CRONOLOGIA

..::SKID ROW: ‘Skid Row’::..

– Big Guns *** – Sweet Little Sister ** – Can’t Stand the Heartache * – Piece of Me * – 18 and Life ** – Rattlesnake Shake ** – Youth Gone Wild ** – Here I Am ** – Makin’ a Mess** – I Remember You** – Midnight/Tornado*

* Bolan **Bolan/Snake ***Bolan, Snake, Hill, Affuso +Fallon/Snake

Rachel Bolan – Bajo Scott Hill – Guitarra Rob Affuso – Batería Sebastian Bach – Voz Dave ‘The Snkake’ Sabo – Guitarra

Grabado a finales del año 1988 en los Royal Recorders Studios, Wisconsin.

Publicado el 24 de Enero de 1989

Producido por: Michael Wagener

Ingeniero: David Kent

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Hace algún tiempo hablábamos sobre tres super – grupos que debutaron discográficamente en 1989:  MR.BIG, BADLANDS y BLUE MURDER.

Aquellas tres bandas tenían varias cosas en común: contaban en sus filas con músicos veteranos de muy alto nivel, grabaron sendos discos de debut verdaderamente impresionantes, y corrieron una suerte parecida al ser barridos del mapa cuando el grunge apareció en escena. Sin embargo, al mismo tiempo que estas bandas se daban a conocer, hubo otras formadas por gente joven, sin apenas experiencia, pero con una capacidad a prueba de bomba y una insaciable gana de comerse el mundo. No sé si fue esa la razón, pero lo cierto es que tenían los mismos factores en contra que las tres citadas en primer lugar, y sin embargo mantuvieron el tipo y salieron adelante. Bien es cierto que la mayoría de ellas habían publicado sus respectivos debuts un año antes: GUNS AND ROSES, L.A.GUNS o FASTER PUSSYCAT, pero la que vamos a reseñar ahora no: SKID ROW se pusieron en marcha en 1989 y tuvieron la sartén por el mango durante mucho tiempo después de que Billy Seehan, Jack e Lee y John Sykes hubiesen tirado la toalla.

Y es que esta era la banda que lo tenía todo. Tenía en sus filas a dos verdaderos talentos escribiendo canciones. Rachel Bolan, el bajista y Dave’The Snake’ Sabo, el guitarra solista , eran dos músicos que llevaban juntos durante un montón de tiempo antes de este debut, y que dieron vida a un disco de debut que fue una auténtica colección de hit singles (se alzó con el numero uno del Top Billboard 200). Canciones pegadizas con estribillos que se instalaban en la cabeza con una primera escucha, pero que a la vez tenían muchísima agresividad. Nada de coros chicle ni cosa parecida, si no hard rock muy intenso con una pegada que les ponía a caballo entre los últimos MOTLEY CRÜE de la década y los mismísimos GUNS AND ROSES.

A SKID ROW tampoco les faltaba técnica a la hora de tocar. Sin ser unos virtuosos pajea – mástiles, sí entraban en la categoría de banda compacta y sobresaliente, con uno de los mejores frontmen del género, que tenía una voz cargadísima de matices y con una gran variedad de registros, que encima sabía utilizar.. Como prueba de ello están el montón de años que fue primera figura en los teatros de Brodway en distintos musicales a seis noches por semana, (cuando no son siete).

Más puntos a favor del grupo se los daba la imagen, un tanto heredera del sleazy angelino, con un punto punk y de nuevo un frontman capaz de romper muchos corazones, algo sumamente importante en aquella época. Ahora cualquier palurdo con chándal, o un engendro con lentillas de colores puede servir, pero eso no servía entonces.

Por último, también contaron con un padrino que les facilitó mucho las cosas, aunque fuese con unas intenciones poco altruistas. Haciendo caso de su infalible olfato para el negocio, Jon Bon Jovi ( amigo del cole de Dave Sabo ) aportó dinero y movió cuantos hilos hicieron falta para impulsar al grupo, a cambio de un contrato en que se le cedían parte de los royalties que ROW generase en el futuro. Hablamos de muchísimos miles de dólares.

La cosa es que por unos o por otros, SKID ROW firmaron por Atlantic y en a finales del año 1988 se metieron en los Royal Recorders Studios de Wisconsin, para registrar su debut bajo la tutela de Michael Wagener. Quizá la presencia de este productor fuese determinante a la hora de dotar al disco del feeling que tiene. No olvidemos que Wagener puso su firma, unas veces como productor y otras como ingeniero, en los discos ochenteros de bandas como ACCEPT, RAVEN, METALLICA o MALICE, pero entre sus clientes también figuraron DOKKEN, BONFIRE, GREAT WHITE, POISON o MOTLEY CRUE así que el equilibrio entre el metal europeo y el americano estaba garantizado, como así fue.

El disco consistía en once canciones, tres de las cuales ( “18 and Life”, “I Remember You” y “Youth Gone Wild”) se extrajeron como singles. Como vengo diciendo, son temas que reúnen todas las condiciones de los buenos discos: mucha pegada, mucha energía y un punto de agresividad, o si prefieres decirlo así, de chulería. Estribillos de largo alcance , como ‘Big guns’, la increible ‘Youth gone wild‘ o ‘Sweet little sister’, (su ‘Kickstart my heart’ particular) . Hay también mucho toque L.A. (como es natural por otro lado) en temas como ‘Rattlesnake shake‘ y ‘Makin a mess’ y la inevitable powerballad sin la que en aquellos años no eras nada, un bonito tema titulado ‘I remember you’, que contrasta con la canción que cierra el disco, ‘Midnight/Tornado’, muy dentro de los cánones clásicos del metal.

El disco alcanzaría la categoría de quíntuple platino, y aunque eso sería con el paso del tiempo, no es menos cierto que el grupo se hizo mundialmente conocido en pocas semanas. Quizá podrían haber encabezado ellos un cartel y girar en esas condiciones, pero desde luego no hubiesen alcanzado ni en sueños las cifras que lograron siguiendo las órdenes de su oficina de management McGhee Entertaintment, una de las más poderosas en aquellos tiempos ( y aún hoy). El caso es que dicha oficina llevaba los asuntos de bandas de la talla de BON JOVI o AEROSMITH, y SKID ROW encajaba con ambos grupos como un guante. Dicho y hecho aquellos cinco niñatos que apenas pocos años antes ni se conocían, pisaban escenarios ante miles de personas cada noche, y todo hay que decirlo, sin falta de mérito.

Los primeros ocho meses del año se los pasaron en casa, es decir, en Estados Unidos. A lo largo y ancho del país, SKID ROW calentaban al público que había ido a ver a BON JOVI y su monumental presentación de “New Jersey” y se encontraban con aquella inesperada (al menos durante las primeras semanas, antes de vender los discos por decenas de miles) avalancha. Como parte de la agencia de managers que hemos citado, también gozaron del privilegio de abrir uno de los festivales más emblemáticos de la década, como fue el mítico Moscow Peace Festival que se celebró el 12 y 13 de Agosto de 1989. Con la excusa de luchar por la paz y contra las drogas, en la capital rusa se reunían durante aquellos dos días, los grupos más importantes y los más prometedores del genero metálico visto desde una óptica comercial: OZZY, SCORPIONS, CINDERELLA, MOTLEY CRÜE, BON JOVI… y SKID ROW, naturalmente. Seguramente, la cantidad de público que les vio solamente en aquella noche fue mayor de la que lo hubiese hecho durante una gira entera que hubiesen hecho ellos solos.

Tras la experiencia de Rusia, la banda permaneció en Europa, donde el grupo (como es natural) actuaba por primera vez. Otro de los grandes momentos de dicho tour, tuvo lugar en el legendario Festival de Milton Keynes, que acogió a SKID ROW en medio de un cartel de ensueño: VIXEN, EUROPE y BON JOVI.

El caso es que después de haber arrasado en festivales con los mejores medios y las cifras más desorbitadas, poco después hacían lo mismo en el infecto club Marquee, donde varios cientos de fans se quedaron sin entrada fuera del local. SKID ROW dejaron bien claro que lo mismo servían para llenar arenas que para arrasar los clubs, es decir: no eran ninguna broma.

En Septiembre volvieron a Estados Unidos donde pudieron disfrutar de su nuevo status y hacer algunas actuaciones, mientras llegaba el momento de regresar a Europa para unirse a la gira de presentación del multiplatino (nada más y nada menos) “Dr. Feelgood” de MOTLEY CRÜE. Durante esta gira llamaron mucho al atención de la prensa que veía un gran contraste entre su imagen (especialmente la cara de niña de Sebastian Bach) y su sonido, mucho más contundente de lo que se podía esperar al ver las fotos. Aquí fue donde el cantante empezó a dar muestras de ser … digamos que poco prudente en sus declaraciones, una cualidad que conserva a día de hoy y que dejó perlas como sus declaraciones a SOUNDS:

“Ya has visto la intensidad con la que tocamos. Nuestras actuaciones son más parecidas a las de SLAYER que a una mierda de concierto de POISON”

Haciendo amigos, como suele decirse. Pero bueno, lo importante era la gira y esta no podía ir mejor, ya que el cierre de la misma tuvo lugar de vuelta en Estados Unidos y Canadá, donde abrieron entre diciembre de 1989 y enero de 1990 otro tour de proporciones faraónicas, como era el ‘Pump’ de AEROSMITH. Se me hace difícil imaginar un escenario mejor para una banda que apenas un año antes (recordemos: enero de 1989) ponía a la venta su primer trabajo.

Resumiendo, está claro que no todas las bandas tienen una oportunidad así con el disco de debut y que de no ser por la promoción y los medios de que dispusieron posiblemente no hubiésemos oído ni hablar de ellos,pero dándole la vuelta a la tortilla, otros también tuvieron la oportunidad pero les faltó el talento. Te recomiendo encarecidamente que no hagas como yo, que en su momento me dejé llevar por las fotos de Sebastian Bach y por la relación de la banda con BON JOVI y me estuve perdiendo un disco rematadamente bueno.

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DOSIER “Skid Row”

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con SKID ROW y su álbum del mismo título. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.
Si tienes material de prensa que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

Entrevista publicada en METAL SHOCK nº 47 durante Junio de 1989. Dos páginas en italiano.

Reportaje publicado en CLASSIC ROCK MAGAZINE durante Octubre de 2010. Tres páginas en inglés.

Reportaje publicado en HEAVY ROCK nº81 durante Mayo de 1989.Dospáginas en español.

Portada y poster de METAL HAMER España nº 29 publicado en Abril de 1990.

Poster publicado en CIRCUS MAGAZINE durante Junio de 1989

Reportaje publicado en HEAVY ROCK nº81 durante Mayo de 1989.Dospáginas en español.

Artículo Moscow Peace Festival publicado en la revista SPIN durante Noviembre de 1989. Cuatro páginas en inglés.

Aparición en reportaje sobre videos musicales publicado en CIRCUS MAGAZINE durante Junio de 1990. Dos páginas en i nglés.

Reseña disco LIVE WIRE nº16 Abril de 1989. Una página en alemán.

Mega reportaje publicado por METAL ATTACK nº 3 en 1989. Varios contenidos. 22 páginas en español.

Reseña concierto en Milwaukee publicado en METAL FORCES Nº52 en 1990. Una página en inglés

Entrevista publicada en la revista SPIN durante Diciembre de 1989. Tres páginas en inglés.

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