 20.05.83 12:10P.M.]

FORMACION:

Kevin Du Brown: Voz, Rudy Sarzo: Bajista, Carlos Cavazo: Guitarra, Frankie Banalli: Batería

REPERTORIO:

Danger Zone, Run for cover, Love’s a Bitch, Cun on feel the Noize, Slick Black Cadillac, Let’s get Crazy, Battle Axe, Metal Health (Bang Your head).

Las doce del medio día a 42 grados centígrados es el peor momento que se me ocurre para ver un concierto, pero ese fue el momento de la primera andanada. El Glen Helen Regional Park, situado en San Bernardino, California vio como QUIET RIOT inauguraban la fiesta.

El grupo estaba promocionando su tercer álbum ‘Metal Health’, que supuso un giro radical en su hasta entonces mediocre carrera. Sus dos discos anteriores, ni siquiera habían sido editados en su país natal, a pesar de que entonces aun tenían a Randy Roahds como guitarrista. Sin embargo con este trabajo se convirtieron de la noche a la mañana en el primer grupo de heavy metal que alcanzaba el primer puesto de las listas Billboard en Estados Unidos y su versión de ‘Cum on feel the noize” se convertía en un clásico del género. No obstante, hasta llegar a ese punto tuvieron que recorrer un camino que pasaba por abrir para VANDENBERG en su tour por los Estados Unidos, que estaba centrado en clubs como el Roxy o el Wiskey a Go-Go. El siguiente paso sería abandonar los clubs para centrarse en escenarios de mayor capacidad, y quien mejor que una banda como SCORPIONS para apoyar. Así fue. Los alemanes estaban girando por Estados Unidos contratados por la agencia Feyline, propiedad de Barry Fey, y uno de los gerentes llamado Chuck Morris ( Morris, no Norris) supo ver en QUIET RIOT a una banda capaz de llenar arenas, así que el show que SCORPIONS celebraría en San Bernardino, también incluiría a DuBrown, Sarzo y compañía.

Cómo el mismo Kevin Dubrown recuerda, la suerte por fin había llamado a su puerta:

“El álbum salió en Marzo y en Abril ya estábamos abriendo para SCORPIONS. Cuando llegó el US Festival ellos estaban incluidos, así que a nosotros también nos metieron en esa fecha. A partir de ese concierto, el disco empezó a escalar puestos en las listas, algo que llevábamos esperando desde 1975!!”

Cuarenta minutos de oro en los que Kevin DuBrow, Frankie Banali, Carlos Cavazo, y Rudy Sarzo (la formación clásica) repasaron sobre todo su disco más reciente que incluía la citada versión del clásico de SLADE ‘Cum on feel the noize’ además de grandes momentos como ‘Bang your head’ o ‘Slick Black Cadillac’ y en el que emplearon todos los truquillos de escena que les hicieron famosos. Ahí tenemos a Rudy Sarzo aporreando el bajo de la misma manera que lo haría junto a OZZY o WHITESNAKE años después, a Kevin DuBrown llevando a hombros a Carlos Cavazo, el pie de micho a rayas del citado Kevin… en fin, una mezcla de fuerza y banalidad muy apropiada para la época que, sin embargo no ha soportado demasiado bien el paso del tiempo…

[MOTLEY CRÜE, 20.05.83 13:20 P.M.]

FORMACION:

Vince Neil: Voz, Nikki Sixx: Bajo, Tommy Lee: Batería, Mick Mars: Guitarra

REPERTORIO:

Take me to the top , Looks that kill ,Bastard ,Shout at the devil , Merry go round , Knock’em dead kid , Piece of your action , Live wire , Helter skelter

Cuatro maleantes procedentes de L.A. ocupaban su espacio a la 1:20 de la tarde. MOTLEY CRUE lo serían todo para el heavy metal americano durante el resto de la década de la misma manera que KISS lo fueron en los 70. Sin embargo, en 1983, aun buscaban su espacio. El propio Vince Neil, cantante del grupo, ha dejado escritos sus recuerdos sobre aquel día en “Los trapos sucios”, el libro autobiográfico de la banda:

“Solo habíamos publicado un disco que acababa de rozar las listas de ventas llegando al número 157. La mayoría de aquellos chavales probablemente nonos conocían de nada. Llavaban todo el día al sol y lomás seguro es que nos odiaran porque estaban impacientes por ver a OZZY y a VAN HALEN.”

Bien es cierto que su puesta en escena y su actitud (muy por encima de su música) estaban en boca de todos. Ellos eran los tipos malos del negocio, los que vivían en el filo y los que milagrosamente siguen vivos ( o casi) pero al igual que para QUIET RIOT, el US Festival fue una prueba de fuego que utilizaron para chequear la respuesta del público ante sus nuevos temas. De nuevo Vince neil:

“A partir del momento que tocamos “Shout at the Devil”, supe que lo habíamos conseguido. Ya no tenía de que preocuparme. Aquella gente no había oído la canción en su vida, apenas acabábamos de empezar a grabar el disco. Pero hacia el final ya la estaban coreando, alzando los puños hacia el cielo”

Efectivamente, Neil y sus compinches repasaron ‘Too fast for love’ , su a´bu de debut, del que no faltaron lo que hoy son clásicos como ‘Live Wire‘ o ‘Take me to the top’, pero lo cierto es que el 75% del repertorio estuvo dedicado a ‘Shout at the devil’: ‘Bastard’, ‘Looks that kill’, ‘Helter skelter’ con la que cerraron o la propia ‘Shout at the devil’ entre otras. Una apuesta muy inteligente ya que lo cierto es que igual les daba interpretar canciones de un disco que nadie conocía u otro que aun no existía, y tocando estas últimas, al menos pudieron ver como respondían los 300.000 rockeros presentes.

El evento supuso también una muestra de cómo se iban a desarrollar sus vidas de rock stars a partir de entonces y durante una larga temporada, si atendemos al detalle de que su casa discográfica puso un helicóptero a disposición de la banda para el desplazamiento a San Bernardino. Con ser lo que son y llegar donde han llegado, a día de hoy no han vuelto a tocar para tanta gente en un solo show, de manera que creo no mentir cuando hablo de aquel momento como de algo trascendental.

De su actuación, que comienza con un preocupante ruego de la organización para que todo el mundo se echara hacia atrás, (me imagino el viacrucis de quienes estaban en las primeras filas) cabe destacar la soltura que demostraban sobre el escenario, algo digno de tener en cuenta ya que no dejaban de ser unos niñatos al lado de cualquiera de las otras bandas, a los que encima no les sobraba técnica precisamente, y menos a su cantante que a nadie, pero bueno, tenían la juventud y la energía y sobre todo un brillante compositor como era Nikki Sixx, el verdadero líder insustituible de la banda. Un gran show como prueba el hecho de que aquel mastodóntico escenario, en el que tocaban a plena luz del día, no se les quede ni mucho menos grande.

[OZZY OSBOURNE 20.05.83 13:50]

FORMACION:
Ozzy Osbourne: Voz, Jake E. Lee: Guitarra, Tommy Aldridge: Batería, Bob Daisley: Bajista, Don Airey: Teclista

R E P E R T O R I O

Over the mountain , Mr. Crowley, Crazy train , Suicide solution , Flying high again , Paranoid , Bark at the moon , You’re no different , Spiders , Waiting for darkness

Era la hora para uno de los iconos del hard rock, Mr. Ozzy Osbourne , quien en aquellos días tenía su banda en un proceso de cambio que alcanzaba a todo el mundo . Cambio de sello, cambio en su  orientación musical y cambios en el grupo, entre los que resaltaba naturalmente el del guitarrista, ya que precisamente este show supuso el debut para Jake E.Lee, el hombre que tuvo la difícil tarea de sustituir al fallecido Randy Rhoads, si pasamos de largo la etapa de Brad Gillis. La sección rítmica era nueva también respecto a su anterior álbum de estudio y ahora Bob Daisley sustituía a Rudy Sarzo en el bajo, quien por cierto, había estado presente en aquel escenario momentos antes con sus QUIET RIOT .

Queda claro que al margen de Jake, no estamos hablando precisamente de unos debutantes, si no de una banda totalmente profesional que se come el escenario a plena luz del día en una actuación muy superior a la del Dortmund Fest que celebraron a finales de ese mismo año. Ozzy, tras saludar desde la megapantalla de video situada sobre el escenario, sale a escena con un traje de indio (penacho incluido) digno de la mismísima María Jiménez que le dura sólo unos segundos antes de atacar con ‘Over the Mountain’ a modo de saludo. Es Don Airey , por entonces teclista en el grupo, quien hace la intro de ‘Mr.Crowley’, el siguiente tema, que da pie ya a continuar el show con canciones de la talla de ‘Crazy Train’ o ‘Flying high again’. Canciones que son ya históricas pero que entonces formaban parte de un pasado a olvidar, o mejor dicho menos a superar, lo mismo que el de BLACK SABBATH del cual solamente hacen ‘Paranoid’.

Estaba claro que había que mirar hacia delante y sobrevivir a cualquier precio, y como prueba está el hecho de que la mitad final del show está dedicado integramente a canciones del nuevo álbum ‘Bark at the moon’, al que aun le faltaban varios meses para salir a la venta.

Sobre el show en sí, destacar al nuevo guitarra Jake E. Lee, que no dejaba de ser un novato, pero cuya ambición era más que visible. Desde elmomento que pisa aquel escenario literalmente se come al resto de músicos, tanto a nivel técnico (con el permiso de Aldridge y teniendo en cuenta lo limitado del papel de Don Airey en esta banda) como de presencia en escena. Por otro lado tenemos a Ozzy, que como de costumbre parece ido y está más preocupado en lanzar besitos al público que otra cosa, y por último a Bob Daisley, quien permanece estático durante todo el show. Por el contrario, Jake E. Lee, tenía aun que demostrar que las botas que se estaba calzando (que eran las de Randy Rhoads, no lo olvidemos) no le venían grandes.

No me cansaré de repetir que me parece una verdadera lástima que la carrera de este hombre no llegase hasta donde realmente merecía, ya que su progreso al lado de Ozzy y luego con BADLANDS fue digno de un reconocimiento infinitamente mayor del que tuvo.

[JUDAS PRIEST 20.05.83 16:30 P.M.]

FORMACION:

Rob Halford: Voz, K.K. Downing: Guitarra, Glenn Tipton: Guitarra, Ian Hill: Bajista, Dave Holland: Batería

REPERTORIO:

Hellion / Electric eye , Riding on the wind , Headin out to the highway , Metal gods , Breaking the law , Diamonds and rust , Victims of changes , Living after midnight , The green Manalishi , Screaming for Vengeance , You’ve got another thing comin’ , Hell bent for leather

 

 

A pesar de que hubiese dado cualquier cosa por haber estado allí, no puedo hacerme una idea de lo que debe ser una sobremesa de un domingo de Mayo bajo el abrasador sol de California viendo a JUDAS PRIEST sobre un escenario presentando nada menos que un disco como ‘Screaming for Vengeance’.

La gira promocional por Europa había arrasado todo a su paso, pero el éxito de la banda en Estados Unidos gracias al apoyo de los medios y de la compañía discográfica estaba alcanzando cotas nunca vistas anteriormente, de manera que tras terminar la gira británica, en Enero del 82, graban el nuevo álbum en Ibiza e inician un gigantesco tour por Estados Unidos y Canadá que se prolonga por espacio de casi dos años.

Como suele suceder en estos casos, consiguieron el rechazo del sector más talibán del público inglés, (algo que ya les había ocurrido a multitud de grupos como DEF LEPPARD por ejemplo, pero por otra parte, lograron romper moldes en el mercado americano, que era lo que realmente buscaron siempre (como todos los grupos de rock de la historia). Bien, pues a ese macro-tour pertenece la fecha que nos ocupa, y como para el resto de las bandas que en ella participaron, para JUDAS PRIEST también fue un auténtico shock. El propio Rob Halford lo recuerda como algo fuera de lo común:

“Sabíamos que iba a ser el día más grande del festival, simplemente porque los fans del rock duro se identifican plenamente con este tipo de eventos al aire libre. Volamos desde el hotel en helicóptero durante un trayecto de unas diez millas y de repente vimos hectáreas de terreno ocupadas por coches aparcados, como un verdadero océano de metal. Cuando todavía no habíamos asimilado aquello, cruzamos una colina y de repente vimos el irrepetible espectáculo que forman trescientas mil personas juntas…”.

JUDAS PRIEST tocaron a lo largo de setenta minutos, un margen de tiempo muy escaso para resumir tantos y tan  buenos momentos como ya tenían registrados entonces, por lo que tuvieron que recortar en gran medida su repertorio.  Resulta curioso ver que respetaron sus temas más clásicos en detrimento de las nuevas (que ya no lo eran tanto…) de las que solo incluyen cuatro. El repertorio está construido con canciones que representan a casi cada una de sus obras (unas más y otras menos) lo cual no deja de tener su mérito habida cuenta del poco tiempo con el que contaron.

hasta entonces intachable, y que seguiría en ascenso en los Estados Unidos durante otro buen montón de años, llegando a momentos delirantes de los que pocas bandas pueden ‘presumir’ como la filmación de ‘Heavy metal Paking lot’ en 1986, una película amateur que consistía en entrevistas a fans en el aparcamiento de un recinto donde se celebraba un concierto de JUDAS PRIEST.

[TRIUMPH 20.05.83 18:10]

FORMACION:

Rik Emmett: Guitarra y voz Gil Moore: Bajista Mike Levine: Batería y voz

REPERTORIO:

Allied forces ,    Lay it all on the line ,    Never Surrender ,    Magic Power ,    A world of fantasy ,    Rock and roll Machine ,    When the Lights go down ,    Fight the good fight,    Follow your heart.

Resulta difícil de creer para un fan europeo que un grupo como TRIUMPH pueda gozar de mejor posición en un festival de la que tuvieron JUDAS PRIEST u OZZY OSBOURNE. No quiero insinuar que les falten méritos ni muchísimo menos, de eso están sobrados, pero con el corazón en la mano, la popularidad del trío canadiense a ojos de cualquiera de nosotros es infinitamente inferior a la de cualquiera de los antes citados. Aun es más, creo que no miento si digo que, al menos en España son prácticamente desconocidos al lado de cualquiera de las otras bandas que participaron en el festival, QUIET RIOT incluidos.

No sé si en otros países como Argentina o Chile ocurre lo mismo, pero aquí es así.

En cualquier caso, lo que está claro es que no ocurría lo mismo en Estados Unidos. Allí Rik Emmett, Gil Moore y Mike Levine , guitarra-cantante, batería-cantante y bajo respectivamente, gozaban de una enorme popularidad. De hecho sus dos últimos álbumes habían escalado las charts hasta lo más alto. Con ‘Alied forces’ primero y el no menos importante ‘Never Surrender‘ habían pasado del millón de copias vendidas ( en cada uno de los casos) lo que quizá hace más entendible la ventajosa posición de la que gozaron.

El repertorio está construido en base a canciones de varios momentos de su trayectoria. No olvidemos que TRIUMPH llevaban en activo desde 1976, lo que les daba mucho juego en ese sentido, sin embargo entre todos los álbumes, es ‘Alied forces’ publicado en 1981, el más visitado.

La ejecución de los temas es impecable y un punto a favor del grupo estriba en que el sentimiento que hacen brotar de sus canciones encaja como un guante con el espíritu del festival. Digamos que el ambiente, el clima y la ilusión que se veían en aquel encuentro van más en la línea del sonido de TRIUMPH que en le de JUDAS PRIEST o MOTLEY CRUE, por ejemplo. Como sin duda sabes ya, TRIUMPH tenían un sonido 100% hard rock pero muy asequible al oído, con mucha melodía… algo así como Y&T o SAMMY HAGGAR pero más elaborado, y francamente eso me encaja más con el ambiente californiano que una banda de Birmingham cargada de cuero y tachuelas.

En cuanto a su puesta en escena, hemos de reconocer que el hecho de ser un trío, con el añadido de que en varios temas canta el batería, Gill Moore, tiene ciertas servidumbres. Choca bastante ver a tres músicos (dos en realidad) en un escenario tan grande. El impacto visual se pierde en el espacio (nunca mejor dicho) y le resta mucha intensidad a una actuación que por otra parte es impecable. El único pero que yo pondría, es que Rik Emmett me ha parecido un guitarra de enorme talento y un muy buen cantante, que sin embargo no aprovecha sus dotes al 100% luciéndose con interminables solos de guitarra más propios quizá de otras épocas, yun punto bastante infantiloide, algo que en un festival así, con el tiempo tan limitado, toda banda debe olvidar y sustituir por la mayor cantidad de canciones posibles.

Solo me resta comentar que sin duda esta es la banda que más rentabilizó su actuación, y que al igual que JUDAS PRIEST han hecho el pasado septiembre de 2012, editaron un dvd y cd en 2.003 que sirvió como excusa para una gira de reunión en la que el citado Rik Emmet, guitarra y voz, no participó.

[SCORPIONS 20.05.83 19:05]

FORMACION:

Klaus Meine: Voz, Rudolf Schenker: Guitarra, Mathias Jabs: Guitarra, Fran Bucholf: Bajista, Herman Rarebell: Batería

REPERTORIO:

Blackout , Lovinng you Sunday morning , Make it real , We’ll burn the sky , Coast to coast , Holiday , No one like you , Can’t live without you , Coming home , Dynamite , The zoo , Another piece of meat , Can’t get enough.

 

 

En la recta final del Heavy Metal Sunday el escenario fue ocupado durante una hora y cuarto por la banda de hard rock más grande de cuantas hayan surgido en la historia de Alemania. SCORPIONS se encontraban en un momento inmejorable. Su popularidad había crecido lo que nadie podía imaginar y “Blackout” el álbum que estaban promocionando, era la mezcla perfecta entre la banda llena de personalidad que habían sido en el pasado que aun conservaba la contundencia de obras como ‘Animal Magnetism’ o ‘Lovedrive’, y aquella en que se convertiría apenas meses después, capaz de escribir riffs que se grababan a fuego en la memoria con escucharlos una vez, como ocurría con “Rock you like a Hurricane” o “Big city nights”

El público americano estaba hambriento del rock de SCORPIONS. Era tal la demanda del público para ver al grupo en directo, que cuando les surgió la oportunidad de participar (casi cerrando) este macrofestival tuvieron que sumar un montón de fechas más en varios puntos del país en una gira que parecía no tener fin. Tanto era así, que el disco que promocionaban había sido editado en Marzo del año anterior, y el siguiente, “Love at first sting”, no vería la luz hasta Marzo de 1984, exactamente dos años durante los que Klaus Meine , Mathias Jabs, Herman Rarebell, Franzis Buchold y Rudolph Schenker , trabajaron sin descanso.

SCORPIONS fueron los primeros que pudieron contar con la oscuridad como aliada, de manera que, a l contrario del resto de bandas, pudieron aprovecharse de los recursos que la pirotecnia y las luces ofrecían. Sin embargo, lo que realmente llenaba el escenario era, como no, la banda en si misma.

Nadie ha igualado las poses de SCORPIONS milimétricamente estudiadas, ensayadas y ejecutadas, hasta el punto de aburrir a quienes les veían dos o tres veces en un año. El trío de guitarras-cantante avanzando paso a paso, los castillos humanos o los giros de guitarra de Rudolf Schenker eran algo que sabías que te ibas a encontrar, del mismo modo que sabías que en los shows de AC/DC verías cañones y una campana colgando o que la réplica de un bombardero coronaba los escenarios de MOTÖRHEAD en aquellos tiempos. La diferencia entre SCORPIONS y el resto estaba en que ellos eran guardianes de la vieja escuela y prescindían de artilugios mecánicos o efectos ajenos a ellos mismos, claro que, con un repertorio como el que ofrecieron aquella noche, uno bien puede olvidarse de atrezzos y zarandajas.

La práctica totalidad del set, estuvo centrado en los discos grabados con Mathias Jabs a la guitarra. Olvidada la etaba de Uli Jon Roth y descartado Michael Schenker demanera definitiva, Jabs había anclado posiciones en la jerarquía del grupo y a pesar de ser el más novato de todos ellos, había ganado una presencia (tanto física como creativa) que compesaba lo reciente de su aportación al grupo. De esta manera, ‘Lovedrive’, ‘Animal Magnetism’ y ‘Black out’ fueron los que se llevaron el gato al agua, lo que no deja de ser bastante significativo. En fin, a tenor de los comentarios que circulan por la red, los alemanes fueron los grandes triunfadores del festival y merecieron cerrarlo.

[VAN HALEN 20.05.83 22:00 P.M.]

Dave Lee Roth: Cantante Michael Anthony: Bajista Eddie Van Halen: Guitarra Alex Van Halen: Batería

REPERTORIO:

Romeo delight, Unchained (drum solo), Thee full bug, Running with the devil , Jamie’s crying , So this is love, Little guitars, Bass solo / Dancing in the street , Somebody get me a doctor, Girl gone mad , I’m so glad, Dance the night away, Cathedral , Secrets Drum solo, Everybody wants some Ice cream man, Pretty woman, Guitar solo, Ain’t talking bout love, Bottoms up, You really got me, Happy trails

Con la noche llenando el cielo de California, había llegado el momento de cerrar el festival, y naturalmente, había que hacerlo a lo grande. Un acontecimiento de la magnitud que este tenía, por fuerza necesitaba terminar de una manera tan espectacular, que no fuese posible olvidar en mucho tiempo. Para ello, nadie mejor que VAN HALEN, quizá la banda más emblemática del rock duro americano en aquel momento, o cuando menos, una garantía de técnica y espectáculo a partes iguales: justo lo que se supone que era el espíritu del festival.

Como en el caso de la mayoría de las bandas participantes, el show de USFEST trajo a los VAN HALEN más excesivos en todos los sentidos. Solo hay que tener en cuenta el millón y medio de dólares que cobraron por la actuación para hacerse una idea del nivel al que habían llegado en sus egos y su banalidad. No digo que no merecieran esa cantidad o el doble si queréis, pero el hecho de que cobrasen millón y medio por la sencilla razón de que David Bowie cobraba un millón es significativo. Eso por no hablar de los continuos e infantiles ataques de David Lee Roth hacia Mick Jones y Joe Strumer de THE CLASH, que habían tocado el día anterior, tanto en la rueda de prensa como sobre el escenario. En todo caso al menos consiguieron la pasta y aparecieron en el libro Guiness de los records, como la banda mejor pagada de la historia por un solo show, porque efectivamente, Roth y sus compañeros, hicieron el concierto sin estar en medio de ninguna gira ni nadad parecido. De hecho estaban en el estudio preparando su millonario “1984”, y tuvieron que interrumpir la grabación para preparar aquel evento aislado como si se tratase de una gira: diseñar el vestuario, el atrezzo, el backline en escena y todo lo que esto conlleva… en fin, supongo que un millón y medio de dólares bien merece un madrugón.

Sea como fuere, lo cierto es que si hablamos de excesos, donde realmente los hubo fue sobre el escenario. El grupo, sus canciones, su puesta en escena, su técnica… todo ello daba sentido a la expresión esa de ‘más grande que la vida’ o ‘larger tan life’, que tanto usan en aquel país. VAN HALEN era trasladar los bulevares de Hollywood y los casinos de Las Vegas al mismo escenario y pasear por sus calles con una banda sonora técnica y creativamente perfecta. El set que desarrollaron a lo largo de su actuación, recorre año a año toda su carrera pre-‘1984’ (no podría ser de otra forma) de una forma muy original ya que solamente en una ocasión hacen dos canciones seguidas de un mismo disco, es decir saltan de ‘Woman and children first’ a ‘Fair Warning‘ para luego visitar ‘Van Halen’ o ‘Van Halen II’ pero así con todo, se las arreglan para dar prioridad a su, entonces, obra más reciente, ‘Diver down’.

Aparte hay un solo de cada músico, e incluso por si alguien se quedaba con gana, nada menos que dos! de batería. Todo esto en un escenario gigantesco como lo era la banda en aquellos días. Todo el suelo está cubierto por franjas de colores blanco y rojo, emulando el diseño de la guitarra de Eddie, y os aseguro que son unos cuantos metros cuadrados!! David Lee Roth va quitándose progresivamente su atuendo, despojándose de un enorme guardapolvos de lentejuelas (para no olvidar) y demás fulares y colgantes y a Alex casi ni se le ve detrás de aquel megakit de batería… es decir, todo aquello que veíamos en las revistas y que sólo podíamos imaginar. ‘Ain’t talking bout love’, ‘Booton’s up’ o ‘You really got me’ son las canciones que cierran el evento amen de un solo de guitarra. El atuendo de David Lee Roth en la segunda parte de la larga actuación consiste en una especie de tres cuartos de flecos en plan serpentina que merece la pena reseñar. En fin, si quieres acercarte al lado americano del rock duro en los ochenta, aquí tienes desde luego uno de los más representativos standard de aquella historia.

Miguel. Asturias