Cronología

.::WHITESNAKE: ‘Slide it in’::.

VERSION U.S.A. Geffen Records – 4018-2

1. Slide It In      2. Slow An’ Easy      3. Love Ain’t No Stranger      4. All or Nothing      5. Gambler      6. Guilty of Love      7. Hungry for Love      8. Give Me More Time      9. Spit It Out       10. Standing in the Shadow

Jon Lord – Teclista    John Sykes / Mel Galley / Micky Moody – Guitarra    Martin Birch – Productor          David Coverdale – Voz        Neil Murray – Bajo      Cozy Powell – Batería      Keith Olsen – Mezcla

VERSION EUROPA Liberty – 1C 064 2400001

1.  Gambler 2.  Slide It In   3.  Standing In The Shadow  4.  Give Me More Time  5. Love Ain’t No Stranger   6. Slow An’ Easy  6. Spit It Out  7. All Or Nothing 8. Hungry For Love   9. Guilty Of Love

Jon Lord – Teclista    Mel Galley / Micky Moody – Guitarra    Martin Birch – Productor y Mezclas         David Coverdale – Voz       Colin Hodkingson – Bajo      Cozy Powell – Batería

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA SOBRE EL DISCO. EL CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTÁ DETALLADO  AL FINAL DEL ARTÍCULO. MI AGRADECIMIENTO A TATO DEL C.A.D.P. A ARIEL DESDE ARGENTINA Y A FER ‘SPIRIT OF BOOTS’ POR SUS APORTACIONES.

Dedicado a la memoria de Mel Galey y Cozy Powell, que nos han hehco tan felices.

En 1984 se editaba “Slide it in”, el disco que serviría de puente entre el WHITESNAKE heredero de los clásicos y la banda multimillonaria en ventas que todos recordamos. Supongo que para David Coverdale había llegado el momento de decidir en qué dirección tirar: seguir la senda de un pasado de color Púrpura con el sabor del Viejo Continente o avanzar hacia un futuro donde el glamur de las estrellas de Hollywood se confundía con el rock and roll.   Los hechos han demostrado que escogió la segunda opción.

Atención padres, encierren a sus hijas!

Seguramente sintió la necesidad de desprenderse de un pasado que en esos momentos le lastraba. Europa llevaba muchos años rendida a sus pies, aquí había abrazado la gloria y podría decirse que con álbumes como “Ready ‘n’ willing” o “Saints & Sinners” había tocado techo, pero en honor a la verdad, las radios en 1984 programaban a VAN HALEN y no a DEEP PURPLE. Tenía que conquistar el mercado americano si quería seguir avanzando y no dudó en hacer cuantos cambios fueran necesarios. El primero y quizá menos llamativo para el público, tuvo al manager del grupo como protagonista. John Coletta había sido el jefe en DEEP PURPLE desde el minuto uno, y después también de RAINBOW y WHITESNAKE. Resulta extraño pensar en una relación profesional rota después de tanto tiempo, pero llegados a este punto, David Coverdale quería deshacerse de él a toda costa.  Le achacaba que el grupo estuviese perdiendo dinero y necesitaba libertad para negociar con otras compañías, lo cual no podía hacer con él de por medio. Tan era así, que ya había amenazado con no terminar “Saints and Sinners” si Coletta no se iba. El propio Micky Moody lo comenta en una entrevista retrospectiva que en 1996 publicó la revista Hard Roxx:

“No estábamos ganando ni de lejos la cantidad de dinero que merecíamos. WHITESNAKE siempre parecía estar en números rojos hasta que pensé ‘¿qué es esto?, estamos tocando en algunos de los mayores lugares y aún así seguimos teniendo deudas ´. No habíamos conseguido mucho dinero fuera de la banda y se dijo que había 200.000 libras en deudas, cuando teníamos seis álbumes de oro. No era sólo yo, porque todo el mundo estaba cansado, molesto y perdiendo su sentido de identidad. Fue por entonces, que no podíamos avanzar. Todo el mundo quería hacer algo diferente después de algunos años, un álbum en solitario o escribir con otra persona”

Brenie Marsden c uando montó ALASKA

En esa situación se había generado un ambiente muy viciado que funcionó como una reacción en cadena. Al cambio de manager, se sumaron otros más visibles.  Ian Paice, el histórico batería, fue sustituido por otro peso pesado como era Cozy Powell, con quien Coverdale pretendía dar más dinamismo al conjunto.  No parece que Paice fuese demasiado feliz con el grupo en aquel momento y la desmotivación terminó convertida en desidia. El mismísimo Jon Lord se lo contaba al periodista sueco Mike Ericcson:

Básicamente, Ian Paice fue despedido de WHITESNAKE…, pero en gran parte fue culpa suya. Se volvió muy perezoso cuando grabamos ‘Saints And Sinners’ y David se dio cuenta.  Paice es mejor batería que Cozy, pero ahora mismo quizás sea más apropiado Cozy Powell.”

Jon Lord hacía de interlocutor de la banda porque fue de los pocos que conservó el trabajo, cosa que no ocurrió con Bernie Marsden quien formaba ALASKA como proyecto en solitario, ni con Neil Murray, presente en WHITESNAKE desde sus primeros tiempos, que se iba con Paice a la banda de Gary Moore. Bernie fue sustituido por Mell Galey, (antiguo componente de TRAPEZE junto a Glenn Hughes y Dave Holland ) y Neil Murray, cedía su puesto como bajista a un desconocido Colin Hodkingson, curtido en varias bandas de blues rock.

Tras las bambalinas hubo otros cambios igualmente importantes. Coverdale consiguió librarse de EMI-Liberty al menos para Norteamérica, donde sería Geffen, una compañía nueva, la que publicaría y promocionaría el disco. Geffen puso a disposición de Coverdale a John Kalodner , considerado como uno de los más importantes A&R  a nivel mundial en la escena del hard rock. En honor a la  verdad, y aunque es cierto que tuvo mucho que ver en la ‘construcción’ de los nuevos WHITESNAKE,  no acertó en su primera decisión. Martin Birch,  productor de todos los álbumes de WHITESNAKE desde 1977 no conseguía el trabajo en esta ocasión, si no que era Eddie Kramer quien lo hacía, a  propuesta de Kalodner.

Krammer había sido un nombre esencial en la carrera de bandas como LED ZEPPELIN  o KISS y su aportación a WHITESNAKE iba a estar dedicada sobre todo a conseguir plasmar en vinilo la fuerza de la banda en directo, pero finalmente en lo que se convirtió fue en un obstáculo para el desarrollo del disco. “Slide it in” tendría que haber estado listo antes de la actuación de WHITESNAKE en el festival MONSTERS OF ROCK el 20 de Agosto de 1983, en el que ellos eran los cabezas de cartel. Sin embargo resultó imposible conseguirlo. Solamente dio tiempo a que el grupo dejase listo dos temas para su edición en single: “Guilty of love” con “Gambler” en su cara B publicado única y exclusivamente como justificación de la actuación de WHITESNAKE.

Aquellas dos canciones  fueron  suficientes para comprobar que el trabajo de Eddie Krammer no estaba en sintonía con lo que Coverdale esperaba de él. Su forma de dar vida a las canciones, seguramente  sería muy adecuada para muchas bandas, pero en ningún caso para esta, de manera que el nombre del afamado productor, únicamente aparece en el citado single, y fue finalmente Martin Birch, aunque a regañadientes, quien estampó su nombre en la cubierta del disco.

Gestado en los estudios Musicland en Munich (en esto no cambió Coverdale) , ‘Slide it in’ contiene una serie de canciones que, como ya hemos dicho, eran el puente que llevaban a WHITESNAKE de una orilla a otra, sentando las bases sobre las que asentarían su futuro, pero sin por ello quitar del todo los pies de su pasado:  desde los riffs monolíticos de ‘Give me more time‘ o ‘Slide it in’  hasta canciones escritas para reventar arenas (como de hecho hicieron) tales como ‘Slow an’ easy‘, todo ello hilado con guiños a la vieja escuela en ‘Spit it out’ o ‘Standing in the shadow‘ y regalos para el alma, como el primer single “Guilty of love”, una delicia con ciertas pinceladas THIN LIZZY en sus melodías de guitarra. Un trabajo, en definitiva, que podía complacer aun a los viejos seguidores, para al mismo tiempo abrir nuevos mercados.

En ese sentido, gran parte del mérito hay que concedérselo a Mell Galley, que en el papel de compositor brilló con especial intensidad. El guitarrista, hoy tristemente desaparecido,  era uno de los miembros que podía considerarse ‘nuevo’ aunque llevase algún tiempo en el grupo. A pesar de esa ‘novedad’,  fue un personaje fundamental en la concepción de este álbum y por extensión en el nacimiento de la nueva serpiente. Solemos atribuir a John Sykes el sonido que hizo popular a la banda a nivel masivo, pero en realidad fue Galley quien dio el primer paso. Solo hace falta echar un vistazo a los créditos de este disco para darse cuenta del peso que tuvo en malogrado guitarrista. Su firma aparece en el 50% del trabajo, merced a las canciones que había escrito para lo que iba a ser una revisión de TRAPEZE, la cual quedó postergada en favor de WHITESNAKE . De esta forma, y tras los correspondientes arreglos, “Coming Back Strong” o “Holding on” se convertirían con el tiempo en “Gambler”  o “Gimmie Just a Little more time” por ejemplo…

Moody, el último WHITESNAKE original

El disco saldría a la venta en Enero de 1984, es decir, con cuatro meses de retraso sobre las previsiones iniciales. Durante ese tiempo,  EMI  comercializó la filmación que habían hecho de su citada  actuación en el Monsters of Rock de Donnigton,  una cinta de video de notable calidad editada bajo el nombre “Whitesnake Comandos” para la cual, la compañía puso todos los medios a su alcance, lo cual también trajo ciertos problemas. Entre otras cosas, WHITESNAKE contó en su actuación y en exclusiva con un sistema de sonido en cuadro, consistente en  varias torres repartidas por el recinto, especialmente a la espalda del público, que se añadían al P.A. de escenario consiguiendo así un sonido espectacular, y a prueba de toda inclemencia climática. La lógica negativa por parte del grupo a que todas las bandas pudieran usar un equipo pagado por ellos les valió toda suerte de malas vibraciones, incluso con la prensa, que les acusó de querer hundir el festival en una serie de ataques que por alguna desconocida razón continuarían tras la edición del disco.

Bien, dejando este pequeño paréntesis y volviendo  al álbum que nos ocupaba, decía que finalmente salió a la venta en Enero de 1984, aunque no vendría libre de sorpresas: antes de la edición del disco, la formación del grupo volvía a sufrir variaciones, y esta vez muy serias, más teniendo en cuenta el tour que empezaría en cuestión de días. Por un lado Collin Hodckingson era sustituido por…¡Neil Murray! sin más explicación por parte de David Coverdale que : “…echaba de menos su forma de tocar…”.

Más comprometedor fue el otro movimiento que tuvo lugar. Micky Moody, único miembro original aparte de Coverdale veía demasiados cambios en el grupo y no precisamente para bien (a su modo de entender). La vieja escuela bluesy en que había crecido, apenas si tenía presencia en las nuevas canciones, por no hablar de la ausencia prácticamente total de quienes habían sido sus compañeros hasta entonces. También se comentó que Cozy Powell le atemorizaba. Esto puede sonar un poco raro, pero las anécdotas que se cuentan de las salvajadas que hacía el fallecido batería, dan que pensar… da igual: lo cierto es que por una u otra razón, la situación se volvió incomoda para Mickey, quien decidió abandonar el grupo.

John Sykes lejos de los timepos con TYGERS OF PANG TAN

A la hora de sustituirle hubo tres músicos en el punto de mira de WHITESNAKE. El primero era ni más ni menos que Michael Schenker, para quien Coverdale había escrito algunas cosas y con quien había un fuerte vínculo a través de Cozy Powell. El segundo candidato era el guitarrista holandés Adrian Vandemberg,  y el tercero John Sykes, a quien Coverdale había conocido después de que WHITESNAKE y THIN LIZZY compartieran el cartel de las ediciones alemanas de Monsters of Rock en Dortmund y Kaiserslautern durante los días 2 y 3 de Septiembre de 1983. Schenker no pasaba por un momento exactamente estable y Adrian Vandenberg estaba teniendo mucho éxito con su banda en solitario… sin embargo John Sykes se  había quedado en tierra de nadie después de que THIN LIZZY dijeran adiós (precisamente su último show lo dieron el 4 de Septiembre, un día después de actuar junto a WHITESNAKE) . David Coverdale había quedado además totalmente impresionado con la técnica e imagen de Sykes, así que, cuando Micky se marchó, David entró en contacto con Sykes por mediación de un cazatalentos llamado Rod MacSween. Tras varias charlas y encuentros, en diciembre de 1983, Sykes se convertía en el nuevo miembro de WHITESNAKE estrenándose con una sesión fotográfica el 4 de Enero del siguiente año, justo durante los mismos días en que por fin se publicaba el disco en Europa, a través de Liberty Records. La acogida del álbum fue un tanto irregular. Las ventas fueron muy buenas, pero la prensa no lo recibió exactamente con los brazos abiertos.

Neil Murray. Un tipo tranquilo.

Tampoco Geffen, la compañía americana del grupo, se vio satisfecha, ya que no estaba convencida de que con las mezclas de Martin Birch el disco fuese a funcionar en Estados Unidos y exigió otras diferentes proponiendo a  Keith Olsen como productor . Coverdale aceptó tras llegar a un acuerdo que pasaba por que Neil Murray regrabaría las partes de bajo y John Sykes haría lo mismo con las que Micky Moody había dejado listas. El propio Murray aclaraba los detalles en una entrevista concedida a HUSH MAGAZINE:

“ ‘Slide it in’ ya estaba completado y mezclado pero la compañía americana Geffen, quería volver a mezclarlo, así que se le pidió hacerlo a Keith Olsen. John y yo tuvimos la oportunidad de ir a su estudio en Los Angeles y reemplazar parte de las guitarras y el bajo. Yo rehíce todo el bajo del álbum aunque mayormente seguí lo que Colin Hodgkinson había tocado, ya que normalmente no había razón para cambiar muchas de las líneas de bajo de todos modos, John hizo bastantes de las guitarras rítmicas pero Keith enfermó al final de nuestro tiempo en L.A. así que John solo tocó unos pocos punteos en ese disco. Todavía hay solos de Mickey Moody y por supuesto de Mel Galley en a versión americana.”

 Esta edición se publicó en Abril de 1984, en plena gira europea del grupo, y como no podía ser de otra manera, su edición traía de la mano otros importantes cambios (¡sorpresa!). A pocas semanas del comienzo del tour americano, Mell Galley  tiene un accidente que termina con un brazo roto y se ve fuera de la gira. También Jon Lord anunciaba su decisión de abandonar el grupo. El 16 de Abril ofrecía el último show con la banda para la cadena de televisión Mandagsborsen en Suecia, donde pocos días antes había sido profético en sus declaraciones al periodista Mike Ericcson, cuando este le hablaba sobre el asalto de la banda a los Estados Unidos:

“David podría hacerlo, pero tendría que ser sin mi. Así fue como DEEP PURPLE conquistó América, con montones de conciertos por todas partes y todo el tiempo…. y eso fue lo que nos mató. Espero que WHITESNAKE rompa en América, pero no voy a suicidarme para que eso ocurra. Lo que suceda por allí ahora es muy importante para el futuro de WHITESNAKE.”

Seguramente todo estaba hablado ya, de hecho Coverdale siempre ha dicho que él fue el primero que animó a Jon para que participase en la reunión del Mark II de DEEP PURPLE, el caso es que de buenas a primeras, WHITESNAKE se veía reducido a un cuarteto con el apoyo de un teclista en la sombra llamado Robert Bailey, que no era otro que el de ALASKA, la banda de Bernie Marsden.

Con esta formación volaron a Estados Unidos para cubrir el tour que se alargo entre Julio   y Noviembre de 1984, solo interrumpido para volar a Japón en Agosto para cumplir con ocho conciertos. Aquella gira fue sin duda la pista de despegue para lo que llegaría a ser el grupo poco después, la radio no cesaba de programar un disco (aun no existía la MTV) que había vendido por si mismo…¡más que todos los anteriores juntos! De hecho entro en cuantas listas existían y consiguió cuatro discos de platino. Seguramente todo se confirmó en el momento en que los fans comenzaron a comprar ambas versiones del álbum (la inglesa y la americana).

Su actuación en el Rock in Rio de Brasil, tras haberse caído DEF LEPPARD por el accidente de su batería, si bien tuvo lugar ya en el año siguiente (enero de 1985 ) puede ser considerada como el lazo en un envoltorio para algo que no fue precisamente un regalo, si no el resultado del tesón, el empeño, el trabajo y el talento de David Coverdale y los muchos músicos que le acompañaron en su sueño.

Miguel. Asturias

DOSIER DE PRENSA “SLIDE IT IN”

Si ya has pasado alguna vez por aqui sobran las explicaciones. En el caso de que acabes de descubrir el blog, la cosa va así: Este es una especie de dossier de prensa con páginas sueltas de diferentes publicaciones que en su día, hace casi treinta años dedicaron su espacio a WHITESNAKE con motivo de la publicación de este disco o  bien de las actuaciones del grupo presentándolo o haciendo promoción.

Para conseguirlo, tienes que escribir un mensaje en este blog que trate sobre ese álbum, tu opinión sobre él, como lo descubriste, lo que piensas de él respecto a otros trabajos… no sé, lo que se te ocurra, que tenga que ver (insisto) con el álbum y el grupo.

CONTENIDO

-Entrevista a Neil Murray publicada en POPULAR1 nº 160, en Octubre de 1986. Dos páginas en español.
-Reseña actuación WHITESNAKE en el Festival Super Rock en Japon, publicada en ENFER MAGAZINE, en Diciembre de 1984. Dos páginas en francés.
-Reseña actuación WHITESNAKE en el Festival Rock in Rio, publicada en KERRANG MAGAZINE nº 88, en Febrero de 1985. Dos páginas en inglés.
-Reseña actuación WHITESNAKE en el Festival Rock in Rio, publicada en HEAVY ROCK nº 19, en Marzo de 1985. Dos páginas en español.
-Entrevista a Bernie MArsden publicada en KERRANG MAGAZINE nº 70, en Febrero de 1984. Dos páginas en inglés.
-Tramo de la biografia de WHITESNAKE correspondiente a “Slide it in” publicado por METAL HAMMER España,nº5 en Abril de 1988. Tres páginas en español.
-Entrevista a Adrian Vandenberg  publicada en KERRANG MAGAZINE nº 30, en Septiembre de 1982. Dos páginas en inglés.
-Tourbook “SLide it in. Treinta y tres páginas, en inglés
-Reseña del álbum  publicada en METAL ATTACK MAGAZINE nº 6, en Febrero de 1984. Dos páginas en francés.
-Reseña del álbum  publicada en ENFER MAGAZINE MAGAZINE nº 10, en Febrero de 1984. Dos páginas en francés.
-Entrevista al grupo publicada en METAL ATTACK MAGAZINE nº 7, en Marzo de 1984. Tres páginas en francés.
-Mini reportaje fotográfico  publicada en ENFER MAGAZINE MAGAZINE nº 16, en Septiembre de 1984. Dos páginas en francés.
-Reportaje-entrevista retrospectiva publicado en THIS IS ROCK nº 62  en Agosto de 2009.Cinco páginas en español.
-Portada y listas de votos mejores ’83   publicada en POPULAR1 MAGAZINE nº 128, en Febrero de 1984. Tres páginas en español.
-Pre-reseña del álbum  publicada en POPULAR1 MAGAZINE nº 129, en Marzo de 1984. Dos páginas en español.
-Reseña del álbum  publicada en POPULAR1 MAGAZINE nº 130, en Abril de 1984. Dos páginas en español.
-Libro-reportaje sobre la banda,publicado en 1984, ocho páginas en brasileño.
-Entrevista a Micky Moody publicada en HUSH MAGAZINE nº 32, tres paáginas en español.
-Reseña álbum aparecida en HUSH #7, en 1998 aprox. tres páginas en español.

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