CRONOLOGIA

.::CELTIC FROST: ” Morbid Tales’”::.

Human   – Into the Crypts of Rays   – Visions of Mortality   – Procreation (of the Wicked)   – Return to the Eve    – Danse Macabre   – Nocturnal Fear

Tom ‘Warrior’ Gabriel Fischer:  Guitarra y Voz     Steve Priestly:  Batería    Martin Eric Ain: Bajista     Horst Muller: Productor    Ernst Wirz: Fotografía

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

CELTIC FROST no eran precisamente unos tipos amables. Nacidos en Suiza de las cenizas de HELLHAMMER, supieron huir del tópico que estigmatiza a su país como el más gris del mundo, convirtiéndose en una banda extrema (para su tiempo, claro) que jugaba con la imaginería satanista, dando cuerpo a canciones construidas a base de acelerar riffs de la vieja escuela BLACK SABBATH, a los que dotaron de un aire infinitamente más enfermizo que el alcanzado por los de Birmingham. Las portadas de sus discos, su siniestro aspecto personal y su retorcida música, se complementaban entre sí, formando parte del mismo objetivo, que no era otro que incomodar y mostrar al mundo una realidad dentro del metal, de la que bandas como ellos, BATHORY en el norte de Europa o POSSESSED y SLAYER en Estados Unidos eran claros ejemplos en aquel lejano 1985.

Cada uno de los citados grupos tenía su virtud especial, y la de CELTIC FROST se  definía en una sorprendente creatividad, que llegó a convertir a cada uno de sus discos en piezas únicas, con personalidad propia, y diferente al resto. Esto, a la larga, terminó costándoles caro, ya que muchos fans les tacharon de vendidos, pero volviendo la vista atrás no debemos pasar por alto su aportación a la escena en cada etapa que desarrollaron.

La de ‘Morbid Tales’ pasa por ser la más primitiva, heredera directa de su anterior proyecto, HELLHAMMER, con toda la grandeza y todas las servidumbres que eso conlleva. Grandeza porque no deja de tener mérito cómo consiguieron hacerse con un prestigio y un reconocimiento por parte del  público, que por una vez hizo el vacio a los medios y se acercó al grupo de una forma totalmente limpia, con el boca a boca como aval.

Servidumbre, porque a pesar de la “fama y la gloria” (por favor, nótese el entrecomillado) lo que había en realidad era tres muertos de hambre sin ningún futuro, que tenían que viajar desde en su furgoneta Volkswagen desde Suiza a Berlín, atravesando el Muro y la República Democrática Alemana, con todo el equipo y un par de acompañantes para, a su llegada, encontrarse con un estudio miserable y una compañía más miserable aun, que aparte de problemas, poco podía aportar.

Naturalmente, en las dificultades es donde aquellos que verdaderamente creen en lo que hacen, sacan lo mejor de sí y compensan las carencias con talento.  Además en esta ocasión jugaban con cierta ventaja al pisar terreno conocido. El productor iba a ser Horst Muller, el mismo que tuvieron para “Apocalyptic Rides”, el estudio también era el Caet Studio en Berlín y CELTIC FROST como banda habían aprendido de los errores cometidos con HELLHAMMER y estaba dispuestos a rectificar.

De esta manera, entre el 8 y el 15 de Octubre de 1984 dejaron listas una serie de canciones que terminarían convertidas en leyenda y no de forma gratuita. Hoy día ya no llama la atención el hecho de introducir orquestaciones o voces femeninas en el heavy metal, pero en 1985 era algo que a nadie se le  había ocurrido, con el añadido de la dificultad que tiene hacer algo así sin saber escribir música.  Creo que está de más decir, que ni Tom Warrior, ni Martin Eric, tenían la menor  noción de hacerlo… de hecho ni siquiera eran buenos con sus instrumentos, pero como he dicho antes, la voluntad es poder, y de eso, iban sobrados.

Pidieron a la compañía un violinista y una cantante de ópera como colaboradores, y a través del productor, consiguieron a Hertha Ohling y Oswald Spengler. Cómo pudieron entenderse con esos profesionales es algo que ignoro, pero los resultados están  inmortalizados en piezas como “Dance Macabre” o “Nocturnal Fear”, verdaderos reflejos de futuro, que muchos años después serían bandera en grupos como PARADISE LOST, LACUNA COIL o THEATRE OF TRAGEDY. De acuerdo, no eran orquesta ciones excesivamente elaboradas, todo hay que decirlo,  pero añadían oscuridad a donde ya no había luz y conseguían un efecto inquietante, como construido por una mente desequilibrada.

Esas dos canciones sin embargo, no son una excepción. Forman parte de un legado que está impregnado por un hedor a moho que lo llena todo, desde el segundo uno de “Human”, la introducción, que no pasa de ser un grito de dolor alargado durante cerca de  un minuto. A partir de ahí se suceden una serie de canciones con un sonido intenso, hostil y descarnado.

Sin ningún tipo de contemplación nos azotan con ese sonido que tan bien mezcla DISCHARGE con JUDAS PRIEST y que a pesar de ser un referente cuando hablamos de precursores del thrash,  la mayoría de las canciones están basadas en la intensidad, mucho antes que en la velocidad.  Supongo que podríamos hablar de “Into the Crypts of Rays” o “Return to the Eve” como de excepciones.

En cuanto al contenido lírico, la brujería, paganismo, mitología o como quiera llamársele, gana la partida. Referencias a dioses heréticos  de Babilonia, demonios de la literatura de Lovecraft y Robert E.  Howard, se solapan con la agonía de la juventud o el rechazo a la iglesia de masas como argumento. Si a esto añadimos una imagen siniestra que mezclaba el cuero y las cadenas con un maquillaje al estilo del más madrugador King Diamond en MERCIFUL FATE o los primeros SLAYER, tenemos la explicación de por qué se les metió en el mismo saco que a VENOM o POSSESSED, algo de lo que ellos nunca han renegado, dicho sea de paso… ni siquiera la portada se libra del vínculo satanista, iniciado ya en HELLHAMMER donde incluían  un boceto basado en el pentagrama del tarot de Aleister Crowley, que luego usarían para “Morbid Tales”.

Con esos mimbres es lógico que el cesto les saliese muy diferente a como ellos pretendían. Sin emabrgo, eso no fue lo peor. Como hemos comentado, Steve Priestly, les ayudó a sacar el álbum adelante tocando la batería, ya que aceptó grabarlo al igual que hiciese en “Apocalyptc Rides”,  pero no quiso tocar con la banda en directo, ya que sus gustos iban por otro camino completamente ajeno a aquel. Esto fue un verdadero quemo para el grupo, que no podía atender a las abundantes ofertas para tocar por toda Europa, al encontrarse sin batería. Esta situación se prolongó durante casi siete meses,  dejando al grupo herido de muerte hasta la llegada del norteamericano Reed St.Mark, quien ya grabó  el MiniLP “Emperor’s Return”. Si haces click sobre el dibujo de la izquierda podrás ver el anuncio que pusieron en varias publicaciones parar encontrar batería.

En fin, antes de terminar, me gustaría aclarar que originalmente, la edición de “Morbid Tales” que Noise Rcs. puso en circulación fue un MiniLP con siete canciones, pero posteriormente, para la edición norteamericana, la compañía de Brian Slagel,  Metal Blade, añadió dos canciones procedentes de un recopilatorio de la compañía Noise Rcs.  titulado “Metal Attack Volume 1,” , que a su vez se repiten en el MiniLP “Emperor’s Return”. Por si este lio no fuese lo bastante espeso, cuando el cd se puso al alcance de casi tod el mundo, la compañía editó los dos minilp (“Morbid Tales” y “Emperor’s return”) juntos , pero bajo el nombre de “Morbid tales” dando lugar a mayor confusión.

Sobre lo que no hay duda es  que ‘Morbid Tales’  forma parte del lado más violento y corrupto del thrash de mediados de los años ochenta, no tanto en la música, la cual está excesivamente cuidada al lado de la de otras bandas, como del concepto de grupo, donde alcanzaron cotas que no todos han sido capaces de superar, incluso a día de hoy.

Miguel. Asturias

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DOSSIER CELTIC FROST.

No ha sido nada fácil hacer este dosier. De hacho, de haberme limitado a la promoción que tuv el disco en prensa durante 1985, no hubiese habido casi nada que rascar, así que he decidido soltar cuerda y aumentar el margen hasta el 86, porque la mayoría de las entrevistas también abarcan ese período, ya que ni Dios los conocía, tanto por lo disperso de sus trabajos como por lo inexistente de sus actuaciones. Dicho esto, ya sabes. Para conseguir el dosier haz un comentario al respecto del disco en particular o el grupo en general con todo lo que lo rodea y recibiras el enlace de descarga a vuelta de correo.

-Presentación grupo en METAL FORCES nº7, publicado durante 1984. Una página en inglés.

-Entrevista en LIVE WIRE nº 007, 1986. Tres páginas en alemán.

-Entrevista en ROCK POWER nº3 publicado en Marzo de 1986. Tres páginas en holandés.

-Poster en ROCK POWER nº 2 publicado en Febrero de 1986. Revista holandesa.

-Publicidad en varios medios: Gray Matter nº1, 1987.   Hit Parader, 1985

-Bio Presentación en fanzine BLOWING THRASH n º 2 publicado en 1986. Una página en español.

– Presentación del grupo en fanzine BRAIN DAMAGE nº1 publicado en 1985. Una página en inglés.

-Reseña de álbum publicada en HIT PARADER durante 1985. Una página en inglés.

-Reseña de álbum publicada en METAL FORCES nº8 durante 1985. Una página en inglés.

-Entrevista publicada en METAL FORCES nº 14 durante 1986. Cuatro páginas en inglés.

– Entrevista en el fanzine DEATHCORE nº02 publicado en Canadá en 1986. Una página en inglés.

-Entrevista en BRAIN DAMAGE nº 02 publicado en 1986. Cuatro páginas en inglés