CRONOSETENTAS

.::THE STORM: “The Storm”::.

– I’ve Gotta Tell You Mama – I Am Busy -Un señor llamado Fernández de Córdoba. –Woman Mine -It’s All right -I don’t Know -Crazy Machine – Experiencia sin órgano.

Angel Ruiz Geniz : Guitarra   Diego Ruiz Geniz: Batería      Luis Genil Rodríguez: Teclista    José Torres Alcoba: Bajista   The Storm: Voz     Fernández de Córdoba . W.H. Singleton: Producción

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En alguna parte de este blog hablábamos no hace mucho de algo muy significativo al respecto de la calidad de los grupos de rock duro de los setenta. Se trataba de que nombres como URIAH HEEP, U.F.O., NAZARETH o ATOMIC ROOSTER entre otros muchos, fueran considerados bandas de segunda fila…. y lo cierto es que relativizando, llegas a la conclusión de que, al lado de RAINBOW, LED ZEPPELIN o QUEEN, efectivamente lo eran, al menos en cuanto a ventas y popularidad se refiere. Sin duda en la Inglaterra aquella década tenías que ser extraordinariamente bueno si querías asomar la cabeza. No cabían medias tintas. Comprar un instrumento no era en absoluto fácil y de hecho hay muchas bandas que admiten haber empezado su carrera con material robado por ellos mismos (BLACK SABBATH o JUDAS PRIEST sin ir más lejos).

Bien, tratemos ahora de mover ese escenario desde Inglaterra a España y tendremos el problema elevado al cubo. Si en Londres o en Birgminham no todo el mundo se veía capaz de plantearse siquiera el formar un grupo, en los años de la dictadura de Franco, había que echarle mucho valor para ponerse a tocar rock. No hablo de LOS BRAVOS o los SIREX (de cuyo esfuerzo y mérito ni se me ocurre dudar) si no de quienes rizaron el rizo escogiendo el peor de los caminos en un país que bastante tenía con pensar en cómo iban a terminar cuarenta años de calvario, y en el que quiero recordar que hubo gente asesinada en aquellos días por llevar el pelo largo. Intentemos ponernos en esa tesitura para entender entonces porqué un grupo con un único álbum en los setenta absolutamente desconocido para la inmensa mayoría, merece estar en esta sección al lado de monstruos como UFO o THIN LIZZY , e intentemos de paso conocer lo más posible sobre una banda de auténticos pioneros en el hard rock español: THE STORM.

SEVILLA, 1969.

Esos serían los datos en el lugar y en el tiempo, para un hipotético viaje en nuestra máquina del tiempo particular. Habría que viajar más de cuarenta años atrás e ir a la popular barriada de San Jerónimo en la capital andaluza, para encontrarnos con dos hermanos gemelos llamados Diego y Angel Ruiz Genil, batería y guitarra respectivamente, que desde la tierna edad de nueve años intentaban hacer algo parecido a música con instrumentos que ellos mismos fabricaban con lo que tenían a su alcance. Con el paso del tiempo se unieron a otros dos personajes que respondían a los nombres de Luis Genil (primo de los gemelos) y José Torres, que terminaron encargándose de los teclados y el bajo después de algunos cambios en sus respectivas formaciones. Ensayaban bajo el nombre de LOS TORMENTOS en una habitación alquilada que estaba lado de una vaquería en la zona de La Algaba donde trabajaban sobre versiones y temas propios que luego interpretaban en directo en los pueblos del extrarradio sevillano, ya que la gran ciudad aun no estaba a su alcance.

En Sevilla  se había producido una importante caída en cuanto a las posibilidades de las bandas. Si bien poco antes aquella tierra había regalado los oídos de la juventud con bandas como GOMA, GONG, NUEVOS TIEMPOS o los legendarios SMASH, la desaparición de estos últimos había convertido aquel campo abonado en un erial. Eso no impidió sin embargo, que algunos locales siguiesen programando shows y fiestas con relativa asiduidad. Entre ellos destacaba una discoteca llamada Don Felipe, que ofrecía actuaciones en directo a un nivel verdaderamente profesional. Tanto era así  que contaban con los servicios de un leonés que se llamaba José Luis Fernández de Córdoba.

A lo largo de la historia del rock and roll han existido personajes que, bien desde la sombra, o en ocasiones a plena luz, han sido determinantes para el surgimiento y desarrollo de ciertas bandas: Brian Epstein con THE BEATLES,  Tom Parker con Elvis o los legendarios y temibles Peter Grant y Don Arden cuyos métodos de dudosa legalidad llevaron a la gloria a LED ZEPPELIN o SMALL FACES. Bien, pues si buscamos un símil en nuestro país, creo que bien podríamos encontrarlo en de Córdoba. Fue el primer manager de Julio Iglesias y representó también a grandes de la escena como TRIANA o LOS MÓDULOS, actividades que compaginaba con la creación de grandes eventos como fueron los “ENROLLAMIENTOS” leoneses (luego exportados a otros lugares de la geografía nacional, o las “QUINCE HORAS DE AMOR Y POP” , que reunían a la flor y nata del rock español, cuando no había rock español ( espero que se entienda lo que pretendo decir). Sin embargo antes de eso, decíamos, se había afincado en Andalucía, donde se encargaba de organizar los conciertos y conseguir artistas para las noches sevillanas. Fue algo natural que nuestros cuatro protagonistas terminaran encontrándose con él. No hizo falta mucho para convencer a de Córdoba, que vió en ellos un torrente de posibilidades, juventud y , sobre todo, gana de comerse el mundo.

Entrar en contacto con de Córdoba amplió su abanico de actuaciones de una manera impensable, abriéndoles a tocar por las salas de las ciudades del sur e incluso de fuera de la península. De hecho, fue en una actuación en la discoteca Barbarella de Palma de Mallorca, donde cambiaron su nombre al de THE STORM. Así se curtieron a base de  mucho esfuerzo durante casi dos años de someterse a una rígida disciplina de trabajo (curiosamente lo que tardan ahora muchos grupos en formarse, grabar y desaparecer de la faz de la Tierra). Ellos tenían la voluntad para llegar alto y de Córdoba la fe para que lo consiguiesen, así que les proveyó de un equipo en condiciones para que sacasen lo mejor de sí mismos.

La capital de España lo era también de nuestra música. Jugársela y viajar allí era la única posibilidad de salir adelante, y aun así era también remota, pero había que intentarlo. Se estrenan allí en septiembre del 72, combinando los escenarios de su tierra con los de la capital y sitios como Burgos y Logroño. Allí un crítico local les bautizó en la prensa como ‘los hijos de Jimi Hendrix’, algo que supongo que no debió molestarles. Como decía, la capital de Reino les acogió en varias ocasiones, y a pesar de que por aquel entonces todavía  no tocaban sus propias canciones, la prensa musical se hacía eco de sus conciertos. Buena prueba de ello es la entrevista al grupo que aparece en en nº 202 de DISCO EXPRESS  publicado en 1972, y que forma parte del dosier de prensa.

En estas condiciones decíamos, permanecen durante dos años. Siguen dejándose la piel sobre los escenarios y abriéndose día a día a otros lugares del país como Bilbao o Barcelona donde debutaron en septiembre de 1973. Las actuaciones en Barcelona resultaron ser determinantes, ya que en una de ellas estaba presente un tipo llamado W.H. Singleton, dueño de Singleton Productions quien vio en aquellos cuatro mocosos la posibilidad de revitalizar el panorama de ‘rock avanzado’ (como entonces se le llamaba) en España. De esta forma y tras varias gestiones buscando una compañía interesada en publicar y distribuir la grabación, terminaron contratando a la banda.

El citado W. H. Singleton y Fernández de Córdoba fueron los productores, José Fernández el ingeniero de sonido (según reza la carpeta del álbum) y los legendarios Audiofilm los estudios donde la banda se encerró durante las horas que quedaban libres, mientras tenía lugar la grabación de ‘Mediterráneo’ de Serrat. El tiempo del que disponían era ridículo ( apenas una noche) por lo que tuvieron que llevar las canciones mascadas y re mascadas, ya que la grabación fue en riguroso directo.

En Abril de 1974, finalmente veía la luz ‘The Storm’ su primer álbum. La edición corrió por cuenta de BASF, una compañía alemana que muchos recordaréis por que eran fabricantes de cintas vírgenes. EWn cualquier caso, los sevillanos hacían historia con ocho canciones que inevitablemente recordaban a Ritchie Blackmore y compañía, con aderezo de URIAH HEEP y una pizca de ATOMIC ROOSTER.  Nunca dejaron de reconocer qeu DEEP PURPLE eran su grupo de referencia, y de hecho, mientras su repertorio estuvo construido a base de versiones,  nunca faltaron en sus conciertos “Black Night”, “Maybe I’m a loser” o “Strange kind of woman”. Ahora reflejaban ese sentimiento en  sus propias creaciones, nacidas con un sonido muy crudo e impulsivo, que era totalmente inédito en este país, con el añadido de estar cantado en inglés.. un inglés precario, pero inglés después de todo. Títulos como ‘I got to tell you mama’, que fue extraída como single, ‘Woman Mine’ , la progresiva ‘Crazy Machine’ o ‘It’s all right’ (esta con párrafos en castellano) daban nombre al resultado de unir tesón y talento. Su manager tuvo un reconocimiento especial en una bonita canción instrumental titulada ‘Un señor llamado Fernández de Córdoba’, donde mezclaban rock sinfónico en el estilo que luego seguirían bandas como ASFALTO o BLOQUE, con melodías de raíces claramente andaluzas, algo a lo que posteriormente se agarrarían los propios STORM. Sin embargo, de modo global, grabaron un disco de puro y duro hard rock.

A partir de este punto, las cosas les fueron un poquito mejor y consiguen un promedio de quince galas mensuales (muchos las quisieran hoy para un verano entero) que combinan con participación en concursos e incluso apariciones en televisión. 1974 trascurre entre proyectos e ilusiones, unos consolidados y otros no. Fernández de Córdoba seguía haciendo su trabajo y consiguió que la compañía Carouselle Records publicase el álbum en Italia. Las previsiones pasaban por participar en el AMERICAN SHOW FESTIVAL en Los Angeles y  hacer una gira en Italia durante el mes de Septiembre, tal como Luis Genil contaba a Disco Express en Septiembre de 1974:

“Sí – comenta Luis, organista del grupo – la gira está programada para Septiembre (de 1974) aunque quizá finalmente se lleve a cabo a principios de Octubre. Nuestro single y L.P. ya se ha puesto a la venta en Italia y la gira consistirá en un recorrido promocional  del disco por las principales localidades italianas, así como radio y televisión. La gira es un logro personal de nuestro manager. Antes estaremos en el American Show Festival, el primer festival americano de rock dedicado a gente nueva. De este festival saldrá un gran grupo nuevo mundial. Estaremos por los U.S.A. seis o siete días.”

Por más que he buscado en la red no he encontrado noticia alguna sobre tal evento… quizá no fuese ese el nombre o haya errores en la fecha. En todo caso, agradecería información al respecto. También se preparó una gira junto a los franceses MAGMA por España y Francia como parte de intercambios culturales, que era una forma de funcionar bastante habitual por aquel entonces.

El año termina de la mejor manera imaginable: abriendo el show que en diciembre de ese año ofrecieron QUEEN en Barcelona. Según se cuenta consiguieron  sorprender al mismísimo Freddie Mercury, de quien la leyenda dice que no entendía porque THE STORM no hacen galas por toda Europa. Otra cosa es lo que dijo alguna prensa de aquel show. No entiendo porqué la revista VIBRACIONES le tenía hincha a STORM. ¿Era quizá por su procedencia andaluza? ¿era miedo a una banda capaz de desbancar a cualquier grupo de rock catalán? vaya usted a saber, el caso es que mientras desde POPULAR1 se daba cobertura y apoyo a esta banda, (Ganaron también el premio a la mejor banda en vivo y mejor banda revelación)desde VIBRACIONES sin embargo encontrábamos perlas como estas:

Hace unos meses, en el espacio de televisión “Mundo Pop” se habló del resurgir de Sevilla, en la onda de la más nueva música del país. Sin embargo, ni “Goma” ni “Ajedrez” – por ejemplo – parecen ser grupos que hayan evolucionado en el sentido que lo ha hecho la música en Barcelona. El ejemplo de THE STORM es flagrante, desde este punto de vista, quedando su música en puro efectismo anclado en el “hard rock” británico de los sesenta.
VIBRACIONES nº 5, Febrero de 1975

Como apoyo a la causa no está nada mal, pero mejor aun fue su crítica, también en el nº 5, de Febrero de 1975, hablando de la mencionada actuación del grupo cuando abrieron para QUEEN. Se cerraba el artículo a doble página con el siguiente comentario:

“Quisiera dedicar unas palabras solamente a la actuación de STORM. En principio creo que se debe apoyar agente española, gente que están en una línea de música avanzada y que son precisamente los que no pueden casi ni comer, pero también ceo que hay grupos mucho mejores que STORM – mezclador de sonido al margen, que les fastidió más aun si cabe la actuación –  que debían haber hecho de teloneros de QUEEN- La tentación a Hendrix fue de pena y las versiones de Rolling muy tristes.”

Se abría en nuevo año 1975 con cierta revitalización del panorama musical, especialmente en Sevilla. Suele ocurrir que cuando una banda asoma la cabeza, hay muchas otras que van al rebufo, como ocurrió con OBUS y tantos otras siguiendo la estela de BARON ROJO y pos supuesto ocurrió con THE STORM que seguramente allanaron el camino para que apareciesen bandas como TARTESOS, MANANTIAL o los mismísimos TRIANA.  Con la banda de Jesús de la Rosa actuaron a menudo, tanto en festivales como compartiendo escenario ambas bandas. También fueron parte del mítico festival “Quince horas de pop y amor”, rebautizado por la prensa oficial como “La invasión de la cochambre” y en otros como ONDA MEDITERRANEA. De nuevo forman parte del concurso EUROPEAN POP JURY, alcanzando el sexto puesto en esta ocasión y consiguen entrar en millones de hogares españoles a través de la pantalla en blanco y negro d elas televisiones en el programa “Ahora” de TVE.

En fin, todo parecía seguir su curso, pero en Abril de 1975, cuando parte de la banda ha de hacer el servicio militar, STORM tienen que de raíz con todo lo que se pareciese al rock duro. Cambiaron la guitarra por el fusil y la melena por un ‘elegante’ peinado, cortando en seco su trayectoria ascendente. La retirada se prolongó durante dos años, durante los cuales España cambió de tal manera que los sevillanos tuvieron que asumir que su sitio lo habían ocupado otros.

Detenemos aquí esta historia, no porque no continuase, si no porque lo hizo por otro camino más cercano al rock sinfónico y progresivo, el cual me merece el mayor delos respetos, pero está muy alejado de la esencia de esta página. Queda por lo tanto para el recuerdo la leyenda de estos auténticos pioneros.

DOSSIER DE PRENSA STORM:

Este ha sido uno de los dosier que más trabajo me ha costado hacer. Creo que el porqué es evidente… España, Rock y 1974 son tres conceptos que no casan ni queriendo, de manera que imagina lo liitado de la prensa dedicada al asunto. De hecho parte del dosier son recortes dellibreto que trae la reedicion del vinilo que hizo la compañía Wha-Wha hace pocos años. En espera de recibir más cosas, esto es lo que hay….

(Para recibir el dosier escribe un comentario dando tu opinión sobre el grupo en general, el disco en particular… lo que se te pase por la cabeza. Lo importante es compartir recursos y opiniones.)

– Entrevista en DISCO EXRESS publicada en Diciembre de 1973. Una página en español.
– Presentación en la revista TRIUNFO número 618 publicada en Agosto de 1974. Dos páginas en español.
– Artículo sobre Fernández de Córdoba publicado en POPULAR1 ESpeciales A03 Enrolamiento en León.Una página en español.
– Entrevista en DISCO EXRESS publicada en Diciembre de 1972. Una página en español.
– Micro reseña del álbum publicada en La Vanguardia en 1974.Una página en español.
– Seis pequeño artículos de varios contenidos, en dos páginas.
– Presentación d ela banda en el especial POPULAR1 15H de Burgos, 1975. Cinco páginas en español.
– Publicidad.

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