CRONOLOGIA

BANZAI: “Duro y potente”

1. Luces      2. Crimen Sin Castigo      3. Grita     4. No Quiero Esperar     5. Mr. Hyde      6. Duro Y Potente      7. No Pierdas El Tren      8. Noche Negra     9. Traición      10. Se Termino

 
Voz :  J.A.Manzano
Guitarra:  Salvador Dominguez
Batería: David Biosca
Bajo: Tibu
Teclados: Danny Peyronell
Producción: Vicente Mariscal Romero
Ingenieros de sonido: Dennis Herman y Brad Davis

Duro y potente” fue el segundo y último capítulo de un libro tan corto como interesante. BANZAI se habían formado en 1982, después de que Salvador Domínguez abandonara la banda de Miguel Rios, justo antes de empezar  la mastodóntica gira de “Rock & Rios”.  Tras un excelente debut (del que hablaremos en otro momento) la banda presentaba “Duro y Potente” con una formación totalmente reestructurada. Tanto fue así que de los componentes presentes en el primer álbum (aparte, claro está, de Salvador),   solo sobrevivió Tibu, bajista que había madurado musicalmente en CRATER y en la banda de acompañamiento de RAMONCIN antes de unir fuerzas a Mr. Domínguez.

Valentín del MoralEl Chino” (cantante en el primer álbum) fue sustituido por J.A.Manzano, quien  procedía de la banda catalana TIGRES y que poseía una técnica vocal y una imagen mucho más adecuada a los nuevos tiempos.  La separación entre el cantante y la banda fue un tanto polémica en su día,  debido a las declaraciones que por ambas partes se hicieron en la prensa musical de aquel entonces. Finalmente el paso del tiempo aclaró las cosas, y todo se debió (según diferentes entrevistas) a una serie de fallos en directo del cantante, quien al parecer no se tomaba las cosas tan en serio como otros miembros esperaban. De hecho en los primeros días de 1983 tras una actuación para Radio 3, Larry, Tibu y Snoopy ya dieron un ultimátum a Salvador advirtiendo que si el cantante seguía ellos abandonaban. La decisión final llegó poco tiempo después.

Salvador Domínguez y Tibu  acudieron al show que MOTORHEAD celebró en el Pabellón del Real Madrid en el mes de Mayo de 1983 presentando “Another Perfect Day”. Todo esto no hubiese tenido nada de

Representantes del a Second Wave of Spanish Heavy Metal

 particular, de no haber sido  por la banda que abría el concierto: los catalanes TIGRES DE METAL. Apenas su cantante puso un pie en el escenario, Ambos músicos, Salva y Tibu, vieron en él  la solución a sus problemas con el Chino. Joan Singla, por entonces redactor en POPULAR1, medió para poner en contacto ambas partes y tras algunas conversaciones se alcanzó un acuerdo: José Antonio Manzano iba a unirse al grupo, pero con dos condiciones: la primera era que él escribiría las letras de las canciones y  la segunda que David Biosca , batería de TIGRES también entraba en BANZAI.

El primer punto no ofrecía mayor problema. Las letras del primer disco, escritas por el poeta gallego Xaime Nogerol, ponían a BANZAI en un plano cercano  al de  ASFALTOLEÑO, bandas todas ellas magníficas, pero cuya línea ya no casaba en 1983 y menos para un grupo de heavy metal como era BANZAI. Por entendernos, es como si ASFALTO hubiese cantado sobre los watios, sangre y sudor en sus conciertos. Por lo tanto, Manzano se encargaría de escribir los textos que acompañasen a los riffs de Salvador. La segunda condición, casi fue un favor de Manzano hacia la banda, ya que Larry había entrado a BANZAI de una forma temporal, sin contrato y sin compromiso. Él formaba parte de GUADALQUIVIR y el éxito que BANZAI consiguió  con su primer disco, se convirtió en un problema para él, debido a los problemas que tenía a la hora de compaginar las fechas de ambos grupos.

A pesar de lo traumático que era poner en la calle a un componente del grupo, las expectativas que se abrían para BANZAI podían más en la balanza. Salvador lo contaba en la HEAVY ROCK:

“Quiero que este sea al fin mi gran grupo. E estado muchos años esperando tener una banda como esta y ahora, con José Antonio de cantante, podemos aspirar al mercado internacional, ya que éñ habla y canta perfectamente en inglés lo que da pie a tocar fuera de España. Ya tenemos proyectado tocar el año que viene en Reading y al siguiente en Donnigton. Es una labor de la que se encarga nuestro manager Paco Salazar.”

Cartell del mítico MAZARROCK en su cuarta edición

Las expectativas se vieron abaladas por el éxito que consiguieron durante la gira de verano del 83, en la que se llevaron todos los elogios de las crónicas de festivales como el mítico MAZAROCK o SELVA ROCK, en Baleares. La profesionalidad de Manzano y Biosca suplía con creces cualquier problema que se hubiese derivado del poco tiempo que había pasado desde su llegada al grupo.

Al final del tour, en otoño, Snoopy se ve forzado a abandonar su puesto como teclista en BANZAI para irse a tocar con una orquesta, agobiado al parecer por la falta de ingresos . Todo esto quedó escrito en una crónica (por llamarlo de alguna forma) de El Pirata que aparece en el Dossier-Banzai, y que hay que leer para creer. En fin, sigamos.

Llega el momento de cumplir contrato y grabar el segundo álbum, pero Hispavox, la compañía con la que BANZAI trabajaba, carecía de  los medios que el nuevo formato del grupo necesitaba para cumplir sus fines. Afortunadamente, todo se pudo solucionar prácticamente en la misma oficina.  Hispavox era una compañía ligada a Atlantic Records, que a su vez era parte del holding internacional Warner. En aquellos tiempos toda gran compañía (EMI, CBS, etc) tenía una escudería de bandas heavy, y los planes de Warner eran crear una sección que bajo el nombre “Matador” lanzase una campaña a la que se llamó ‘El poder del  Heavy’ y que consistía en seis discos lanzados simultáneamente al mercado, entre los que estaban el ‘Shout at the Devil’ de MOTLEY CRÜE , “1984” de VAN HALEN o ‘Flick of he Switch’ de AC/DC. Creo que esto da una idea de por donde nos estamos moviendo.

Arransando en los polls.

Así las cosas, el trabajo burocrático fue suficiente para que BANZAI pasasen a formar parte de este entramado. No se trata de restar méritos a quienes lo hicieron posible, simplemente quiero decir, que fue mucho más fácil hacerlo de esta forma que si la banda de Salvador hubiese sido parte de EMI o VIRGIN, por ejemplo. Bien,  en esta tesitura, Salvador y Manzano se centran en escribir y ensayar los nuevos temas  a caballo entre Barcelona y Madrid. Las actuaciones en directo se producen de manera muy esporádica, todo el tiempo se emplea en pulir las nuevas canciones, pero con todo se tienta la posibilidad e incluir a un segundo guitarrista. No olvidemos que ahora Salvador no contaba con el apoyo de Snoopy y sus teclados, lo que dejaba un cierto vacío en algunas partes de ciertos temas.

Finalmente  no fue un guitarrista el encarga do solventar ese problema, si no un nuevo teclista, a quien Mariskal Romero, introdujo en la banda. El nombre del músico era Danny Peyronell, un argentino que había formado parte de  HEAVY METAL KIDS y UFO en los 70 y cuyo currículo le hacía muy atractivo a la hora de formar parte en el tándem BANZAI.

Finalmente, en Febrero de 1984 la banda se encierra en los míticos Estudios Mediterráneo de Ibiza a registrar el álbum bajo la batuta de Brad Davis como productor y Mariskal Romero como director artístico – hombre para todo y de allí sale “Duro y Potente”.

Portada de la Heavy Rock

Este trabajo fue sencillamente magistral. Un disco de heavy metal muy adecuado a la época, aunque no ha perdido empaque ni brillo a día de hoy, con una serie de canciones claramente orientadas al trabajo en directo, y que supongo que debió dejar más que preocupados a los hermanos de Castro.   No estábamos acostumbrados en la España de 1984 a discos con canciones como “Luces” , “Grita” o “Duro y Potente” con estribillos de asimilación inmediata,  pero en los que en absoluto debes pensar como ‘comerciales’. Era puro heavy rock que podía hablar de tú a tú a grupos como KEEL, DOKKEN o LOUDNESS, nada ni remotamente parecido al hard rock de radio-fórmula.  También hay en el álbum otras canciones más aceleradas y agresivas, más en la línea standar del heavy metal como podrían ser “Crimen sin castigo”, “No quiero esperar” o “No pierdas el tren”, herederas en parte del primer álbum pero con el sello de Manzano ne las letras. “Mr. Hyde” o la balada “Se terminó”  completaría un disco redondo, muy elaboradoy con canciones muy bien escritas, algo sumamente importante. El aspecto lírico es bastante convencional: vida en la carretera, situaciones personales, sentimientos encontrados…  lo que pensándolo bien, no deja de ser una apuesta arriesgada en un país donde lo que verdaderamente vendía eran las letras contestatarias de BARON ROJO o BARRICADA. Quiero decir con esto, que  escribir letras en español como las que en realidad hacían los grupos de habla inglesa, y encima hacerlo bien, tiene su mérito.

Si tuviese que destacar a alguien del disco y con todo el respeto para los demás, sería a Salvador Domínguez, quien roza la perfección. Manzano canta muy bien, tiene un buen timbre de voz pero da la impresión de que la banda tendría que haber grabado en otra octava. Si escuchas atentamente  “No quiero esperar” o “Mr. Hyde” apreciarás que cuando va forzado, da mucho más de sí. Tibu y Biosca respaldan el trabajo de Salvador de manera más que aceptable, de hecho el trabajo del bajista destaca sobre lo que era habitual en los discos de aquel entonces en los que el bajista a veces era meramente testimonial. Caso aparte es el del teclista, cuyo trabajo, aparte de un par de intros es inapreciable. En fin, no nos sorprendió leer posteriormente que apenas había  participado en la grabación.

Hoja publicitaria de la campaña de Atlatic “El poder del Heavy”

En general “Duro y potente” es un trabajo muy bien cuidado, aunque como todo mejorable ( la producción tiene momentos con un punto amateur) y tuvo una promoción muy notable en los medios de la época, lo que derivó en una buena acogida por parte del público que pudo ver a BANZAI en  los principales festivales de la época como MAZARRON o la fiesta del PCE, y también como parte de la gira ‘El poder del Heavy’ junto a ANGELES DEL INFIERNO y la argentina CELESTE CARBALLO, quienes eran también parte de la compañía WEA. Uno de esos shows, el del 2 de junio  de 1984, fue editado  como bootleg y AQUÍ puedes leer su correspondiente reseña.

Con el fin del verano de 1984, llegó también el fin de las galas, que además se vió  acentuado por un  notable descenso en la contratación de bandas de rock duro, las cuales habían subido en exceso su caché a decir de los promotores, quienes prefirieron en muchos casos apostar por los grupos pop tan en alza en aquellos momentos. El resultado  fue la aparición de una banda paralela de al mano de Peysonell y Salvador que se llamó TARZEN y que finalmente terminó provocando que BANZAI desapareciese. El último show del grupo tuvo lugar en Enero de 1985 al margen de una reunión dos años después que sirvió como promoción al lanzamiento de “Alive ‘n’ Screamin”, que no era otra cosa que “Duro y Potente” con dos canciones en inglés.

DOSSIER BANZAI:

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre BANZAI o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con la banda .
2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:
Treinta y ocho páginas, 39.7 Mg, alojado en Megaupload

– Reseña “Duro y potente”, una página. HEAVY ROCK nº13 Sept 1984
-“Mis discos totales” por Jose Antonio Manzano. Dos páginas. HEAVY ROCK Nº6 Enero 1984
-“Mis discos totales” por Salvador Domínguez. Dos páginas. HEAVY ROCK Nº3 Septiembre 1983
– Reseña actuación en MAZARROCK, dos páginas.HEAVY ROCK nº6 Enero 1984
– Reseña actuación en SELVAROCK, una página.HEAVY ROCK nº6 Enero 1984
– Reseña actuación en SELVAROCK, una página.POPULAR 1 nº 124 Octubre 1983
– Reseña actuación en gira “El poder del Heavy”. Dos páginas. HEAVY ROCK nº13 Sept 1984
– Reseña  concierto de la gira “El poder del Heavy” dos paginas. HEAVY ROCK nº
– Entrevista grabación “Duro y Potente”. Cinco páginas. HEAVY ROCK nº11 Julio 1984
– Entrevista nueva formación. Tres Páginas. POPULAR1 nº125 Noviembre 1983
– Entrevista Angel Ortiz (diseñador portada) Dos Páginas. HEAVY ROCK nº desconocido.
– Reportaje fusión TIGRES-BANZAI, Dos páginas. POPULAR 1 nº 124 Octubre 1983
– Especial Popular1, Nueve páginas. POPULAR1-ESPECIAL-ESPA59
– Crónica BANZAI. Una página HEAVY ROCK nº 8, Marzo 1984
– Entrevista a J.A.Manzano (Sólo la parte BANZAI). Tres páginas. POPULAR1 437 Marzo 2010

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