CRONOLOGIA

 

..:::SEPULTURA: “Beneath the remains”:::..

–  Beneath the Remains   –  Inner Self   –  Stronger Than Hate   –  Mass Hypnosis   –  Sarcastic Existence    –  Slaves of Pain   –  Lobotomy   – Hungry  –  Primitive Future

Max Cavalera: Guitarra y voz;   Andreas Kisser: Guitarra;   Paulo Jr.: Bajista;   Igor Cavalera: Batería;   Scott Burns: Productor

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En casi todos los comentarios que aparecen en este blog  relacionados con el thrash metal, solemos quejarnos de no haber vivido en tiempo real el estado embrionario de ese género por el aislamiento que siempre ha sufrido este país. Con SEPULTURA, sin embargo, pudimos resarcirnos de ese ‘problema’ al menos en parte.

De forma inesperada, “Beneath the remains” llegaba a nosotros como un soplo de aire fresco en aquella escena, la del thrash metal, que empezaba a hacer aguas, o por lo menos a dejar de parecerse a lo que habíamos conocido tiempo atrás. Era 1989  y al final todo había quedado reducido a dos posiciones: por un lado estaban los grupos que no terminaban de despegar a nivel masivo, como EXODUS, KREATOR, SODOM o TESTAMENT, bandas que sin duda vendían millones y contaban con una fiel legión de seguidores, pero cuyo futuro a largo, e incluso a medio plazo, no terminaba de verse claro.  Por otra parte estaban las bandas ya consagradas, como MEGADETH o, como no, METALICA, que empezaban a replegar velas para navegar por otras aguas menos turbulentas donde poder encauzar sus carreras con unos objetivos bien distintos a los que tenían cuando empezaron. Por último, salían grupos con ideas nuevas y cosas que ofrecer pero su vida era tan intensa como efímera y nacían condenados al fracaso por su autoexclusión. Cientos de bandas de death metal y grindcore no disfrutaron de la gloria fuera del underground más allá de un par de discos.

Bien, pues en medio de este estado de cosas apareció SEPULTURA con este álbum, que era nada menos que el tercero (si nos saltamos el compartido con OVERDOSE)  y que de alguna forma, dio  la vuelta al panorama del thrash metal como en su día lo hicieron SLAYER.  Sin embargo, aquello no había sucedido de un día para otro, si no que hubo una historia para llegar hasta aquí.

A estas edades no se debería rockear…

SEPULTURA, como todos sabéis ya, es la banda de los hermanos Cavalera, dos brasileños de origen italiano crecidos en la ciudad de Belo Horizonte. La idea llevaba dando vueltas en sus cabezas desde 1983, momento en que aquel par de protodelincuentes decidieron dejar a un lado sus escarceos con las bandas juveniles que tanto abundan en la zona, para centrarse en el mundo del rock. Habían sido seducidos por los discos que oían en Woodstock, la tienda musical más grande de su ciudad, donde habían conocido a las bandas clásicas primero, y luego a aquellas que apretaban aún más las tuercas del heavy metal: VENOM, SLAYER y CELTIC FROST cambiaron su vida para siempre.

Los comienzos fueron especialmente duros, ya que Belo Horizonte no es precisamente la Bay Area de San Francisco. No abundaban los músicos, y muchísimo menos aquellos capaces de asumir el proyecto de los Cavalera. Sin embargo,  tras incontables cambios y  pruebas, consiguieron que Paulo Pinto y un tal Jairo T  aceptaran los puestos de bajista y guitarra solista respectivamente, para completar la formación junto a Igor y Max Cavalera, batería y guitarra rítmica y voz.  Tras un breve período de tiempo como WARRIOR y después bajo el nombre de NECROMANCER, SEPULTURA daba sus primeros pasos en aquel lejano año de 1983.

Como cabía esperar, los promotores de conciertos les rechazaron de plano en su mayoría, y cuando no lo hicieron, y SEPULTURA pudo tocar, el público no les entendió demasiado bien. Sin embargo, los propietarios de una tienda de discos llamada Cogumelo, supiero ver en ellos cierta luz y les propusieron compartir una cara en un Split (disco compartido)   con sus paisanos OVERDOSE.

Durante un par de días, la banda se encerró en el J.G. Studio (siglas que respondían al nombre de Joao Guimaran) y dejaron listas cinco canciones. El disco tuvo dos tiradas. La primera de 500 copias en vinilo rojo y la segunda de 1500 ya en negro.  Pese a las evidentes limitaciones  técnicas, la edición de aquel disco fue muy celebrada, por tratarse de la primera vez que un grupo hacía algo parecido en aquel país. Su cara salió bajo el título “Bestial Devastation”, lo que unido a los seudónimos que utilizaron (Max Tormentor, Possessed, Igor Skullcrusher y Destructor) sumado  a títulos como “Antichrist”, “Warriors of death” o “The curse”, da una idea bastante clara de por donde iban sus intenciones.

Sin ser gran cosa, aquel ‘medio disco’ les sirvió como plataforma desde la que darse a conocer y aumentar su presencia en los escenarios, para, a partir de ahí conseguir la suficiente capacidad para autofinanciarse la

Sepultura, hacia 1985

 grabación de “Morbid Visions”,  que fue su puesta de largo. Este álbum fue  grabado en idénticas condiciones al split, lo cual equivale a decir poco tiempo y medios más que limitados. Al menos había un avance en cuanto a estos, ya que lo hicieron en los estudios Viceversa, más profesionales, aunque totalmente desaprovechados por la impericia de los técnicos, que nunca habían tenido la oportunidad de grabar una banda de ese tipo.

 El álbum fue producido y distribuido por Cogumelo,  como ocurriera con el split, pero esta vez hay un avance notable con respeto al anterior, ya que la compañía brasileña licencia a Shark Records para su edición en Europa. Shark Records era una modesta independiente alemana especializada en este tipo de operaciones, gracias a las cuales tuvo en su haber bandas muy populares dentro del underground como LIVING DEATH, WEHRMATCH o MASSACRA.  Era un importante primer paso para conseguir salir de su círculo.

Como consecuencia de la edición de aquel álbum, sus actuaciones en directo eran cada vez más numerosas, destacando entre todas ellas  las que hicieron abriendo el Brazilian Assault tour, en las que abrían para VENOM y EXCITER. Fueron cuatro shows en diciembre de 1986 que terminaron siendo los últimos para Jairo T. , quien abandonaba la banda poco después. Max Cavalera para Metal Hammer:

“Tras aquellos conciertos había llegado el momento de ensayar las canciones del siguiente disco. Jairo apenas aparecía, y cuando llevaba tres semanas sin hacerlo, terminamos mosqueados. Nos dijo que era mejor para todos que se fuese porque no le gustaba la música que hacíamos, aunque no quiso dejarnos del todo tirados y aguantó hasta que encontramos  sustituto”.

Andreas Kisser estaba en Belo Horizonte, pasando una temporada. En realidad, la banda ya le conocía, e incluso había echado una mano como roadie en un par de conciertos del grupo, así que cuadno un tal Magoo de la banda MUTILATOR, rechazó la oferta de unirse al grupo, SEPULTURA se lo ofreció a Andreas.  Aquel era el empujón que necesitaban. No solo Andreas era un buenísimo guitarrista, si no que Max Cavalera se vió obligado a ponerse a su altura y la mejoría  fue más que notable.  Lo cierto es que ambos músicoscogieron el punto común muy rápido y no tardaron en escribir una serie de canciones que mejoraban con mucho el anterior trabajo. La nueva colección de temas se reunió en el álbum “Schizophrenia”, grabado de nuevo en los J.G. Studios de Belo Horizonte durante agosto de 1987. Que  aquel era un buen disco lo prueba el hecho de que agotaron las primeras diez mil copias en muy poco tiempo. Para una banda de esas características y con un alcance tan escaso, aquello era más de lo que nunca hubiesen imaginado, y sin embargo no era suficiente. Había que dar el gran salto. Max Cavalera:

“Un amigo mío, que trabajaba en la Pan Am brasileña, me consiguió un billete para volar a Nueva York, donde fui con una maleta llena de copias en cinta de “Schizophrenia”. Allí me reuní con unos amigos con los que visité cuantas compañías, managers y A&R quisieron recibirme…. Noise, Combat, Roadrunner. Todos ellos conocían al grupo pero nadie garantizaba nada.”

Efectivamente, el álbum había rodado el circuito underground gracias a un nuevo convenio de Cogumelo, esta vez con al compañía New Renaissance Records, una independiente cuya propietaria era Ann Boleyn, la[/youtube] cantante de HELLION. A su vez, esta compañía licenció a Shark Records en Europa de nuevo, gracias a lo caul,  la fama de SEPULTURA había crecido de manera exponencial.  Aquella situación no dejaba de ser frustrante para la banda, a la que llegaban cartas de todo elmundo pero seguían atascados en aquella pequeña compaía brasileña.Sin embargo el paso del tiempo trajo finalmente resultados: el viaje de Max terminó por dar sus frutos. La compañía  Roadrunner  sufrió ciertos cambios de personal, y su nuevo A&R, Monte Connor, sí mostró interés en el grupo y les ofreció un contrato.

Habían conseguido firmar por una multinacional, pero ahora había un problema, y no era otro que la falta de material para grabar. Todo el tiempo empleado en encontrar compañía, había ido en detrimento del utilizado para escribir canciones hasta el punto de no poder cumplir los plazos establecidos en el contrato.  Sin embargo, esto se compensó con una entrega por parte de la banda al completo, mucho mayor de la que habían demostrado enanteriores ocasones. Max: “ Para nosotros, “Beneath the remains” fue una especie de álbum de debut, no solo porque fuera nuestro primer álbum con una compañía discográfica decente, sino porque fue la primera vez que compusimos las canciones e equipo.  Andreas no contribuyó tanto en los discos anteriores.”

El estudio elegido fue el Nas Nuvens, en Rio de Janeiro, durante nueve días de Diciembre de 1988 una fecha bastante complicada,  si tenemos en cuenta que allí el verano va de diciembre a febrero, una época más húmeda y calurosa que el resto del año. Por dicha razón (y porque resultaba más barato) la grabación se hizo durante las horas nocturnas, bajo una presión que seguramente condicionó el resultado obtenido, que no es sino una increíble progresión respecto a anteriores discos. El nivel técnico general es alto, pero  el que exhiben tanto Igor Cavalera, el batería, como Andreas Kisser, el guitarra solista, es , en mi humilde opinión, de sobresaliente. En lo que se refiere a su papel como compositores, deberíamos decir otro tanto ya que supieron escribir un disco capaz de complacer tanto a los thrash-heads amantes de la velocidad vertiginosa, como a los que se decantan por los riffs contundentes y espesos, mucho más basados en su poderosísima sección rítmica.

Esas cacniones forman un repertorio en el que hay varias canciones a destacar. Clásicos como ‘Innerself’, ‘Mass hypnosis’, ‘Primitive future’ o el tema título, ‘Beneath the remains’ (con esa intro acústica que tanto recuerda a los BLACK SABBATH de la era Dio) pero resulta difícil escoger temas sueltos porque este es un álbum verdaderamente digo de ese nombre. Como decantarte por algo cuando tienes que escoger entre los solos de Andreas en ‘Slaves of Pain’ o ‘Sarcastic existence’, el trabajo de Igor en ‘Stronger than hate’ o ‘Lobotomy’ o  la voz rasgada hasta el dolor de Max a lo largo de todo el álbum… todo ello amalgama y da forma  a un conjunto que ha quedado para la historia como un clásico capaz de aguantar la mirada sin el menor problema a ‘Hell awaits’ o un ‘Spreading the disease” .

Sepultura con Scott Burns dando vida a “Beneath the remains”

Se ha hablado mucho sobre el peso que tuvo el productor en el disco, pero si a alguien le interesa, debo decir que en mi humilde opinión, no hizo en absoluto un buen trabajo, o dicho de otra forma, pudo haberlo hecho mejor, si tenemos en cuenta el nivel de otras producciones de su misma firma.  No hablamos precisamente de un don nadie, si no de Scott Burns, el equivalente a Martin Birch dentro del metal extremo, quien al parecer accedió a hacer el trabajo por dos mil dólares. ¿La razón? Pues no fue otra que la oportunidad de conocer Brasil!. De hecho, Jeff Waters de ANIHILATOR había sido solicitado para el trabajo a lo que se negó en redondo.  En fin, como decía, no creo que este fuese ni con mucho el mejor trabajo de Burns, y menos si lo comparamos con otros discos en los que puso su firma aquel mismo año, como “Slowly we rot” de OBITUARY o “Piece of Time” y “Spiritual Healing”  de ATHEIST y DEATH respectivamente. La producción de este álbum es muy espesa y oscura, justo al contrario de los otros discos mencionados, mucho más limpios, casi cristalinos. Quizá el estudio no era el óptimo para que Scott sacase todo su potencial, y de hecho,  parte de las voces tuvieron que hacerse en Tampa, Florida, en los Morrisound Studios propiedad de Burns. Sea como fuere, el caso es que la banda siguió confiando en él para posteriores trabajos, de manera que tan mal no les debió parecer. Solo decir que como oyente, creo que parte del potencial del grupo se pierde por una falta de limpieza en al mezcla.

Dicho esto, el trabajo de promoción para el disco fue, naturalmente, mucho mejor que en los anteriores discos, y eso a pesar de que Roadrunner trató al grupo como un segunda fila, ya que no había un convencimiento absoluto sobre las posibilidades de SEPULTURA. Error. Las ventas se dispararon desde el primer momento y se contaron por decenas de miles en todo el mundo. La sorpresa fue más que grande tanto para el grupo como para la compañía que incluso accedió a filmar un clip promocional para uno de sus temas, “Innerself”.

 Como apoyo al disco en el viejo continente, se programo una gira en la que SEPUTURA abrirían para SODOM, que promocionaban “Agent Orange”, su trabajo más popular hasta entonces. Max no lo recuerda con excesivo cariño:

“La primera gira fue relamente dura. Despues de tres conciertos tuve un envenenamiento en al comida y tuve que ingresar en el hospital para seguir un tratamiento. EL equipo y el management de SODOM nos trataron muy mal y nos hicieron las cosas muy difíciles”.

Esto no fue si no la confirmación de lo que se veía venir: SEPULTURA vapulearon a los alemanes desde el primer show. Gran parte del público acudía a los conciertos única y exclusivamente para ver a los brasileños, y naturalmente, eso no gustó a SODOM, que reaccionaron intentando sabotear sus actuaciones. El siguiente paso en el tour fueron los Estados Unidos, donde unas veces iban como cabezas de cartel ( FATE OR FEAR eran quienes abrían) y otras formaban parte de las bandas  teloneras, como fue el caso de la histórica noche de Halloween en al que junto a SACRED REICH y KING DIAMOND reventaron el Ritz en Los Angeles dejando a cientosde personas fuera del local. Fue la piedra de toque para que público y compañía confirmasen de que lo que estos tipos traían entre manos era algo muy, muy serio…

Aquellos imberbes que apenas unos años atrás eran considerados como heavies por los punks y como punks por los heavies, acababan de poner en marcha algo verdaderamente grande. Si miramos atrás, podemos ver que SEPULTURA fueron la base sobre la que se mantuvo el thrash metal ( e incluso el heavy metal si me apuras) durante la siguiente década. Cuando todo se fue al carajo con el asunto del grunge, hubo algunos grupos que mantuvieron la llama encendida… FEAR FACTORY, PANTERA, MACHINE HEAD y tantos otros, deben mucho a SEPULTURA, su sonido y su actitud… y sinceramente, creo que también nosotros les debemos  cierta gratitud.

 Miguel.Asturias

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Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines  relacionados con SEPULTURA entre 1985 y 1989.

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca de  “Beneath the remains”, en particular o el grupo en general. Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo.

CONTENIDO:

Biografía publicada en POPULAR1 Especial 165, en Octubre de 1996. Seis páginas en español.

Biografía publicada en METAL HAMMER especial nº 7. Once páginas en español.

Entrevista publicada en THRASH METAL nº8. Dos páginas en español.

Entrevista publicada en THRASH METAL nº5. Una página en español.

Biografía publicada en POPULAR1 Especial 149. Cuatro páginas en español.

Entrevista publicada en METAL HAMMER Alemania en Mayo de 1989. Una página en alemán.

Reseña “Beneath the remains”- METAL HAMMER España, Agosto 89. Una página en español.

Reseña y presentación banda en METALIK.O. 31. Tres páginas en español.

Artículo aparecido en fanzine BLOWING THRASH septiembre 1986. Una página en inglés.

Entrevista en fanzine DAMAGE INC nº 01 publicado en 1987. Dos páginas en inglés.

Artículo aparecido en fanzine METAL COMAND en 1988. Una página en español.

Artículo aparecido en fanzine PROFUNDEZAS DO METAL Nº2 en 1990. Dos página en portugués.

Artículo aparecido en fanzine ROCK BRIGADE nº 21 en 1986. Una página en portugués.

Entrevista fanzine Book of Armagedon, 1989, cuatro páginas en inglés.

Entrevista fanzine METAL MELTDOWN ZINE 1989, cuatro páginas en inglés.

Comentario del álbum en reportaje “On his own words” aparecido en METAL HAMMER Alemania, en 1989. Una página en alemán.

Artículo aparecido en METAL HAMMER Alemania en 1989. Una página en alemán.

Artículo aparecido en METAL METALIK.O. nº 42 en 1990. Tres páginas en español.

Reseña (“Schizophrenia”) aparecida en METAL FORCES nº27 (Inglaterra) en 1988. Una página en inglés.

Noticia aparecida en KERRANG UK nº 192, en Junio de 1988. Una página en inglés.

Artículo aparecido en ROCK HARD 36 en Febrero de 1990. Una página en alemán.

Artículo aparecido en ROCK HARD 26 En Junio de 1989. Una página en alemán.