CRONOLOGIA

.::IRON MAIDEN: “Powerslave”::.

Aces High  – Two Minutes To Midnight  – Losfer Words (Big ‘Orra)  – Flash Of The Blade  – The Duellists  – Back In The Village  – Powerslave  – Rime Of The Ancient Mariner

Steve Harris: Bajo   Bruce Dickinson: Voz   Adrian Smith: Guitarra   Dave Murray: Guitarra   Nicko McBrian: Batería.  Produce Martin Birch

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Powerslave” salió a la venta el 3 de septiembre del 84, justo el día en que la banda actuaba en Madrid. La gira de presentación del disco era tan apretada, que había empezado un mes antes de la publicación del álbum… pero no nos precipitemos, y retrocedamos a la primera semana de Enero de aquel lejano 1984.

Una vez terminado el ‘World Piece Tour’ cerrando el mítico Dortmund Festival, la banda viajaba a Las Bahamas para registrar las canciones que darían forma al nuevo disco. Esto ocurrió en los primeros días del 84, así que teniendo en cuenta que la gira de ‘Piece of mind’ había terminado el 18 de Diciembre como hemos dicho, está bastante claro que ‘Powerslave’ fue escrito en la carretera, como suele decirse.

Bajo mi humilde punto de vista, esto se dejó notar en el sentido de que ‘Powerslave’ era un álbum muy polarizado. Por un lado, tenía cuatro canciones que se convirtieron en clásicas en la primera escucha. Sin embargo,  se completaba con otras cuatro, que aun siendo extraordinariamente brillantes, estaban bastante por debajo de las primeras.

Por empezar de alguna manera, lo haremos por estas últimas: “Losfer Words”, “Flash of the Blade”, “The Duellists” y “Back in the Village” venían todas seguidas, colocadas precisamente en ese orden. En esas condiciones, con una primera parte del disco formada por “2Minutes to midnight” y “Aces high” y un cierre con “Powerslave” y “Rime of the ancient Mariner”, pretender que todo está al mismo nivel, es un acto de fe casi bíblico.

De todas ellas, “Losfer Words” era quizá la que peor parte se llevaba. Al ser una canción instrumental, tenía que competir con hitos como “Transylvania” o “Gengis Kan” y no salía muy bien parada, “Flash of the Blade”, escrita en solitario por Bruce Dickinson, era una canción más que aceptable, pero jamás entró en el repertorio de ninguna gira. Al menos pudimos disfrutar de ella en la película ‘Phenomena’ de Dario Argento, estrenada en 1985. “The Duellist” la más cercana a la tradición MAIDEN, se alargaba en un corta-pega que en ocasiones perdía su sentido y por último, “Back in the Village” (secuela de “The Prisioner” en su parte lírica) era demasiado rápida para entrar un set como el de IRON MAIDEN, que no acostumbraba a tener canciones con ese tempo.

En resumen, por una u otra razón, la parte central del disco parecía estar fuera de lugar en un momento como aquel, en el que Harris y compañía se habían ido superando a sí mismos en cada entrega.

Otro asunto bien diferente era la otra mitad del disco. “Aces High”, abría el disco directo a la cara, y fue una canción incomprensiblemente apartada del repertorio tras este tour, pero que en cambio salió editada como segundo sencillo del disco. No tenía una estructura especialmente complicada pero abarcaba un rango de octavas considerable y además tenía un tempo muy dinámico, lo que debía convertirla en una canción difícil de tocar en directo y quizá por eso fue apartada. Decía que este había sido el segundo sencillo del disco. Antes habían publicado en el mismo formato “2 Minutes to midnight”, de hecho este single salió el 6 de Agosto, como adelanto al LP.

Esta canción, al contrario de ‘Aces High’, sí tuvo presencia en los sucesivos tours, de hecho y si no me equivoco, solo dejaron de tocarla en la gira de ‘Dance of Death” durante 2004. La guerra era su argumento lírico, cumpliendo una tradición establecida desde que Dickinson se había puesto al frente del grupo.

Y fue precisamente Dickinson, quien firmo en solitario el tercero de los cuatro ‘grandes temas’, ‘Powerslave’. Lo que empezó, según palabras del propio cantante como una secuela de ‘Revelations’, terminó convertida en una de las mejores canciones de toda la historia del grupo. ‘Powerslave’ hereda el sonido más épico de los RAINBOW de Ronnie Dio, la riqueza y la grandilocuencia del viejo hard rock de los setenta y se envuelve en la energía del heavy metal de mediados de los ochenta dando vida a uno de sus clásicos inmortales.

Por último, el disco tenía un broche de oro en una canción que en su momento estuvo en boca de todos: ¡un tema de casi un cuarto de hora!. Fue algo que nos sorprendió muchísimo y nos daba argumentos para demostrar a los fans de MODERN TALKING que nuestros ídolos estaban a años luz por encima de los suyos, y de hecho así era!!. Con un argumento basado en un poema del mismo nombre, “Rime of the ancient Mariner”resumía de alguna manera, muchos de los paisajes a los que nos tenía habituados la banda: partes rápidas, partes melódicas, desarrollos instrumentales de verdadero lujo y en fin, todo lo que cabía esperar de una banda como IRON MAIDEN.

Tampoco decepcionaron en lo que se refiere al producto en sí. De nuevo eligieron los Compass Studios en Nassau, (supongo que por el brillante resultado obtenido en ‘Piece of mind’) y una vez más fue Martin Birch quien unió todas las piezas de aquel puzle, que aun tuvo que pasar por los Electric Ladyland Studios para las mezclas y los Sterlig Sound Studios para la masterización. Tanto viaje de estudio en estudio terminó por dar sus frutos. Como de costumbre, el trabajo de Martin Birch está muy focalizado en las guitarras, que suenan poderosas y compactas, pero con una nitidez casi cristalina. La sección rítmica de Harris y Nicko sigue la línea de su anterior disco y dan al conjunto una intensidad que sirve de perfecto colchón para el trabajo de Bruce Dickinson, que demostraba aquí capacidad suficiente como para arrancar una carrera en solitario de haber querido hacerlo. Todos sabemos que aun faltaba algún tiempo para que eso ocurriese y que cuando se editó ‘Powerslave’ IRON MAIDEN era un ente sólido y firme como un bloque de hormigón. De hecho era la primera vez en la historia de la banda que editaba un disco con la misma formación que habían tenido en el anterior.

WORLD SLAVERY TOUR

La gira de presentación del disco superó las cotas hasta entonces alcanzadas por el grupo.

World piece tour” ( la gira del álbum ‘Piece of Mind’) había dejado exhausto a todo el mundo, pero se quedó pequeña en comparación. Para empezar duró nueve meses, frente a los doce de esta, y además mientras que aquella se limitó (por así decirlo) al Reino Unido, Europa y Norteamérica, al ‘World Slavery Tour’ (nombre que recibió esta) hubo que sumar fechas en el continente Australiano, Japón y Sudamérica. Una prueba más del salto que la banda había dado en aquel año.

Como hemos dicho, el “World Slavery Tour” empezó un mes antes el álbum fuese publicado, y lo hizo detrás del Telón de Acero. Para quienes seáis más jóvenes o tengáis poca memoria, recordemos que eso del Telón de Acero, eran una serie de países que estaban sujetos a la dictadura comunista y que en realidad no dejaban de ser marionetas de la Unión Soviética. Países como Polonia, Hungría o parte de Alemania, que hoy llevan una vida normal, estuvieron hasta finales de 1989 sometidos a una dictadura de terror y a una total ausencia de libertades, lo que convertía a aquellos conciertos en una bendición para los metalheads de la zona.

Aquella parte de la gira fue filmada y recogida en una especie de documental titulado “Behind the Iron Curtain” que en principio constaba de cuatro únicas canciones recogidas en apenas cuarenta minutos, pero que luego fue alargado con la inclusión de más temas de la gira. El caso es que en su mayor parte, estos fueron grabados en Hannover, de hecho, de los cuatro originales solo hay uno en Polonia y otro en Hungría pero bueno, lo mejor de la cinta son las conversaciones con los fans y entre ellos mismos, y sobre todo, y la impagable versión que la banda hace de ‘Smoke on the water’ en un banquete de boda que se celebraba en Polonia y al que ellos se apuntaron´.

Así las cosas, Polonia, Hungría y la desparecida Yugoslavia vieron los primeros shows de este inmenso tour que continuó por los países del sur como Italia, España o Portugal, para después centrarse en el reino Unido, donde hicieron 24 fechas en un mes, siendo las cuatro últimas para sendas noches seguidas en el mítico Hammersmith londinense.

Alemania y el corazón de Europa, acogieron al grupo durante el siguiente mes, antes de emprender viaje al otro lado del Atlántico, donde giraron durante otros cinco meses, desde Noviembre hasta Marzo de 1985. Canadá y sobre todo Estados Unidos se llevaron la mayor parte de las fechas, como es natural, si bien hubo un show muy significativo que ya hemos comentado en esta web y que puedes recordar  AQUÍ

ROCK IN RIO

Decía que era una parada significativa porque se trataba de su primera visita a Sudamérica, donde el tiempo ha demostrado que tienen una base de fans absolutamente leal y entregada, y porque con su presencia allí. IRON MAIDEN ponían el heavy metal a un nivel inimaginable tan solo un par de años atrás… de acuerdo, aquel festival acogió a muchas bandas importantísimas de rock duro, ahí estaban AC/DC, WHITESNAKE o SCORPIONS entre otras, pero ninguna de ellas jugaba en la liga del heavy metal sin aditivos.

Además de aquella, otras fechas de suma importancia en aquel tour fueron, como habrás adivinado ya, las de mediados de Marzo del 85, concretamente del 14 al 17, en Long Beach, California. Cuatro shows de los que se extrajeron las canciones que darían forma a su doble álbum en directo “Live after death” del que hablaremos en su momento…. Después de aquel tramo en Norteamérica, visitaron, Japón, Australia, y volvieron a Estados Unidos donde remataron aquel mastodóntico tour en 19 de Julio de 1985 en California.

… Y DESPUÉS DE ESO?

Si obviamos el álum en directo que salió de la gira de “Powerslave” puede decirse que este dico cerró toda una etapa en el grupo. Bien es cierto que al mismo tiempo, la escena eavy metal daba un giro muy acusado y la mayor parte de las grandes bandas plegaban velas y abandonaban su lado más duro: JUDAS PRIEST, SAXON, ACCEPT, WASP… todas ellas hacían concesiones a una comercialización de la que IRON MAIDEN no fueron ajenos.

De todas formas, este fue uno de los discos de heavy metal más vendidos de la historia y quizá de los que más ayudó a abrir el mercado a dicho género: Oro en Alemania y Reino Unido, platino en Estados Unidos y doble platino en Canadá, y diferentes posiciones en el Top5 de Reino Unido, Holanda, Noruega, Suecia, etcétera.

Si “Piece of mind” nos había tradido al IRON MAIDEN más oscuro y barroco, “Powerslave” anunció cambios desde su magistral portada: Eddie dominaba el mundo desde su trono bajo un cielo claro y rodeado de luz. No sé si esto fue un mensaje subliminal, pero sin duda resultó ser cierto.

.::DOSSIER::.

.::DOSSIER ‘POWERSLAVE”::.
Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza, relacionado con este álbum a poder ser.

-Reportaje publicado en CIRCUS Magazine durante Abril de 1985. Cuatro páginas en inglés.

-Artículo ‘Separación IRON MAIDEN’, publicado en POPULAR1, nº 135 en Septiembre de 1984. Dos páginas en español.

-Reseña clip “2 minutes to midnight” publicada en POPULAR1 137 en Octubre de 1984. Una página en español.

-Reportaje actuaciones en España publicado en HEAVY ROCK nº 15, en verano de 1984. Cuatro páginas en español.

-Anuncio gira Inglaterra publicado en contraportada KERRANG 67 durante Mayo de 1984. Una página en inglés.

-Reportaje entrevista y reseña show en España publicado en Especial Popular1 ESPA64. Trece páginas en español.

-Reseña show en Escocia publicado en Kerrang 78, durante Octubre de 1984. Dos páginas en inglés.

-Resultados Top5 de KERRANG 1984. Publicado en KERRANG nº085 en Enero del 85. Cuatro páginas en inglés.

-Reportaje Rock in Rio publicado en KERRANG nº 088 durante Febrero de 1985. Cuatro páginas en inglés.

-Tourbook gira Powerslave. Veintiséis páginas en inglés.

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