Cronologia

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ANTHRAX: ‘Among the living’

Among the Living – Caught in a Mosh – I Am the Law – Efilnikufesin (N.F.L.) – A Skeleton in the Closet – Indians – One World – A.D.I./Horror of It All – Imitation of Life

Joey Belladonna – Voz; Frank Bello – Bajista; Charlie Benante -Batería; Scott Ian – Guitarra Rítmica; Eddie Kramer – Producción; Dan Spitz – Guitarra solista

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA SOBRE EL DISCO. EL CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ AL FINAL.

Durante los primeros años de vida del hard rock, LED ZEPPELIN, DEEP PURPLE y BLACK SABBATH fueron las bandas más importantes en todos los niveles. De estas tres, las dos primeras sobresalieron con mucho en ventas y popularidad , aun siendo su carrera mucho más corta en el tiempo, mientras que a la banda de Tony Iommi y Ozzy Osbourne, el reconocimiento le llegó de un modo más bien tardío.

Un cartel no apto para todos los públicos

Trasladando esto mismo a los ochenta, puede decirse que METALLICA, SLAYER y ANTHRAX fueron las tres piedras angulares del thrash metal, un estilo hoy devaluado pero que, como el hard rock hiciese en su día, también cambió la trayectoria de la música mediada la década de los ochenta. A día de hoy METALLICA ha conseguido un status con el que ni siquiera pudo soñar en aquellos tiempos y SLAYER gozan desde hace años de la categoría de mitos, editan discos periódicamente y con cada uno que publican, así como con su respectiva gira, arrasan… pero ¿y ANTHRAX? pues admitámoslo, como a BLACK SABBATH les ocurriera años antes, ANTHRAX se han quedado rezagados. Decisiones delirantes en sus continuos cambios de formación, ataques a tres bandas en las declaraciones de prensa y un sin fin de actitudes más propias de una banda amateur que de un grupo que lleva casi treinta años en activo, han lastrado un discografía verdaderamente brillante y que para si quisiera algunno delos grupos que acabamos de citar.

Sin embargo y aun con ese handicap, me gustaría decir que pienso que de esas tres, la banda neoyorquina es posiblemente la que ha influido de forma más notable en el desarrollo del heavy metal de los 90 y hasta hoy. Razonando un poco ese comentario, creo que METALLICA han influido sobre muchos grupos, de acuerdo…. pero es que ellos mismos bebieron de tantas fuentes que no sé si sería más acertado considerarlos una influencia en sí mismos o un paso más dentro de un ciclo evolutivo.

ANTHRAX on denim ‘n leather

SLAYER, por otra parte, sí crearon un estilo totalmente particular. El uso de escalas tritónicas (prohibidas por la iglesia medieval porque se consideraban la puerta para que el Diablo entrase en la música, ‘Diabolus in musica’ ) era virgen en el heavy metal hasta que llegaron ellos construyendo el infierno en cada canción. Sin embargo, su sonido no se ve reflejado en ninguna banda multitudinaria. Es decir no hay una presencia del sonido SLAYER en los grandes estadios.

En ese sentido, creo que la banda de Scott Ian ha tenido más importancia para el desarrollo del heavy metal a nivel creativo que las otras dos. Los dibujos de sus riffs, su forma de hacer coros (robada por otro lado al New York Hardcore, aka NYHC) o la estructura de las canciones, están muy presentes en los discos de grupos como PANTERA, BIOHAZARD o MACHINE HEAD, y sobreviven hoy en los de ATREYU, HIGH ON FIRE o DAMAGE PLAN, grupos mucho más cercanos a la presión y a la contundencia que a cualquier cosa que tenga que ver con la melodía. Me gustaría pensar que si todo este negocio sigue en pie dentro de unos años, muchas serán las que admitan la influencia que los neoyorquinos ejercieron con su personalísima forma de entender el heavy metal. La historia se repetirá y de la misma manera que tarde, mal y nunca, les ocurrió a BLACK SABBATH, ANTHRAX se verán honrados con esa distinción.

Dicho esto, ahora toca hablar sobre un disco que supuso la confirmación de que estábamos ante una gran banda y que ayudó a terminar de definir el personalísimo sonido del que antes hablaba y todo ello a pesar del pésimo trabajo de un productor estrella como Eddie Kramer. Por increible que pueda parecer quien fuera vital en los setenta para las carreras de ALICE COOPER o KISS no hizo sino restar en ANTHRAX, especialmente por lo que al trabajo tras los parches se refiere. En ‘Among the living’ cosigue, para asombro de propios y extraños, que la batería quede perdida por alguna parte, y que el trabajo de Charlie Benante no se aprecie ni de lejos en la medida que merece. Esto merece un buen tirón de orejas a Krammer, ya que Benante, en mi modesta opinión, puede que no esté a la altura de Dave Lombardo (nadie lo está), pero desde luego supera con creces el trabajo del sobrevalorado Lars Ulrich.

Por otra parte, el bajo de Frank Bello sí conserva la presencia y profundidad de anteriores entregas, infinitamente superior a la de la mayoría de bajistas de metal en general y de thrash en particular formando así junto a su tío Charlie, unos solidísimos cimientos sobre los que Scott Ian y Dan Spitz levantan sus muros sónicos. El trabajo de esta pareja no encontró imitadores (al menos que yo conozca) y es que era tan absolutamente personal, que cualquier intento por acercarse a su estilo hubiera sido inmediatamente detectado por cualquier fan. Aquí no cabía engañar a nadie. Bien, y ya que estamos comparando a esta banda con una casa, el tejado sería sin duda, trabajo de Belladona. Lo de este hombre era el caso más paradójico del thrash metal, un mundo en el que, cuando todos se empeñaban en gruñir, él hacía gala de una voz cristalina que modulaba como quería con una técnica que posteriormente le llevaría nada menos que a estar en el punto de mira de Steve Harris para sustituir a Bruce Dickinson cuando este abandonó IRON MAIDEN.

Entre todos estos personajes de los que hemos ido hablando (con una pequeña ayuda de su ‘ex’ Lilker en un par de canciones) firmaron ‘Among the living’, un disco que no sólo sonaba fresco dentro del panorama thrash, si no en todo el espectro del heavy metal, siendo una especie de ensalada donde heavy metal clásico, momentos extremos, cierto regusto punk, parte de melodía y la furia del hardcore que se hacía en su N.Y. natal se daban la mano logrando el equilibrio perfecto, y todo ello aderezado por unas letras que, aun siendo críticas, tenían un punto irónico y positivo.

Hetfield y Scott en la boda de Hammett en 1987

Para la historia del thrash, en el más estricto sentido del término, quedan momentos como ‘Caught in a mosh’, ‘Efilnikufesin’, ‘A skeleton in the closet‘ o ‘One world’. Todas ellas eran derroches de energía y velocidad que como decía antes, toman prestados elementos más propios de las duras bandas hardcore de su ciudad (AGNOSTIC FRONT, CROMAGS o SICK OF IT ALL) que de los grupos heavys al uso. Esto contrasta ( y de ahí la riqueza del álbum) con otras canciones que también quedaron como himnos clásicos del grupo pero que formarían parte de un repertorio más comedido y con elementos más cercanos a lo clásico. Entrarían aquí por ejemplo, el tema título ‘Among the living’, ‘I am the law’ (que toma como símbolo al personaje de comic Judge Dreed) o ‘Indians’, su ‘Firehouse’ particular, cuya interpretación en directo era el momento para que Belladona luciese un penacho indio, tal y como Paul Stanley hacía con su casco de bombero en el citado tema. Estas canciones estaban hechas más para el headbanging y las manos cornudas que para el pogo o el stage diving, una práctica muy en boga en aquellos días.

Algunos piratas en vinilo de aquel tour

Todos estos momentos quedaron reflejados en uno de los mejores videos de la época, el mítico “Oidivnikufesin (N.F.V.)” grabado en eñ Hammersmith Odeon de Londres el 15 de febrero de 1987, en una fecha suelta que no formaba parte del tour, si no que fue expresamente programada para grabar el show, ya que pocos días después volarían a Japón y posteriormente a Estados Unidos, donde girarían hasta el mes de Octubre de ese año, momento en el que volverían a Europa… excepción hecha de su presencia en el Monsters of Rock de Donnington aquel año durante el mes de Agosto.

Cartel del show en el que se rodó el vídeo

ANTHRAX vivió en esta gira uno de sus mayores momentos de popularidad, como prueba el hecho de la publición de varios piratas en vinilo, además en formato doble que hicieron las delicias de coleccionistas y, como no, vendedores. Incluso algunos se editaron en formato picture disc, algo destinado solamente a los grandes entre los grandes… Y bien, solo resta decir que estamos ante el último disco que les presentaba vestidos de cuero y ropa negra, ya que pronto vendrían las bermudas y la ropa de color, quizá sea por eso que ‘Amon the living’ sea un disco que ha resistido el paso del tiempo como pocos, y es que ya se sabe, el cuero está hecho para durar.

MIGUEL. ASTURIAS

INSTRUCCIONES PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre ANTHRAX a ser posible centrado en este álbum. Tu opinión es importante para mí… como descubriste a ANTHRAX, qué cres que han aportado al heavy metalen general y al thrash en particular, cómo valoras su situación actual, que te han parecido sobre un escenario en el caso de que los hayas visto…. cualquier cosa que se te ocurra

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

CONTENIDO DEL DOSSIER.
Yo debo de ser gilipollas. Con la cantidad de discos que se editaron en los ochenta y la cantidad de material de prensa al que tengo acceso (dicho sea sin pretender bacilar) siempre que me decido por un disco, cuando me pongo a buscar material parece que elijo adrede los más chungos de encontar. En fin, os aseguro que para “State of Euphoria” habrá el doble de cosas y serán todas en español. Para “Among the living” habrá que dejarlo asi:

Dossier ANTHRAX AMONG THE LIVING, 41 páginas alojado en Megaupload.
41
– ANTHRAX FAN MAG Primera parte de la biografía del grupo publicada en METAL HAMMER nº 7 edición española. Junio de 1988 – 7 páginas en español
– Mini reseña publicada en TERRORIZER nº 87 Marzo 2001. Inglés
– Entrevista publicada en ENFER nº 45 Febrero de 1987. Cuatro páginas en francés
– Reportaje del show de ANTHRAX en MONSTERS OF ROCK 1987. Publicada en HEAVY ROCK nº50 Octubre de 1987. Dos páginas en español
– ANTHRAX FAN MAG, completo. Biografia publicada en METAL HAMMER UK nº 7. 12 páginas en inglés
– Reseña del disco en METAL FORCES nº 22, UK 1987 Una página en Inglés
– Reseña show Hammersmith + POrtada + publicidad. METAL HAMMER Germany nº1 Enero 1988 4 páginas en alemán.
– Reseña del festival Aardshock junto a METALLICA, CELTIC FROST etc etc METAL HAMMER Germany #3 MArzo 1988, 4 páginas alemán.
– Entrevista en OVERKILL MAG, nº 2 1987. Cuatro páginas en alemán
– Reseña del MAxi “INians” en POPULAR1 nº 170 una página en Español.
– Entrevista en THRASH METAL nº1, 1987 dos páginas en español
– Reportaje MONSTER OF ROCK en POPULAR1 # 172, Octubre 1987, cuatro paginas en español.