CRONOLOGIA

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METALLICA: “Ride the lightning”

1. Fight Fire with Fire 2. Ride the Lightning 3. For Whom the Bell Tolls 4. Fade to Black 5. Trapped Under Ice 6. Escape 7. Creeping Death 8. The Call of Ktulu

James Hetfield – voz, guitarra rítmica. Kirk Hammett – guitarra solista. Cliff Burton – bajo. Lars Ulrich – batería. Fleming Rassmunsen – Productor asistente. Metallica – Producción Megaforce/M.F.N. – Edición

ESTE POST SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGIR ESTÁ ABAJO DEL TODO.

‘Ride the lightning’ supuso un enorme salto cualitativo con respecto a “Kill ‘em all”, su antecesor. La madurez tanto instrumental como compositiva, unida a unos matices y arreglos muy cuidados, como eran las intros o determinados paisajes en las canciones, hizo que el grupo por fin empezase a estar donde realmente merecía. Ya no eran la banda de debutantes enloquecidos por hacer thrash metal ‘faster and louder’, si no que se empiezan a cuidar los planos de melodías y también las voces. Naturalmente, en el minuto siguiente se generó el rechazo por parte de los fans más talibanes que veían como ‘su’ grupo se estaba convirtiendo en el de mucha gente. Ahora bien, este hecho, tan inevitable como infantil quedó ensombrecido por las 85.000 copias despachadas por un modestísimo sello independiente como era Megaforce, en un abrir y cerrar de ojos.

Unas cifras de ese calibre atrajeron la atención de Q-Prime Managent, la oficina que llevaba los asuntos de gente como DEF LEPARD o QUEENSRYCHE….. Pero ¿No estamos yendo demasiado rápido?

Da la impresión de que estos cuatro californianos llegaron con el santo de cara y todo el trabajo hecho y no fue, ni mucho menos así. Grabar, editar y distribuir ‘Kill ‘em all’ había costado un esfuerzo de titanes, y había puesto en riesgo la hacienda de varias personas, pero a cambio habían conseguido hacerse un hueco en los medios especializados. La “Metal Militia” crecida al abrigo de de cintas intercambiadas, demos y piratas, tenían por fin en sus manos un vinilo de aquella banda que parecía destinada a abrir un flanco en la escena, un tanto amortajada por el glamur angelino que poco a poco se adueñaba del panorama.

Así las cosas, METALLICA consiguieron captar la atención de Martin Hooker, dueño de una nueva distribuidora que surgía en Inglaterra bajo el nombre de Music for Nations. Hooker consiguió la licencia de edición en Europa de “Kill ‘em all” haciendo que la popularidad de la banda se multiplicase por cien.

Los fans de bandas como TANK, VENOM, EXCITER o MOTORHEAD tenían ante sí lo que llevaban años esperando. Al margen de darles a conocer en nuestro continente, Hooker también fue indispensable a la hora de afrontar el segundo álbum de la banda, ya que John Zazula, dueño de Megaforce, no se había recuperado aun de la inversión hecha para ‘Kill ‘em all” y por lo tanto no disponía del dinero que la banda necesitaba. El acuerdo fue que Hooker se ocuparía de la parte económica, empezando por traer al grupo a Europa, donde harían una gira como previo paso a la grabación del álbum. Era la primera vez que el cuarteto visitaba Europa y lo hacían como supporters nada menos que de VENOM, una de sus bandas favoritas. Supongo que con la edad que tenían no podían imaginar nada mejor.

‘Tallica en Chicago, poco antes de volar a Europa a grabar ‘Ride the lightning’

Jeff Dunn (a.k.a. Mantas}: “Nos divertimos mucho. Uno de nuestros pipas llenó los timbales de Lars de polvos de talco, imagina lo que ocurría cada vez que tocaba…también les lanzábamos fruta constantemente… era un cachondeo y ellos no nos hacían nada. Yo creo que estaban asustados de verdad”.

En fin, la gira, que iba bajo el nombre de “7 dates of hell” fue un completo éxito y les llevó por media Europa contando con un maxisingle como apoyo con material de ‘Kill ‘em all”. Finalmente, el trece de Febrero, día siguiente al término de la gira ,se despidieron de VENOM para irse a los Sweet Silence Studios en Copenhague para, bajo la dirección de Fleming Rassmussen, grabar el nuevo disco. Este hombre (Fleming) había trabajado con gente tan dispar como MERCYFUL FATE o RAINBOW, de manera que podía aportar un punto de vista bastante rico a su repertorio y quizá lo hizo, aunque ellos nunca lo admitiesen. Sí es cierto que no permitieron a Rassmussen cruzar la línea como Paul Curcio hiciera en “Kill ‘em all” y de hecho en el álbum, METALLICA firma como producción, dejando a Fleming el papel de ‘asistente’.

Portada en la prensa underground 1

La situación económica les obligó a alojarse en los trasteros en el estudio, donde durmieron, comieron, fumaron y bebieron durante el tiempo que duró la grabación. Una primera sesión tuvo lugar durante Febrero y Marzo de 1984 y otra en el mes de Junio trabajando todo el tiempo entre las siete de la tarde y las cinco de la mañana. En el lapso de tiempo entre ambas sesiones, Martin Hooker organizó un tour por Inglaterra durante el cual, parte de las fechas las hicieron abriendo para THE RODS y EXCITER y otras las hicieron solos. De las primeras, hubo que cancelar la inmensa mayoría por la escasa venta de entradas, pero la parte que hicieron solos, funcionó muy bien, incluso llenando el Marquee a reventar en dos noches. En ellas estuvo presente un viejo amigo de Lars Ulrich, el guitarrista de DIAMOND HEAD, Brian Tatler, quien había acogido a Lars en su casa algún tiempo atrás, cuando este, fan a muerte de ‘HEAD viajo desde Estados Unidos a seguir una de las giras del grupo británico. Tatler asistía boquiabierto y ojiplático a su bautizo METALLICO. Tatler:

“La música me pareció acelerada e implacable. No podía asimilarlo, me tomó un tiempo para entrar en ella. Me paré, miré y pensé: ¿Cómo diablos tocan esas cosas? y si uno de ellos se va, ¿cómo van a reemplazarlo? … yo estaba impresionado con la maestría musical, pero la composición me pareció como un puto muro volando hacia mí a 100 millas por hora!”.

Tras esta experiencia inglesa volvieron a terminar el trabajo de estudio en Dinamarca y cerraron su estancia en Europa con su participación en el mítico HEAVY SOUND FESTIVAL de Poperinge, en Belgica donde tocaron entre otros, BARON ROJO.

En memoria, tanto de Cliff como de METALLICA

Finalmente, aquel medio año fuera de casa dio sus frutos y el 27 de Junio de 1984 “Ride the lightning” veía la luz a través de Music for Nations, Megaforce y Roadrunner en Inglaterra, Estados Unidos y Holanda respectivamente.

Los resultados obtenidos fueron realmente brillantes. Continuaban totalmente metidos en el espectro del thrash metal que ellos mismos ayudaron a crear, pero al mismo tiempo conseguían utilizar elementos tanto clásicos como innovadores que les distanciaba con mucho de la mayoría de las bandas con las que compartían época y estilo, e incluso con las que ellos reconocían como su influencia.

Portada de la rensa underground 2

Todo esto no es fruto de otra cosa que el talento y el trabajo, y ambos están bien presentes a lo largo de todo el álbum, desde la canción que lo abre, ‘Fight fire with fire’ cuya intro y el contraste que consigue con la avalancha que viene detrás debería ser citado en los anales del heavy metal de mayor calibre. Ese fue uno de los temas que conservó en cierta medida la esencia e lo que habían ofrecido en su debut, pero corregido y aumentado. ‘For whom the bells talls’ es sin embargo, un claro ejemplo de cómo construir una canción y convertirla en un clásico a la altura de muchas bandas de la época que estaban absolutamente consagradas. Quienes querían que METALLICA se limitase a tocar cuanto más rápido mejor, segurmente vieronen esta línea de canciones un peligroso acercamiento al heavy metal e corte clásico. Más aún en joyas como la melancólica ‘Fade to black’ (atención a su letra) o una radiable ‘Escape‘ daban una idea de cómo iban a ser las cosas a partir de entonces aunque de un modo muy sutil, como si ellos ya tuvieran claro que les aguardaba la gloria y de que un camino como ese había que recorrerlo sin prisas, madurando poco a poco.

Canciones como ‘Creeping death‘ o ‘Trapped under ice’ (originalmente titulada ‘When Hell freezed over’) entre otras , eran piezas espléndidas aunque , como opinión personal, diré que parecen temas menores dentro del conjunto. También hay una instrumental (‘The Call Of Ktulu‘) que es una antesala de la monolítica ‘Orion‘ de su siguiente trabajo y que de alguna forma ayuda a confirmar a ‘Ride the lightning’ como un disco de una riqueza infinitamente superior a la de su antecesor y que abrió las puertas de algo que, para desgracia del público en general, terminó por escapárseles de las manos… en fin, que sea entonces por los viejos tiempos.

DOSSIER DE PRENSA “RIDE THE LIGHTNING”

Este dossier está hecho a base de recortes de prensa publicada entre 1984 y 1985 en su mayoría, relacionado con METALLICA, el álbum “Ride the lightning”, conciertos de la época etc.
Consta de 48 páginas, está alojado en Megaupload y pesa 32 Mb

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre METALLICA o cualquier cosa-persona-cancIón-experiencia que tenga que ver con ellos. Si viviste la aparición del thrash en primera persona tambien estaría bien que aportaras tu punto de vista… no se… échale imaginación.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

– Entrevista en ROCK HARD, Septiembre de 1984, dos páginas en alemán.
– Playlist de la banda como invitados en la revista ROCK POWER de Septiembre de 1984, 1 página en inglés.
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en la revista HEAVY ROCK nº 17 en Febrero de 1984. Dos páginas en español.
– Artículo-entrevista en KERRANG nº 79, de Junio de 1984, dos páginas en inglés
– Reseña álbum en el fanzine BRAIN DAMAGE, 1 página en inglés
– Entrevista y reseña show de Paris abriendo para VENOM en ENFER MAGAZIN nº11 Marzo de 1984, 8 páginas en francés.
– Artículo aparecido en POPULAR1 nº136 publicado en Octubre de 1984. Dos páginas en español.
– Nota presentando al grupo aparecida en POPULAR1 132. Publicado en Junio de 1984. 1 Página, en español
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en la revista HEAVY ROCK nº 22 en Junio de 1984. Dos páginas en español.
– Reseña del álbum aparecida en POPULAR1 nº136, publicado en Octubre de 1984. 1 Página en español.
– Reseña de concierto en L’Amour de Nueva York aparecida en KICK ASS MONTHLY en MArzo de 1985. 1 página en ingles
– Artículo sobre la banda publicado en POPULAR1 nº 139 , en enero de 1985. Una página en español
– Reseña del álbum aparecida en el fanzine METAL MADNESS nº2, en 1984. 1 Página en Inglés
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en el fanzine METAL MADNESS nº4, en 1985. 2 Página en Inglés
– Test musical aparecido en ENFER MAGAZINE nº21, en Febrero de 1985. Dos páginas en Francés
– Resultados “Mejores de 1984” publicados por ENfer MAgazine nº 24 en Junio de 1985. Tres páginas en francés
– Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº20, en enero de 1985. Dos páginas en francés
– Reseña e concierto en el MArquee. Publicada en Aardshock en Julio de 1984. 1 página en… ¿Holandés?
– Reseña de concierto en el 2º Breaking Sound Festival de Bélgica, publicada en ENFER MAGAZINE nº11, en Junio de 1984. 5 Páginas en Francés.
– Reseña de concierto en el 2º Breaking Sound Festival de Bélgica, publicada en POPULAR1 Especial Festivales ESPA64, 1 página en Español.
– Reseña de álbum en ENFER MAGAZINE Nº17, publicado en Octubre de 1984. 1 página en francés
– Entrevista con portada publicada en ENFER MAGAZINE nº 26 en Julio de 1985. 5 páginas en francés.

CRONOLOGIA

.::OBUS: “El que más”::.

A -Viviré -Deprisa,deprisa  -Vamos Muy Bien  -Autopista  -F. M.

B -El Que Más -La Raya  -Alguien -Da Igual -Juego Sucio

Juan Luis Serrano: Bajo   Fortu: Voz   Francisco Laguna: Guitarra     Fernando Sánchez: Batería.  Dennis Herman, Mark Dodson: Ingenieros

Produce Serdisco y Luis Soler con la banda

Grabado y mezclado en Estudios Mediterráneo, Ibiza en Enero de 1984.

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

En los ochenta había una serie de expresiones que utilizábamos muy a menudo, a veces sin saber tan siquiera lo que significaban, de manera que tal o cual banda podía ser “un grupo auténtico”, “un grupo cañero” o “un grupo de directo”. Y ¿qué demonios significaba esto último? ¿que no hacían playback? ¿que eran buenos en directo? ¿Qué eran malos en disco?… pues siempre he sospechado que en realidad, los “grupos de directo” eran aquellos en cuyos discos había dos o tres canciones gloriosas, al lado de un relleno que no siempre daba la talla. Este es, en mi humilde opinión, el caso de OBUS…. con la excepción del disco que hoy nos ocupa.

Si estos dos señores dicen que el disco es bueno, no cabe discusión.

El que más” fue un trabajo verdaderamente inspirado y brillante, que superó de largo lo que hasta entonces habíamos escuchado de ellos. No es cuestión de gastar mucho tiempo en recapitulaciones, pero por dar una explicación a la introducción de este artículo, debo decir que tanto “Prepárate” (1981), como “Poderoso como el trueno” (1982) fueron discos en la línea de la que hablaba. “Yo solo lo hago en mi moto” o “Va a estallar el obús” en el primer caso y “Dinero, dinero” en el segundo, eran singles que justificaban el álbum entero. Canciones grabadas en la memoria de todo rockero criado en este país durante aquellos años, y cantadas una y mil veces en noches de juerga y momentos varios. Realmente estaban muy bien escritas, tenían un estribillo fácil, una melodía pegadiza y un momento-pausa para corear puño en alto, en resumen: eran hit-singles de alto nivel. El problema era el resto del disco, que en ambos casos, no siempre cumplía las expectativas: “Prohibido hacer rock”, “Préstame amigo tu cabeza” o “La escalera” no van a pasar a la historia del heavy metal como lo mejor que se ha grabado.

Mark Dodson con cara de ‘déjame en paz’

Como decía, la sorpresa llegó en 1984, cuando nos encontramos de frente con “El que más”. Este disco tenía, como en los anteriores casos, algunas canciones para ponerse de rodillas. Eran singles para corear hasta quedar afónico, pero que además estaban muy trabajados, no era el típico chicle de usar y tirar. En aquellos surcos de color negro, había temazos  como “Autopista”, “El que más” o la mítica “Vamos muy bien”, que todos hemos cantado y que todos recordamos, pero es que además, al contrario de lo que ocurría con los otros dos discos, el resto de este, dejaba un  buen poso: “Viviré”, “Juego sucio” o la magnífica instrumental “F.M.”, están muy por encima de “Labios Asesinos” o “Petrodólares” (aunque naturalmente, esto es una simple opinión).

El sonido también era infinitamente superior a lo que hasta entonces habían publicado. Recordemos que los dos primeros discos salieron de los estudios madrileños Escorpio, propiedad de Luis Cobos, donde grabaron varios grupos de la factoría Chapa (qué gran nombre), pero cuyos principales clientes respondían a nombres como AZUL Y NEGRO, MECANO, TIJERITAS, ORQUESTA MONDRAGÓN, OLE OLE o ALMODOVAR Y MACNAMARA, que eran grupos cuya música, dicho sea con el debido respeto,  no necesitaba una excesiva presión ni demasiada intensidad.

Edición belga de “El que más”

Publicidad en la revista argentina “Metal”

OBUS sí, y por eso, cuando en enero del 84 se encerraron en los estudios Mediterráneo, lo que salió de allí fue un producto en condiciones. Conviene recordar que los Mediterráneo eran los Ibiza Sound Studios, con otros propietarios, entre los que estaba Dave Holland, (batería de JUDAS PRIEST en aquellos años), quienes ya habían grabado allí “Point of Entry” y “Screaming for Vengeance”. También seguramente influyó el cambio de personal tras la mesa de grabación. En los dos primeros discos Tino Casal y Luis Soler  fueron los productores, firmando como ingeniero de sonido Tino Azores. Supongo que Tino Casal no necesita presentación, y de los otros dos, pues decir que seguramente eran excelentes profesionales, pero quizá el campo del heavy metal no era el que mejor rendimiento podía obtener de sus cualidades. Sin embargo, Mark Dodson que fue el ingeniero de “El que más”, ya había puesto su nombre en discos como “Sin after sin”, “Exciter” o “Bad Reputation” de JOAN JETT y seguiría durante mucho tiempo después trabajando con ACCEPT, ANTHRAX, METAL CHURCH, SUICIDAL TENDENCIES y un largo etcétera. Esto tiene que notarse a la fuerza. En cuanto a la producción, pues viene firmada por Serdisco y dirigida por OBUS y Luis Soler, lo cual no dice mucho. Supongo que era gente “de la casa”, o lo que es lo mismo, el mítico Mariskal… a saber. Las galas fueron una constante durante todo el año, e incluso hubo una pequeña salida al extranjero. Llegado el mes de Diciembre OBUS hicieron dos actuaciones en Caracas, además de la correspondiente actuación en un plató televisivo. Se había anunciado también la aparición del grupo en Argentina, pero parece ser que todo quedó en una intención incluso a pesar de haber sido anunciado en la prensa nacional especializada. No ocurrió lo mismo con la edición discográfica, que sí alcanzó varios países de la mano de Discosa, Discos DG y Mausoleum que publicaron el álbum en Venezuela, Argentina y Bélgica respectivamente.

En fin, que con ese historial, un corte de acetato en Londres y un puñado de buenas canciones, bien escritas y correctamente ejecutadas, “El que más” se convertía en la confirmación de OBUS como número 2, aun cuando la amenaza de BANZAI y ANGELES DEL INFIERNO pujando por ese puesto, era preocupante.

Hasta aquí los aplausos.

No sería honesto si no dijese que algunos momentos de este disco me producen verdadero ASCO. Lo siento, pero así son las cosas. Odio la corrección política imperante, y será difícil que encuentres en este blog  algo parecido a expresiones del tipo “los/as rockeros/as” o la ridícula arroba, pero una letra como la de la canción “Da igual” es con mucho lo más patético, grosero y chabacano que se ha escrito en este país en mucho tiempo. Realmente, si quedó alguna fan después de oír una letra como esa, es que algo no funciona. Luego está el tema título. De acuerdo que es un reflejo de algo que estaba a la orden del día: tironeros, robos en coches, etcétera pero yo creo que es un error ensalzar ese tipo de vida que arruinó y trajo problemas muy serios a tantísima gente. Y como remate, no se les ocurre otra gracia que hacer una alegoría de la cocaína con “La raya”. Ya lo de “Vamos muy bien” es como para pensárselo, porque de acuerdo: ninguno de nosotros ni yo mismo somos santos, pero todos estos asuntos son muy graciosos hasta que dejan de serlo, y el momento en que dejan de serlo es aquel en el que tenemos que asistir a algún entierro.

Banalizar un tema como el uso de drogas, es algo que siempre me ha dado dentera, no es de ahora. Y la actitud que llevó por bandera un grupo como este de lo más dañina para el heavy metal, y a los hechos me remito.

En resumidas cuentas, el grupo en general y este disco en particular representa lo mejor y lo peor del heavy metal español de la época: muy buen sonido, muy buenas canciones, incluso una de ellas (“Alguien”) firmada por Adrian Smith nada menos,  músicos más que correctos con un grandísimo cantante, quizá el mejor del género en España, pero todo ello echado por la borda por una actitud y una forma de ver la vida que personalmente me parece manifiestamente mejorable.

Miguel. Asturias

Dossier “El que más”.

Se trata de un dosier que recopila entrevistas, reseñas y noticias relacionadas con la grabación y promoción del disco “El que más”, aunque en esta ocasión el asunto se extiende un poco, y se incluyen  algunos recortes de otros trabajos anteriores.  La verdad es que dudo mucho que vaya a reseñar alguna vez “Poderoso como el trueno” o “Prepárate” y mucho menos sus discos posteriores a “El que más”, de manera que mejor aprovechar y enviarlo todo del tirón. Si eres fan de la banda, seguro que le sacarás provecho. Si eres habitual de Metal80, ya sabes lo que hay que hacer para conseguir el dichoso dosier. Si no sueles pasar por aqui, te lo explico: PARA CONSEGUIR EL DOSIER DE PRENSA, se trata de que compartas tu opinión sobre este disco en particular o el grupo en general, escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza. Recibirás el enlace de descarga por correo.

.::CONTENIDO::.

– Entrevista publicada en HEAVY ROCK nº 12 durante 1984. Cinco páginas en español-

– Reportaje Mis discos totales, Juan Luis. Publicado en Heavy Rock nº13 durante 1984. Dos páginas en español.

– Noticia Gira argentina. Publicada en HEAVY ROCK nº 16 durante 1984.Una página en español.

– Reportaje conciertos en directo. Publicado en HEAVY ROCK nº16 durante 1984. Dos páginas en español.

– Reportaje conciertos Venezuela. Publicado en HEAVY ROCK nº18 durante 1984. Cuatro páginas en español.

– Reseñ

 

a del álbum publicada en METAL FORCES #7 durante 1985, una página en inglés.

– Reseña del álbum publicada en POPULAR1 #130 durante 1984, una página en español.

– Entrevista publicada en POPULAR1 #128 durante 1984. Tres páginas en español.

– Reportaje publicado en ENFER magazine nº 11 en Marzo de 1984. Una página en francés.

– Reseña de sus dos primeros álbumes publicada en ROCK BRIGADE nº 15, durante 1984. Una página en portugués.

 

CRONOLOGIA

.::IRON MAIDEN: “Powerslave”::.

Aces High  – Two Minutes To Midnight  – Losfer Words (Big ‘Orra)  – Flash Of The Blade  – The Duellists  – Back In The Village  – Powerslave  – Rime Of The Ancient Mariner

Steve Harris: Bajo   Bruce Dickinson: Voz   Adrian Smith: Guitarra   Dave Murray: Guitarra   Nicko McBrian: Batería.  Produce Martin Birch

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Powerslave” salió a la venta el 3 de septiembre del 84, justo el día en que la banda actuaba en Madrid. La gira de presentación del disco era tan apretada, que había empezado un mes antes de la publicación del álbum… pero no nos precipitemos, y retrocedamos a la primera semana de Enero de aquel lejano 1984.

Una vez terminado el ‘World Piece Tour’ cerrando el mítico Dortmund Festival, la banda viajaba a Las Bahamas para registrar las canciones que darían forma al nuevo disco. Esto ocurrió en los primeros días del 84, así que teniendo en cuenta que la gira de ‘Piece of mind’ había terminado el 18 de Diciembre como hemos dicho, está bastante claro que ‘Powerslave’ fue escrito en la carretera, como suele decirse.

Bajo mi humilde punto de vista, esto se dejó notar en el sentido de que ‘Powerslave’ era un álbum muy polarizado. Por un lado, tenía cuatro canciones que se convirtieron en clásicas en la primera escucha. Sin embargo,  se completaba con otras cuatro, que aun siendo extraordinariamente brillantes, estaban bastante por debajo de las primeras.

Por empezar de alguna manera, lo haremos por estas últimas: “Losfer Words”, “Flash of the Blade”, “The Duellists” y “Back in the Village” venían todas seguidas, colocadas precisamente en ese orden. En esas condiciones, con una primera parte del disco formada por “2Minutes to midnight” y “Aces high” y un cierre con “Powerslave” y “Rime of the ancient Mariner”, pretender que todo está al mismo nivel, es un acto de fe casi bíblico.

De todas ellas, “Losfer Words” era quizá la que peor parte se llevaba. Al ser una canción instrumental, tenía que competir con hitos como “Transylvania” o “Gengis Kan” y no salía muy bien parada, “Flash of the Blade”, escrita en solitario por Bruce Dickinson, era una canción más que aceptable, pero jamás entró en el repertorio de ninguna gira. Al menos pudimos disfrutar de ella en la película ‘Phenomena’ de Dario Argento, estrenada en 1985. “The Duellist” la más cercana a la tradición MAIDEN, se alargaba en un corta-pega que en ocasiones perdía su sentido y por último, “Back in the Village” (secuela de “The Prisioner” en su parte lírica) era demasiado rápida para entrar un set como el de IRON MAIDEN, que no acostumbraba a tener canciones con ese tempo.

En resumen, por una u otra razón, la parte central del disco parecía estar fuera de lugar en un momento como aquel, en el que Harris y compañía se habían ido superando a sí mismos en cada entrega.

Otro asunto bien diferente era la otra mitad del disco. “Aces High”, abría el disco directo a la cara, y fue una canción incomprensiblemente apartada del repertorio tras este tour, pero que en cambio salió editada como segundo sencillo del disco. No tenía una estructura especialmente complicada pero abarcaba un rango de octavas considerable y además tenía un tempo muy dinámico, lo que debía convertirla en una canción difícil de tocar en directo y quizá por eso fue apartada. Decía que este había sido el segundo sencillo del disco. Antes habían publicado en el mismo formato “2 Minutes to midnight”, de hecho este single salió el 6 de Agosto, como adelanto al LP.

Esta canción, al contrario de ‘Aces High’, sí tuvo presencia en los sucesivos tours, de hecho y si no me equivoco, solo dejaron de tocarla en la gira de ‘Dance of Death” durante 2004. La guerra era su argumento lírico, cumpliendo una tradición establecida desde que Dickinson se había puesto al frente del grupo.

Y fue precisamente Dickinson, quien firmo en solitario el tercero de los cuatro ‘grandes temas’, ‘Powerslave’. Lo que empezó, según palabras del propio cantante como una secuela de ‘Revelations’, terminó convertida en una de las mejores canciones de toda la historia del grupo. ‘Powerslave’ hereda el sonido más épico de los RAINBOW de Ronnie Dio, la riqueza y la grandilocuencia del viejo hard rock de los setenta y se envuelve en la energía del heavy metal de mediados de los ochenta dando vida a uno de sus clásicos inmortales.

Por último, el disco tenía un broche de oro en una canción que en su momento estuvo en boca de todos: ¡un tema de casi un cuarto de hora!. Fue algo que nos sorprendió muchísimo y nos daba argumentos para demostrar a los fans de MODERN TALKING que nuestros ídolos estaban a años luz por encima de los suyos, y de hecho así era!!. Con un argumento basado en un poema del mismo nombre, “Rime of the ancient Mariner”resumía de alguna manera, muchos de los paisajes a los que nos tenía habituados la banda: partes rápidas, partes melódicas, desarrollos instrumentales de verdadero lujo y en fin, todo lo que cabía esperar de una banda como IRON MAIDEN.

Tampoco decepcionaron en lo que se refiere al producto en sí. De nuevo eligieron los Compass Studios en Nassau, (supongo que por el brillante resultado obtenido en ‘Piece of mind’) y una vez más fue Martin Birch quien unió todas las piezas de aquel puzle, que aun tuvo que pasar por los Electric Ladyland Studios para las mezclas y los Sterlig Sound Studios para la masterización. Tanto viaje de estudio en estudio terminó por dar sus frutos. Como de costumbre, el trabajo de Martin Birch está muy focalizado en las guitarras, que suenan poderosas y compactas, pero con una nitidez casi cristalina. La sección rítmica de Harris y Nicko sigue la línea de su anterior disco y dan al conjunto una intensidad que sirve de perfecto colchón para el trabajo de Bruce Dickinson, que demostraba aquí capacidad suficiente como para arrancar una carrera en solitario de haber querido hacerlo. Todos sabemos que aun faltaba algún tiempo para que eso ocurriese y que cuando se editó ‘Powerslave’ IRON MAIDEN era un ente sólido y firme como un bloque de hormigón. De hecho era la primera vez en la historia de la banda que editaba un disco con la misma formación que habían tenido en el anterior.

WORLD SLAVERY TOUR

La gira de presentación del disco superó las cotas hasta entonces alcanzadas por el grupo.

World piece tour” ( la gira del álbum ‘Piece of Mind’) había dejado exhausto a todo el mundo, pero se quedó pequeña en comparación. Para empezar duró nueve meses, frente a los doce de esta, y además mientras que aquella se limitó (por así decirlo) al Reino Unido, Europa y Norteamérica, al ‘World Slavery Tour’ (nombre que recibió esta) hubo que sumar fechas en el continente Australiano, Japón y Sudamérica. Una prueba más del salto que la banda había dado en aquel año.

Como hemos dicho, el “World Slavery Tour” empezó un mes antes el álbum fuese publicado, y lo hizo detrás del Telón de Acero. Para quienes seáis más jóvenes o tengáis poca memoria, recordemos que eso del Telón de Acero, eran una serie de países que estaban sujetos a la dictadura comunista y que en realidad no dejaban de ser marionetas de la Unión Soviética. Países como Polonia, Hungría o parte de Alemania, que hoy llevan una vida normal, estuvieron hasta finales de 1989 sometidos a una dictadura de terror y a una total ausencia de libertades, lo que convertía a aquellos conciertos en una bendición para los metalheads de la zona.

Aquella parte de la gira fue filmada y recogida en una especie de documental titulado “Behind the Iron Curtain” que en principio constaba de cuatro únicas canciones recogidas en apenas cuarenta minutos, pero que luego fue alargado con la inclusión de más temas de la gira. El caso es que en su mayor parte, estos fueron grabados en Hannover, de hecho, de los cuatro originales solo hay uno en Polonia y otro en Hungría pero bueno, lo mejor de la cinta son las conversaciones con los fans y entre ellos mismos, y sobre todo, y la impagable versión que la banda hace de ‘Smoke on the water’ en un banquete de boda que se celebraba en Polonia y al que ellos se apuntaron´.

Así las cosas, Polonia, Hungría y la desparecida Yugoslavia vieron los primeros shows de este inmenso tour que continuó por los países del sur como Italia, España o Portugal, para después centrarse en el reino Unido, donde hicieron 24 fechas en un mes, siendo las cuatro últimas para sendas noches seguidas en el mítico Hammersmith londinense.

Alemania y el corazón de Europa, acogieron al grupo durante el siguiente mes, antes de emprender viaje al otro lado del Atlántico, donde giraron durante otros cinco meses, desde Noviembre hasta Marzo de 1985. Canadá y sobre todo Estados Unidos se llevaron la mayor parte de las fechas, como es natural, si bien hubo un show muy significativo que ya hemos comentado en esta web y que puedes recordar  AQUÍ

ROCK IN RIO

Decía que era una parada significativa porque se trataba de su primera visita a Sudamérica, donde el tiempo ha demostrado que tienen una base de fans absolutamente leal y entregada, y porque con su presencia allí. IRON MAIDEN ponían el heavy metal a un nivel inimaginable tan solo un par de años atrás… de acuerdo, aquel festival acogió a muchas bandas importantísimas de rock duro, ahí estaban AC/DC, WHITESNAKE o SCORPIONS entre otras, pero ninguna de ellas jugaba en la liga del heavy metal sin aditivos.

Además de aquella, otras fechas de suma importancia en aquel tour fueron, como habrás adivinado ya, las de mediados de Marzo del 85, concretamente del 14 al 17, en Long Beach, California. Cuatro shows de los que se extrajeron las canciones que darían forma a su doble álbum en directo “Live after death” del que hablaremos en su momento…. Después de aquel tramo en Norteamérica, visitaron, Japón, Australia, y volvieron a Estados Unidos donde remataron aquel mastodóntico tour en 19 de Julio de 1985 en California.

… Y DESPUÉS DE ESO?

Si obviamos el álum en directo que salió de la gira de “Powerslave” puede decirse que este dico cerró toda una etapa en el grupo. Bien es cierto que al mismo tiempo, la escena eavy metal daba un giro muy acusado y la mayor parte de las grandes bandas plegaban velas y abandonaban su lado más duro: JUDAS PRIEST, SAXON, ACCEPT, WASP… todas ellas hacían concesiones a una comercialización de la que IRON MAIDEN no fueron ajenos.

De todas formas, este fue uno de los discos de heavy metal más vendidos de la historia y quizá de los que más ayudó a abrir el mercado a dicho género: Oro en Alemania y Reino Unido, platino en Estados Unidos y doble platino en Canadá, y diferentes posiciones en el Top5 de Reino Unido, Holanda, Noruega, Suecia, etcétera.

Si “Piece of mind” nos había tradido al IRON MAIDEN más oscuro y barroco, “Powerslave” anunció cambios desde su magistral portada: Eddie dominaba el mundo desde su trono bajo un cielo claro y rodeado de luz. No sé si esto fue un mensaje subliminal, pero sin duda resultó ser cierto.

.::DOSSIER::.

.::DOSSIER ‘POWERSLAVE”::.
Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza, relacionado con este álbum a poder ser.

-Reportaje publicado en CIRCUS Magazine durante Abril de 1985. Cuatro páginas en inglés.

-Artículo ‘Separación IRON MAIDEN’, publicado en POPULAR1, nº 135 en Septiembre de 1984. Dos páginas en español.

-Reseña clip “2 minutes to midnight” publicada en POPULAR1 137 en Octubre de 1984. Una página en español.

-Reportaje actuaciones en España publicado en HEAVY ROCK nº 15, en verano de 1984. Cuatro páginas en español.

-Anuncio gira Inglaterra publicado en contraportada KERRANG 67 durante Mayo de 1984. Una página en inglés.

-Reportaje entrevista y reseña show en España publicado en Especial Popular1 ESPA64. Trece páginas en español.

-Reseña show en Escocia publicado en Kerrang 78, durante Octubre de 1984. Dos páginas en inglés.

-Resultados Top5 de KERRANG 1984. Publicado en KERRANG nº085 en Enero del 85. Cuatro páginas en inglés.

-Reportaje Rock in Rio publicado en KERRANG nº 088 durante Febrero de 1985. Cuatro páginas en inglés.

-Tourbook gira Powerslave. Veintiséis páginas en inglés.

CRONOLOGIA

SCORPIONS : “Love at First Sting”

 

CARA A.1 Bad Boys Running Wild ,  2. Rock You Like a Hurricane, 3. I’m Leaving You, 4. Coming Home, 5. The Same Thrill.

CARA B. 1. Big City Nights, 2. As Soon as the Good Times Roll, 3. Crossfire, 4. Still Loving You

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Publicación         27 de marzo de 1984

Grabación           Dierks Studios, Colonia

Discográfica       Harvest Records y EMI

Productor   Dieter Dierks

Voz: Klaus Meine

Guitarra rítmica y coros:  Rudolf Schenker. (Guitarra solista en «Still Loving You» y «Big City Nights»)

Guitarra solista. Matthias Jabs

Bajista: Francis Buchholz (acreditado) Jimmy Bain (no acreditado)

Batería: Herman Rarebell (acreditado) Bobby Rondinrlli (no acreditado)

 

 

Pocos discos tenía más abandonados que el que voy a comentar ahora. El caso es que llevaba algunos días escuchando los viejos trabajos que esta banda grabó en los 70 y por alguna extraña razón me dio por recuperar este, más que nada por comprobar si había soportado el paso del tiempo tan bien como lo han hecho “In Trance” o “Virgen Killer”. En realidad no creo que haga falta buscar una excusa para oír discos de los SCORPIONS pero bueno, este en particular jamás fue de mis favoritos y de hecho, a ninguno de los que grabaron después le he prestado la menor atención. No es menos cierto que mentiría si dijese que en su momento no lo sobé (y bastante además), pero creo que eso es algo que casi seguro te ha ocurrido a ti también en el caso de que tengas (ejem) “cierta edad”.

Bien, por ponernos en situación, mi recuerdo de la banda en ese momento es que ya eran un grupo muy comercial, incluso tiempo antes, cuando en la radio (los 40, principalmente) emitían a menudo el single “Can`t live without you”. Claro, escuchar dicha canción cuando en las listas también estaba “Run to the Hills”, “I love it loud” e incluso “Fast as a a shark” ponía a Klaus Meine y compañía en la mencionada categoría “comercial”. Sin embargo con SCORPIONS ocurría algo curioso: tenían un halo de “dignidad” (por decirlo de alguna manera) para los heavys irredentos que residía en la sencilla razón de que eran feos, o mejor dicho, no eran guapos. Eso, aunque puede parecer una tontería, significaba que podrías gritar a los cuatro vientos que te gustaban SCORPIONS y que te gustaba este disco, sin temor a que tu reputación metalera se viese comprometida, cosa que no ocurría por ejemplo, si decías que te gustaban BON JOVI o RATT con sus respectivos debuts, o poco después bandas como EUROPE y POISON. Estoy seguro de que entiendes lo que quiero decir.

Supongo que este recuerdo de SCORPIONS como banda comercial, es fruto de la sobre-exposición del álbum en los medios, especialmente la radio, donde llegaron a saturar (y me atrevería a decir que aburrir) con los singles extraídos: “Rock you like a hurricane”, “Big city nights” y sobre todo “Still loving you”… fue algo así como un buffet libre, en el que entras con mucha hambre, pero terminas empachado.

En fin, una vez que me deshice de estos prejuicios y recuperé el disco,  una de las primeras  conclusiones a las que llegué fue que había que ver este álbum como un conjunto, cosa que (yo al menos) nunca había hecho. Creo que fue en ese momento cuando aprendía a apreciar el valor de las canciones que estaban en un segundo plano, y cuando entendí que eran las que realmente dotaban al álbum de fuerza y consistencia. Sé que las comparaciones son odiosas, pero ahí estaban discos como “For those about to rock” o “Lick it up” que tenían dos o tres temas espectaculares, acompañados de un relleno peligrosamente cercano a  la mediocridad. Esto no ocurría en “Love at first sting”, al menos en mi humilde opinión. En este disco, aquellas canciones “secundarias” eran las que realmente hacían del conjunto algo muy sólido. Así ”Comin’ Home”, “Crossfire”, ”As soon as the good times roll” o “Bad boys running wild” eran como el lazo que envuelve un regalo: la presentación contaba y mucho, pero sin el cordel que la ataba, hubiese terminado deshaciéndose.

Llegados a este punto, creo que seguir hablando de las canciones de este disco es del todo innecesario: si no las conoces ya (cosa que dudo mucho) puedes hacerlo en cualquier momento, por alguno de los infinitos canales que hay en la red. Además, en el dossier de prensa aparece reseñado el disco infinitamente mejor de lo que podía hacerlo yo.

Arriba y abajo Jimmy y Bobby con un amigo común

Arriba y abajo Jimmy y Bobby con un amigo común

Encuentro mucho más interesante hablar sobre la trastienda del disco en cuestión, y de las cosas que se nos ocultaron hasta hace no demasiado tiempo. Realmente supieron callar bocas, o quizás la inexistencia de internet hacía posible mantener secretos, pero desde luego en su momento no recuerdo haber oído o leído nada al respecto de que Hermann Rarebell y Francis Bucholz no tocan en el disco, si no que son ni más ni menos que Bobby Rondinelli (RAINBOW) y Jimmy Bain (DIO) quienes lo hacen. Creo que es un mérito haber mantenido el secreto durante tanto tiempo, porque aunque como decía, la inexistencia de internet, sin duda ayudó, siempre han existido rumores en este mundillo. ¿Es que no se sospechó siempre que “Unleashed in the east” o “Live and dangerous” no son en realidad discos en directo? ¿Acaso no había comentarios sobre si era o no Ace Frehley el guitarrista en “Creatures of the night”? pues al menos yo, sobre esto de los SCORPIONS, nunca había oído ni una palabra.

He extraido y traducido ( en la medida de mis posibilidades) una entrevista a Jimmy de la web “Rock  Eyed” en la que el añorado bajista aclara un poco las cosas, y digo un poco porque hay otros rumores añadidos según los cuales, Neil Murray (por entonces en WHITESNAKE) habría grabado las demos del disco, pero por mucho que he buscado, solo encontré algunos apuntes que no parecen muy fiables, así que me quedo con lo que Jimmy Bain comenta en la entrevista: “Creo que en el anterior, “Blackout” , ya tuvieron un músico de sesión. Por aquel entonces yo era amigo de Herman Rarebell, y fue él quien me preguntó si me apetecía intentarlo, así que fui y lo hice. Luego resultó que el propio Herman tampoco estaba funcionando. Bobby Rondinelly le sustituyó porque Herman no tocaba bien, digamos que no era muy bueno, nunca ensayaba ni nada, así que me preguntaron a quien debería acudir y trajimos a Bobby. Habíamos estado en los estudios de ABBA en Estocolmo y después de dos semanas no habíamos terminado ni una canción. Era raro porque habíamos ensayado en Alemania durante dos meses y todo parecía ir bien pero al llegar al estudio, Herman no daba una, así que trajimos a Bobby, y antes de que se le pasar a el jetlag, ya habíamos grabado medio álbum, lo cual estuvo bien!”

Según parece, la falta de interés por parte de la sección rítmica de la banda, obedecía a un interés (ese sí) por la juerga y la buena vida. Sin embargo, la compañía, que había invertido muchos millones en el álbum, no estaba dispuesta a que se asociase una banda como SCORPIONS al submundo de las drogas y solucionó el problema echando tierra sobre el mismo.

La tensión se elevó hasta el punto de que Jimmy fue requerido como bajista definitivo de la banda pero Francis tenía muchas raíces en SCORPIONS ya que era el responsable de organización de las giras europeas lo que le convertía en alguien casi imprescindible para la banda. De hecho, era una situación un poco esperpéntica ya que según cuenta Jimmy Bain en la misma entrevista que antes mencionaba, Francis estaba mirando mientras él tocaba sus canciones y no parecía importarle demasiado… quizás Francis sabía perfectamente que aquella era una situación provisional lo que la convertía en algo incluso cómodo para él.

Pero es que además habia otro tema: Ronnie Dio estaba poniendo en marcha su grupo en solitario y en cuanto le propuso a Jimmy participar, el bajista acudió sin pensarlo aun sabiendo que en la operación iba a salir perdiendo mucho dinero. Una muestra de lealtad a quien le había dado su gran oportunidad con RAINBOW.

Finalmente, con el álbum terminado, las aguas volvieron a su cauce, pero ahora había que defender el directo.El tour de “Love at first Sting” puede resumirse en una sola palabra: exceso. Exceso de medios, de fechas, de luz, de tráileres, de público, de sonido, de ingresos… en fin, una gira a la altura de los grandes tours de aquel momento, como el “World Slavery Tour” de IRON MAIDEN o el “Metal Conqueror Tour “ con el que JUDAS PRIEST presentó su álbum “Defenders of the faith”

La primera fecha de 1984 tuvo lugar en Birminham, la patria chica del heavy metal, en enero y la última en Hamburgo (que menos) el 3 de diciembre. un año entero entre Europa, Estados Unidos y Japón. No hubo paradas en Australia ni América del sur, que por aquellos tiempos no era tan receptiva como hoy día.  Es cierto que en enero del 85 participaron en el mitico Rock in Rio, pero fue algo puntual, fuera de agenda,  asi que no entraremos en ese show. Tampoco podemos considerar parte del tour su participación en el Dortmund Festival , a pesar de.que fue apenas un mes antes de empezar el tour y de que tocaron al menos un tema del nuevo disco (Comming home”). El gran festival que formó parte de la gira fue el Súper.Rock 84 de Japón, no muy recordado en nuestro país, pero que contó con bandas como WHITESNAKE o BON JOVI (bastante indicativo ¿no?).

Las cifras de asistentes a los conciertos, como era de esperar, fueron delirantes. Dos ‘sold out’ consecutivos en el Forum de Los Angeles (44.000 personas en total), tres en Chicago (con 60.000 personas), tambièn en el Madison Square Tarden neoyorquino, con 25.000 asistentes… en fin, se calcula que mas de dos millones de personas vieron en directo al grupo, y entre ellas un buen montón de españoles, y aquí sí vamos a detenernos un poquito. En los cuatro conciertos que ofrecieron el 10, 12, 13 y 14 de Noviembre en San Sebastian, Madrid ( dos noches) y Barcelona respectivamente.  Dos años antes, el grupo había cosechado un moderado éxito en su visita promocional junto a BLACKFOOT y según cuentan las crónicas, buena parte del público ni siquiera conocía las canciones. Todo eso giró 180 grados para esta ocasión en la que el vuelco del público con los.alemanes fue absoluto. También es verdad que no faltaron los problemas, aunque no con la banda estrella, si no con la telonera, una inapropiada JOAN JETT ( inapropiada por el.estilo, quiero decir) que sufrió las iras del publico tanto en Madrid como en Barcelona: en la capital por los rumores que se extendieron sobre la negativa de la artista a que actuasen ROSA NEGRA y en Barcelona porque sí, directamente.

En cualquier caso, los conciertos fueron un éxito tan rotundo como previsible aquí y en el resto del mundo. Precisamente, de algunos de esos conciertos que dieron por aquí y por allí saldría la siguiente entrega discográfica de la banda: un doble en directo que no fue otra.cosa que la disculpa para preparar su nueva entrega, un disco muy flojo en comparación con este que nos ocupa, y que inició un camino descendente que nunca volvería a incluirles en las cifras masivas, pero que  les mantendría como una banda digna y estable hasta nuestros días.

.:: EL DOSIER::.

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines  relacionados con SCORPIONS en la época “Love at first sting”.

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca del álbum en particular o el grupo en general. Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo

Contenido:

– Entrevista y reseña de concierto en Holanda publicada en AARDSHOCK mag #12 durante Marzo de 1984. Cinco páginas en holandés.

– Reportaje y reseña de concierto en Francia publicada en ENFER Mag. #11 durante Marzo de 1984. Ocho páginas en francés.

-Reportaje y entrevista publicado en ENFER mag #20 durante Enero de 1985. Cinco páginas en francés.

– Publicidad Tour Alemania publicado en Desaster Magazine durante noviembre de 1984. Una página en alemán.

– Entrevista Hammer

-Entrevista y cuestionario publicados en la revista francesa HARD ROCK , durante 1984. Quince páginas en francés.

-Entrevista y crónica concierto publicada en HEAVY ROCK #17 durante Diciembre de 1984. Seis páginas en español.

-Entrevista a Hermann Rarebell publicada en HEAVY ROCK #13 durante 1984. Cuatro páginas en español.

– Entrevista publicada en la revista HIT PARADER #10, durante Octubre de 1984. Seis páginas en inglés.

– Entrevista publicada en la revista METAL ATTACK #5, durante Febrero de 1984. Seis páginas en francés.

– Entrevista publicada en la revista METAL HAMMER #1 edición alemana, durante Enero de 1984. Dos páginas en alemán.

-Reseña del álbum publicada en Metal Hammer #2 (edición alemana) durante Febrero de 1984. Una página en alemán.

– Entrevista publicada en Metal Hammer #3 (edición alemana) durante Febrero de 1984. Seis páginas en alemán.

– Relato de gira de mano de Rudolf Schenker publicado en Metal Hammer #5 (edición alemana) durante Junio de 1984. Dos páginas en alemán.

-Entrevista publicada en POPULAR1 #137 durante Noviembre de 1984. Tres páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en POPULAR1 #130 durante Abril de 1984. Una páginas en español.

-Reseña de video clip publicada en POPULAR1 #138 durante Diciembre de 1984. Una página en español.

– Cronica de su concierto en Barcelona y entrevista a Mathias Jabs publicada en POPULAR1 #138 durante Diciembre de 1984. Seis páginas en español.