Cronologia

EUROPE: “The Final Countdown”

1 – The Final Countdown   2 – Rock the Night   3 – Carrie   4 – Danger on the Track   5 – Ninja 6 – Cherokee  7 – Time has Come   8 – Heart of stone   9 – On the Loose  10 – Love Chaser 

 

Publicado en 1986 por Epic Records. Producido y mezclado por Kevin Elson. Grabado en los estudios Powerplay en Zurich, estudios Soundtrade en Estocolmo, estudios Mastersound en Atlanta y estudios Fantasy en San Francisco.

 

 

 

 

Joey Tempest – Voz, guitarras, teclados

John Norum – Guitarra lider, Coros

John Leven – Bajo

Mic Michaeli – Teclados, Coros

Ian Haughland – Bateria, Coros

 Tenía ganas de incluir este disco en esta sección porque me trae muy buenos recuerdos, ya que fue el álbum que allá por 1986 me hizo meterme en la música y concretamente en el Rock, cuando yo apenas tenía nueve añitos. Y al igual que me pasó a mí, le ocurrió a otra mucha gente, porque el tema “The Final Countdown” fue todo un fenómeno de masas en su momento y a todo el mundo (y no sólo a los rockeros) les alucinaba la canción. Y es que los Europe con este grandioso tema consiguieron un montón de números 1 en todos los lugares del mundo, incluido España y como dato curioso decir que la música que Alianza Popular utilizó para su campaña electoral de ese año estaba basada en la canción de los Europe.

 

Pero dentro del lado más rockero también existió una gran polémica, ya que los más Heavys rechazaban a EUROPE como un grupo de Rock duro, aunque creo que esto no era más que una ñoñería por parte de los cuatro idiotas de turno que se creían importantes por llevar una muñequera de pinchos y una camiseta de IRON MAIDEN, con todos mis respetos para los Maiden por supuesto.En fin, que centrándonos en lo musical, decir que lo cierto es que el disco no tenía desperdicio y aunque lo del hit single fue el detonante del despegue del grupo, el disco al completo estaba francamente bien y demostraba que a pesar de la imagen de niños guapos que tenían eran un auténtico grupo de Hard Rock y no un grupo de laboratorio inventando por la industria. Y la prueba estaba en que EUROPE no aparecían de la nada, anteriormente tenían un par de discos (“Europe” y “Wings Of Tomorrow“) que ya dejaban claros los terrenos musicales en los que se movería el grupo, aunque todo se asentara finalmente con “The Final Countdown“. Y es que bastaba con oír cortes como “On The Loose”, “Time Has Come”, “Ninja” o “Danger On The Track” para comprobar que sentían lo que hacían.

Tampoco debemos olvidar los dos temas que hicieron que el fenómeno EUROPEse consolidara, porque si el himno era “The Final Countdown“, hubo otros dos que también están en la memoria de todos. Por un lado el festivo segundo single “Rock The Night” que demostró la faceta más dura de la banda y luego la preciosísima balada “Carrie“, que lejos de ser pastelera era muy bonita y tremendamente sincera y terminó de encumbrar a los cinco suecos. Y por supuesto tampoco dejaremos pasar por alto “Cherokee” que fue el último y cuarto single del disco y que mostraba otro lado más de la banda, el de la mezcla cultural ya que el tema estaba influenciado por ritmos indios y en el tenía mucha importancia la percusión.

En otro sentido debemos mencionar a la formación, ya que en el disco estuvieron el líder y cantante Joey Tempest, el bajista John Leven, el teclista Mic Michaeli, el batería Ian Haugland y el guitarrista John Norum, que tras grabar el disco y realizar la primera parte de la gira dejó al grupo al sentirse demasiado agobiado por la fama, pasando a ocupar su puesto otro guitarrista sueco, Kee Marcelo, que sería el encargado de realizar el resto del Tour y que posteriormente grabaría los siguientes discos del grupo. Una buena muestra de esta gira esta recogida en el vídeo “The Final Countdown World Tour” que muestra a la perfección la potencia de la banda en vivo. Después vinieron álbumes tan geniales y de la misma calidad que éste, (“Out Of This World” y “Prisioners In Paradise“), pero el grupo fue bajando su popularidad, hasta el punto de que lo dejaron con un recopilatorio en el año 1992 al cumplirse los diez añitos de la banda. Una auténtica pena, aunque aun podemos disfrutar de las distintas carreras en solitario que tienen los distintos miembros, porque todos siguen muy activos con diferentes historias.

 Y por supuesto veremos si finalmente se reúnen en el año 2000 como anunciaron. De momento acaban de aparecer unas remezclas baratas del himno bajo el título “The Final Countdown 2000“, aunque desde Rock Circus las desaconsejamos totalmente porque son ¡¡¡un crimen contra la belleza del tema original!! Mejor que busques el vinilo original, lo pongas en tu plato, cierres los ojos y lo flipes con los temas originales tal cual se grabaron en su día…¡¡¡verás como me agradeces el consejo!!!

IVÁN ORTEGA (Rock circus)