CRONOLOGIA

.::METAL CHURCH: “Metal Church”::.

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–  Beyond the Black    –  Metal Church      –  Merciless Onslaught      –  Gods of Wrath      –  Hitman       –  In the Blood       –  (My Favorite) Nightmare      –  Battalions      –  Highway Star

En la versión editada en Europa por Steamhammer se incluía un tema extra titulado ‘Big Guns’ que o aparece en ningún otro sitio.

David Wayne – Voz    Kirk Arrington – Bateria    Duke Erickson – Bass    Kurdt Vanderhoof – Guitarra    Craig Wells – Guitarra

Produccion  –  Metal Church  y Terry Date

Ingeniero de sonido – Terry Date

Producción ejecutiva – Willie Mackay

MasterizadoRon Luder en el original, Jack Skinner para la edición de Elektra Rcs.

Auto editado en la compañía Ground Zero durante 1984. Re-editado por Elektra Records en 1985.

Recuerdo la primera vez que tuve la portada de este disco en las manos. Si la idea de quien la hizo era impactar las frágiles mentes de los metalheads adolescentes de la época, desde luego dio en el clavo. Aquella guitarra zombificada en un cementerio sacado del cómic Creepy con la palabra METAL escrita bien grande y en rojo, era un reclamo imposible de ignorar.

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La banda al completo posando.

Cómo llegó aquel disco a las tiendas de mi ciudad, es algo que tardé bastante tiempo en entender, pero al parecer, formaba parte de un paquete de licencias (bastante mediocres, todo hay que decirlo) que la compañía alemana Steamhammer puso en circulación aquel lejano 1984. Ahí estaban bandas como OBSSESSION, SORTILEGE, ZNOWHITE o DAMIEN, que pasaron sin pena ni gloria, junto a otras como DESTRUCTION, TROUBLE, o quienes ahora visitamos, METAL CHURCH, que si bien no cambiaron el curso de la historia, sí dejaron una serie de buenos trabajos. Este ahora nos ocupa, fue fruto del esfuerzo de Kurt Vanderhoff, guitarrista holandés afincado en San Francisco, que junto a miembros de otros grupos de la Bay Area como LEVIATHAN y ANVIL CHORUS comenzó en 1979 la dura tarea de formar una banda de heavy metal, a la que llamó SHRAPNEL.

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Primera aparicion en vinilo de la banda

Como suele ocurrir, durante sus primeros años cambió varias veces de formación. De hecho se dice que incluso un inexperto Lars Ulrich llegó a ensayar en alguna ocasión con ellos, pero su impericia impidió que la cosa llegase a ninguna parte. No sé si eso será cierto o no, pero en todo caso, el desfile de músicos en ese primer año fue notable y nos ahorraremos los nombres para no alargar esto innecesariamente.

Justo cuando la banda empieza a funcionar, Kurdt se ve obligado a abandonar la Bay Area de San Francisco, donde el heavy metal desbordaba por doquier, emigrando a Seattle, una ciudad bastante menos abierta en ese sentido. Sin embargo, el cambio de zona, clima y escena no afectó  a Kurdt, quien al poco tiempo de establecerse en lo que sería la ciudad del grunge, entró en contacto con músicos locales junto a los que resucitó su banda y grabó hasta cuatro demos con el nombre original SHRAPNEL.

De alguna manera, las maquetas cayeron en manos de un tipo llamado Jeff Gilbert, que trabajaba en Pennylane Records, una tienda de discos de Seattle. Gilbert había fundado una compañía (por así llamarla) bajo el nombre de Ground Zero Records, y quiso que SHRAPNEL apareciesen en un recopilatorio de bandas locales de inminente publicación. Así las cosas, y ya con el nombre de METAL CHURCH nombre, el grupo aportaba ‘Death Wish’ procedente de su demo “Four Hymns” (1982) para el recopilatorio Northwest Metalfest (GZ001).

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David Wayne, D.E.P.

METAL CHURCH era la banda más sólida de las que allí aparecían, y en buena lógica, Gilbert decidió apostar por ellos y aportar parte del dinero (la otra parte la puso el propio grupo) que costaba grabar y lanzar el disco. Brian Slagel también estaba interesado en la banda, llegando a incluir uno de sus temas en el quinto volumen de Metal Massacre (los míticos recopilatorios de Metal Blade Records) e incluso Johnny Z. de Megaforce records, andaba detrás de ellos. De hecho llegó a publicar un anuncio promocionando a METALLICA , MERCYFUL FATE y METAL CHURCH, sin haber firmado ningún tipo de acuerdo con Kurdt y compañía, pero la banda no vio el asunto demasiado claro y finalmente, como ya he dicho, fue Ground Zero el sello elegido…. aunque durante solo un ratito, ya que cuando el eco del éxito obtenido (70.000 copias vendidas) llegó a oídos de las multinacionales, la todopoderosa Elektra Rcs. no tardó medio minuto en hacerse con el asunto, remasterizar el disco y ponerlo al venta en medio planeta bajo su nombre.

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Molestando a la gente.

Hay algo verdaderamente curioso en este disco, y es que, a pesar de estar grabado por una banda americana, parece hecho con la intención de recopilar entre sus surcos la mayor parte de referencias dentro del heavy metal europeo de los años ochenta. Es como una especie de catálogo sonoro, a través de cuyas canciones nos llegan ecos de otros momentos memorables dentro del heavy metal. Pero no me malinterpretes: esto no se reduce a un ¿Dónde habré oído yo esto antes?. Lejos de eso, el álbum tiene una personalidad arrolladora, lo cual es más de destacar si tenemos  en cuenta el terreno donde se desenvolvían, tendente a abrazar sonidos mucho más comerciales.

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Terry Date, productor

Lo que vas a encontrar entre los surcos del disco principalmente son guitarras sonando como autenticas sierras, una base rítmica sólida como una roca, con un batería realmente destacable y un vocalista, Dave Wayne,  con un registro muy particular, que quizá tenga en Udo Dircksnelder ( ACCEPT) su referencia más próxima.

Otros nombres que podríamos citar como cercanos al sonido del álbum son los primeros SAXON, aunque METAL CHURCH tengan un nivel técnico bastante superior, o incluso los IRON MAIDEN de Paul Dianno,  y si buscamos grupos contemporáneos a ellos, THE BEAST o los primeros ANTHRAX podrían ser un par de ellos.

Atención al merchandising ¡¡Collariines para headbangers!! Más heavy no se puede.

Atención al merchandising ¡¡Collariines para headbangers!! Más heavy no se puede.

La grabación tuvo lugar en los estudios Steve Lawson Productions, propiedad de un personaje de la radio muy popular en la época, que fue de los primeros en introducir el sistema de grabación digital, y la producción es un trabajo más que notable. Parece mentira que un disco hecho para una compañía que publicaba su segunda referencia, con un presupuesto y unos recursos tan limitados como este, pudiese sonar tan bien en un momento en el que este tipo de bandas no destacaba precisamente por su sonido. Sin embargo, la explicación está en un nombre: el de Terry Date. “Metal Church” fue una de las primeras producciones de este hombre, a quien el paso del tiempo pondría como artífice del sonido de bandas como OVERKILL, SOUNDGARDEN o los mismísimos PANTERA. Un sonido compacto y sólido que ayudó en parte a dar credibilidad a un disco que, aun hoy sigue siendo agresivo y que merece la pena recuperar de vez en cuando.

Miguel. Asturias

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POSSESSED: ‘Seven Churches’

– The Exorcist – Pentagram – Burning in Hell – Evil Warriors – Seven Churches – Satan’s Curse – Holy Hell – Twisted Minds – Fallen Angel – Death Metal
Jeff Becerra – Bajo y voz Mick Torrao – Batería Larry LaLonde – Guitarra Donald J. Munz – Design Randy Burns – Producer

 ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

Siempre han existido grupos con dotes visionarias. Bandas integradas por tipos extremadamente disconformes con el mainstream y con una extraordinaria lucidez que les coloca por delante del resto en cuanto a ubicación en el tiempo. POSSESSED es uno de los ejemplos más notables.
En 1985, al thrash metal aun no le habían salido todos los dientes. Era un bebe que gruñía y molestaba, pero todavía necesitaba pañal. Poco después serían cientos las bandas que alrededor del mundo adoptasen este estilo como propio, pero insisto, aun tendrían que correr algunos años. Entretanto POSSESSED desde San Pablo, un pueblo californiano de 30.000 habitantes, ponían en circulación un disco de puro death metal sacado de la nada y sin más referencia que el veneno que llevaban dentro. Introdujeron por primera vez en el género un modelo en la voz, totalmente rota y gutural, que, quién lo diría, se convirtió en un clásico, después imitado hasta la saciedad por bandas posteriores como OBITUARY, PUNGENT SENTCH, AUTOPSY o los propios DEATH, a quienes se toma como pioneros. Llevaron el concepto del satanismo a un plano más enfermizo de lo que VENOM, BATHORY o CELTIC FROST lo habían hecho y, sin lugar a dudas rompieron con todos los límites de la época, algo que para las mentes más retorcidas puede haber tenido consecuencias en su vida anterior y posterior como banda, plagada de problemas. Desde el suicidio de su primer cantante Barry Fisk, al poco tiempo de formarse en el 82, hasta la paraplejia que sufre Jeff Becerra, su cantante en este trabajo, tras ser atracado y disparado por dos yonkis. Satán no descansa. En fin, maldiciones aparte, su historia comienza como digo, en el 82 cuando Mike Torrao y Mike Sus (batería y guitarrista respectivamente), dan vida a la banda. Tras perder a su cantante fichan al adolescente Jeff Becerra, que con quince años ya formaba parte de BLIZZARD, quien se hace cargo de bajo y voz, y a otro guitarrista, Brian Montana.

Jeff Becerra: “Al principio, la gente no sabía que pensar porque en realidad no había ninguna banda haciendo este tipo de cosas. Poco después empezaron a entenderlo, especialmente cuando tuvimos un disco para venderles!”


Con esta formación graban dos maquetas, “Death Metal” en 1984 y “Demo 1985”, un año después. De esta se extrajo “Swing of the axe” para el sexto volumen de las míticas recopilaciones de Brian Slagel, las ‘Metal Massacre’, y captan la atención de la compañía neoyorquina Combat Records, que les ofrece un contrato. Habían dado un paso importante, ya que a pesar de ser un sello independiente, Combat se hacía cargo de la distribución de Megaforce la compañía que había puesto en circulación “Kill’em all”, “Ride the lightnin” y “Fistfull of metal” entre otros. Combat además no tardaría en fichar también a MEGADETH para publicar su debut. Sin embargo aun habría que hacer algunos cambios en la banda antes de vestirse de largo. Montana, que tenía ciertos reparos con el aunto de las cruces invertidas, fue sustituido por Larry Lalonde, un alumno de -atención- JOE SATRIANI. Aprovecharon sus vacaciones en la escuela para meterse en los Prairie Sun Studios, bajo tutela de Randy Burns para grabar estas diez canciones, que desde su intro, con el ‘Tubular bells’ de Mike Olfield (interpretada por el productor Randy Buns) ya anuncian la tormenta que te viene encima. Temas como ”The Exorscist’ , ‘Burn in hell’, ‘Fallen angel’, ‘Death metal’ o ‘Holly Hell’, muchos de ellos recuperados de sus demos, aun hoy día tienen difícil el ser superados, a pesar de estar a punto de cumplir treinta años. Su velocidad, sus retorcidas estructuras y lo cuidado de su composición les ponen a años luz de cualquier cosa que estuviese a nuestro alcance por aquel entonces. No encontrabas en sus canciones la rabia proto-punk de VENOM si no una brillante creatividad muy cercana a la de SLAYER si salvamos la distancia. Patrones de batería retorcidos, melodías sinfónicas y un halo oscuro e inquietante a lo largo de cada canción que les aparta del sonido VENOM que habría cabido esperar, si tenemos encuenta el año en que fue publicado el disco.

La actitud de la banda y la orientación de las letras queda bastante clara con solo leer los títulos, aunque si hay algún asomo de duda, solo has de mirar las fotos de estos angelitos (caidos) . De todas formas, habría que hacer un apunte a la que lleva por título “Death Metal”, más que nada por dar nombre a todo un género:

Jeff Becerra: “Se me ocurrió en clase de inglés, en la secundaria. Me di cuenta que speed metal y black metal ya estaba cogidas, así que me dije, ‘que cojones, ¡death metal! Porque la palabra no estaba asociada a VENOM ni a nadie. Estábamos tocando aquella música y tratando de ser lo más heavy sobre el planeta. Solo queríamos encabronar a todo el mundo y mandar a todos a su casa y claro, eso no se puede hacer con flower metal…”

Finalmente, “Seven Churches” se convirtió en el álbum más vendido de Combat Records, que se volcó en la banda publicando este trabajo en diferentes ediciones, incluso en picture disc y en vinilo rojo. Un disco no apto para todos los públicos pero al que no se le puede restar ningún mérito, y que causó tanta conmoción en la escena como en su día lo hizo ‘Black Sabbath’, “Kill ‘em all” o “Scum” y eso deberíamos valorarlo en su justa medida.

Miguel.Asturias

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DOSSIER POSSESSED:

Dossier de prensa relativo a la banda y la aparición d esu álbum. En esta ocasión he decidido no hacer un pdf, porque al  haber mucho fanzine y no tener unas medidas más o menos normales, se perdía mucha resolucion en al gunas páginas. En todo caso, el contenido es:

Entrevista y Reseña aparecida en Fanzine Blowing Thrash nº 1 – Tres páginas en español (Chile)
Presentación banda aparecida en FAnzine Brain DAmage 01 en 1985. Una página en inglés (U.S.A.)
Entrevista en Fanzine Brain DAmage 02 en 1985. Dos páginas en inglés (U.S.A.)
Entrevista en Fanzine Deathcore 01 en 1985. Cuatro páginas en inglés (Canada)
Entrevista en Fanzine Deat Speaks 01 en 1986. Tres páginas en inglés (ex Yugoslavia)
Presentación banda y reseña en Fanzine Decibel of death 02, 1986 Dos páginaes en francés (Francia)
Reseña show en KICK ASS MAG n31, 1985. Una página en inglés (U.S.A.)
Recorte reseña en KICK ASS MAG 029, 1985. Una página en inglés (U.S.A.)
Reseña en Fanzine Rattlehead 03,1986. Una página en español. (México)
Reseña en SPIN MAGAZINE, Julio 1986.  Una página en inglés. (U.S.A.)

PARA CONSEGUIRLO:
Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco o sobre el grupo escribiendo un post en este blog.

 

CRONOLOGIA

BARRICADA: “Barrio Conflictivo”

– Callejón sin salida – Pon esa música de nuevo – Nacido en un tobogán – No pongas el culo – Algún día rodará tu cabeza – Lentejuelas – Míralo – Mañana será igual – Noche en la ciudad – Barrio conflictivo

Boni Guitarra y voz, Alfredo, Guitarra Fernando Batería Drogas: Bajo y voz

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Cuando me pongo a hacer la reseña de un disco, suelo escoger una de estas dos vías: o bien me decido por álbumes de escucha continua, (los clásicos que caen un par de veces semanales mínimo… que se yo…’The Number of the Beast’, ‘ Metalmorfosis’, ‘Screaming for vengeance’…) o por el contrario voy al rescate de discos que hace mucho tiempo que no escucho.

Esta vez fue casual. No fui a por nada concreto si no que haciendo limpieza, di con un álbum que tenía olvidado desde hace muchísimos años, y que me ha empujado a elegir el segundo camino. Después de haberlo quemado durante estas últimas semanas, debo admitir que “Barrio conflictivo” es uno de esos trabajos que dan sentido a la expresión ‘la banda sonora de tu vida’, así que me vais a perdonar si hago esta reseña en primera persona.

Vaya por delante que pienso que el rock es como el vino: hay que tomarlo solo. Si se mezcla con religión, política, futbol, o cualquier cosa con un mínimo de trascendencia para las personas, seguramente lo que queda al final será un vino aguado, un tinto de verano o, como mucho, un calimocho dulzón y calentuzo. Para eso está el punk o más especialmente el hardcore, pero no el rock duro.

Sin embargo, no hay regla sin excepción, y para recordar este disco y apreciarlo en su justa medida, me ha sido muy útil viajar a aquel 1985, simplemente recordando lo que se veía desde la ventana de la escuela donde estaba estudiando formación profesional. Por suerte o por desgracia, nos tocó vivir aquel momento y pudimos sentir lo que se expresaba en las letras de las canciones, como algo cotidiano, real y palpable. Asomándote, decía, a las ventanas de aquel colegio podías ver una carretera que estuvo casi un mes cortada por una viga de unas quince toneladas suspendida desde una grúa de los Astilleros de Naval Gijón, en pleno conflicto laboral, con durísimas cargas policiales diarias, botes de humo, y gente encapuchada lanzando cohetes y remaches desde lo alto de aquellas grúas.

Ese era el ambiente que se vivía en los patios de aquella escuela: mientras estabas preparándote y aprendiendo un oficio, quienes habían salido pocos años atrás del mismo centro de estudios, llevaban puesto un pasamontañas y nos mandaban apartarnos cuando tiraban los cubos de grasa desde lo alto de las grúas para que la policía , que aun vestía de marrón, no pudiese acercarse… una bonita estampa de tu futuro, que se te queda marcado de por vida.

Eso fue lo que hizo a este disco algo muy especial para tantos de nosotros que además, veíamos la estrella de BARON ROJO apagarse poco a poco. Los BARONES siempre ocuparán un lugar preferente en mi corazón, pero por aquellos días ya no nos ofrecían los temas reivindicativos de alto contenido social que nos volaron la cabeza en su día. Por el contrario, BARRICADA desde Pamplona, estaban tomando el relevo a marchas forzadas, hablando alto y claro (quizá demasiado a veces).

Por si fuera poco, proclamaban su devoción por LEÑO (otra banda elemental en la vida de muchos de nosotros) y, aunque aun no lo sabíamos, llegarían a abrir la gira del primer disco en solitario de ROSENDO, quien además les participó en algunos de sus trabajos, en unos produciendo y en otros, como “Barrio Conflictivo” concretamente, como arreglista.

Con esos mimbres, BARRICADA tenían todos los boletos para el triunfo masivo en un país que desde los setenta con ASFALTO, hasta el día de hoy con MAREA y tantos otros, siempre ha demandado poetas urbanos de cariz rebelde. Si quieres triunfar en este país: A) canta en español y B) haz buenas letras. LOS SUAVES, REINCIDENTES, EXTREMODURO, LEÑO o BARRICADA son ejemplos claros de las pocas bandas de aquí que han ganado dinero con la música y han mantenido el tipo durante años. Es lo que hay, nos guste o no.

La pregunta ahora es: ¿hubiese creído alguien que este grupo iba a llegar tan lejos habiendo escuchado su disco de debut? Posiblemente no, porque la urgencia con que fue grabado y publicado, no invitaba a pensar en nada parecido. Sin embargo, para “Barrio Conflictivo” cambiaron muchas cosas.

En primer lugar, de los cuatro músicos que habían grabado aquel, solo quedaban dos: Boni y Drogas seguían adelante con una historia que Mikel Astrain ( batería) y Sergio Osés (guitarra y voz) habían tenido que abandonar por diferentes motivos. Mikel, lamentablemente, fallecía en Abril de 1984, a causa de un derrame cerebral. El que fuera batería de ETORKIZUNA y BARRICADA, dejaba paso a Fernando Coronado, antes CON LANDRÚ, TOCAMÁS y NEÓN PROVOS. Por su parte, Sergio Osés abandonaba al grupo para ir a la ‘mili’, siendo su puesto ocupado por Alfredo Piedrahita.

En pleno otoño del 1984, la banda entraba a grabar aquel segundo trabajo en los estudios Tsunami, en Pamplona. Fue entonces cuando los cambios de giro quedaron registrados de por vida, y pudimos apreciar hasta que punto iban a confirmar a BARRICADA como una banda a tener en cuenta en años venideros. En cuanto a la sustitución de Mikel, tuvo que ser especialmente traumática por todo lo que conlleva la pérdida de un amigo, pero seguramente no afectó al disco en su conjunto, como lo hizo la de un guitarrista por otro.

A pesar de que varias canciones de “Barrio Conflictivo” existían (en estado embrionario, eso sí) cuando se grabó el primer disco. El gusto por el rock de Alfredo se hace notar frente a la pasión que Sergio tenía por el heavy metal, de manera que los ritmos cabalgados dejaban paso a riffs secos y cortantes, y al mismo tiempo a un disco mucho más homogéneo que su debut en todos los aspectos.

Digamos que su debut tenía un poco de catálogo de los diferentes charcos donde cada componente del grupo ponía los pies. Es decir, cada canción reflejaba el gusto de quien la había escrito, y al final se formaba un abanico quizá excesivamente amplio: cambiar de Rory Gallager a IRON MAIDEN, no es aconsejable si se hace tan de repente.

Sin embargo, en “Barrio conflictivo”, a pesar de que todos aportaban su parte al componer, todo estaba mucho más equilibrado, los gustos parecían discurrir por el mismo cauce , y cada canción tenía su propia personalidad pero formando parte de un todo. Podríamos decir que el disco es una especie de cuaderno de apuntes, donde cualquiera de nosotros (gente alrededor de los 16 que no sabía adónde tirar, e inmersa en una situación complicadísima) podría haber escrito su día a día en forma de canciones: “Callejón sin salida”, “Barrio Conflictivo” y “Algún día rodará tu cabeza” tenían las letras más duras y más directas, fácilmente identificables con los grupos de la zona en aquella época. Si apartamos el foco del asunto político, social o como quieras llamrlo, podríamos hacer otro grupo con “No pongas el culo”, “Nacido en un tobogán”, “Míralo”, “Pon esa música de nuevo”, “Noche en la ciudad”… canciones quizá más intimistas y personales que heredaban mucho del “sentimiento LEÑO”, quizá no tanto en su música, pero sí en las letras. Lo curioso es que fue precisamente Rosendo Mercado quien escribió los arreglos, algo que podría haberse reflejado en las melodías pero que (en mi opinión almenos) no sucedió.

No quiero dejar en el tintero “Lentejuelas” y “Mañana será igual”, dos de los mejores temas que tocan temas concretos y bastante parecidos cada uno a su manera, ya que ambas retratan la decadencia de quien tuvo la gloria en sus manos pero terminó por perderla. Afortunadamente, esto no sucedió con el grupo, que continuó con una carrera que aun dura a día de hoy.

Miguel. Asturias

DOSSIER BARRICADA:

-Entrevista publicada en MUSKARIA nº20 durante Enero de 1984. Dos páginas en español.

– Entrevista publicada en MUSKARIA nº25 durante Enero de 1985. Tres páginas en español.

– Crónica publicada en POPULAR1 durante Agosto de 1984. Tres páginas en español.

– Entrevista publicada en el nº 139 de POPULAR1, en enero de 1985. Dos páginas en español.

– Artículo publicado en el nº 141 de POPULAR1, en Marzo de 1985. Una páginas en español.

– Artículo publicado en el nº 15 de MUSKARIA, en Noviembre de 1982. Dos páginas en español.

– Entrevista publicada en el nº 19 de MUSKARIA, en Noviembre de 1983. Dos páginas en español.

– Entrevista publicada en el nº 20 de HEAVY ROCK, en Febrero de 1985. Dos páginas en español.

Para conseguirlo, escribe un post hablando sobre el grupo en general o ‘Barrio Conflictivo’ en particular. Si los viste en directo, qué te parece su trayctoria, que opinión te merece su aportación al panorama musical…

CRONOLOGIA

.::JOE LYNN TURNER: “Rescue You” ::.

– Losing You – Young Hearts – Prelude  – Endlessly – Rescue You  – Feel The Fire  – Get Tough  – Eye Of Love  – On The Run  – Soul Searcher – The Race Is On

Joe Lynn Turner: Voz   Chuck Bürgi: Batería  Al Greenwood: Teclados   Bobby Messano: Bajo y Guitarra    Roy Thomas Barker: Productor

 

“Rescue you” es un álbum que tiene tras de sí una historia escrita a base de traiciones y malentendidos. Bruce Payne, que llevaba los asuntos de RAINBOW (concretamente era el manager de Ritchie Blackmore) logró convencer a Joe Lynn Turner que la pausa de RAINBOW tras “Bent out of Shape” era temporal, y que obedecía en parte a un capricho de R. Blackmore y en parte a la fuerte suma de dinero que había por medio. Esto no era del todo mentira, ya que el guitarrista siempre había planeado volver a RAINBOW (su gran amor) tras la gira de “Perfect Strangers” ya que lo último que quería era pasar el resto de su vida al lado de Ian Gillan. De este modo, Turner quedó al margen del negocio durante algún tiempo, el necesario para que Bruce Payne confirmase lo que su instinto le había hecho intuir: el comeback de DEEP PURPLE era un filón, algo que él no estaba dispuesto a desaprovechar.

Consciente de lo imprevisible de Ritchie y de que el odio que este sentía hacía Gillan podría hacerle retomar RAINBOW donde lo había dejado, Payne diseñó una estrategia que empezaba por convencer al ingenuo Turner de grabar un álbum en solitario mientras Ritchie preparaba la reunión de RAINBOW, para después decir a Blackmore que el cantante se había centrado en empezar una carrera en solitario y que en ningún caso iba a volver a RAINBOW. De esta forma, el manager se aseguraba la continuidad del guitarrista al frente de DEEP PURPLE, que era lo que él quería.

Semejante conspiración urdida al más puro estilo Borgia, sirvió para arruinar durante años la amistad entre el cantante y el guitarrista, ya que ambos pensaban que el otro les había dejado tirados, cuando en realidad todo obedeció a la manipulación de un auténtico tiburón sin escrúpulos.

Dicho esto, prescindiremos de más detalles personales para centrarnos únicamente en la creación y contenido del álbum, empezando por reseñar la calidad de los músicos que dieron forma al disco: Chuck Bürgi, Al Greenwood y Bobby Messano en batería, teclados y guitarra y bajo respectivamente.

El primero era un viejo conocido que Joe “rescató” de la última formación de RAINBOW, ya que él fue quien tocó la batería en “Bent out of Shape” sustituyendo a Bobby Rondinelli, si bien hay que decir que ya antes de eso había estado tocando con Al DiMeola, BRAND-X(reemplazando a  Phil Collins), Hall and Oates, Michael Bolton, Diana Ross, BALANCE o BON JOVI. Al Greenwood , el teclista, había sido miembro fundador de la mítica banda FOREIGNER con quienes estuvo desde su fundación en  1976 hasta 1980. Por último, el encargado de la parte de cuerda fue Bobby Messano, una institución dentro del mundo de los músicos de estudio.

El buen hacer del grupo quedó coronado por la producción de Roy Thomas Baker, famoso por sus trabajos junto a QUEEN y THE CARS quien aportó justo el feeling que necesitaban las canciones que daban forma al disco. Con semejante escuadrón era difícil perder una batalla, y Joe desde luego ganó la del disco. Otra cosa fue la continuidad de su carrera, pero al manos puede presumir de haber hecho un encomiable primer intento con “Rescue you”.

Las canciones estaban firmadas en su mayoría por Al Greenwood y J. L. Turner , lo que nos da una idea de cual es la orientación del disco (algo que por otro lado supongo que no será una sorpresa). Efectivamente, “Rescue you” basa su contenido en el rock melódico más suave y “adulto” que puedas imaginar, aunque con la virtud de que no cae en los estereotipos de bandas posteriores, si no  que resulta ciertamente personal, especialmente en la  voz de Turner que tiene matices más ásperos de lo que estábamos acostumbrados a oir.

 

Globalmente, resulta especialmente indicado para los amantes de los sintetizadores, lo cual es previsible teniendo en cuenta quien escribió la música y que bajista y guitarrista eran la misma persona, lo que atribuye al papel de las seis cuerdas un plano más bien secundario. De hecho canciones como “Young Hearts” o el single “Endlessly” entre otras ni siquiera tienen solo de guitarra, y se limitan a apenas unos arreglos de “cuerda” en un discreto plano, lo  que resulta curioso teniendo en cuenta la banda de donde procedía Joe.

No es fácil destacar unos temas  sobre otros, ya que todos guardan una línea muy similar, aunque personalmente me quedaría con aquellos que guardan cierto sabor a los años de RAINBOW. Estos podrían ser “Rescue you” (peligrosamente cercana a veces a “Street of dreams”), “Eyes of love” que  en sus primeros riffs trae a la memoria recuerdos del pasado) o “On the Run”, que  quizá sea el único tema donde la guitarra juega un papel protagonista.

El resto del álbum te volará la cabeza si lo tuyo es el sonido SURVIVOR, ICON, SHY y cosas  por el estilo, pero no esperes encontrar demasiado rock and roll en este disco porque, sencillamente, no lo hay.

Si Turner acertó o no con este movimiento poco importa ya. Ha pasado mucho tiempo y las cosas no se pueden cambiar, pero creo muy sinceramente que este personaje no ha sido tratado con justicia por la escena y ha permanecido desde entonces en un discreto tercer (o cuarto) plano que, aun sin haber trabajado sin parar, no le ha reportado el status que su voz merecía en realidad. Al fin y al cabo este tipo ha vendido casi ocho millones de discos en sus diferentes etapas, pero así es la vida.

Miguel. Asturias