Cronologia

PERFECT STRANGERS

-Knocking at Your Back Door    -Under the Gun     -Nobody’s Home    -Mean Streak     -Perfect Strangers    -A Gypsy’s Kiss    -Wasted Sunsets     -Hungry Daze

Ritchie Blackmore, guitarra. Nick Blagona, ingeniero de sonido. Roger glover, bajista. Jon Lord, teclista.  Ian Paice, Batería.   Ian GIllan, voz.  Producción, Roger Glover y DEEP PURPLE.  Grabado en Horizon Studios, Vermont.

portadas y encartes del vinilo

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA DE LA ÉPOCA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO ESTÁN DESCRITOS AL FINAL DEL POST.

Llevamos algunos años asistiendo a una serie de reuniones de bandas que van de lo esperpéntico a lo brillante pasando por lo aceptable. De brillantes catalogaría las de ACCEPT o MOTLEY CRUE, cada una de las cuales ha producido material que sin tener el calado de lo que hicieron en los 80’s, sí justifican con creces su regreso a escena. Aceptables las de TWISTED SISTER o THIN LIZZY que sin haber sacado material nuevo, sí reviven sobre el escenario lo que fueron sus buenos tiempos y dejan unas buenísimas reseñas allá por donde van… y esperpénticas las de QUEEN o POLICE, en las que la motivación económica es tan descarada que pervierte el sentido mismo de lo que fueron ambos grupos y dejan los estadios llenos, pero el corazón de los fans vacio ( o al menos eso se desprende de los comentarios…) en fin, está claro que todos vuelven a escena con distintas intenciones pero con algo en común, que es el hecho de que estas bandas regresan apoyándose (unos más y otros menos) en los viejos tiempos e intentando vivir de sus logros del pasado.

No fue esto sin embargo lo que ocurrió en 1984 con una de las bandas más importantes de la historia de la música rock. El Mark II de DEEP PURPLE se reunía por primera vez desde 1973 pero, eso sí, con un álbum nuevo bajo el brazo y una inmensa gira mundial. Habían dicho por activa y por pasiva que sólo se reunirían si tenían material nuevo para publicar y no engañaron a nadie. En ese sentido, Brian May y Andy Summers deberían dejar de contar billetes durante unos momentos y mostrar un poco de respeto por sus fans.

Dicho esto, ceo que también merece ser puesto en consideración el resultado obtenido de aquella reunión. ¿Mereció la pena realmente? ¿Hubiese sido mejor que no se prolongase en el tiempo? Supongo que cada cual pensará  de una forma diferente, faltaría más, pero bueno, mi particular opinión es que, viéndolo a toro pasado, fueron demasiadas alforjas para un burro tan pequeño. La expectación de los medios para este regreso fue tal, que volcaron toda su capacidad informativa editando especiales sobre el grupo y ocupando con sus fotos la práctica totalidad de las revistas especializadas. Incluso consiguieron que quienes éramos unos niñatos que no pasábamos del “Made in Japan”  y poco más, esperásemos aquel regreso como si hubiésemos vivido el nacimiento, desarrollo y muerte del grupo desde la primera fila. Entendámonos. No quisiera restar importancia al evento, ya que la tuvo y mucha, pero no es menos cierto que el paso del tiempo no tardó en poner de manifiesto que si DEEP PURPLE venían dispuestos a ocupar el estatus de que disfrutaban en  la década anterior, se habían equivocado de largo.

No conviene olvidar tampoco los “efectos colaterales” que tenía el regreso a escena del MARK II de DEEP PURPLE. Al menos cuatro de los más grandes nombres del hard rock se veían afectados por  aquella reunión: nada menos que RAINBOW, WHITESNAKE, BLACK SABBATH y la banda del recientemente fallecido GARY MOORE tenían que replantearse el camino a seguir tras perder a alguno de sus miembros para que DEEP PURPLE resucitaran.

POPULAR1 se volcó en el asunto.

El grupo de Ritchie Blackmore fue, en buena lógica el que más acusó el golpe: directamente desapareció. El peor parado ( aparte de nosotros, el público) fue el bueno de J.L.Turner, que como una novia despechada aun sigue esperando a que Blackmore vuelva para cumplir su promesa de volver a tomar RAINBOW donde lo dejó. La idea , al parecer, era esa: grabar el álbum, hacer la gira y volver con RAINBOW una vez terminada esta, pero supongo que el Hombre de Negro tuvo que poner en una parte de la balanza los astronómicos beneficios que le reportaba tocar “Smoke on the wáter” cada noche, y en el otro un incierto futuro para un grupo cuyo último trabajao no había pasado del puesto 34 (al que bajaba desde el tercero)… en fin, son solo negocios, como suele decirse.

Otra de las bandas que se vió golpeada en su punto más débil fue BLACK SABBATH. La entrada al grupo de Ian Gillan siempre había estado rodeada de polémica, ya sea por la forma en que GILLAN (la banda) se extinguió o ya sea por lo antinatural del fichaje de Ian en sí, por lo que nadie esperaba demasiado de su estancia en la banda y a nadie sorprendió que la abandonase. Sea como fuere, el caso es que el grupo de Tony Iommi se vió en apuros (una vez más) y pasó por algunos de los peores momentos de su historia…cosa que aún empeoraría más con la ‘implicación’ de Glenn Hughes, otro miembros de la Casa Púrpura y que investigaremos en su día.

WHITESNAKE perdió a Jon Lord en la pelea. Como en el caso de BLACK SABBATH, no deja de ser cierto que nadie esperaba ya gran cosa de la estancia del mostachudo teclista al lado de David Coverdale, ya que los rumores y cruces de declaraciones en prensa no dejaban ver una situación saneada en las relaciones entre ellos. Coverdale solucionó la papeleta sustituyéndolo por Richard Bailey, yremodelando la banda una vez más con John Sykes a su derecha, camino de una gloria que seguramente nunca llegó a soñar. Por último GARY MOORE (d.e.p.) también perdía a Ian Paice tras el kit de batería. Con el álbum en directo ‘We Want Moore” se terminaba una etapa para el guitarrista irlandés, que tenía a la vuelta de la esquina sus momentos más gloriosos dentro del hard rock.

El CLUB DE ADICTOS A DEEP PURPLE conmemoraba el aniversario del regreso del MARK II en su 25º número!

Así fueron las cosas. Lo que empezó siendo un rumor que respondía más al deseo que a la realidad terminó materializándose tras interminables reuniones, desmentidos  y especulaciones: el regreso del DEEP PURLE más clásico tenía lugar aquel lejano 1984. El fallecido locutor de BBC Tommy Vance, daba la primicia en su programa “The Friday rock show” EL 27 de Abril de 1984 y poco después, entre el 10 de junio y el 26 de Agosto DEEP PURPLE estaban en los estudios The Horizons de Vermont, Estados Unidos, grabando el disco. La mezcla tuvo lugar posteriormente en Hamburgo con Nick Blagona como ingeniero y Roger Glover y la propia banda como productores. Cuentan que fue uno de los discos más caros de la historia con cifras que, entre grabación, promoción, managent y el mordisco de cada uno de los miembros del grupo, rozaron los mil millones de pesetas de la época. Si es cierto o no, creo que carece de importancia una vez que el vinilo comienza a dar vueltas y deja fluir cada una de las magistrales canciones que componen el álbum.

Supongo que los fans que esperaban un nuevo ‘Machine head‘ o ‘Fireball‘ debieron sentirse un poco decepcionados al encontrarse con un disco inmerso de lleno en el sonido hard rock más ochentero que puedas imaginar y que, al menos en mi opinión, está mucho más cerca de los RAINBOW de J.L.Turner que de cualquier obra clásica de esta mítica formación. El asunto es que todos los temas están firmados por Blackmore, Glover y Gillan, excepto uno (‘Nobody’s Home’) lo que acentúa la idea de que la mayor parte del material estaba ya escrito p or Ritchie y Roger para RAINBOW. Si añadimos a eso el hecho de que solo pasan tres meses desde el anuncio público de su reunión a la entrada al estudio del grupo, todas las dudas quedan despejadas.
Lo curioso es que RAINBOW con Turner al frente estaban metidos en una espiral de dirección descendente, lo cual no tiene continuidad en este álbum. En mi humilde opiión, el contenido de “Perefct Strangers” ha adquirido con el paso del tiempo, la categoría de ‘grandes éxitos’ ya que no es fácil encontrar en él momentos menores. Es, por entendernos, el disco que hubiesen necesitado grabar en RAINBOW después de “Straight between the eyes” ( o en lugar de “Bent out of shape” si lo prefieres.

Reproducción del cartel del concierto en BArceona. Gentileza de PASKI.

Todo aquí es calidad y talento fabricado con una ejecución impecable y un sonido soberbio, como es de esperar. Piezas tan contundente como ‘Under the gun‘, ‘Mean streak’ o ‘Nobody’s home‘ se unen perfectamente a otras más amables como los que fueron singles, ‘Perfect strangers’ o ‘Knockin at your back door’ formando una delicia de disco que cumplió un pensamiento personal que tengo sobre este grupo, y es que al menos hasta ese momento (no hablemos sobre lo posterior) todos los cambios que hubo en DEEP PURPLE (entendiendo este cambio como otro habido respecto a la última formación) han servido para dar un soplo de aire fresco que revitalizó al grupo y su sonido.

Entrada del concierto en Barcelona. Gentileza de Xavier Rulló

El álbum, editado el 2 de Noviembre salió directo al número cinco de los charts en Inglaterra, apenas un mes antes de que diese comienzo el correspondiente tour de presentación en Australia.

La gira de presentación de “Perfect Strangers” fue mastodóntica, especialmente en lo que se refiere a su parte americana, y el repertorio estuvo basado en el material de la época “Made In Japan” entreverado con canciones de su nuevo disco. España fue uno de los países europeos agraciados con la visita del grupo, si bien hubo ciertos problemas que obligaron a cancelarla para recuperarla después. Era la primera vez en la historia para la “banda madre” ya que todo el grupo había pasado por aquí en varias ocasiones pero por separado, pero nunca bajo en nombre principal.

Desafortunadamente, no puede decirse que este disco tuviese una continuidad digana de su nombre, y todo lo que editaron después, aun con el sello de calidad indisociable a este grupo quizá ha ido devaluando el mito un poco más cada vez. En cualquier caso “Perfct Strangers” es, para quienes no nos consideramos hooligans del grupo pero sí disfrutamos con su música, un disco para escuchar entre “Down to Earth” y “Mob rules” por aquello de la variedad.

DOSSIER PERFECT STRANGERS.
Setenta y dos páginas con un peso de 90 Mb. Alojado en Megaupload.

PARA CONSEGUIRLO.

Escribe un comentario compartiendo tú visión sobre DEEP PURPLE, y en concreto sobre este disco.¿Eras un fan avezado y viviste la reunión como si tus padres se hubiesen reconciliado? ¿Acababas de conocer al grupo pero sin saber por que, estabas expectante ante el acontecimiento? ¿Tu hermano mayor se pasó meses dándote la turra con aquellos carcamales mientras tú subías el volumen de “Ride the lightning” para no tener que escucharle?. Toda opinión será bienvenida y como detalle por tu esfuerzo recibirás el enlace para descargarte el dossier.

CONTENIDO:

– Entrevista JON LORD en ENFER MAGAZINE nº 18, Noviembre de 1984. Cuatro Páginas en Francés.
– Reportaje especial en HUSH MAGAZINE nº 25, Siete páginas en español.
– Apéndice de reportaje en HUSH MAGAZINE nº27, dos páginas en español.
– Entrevista en METAL ATTACK nº 14, Octubre de 1984. Siete páginas en francés.
– Reseña de disco en ENFER MAGAZINE nº19, Diciembre de 1984. UNa página en francés.
– Entrevista en POPULAR1 nº 137, Noviembre 1984, Doce páginas en español.
– POSTER nº 30 DEEP PURPLE, los padres del negocio. Biogdiscografía, 8 páginas en español
– Biodicografia conmemorativa de ROCK DE LUX, 1985. Diecisiete páginas en español.
– Artículo revista ROCK POP de México, 1984. una pagina en español.
– Encartes originales del vinilo
– Cronica concierto y entrebista lord-Glover, HEAVY ROCK nº25 Cinco páginas en español.
– Entrevista a Ritchie BLackmore pre-reunion HEAVY ROCK nº13, 3 páginas en español.
– Entrevista banda HEAVY ROCK nº 18, Cuatro páginas en español.
– Reseña álbum en POPULAR1 nº 138, Una  página en español

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CRONOLOGIA

..::WENDY ‘O WILLIAMS: “W.O.W.”::..

1. I Love Sex (And Rock and Roll)      2. It’s My Life     3. Priestess      4. Thief in the Night       5. Opus in Cm7      6. Ready to Rock      7. Bump ‘N’ Grind       8. Legends Never Die      9. Ain’t None of Your Business.

Wendy O. Williams – Voz     Michael Ray – Guitarra   Wes Beech – Guitarra      Gene Simmons – Bajo, coros, productor    T.C. Tolliver – bateria     Mitch Weissman – Piano     Frank Filipetti – Ingeniero de sonido   Vinnie Vincent – Guitarra    Eric Carr – Batería    Ace Frehley – Guitarra    Paul Stanley – Guitarra

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁ DETALLADO AL FINAL DEL ARTICULO.

Conocí a Wendy O’ Williams en un recopilatorio publicado por EMI, que bajo el cautivador título “Hot Metal” incluía bandas tan dispares como WHITESNAKE, EVO, QUEENSRYCHE, HELIX, APRIL WINE o SAMMY HAGAR… Era un totum revolutum sin demasiado criterio pero la verdad es que el resultado final no era malo del todo, sobre todo en aquellos tiempos en que no resultaba sencillo acceder a alguna de esas bandas .

El caso es que la primera cara del disco cerraba con una canción de PLASMATICS titulada “Put your love in me”. Había oído hablar del grupo y había visto sus fotos, pero nunca les había escuchado hasta entonces. Cuando lo hice por primera vez. no pasaron diez segundos antes de que me quedase sin habla: ¿Se habrían confundido con el orden de los temas?, ¿no sería que aquella canción la cantaba el guitarrista? en resumen: ¿de verdad podía una mujer cantar de semejante manera? .  En fin , eran preguntas de vital importancia para un chavalín de catorce años que aun no tenía claro si Angus Young había muerto de verdad atravesado por su SG, si Ian Gillan se había roto realmente una cuerda vocal durante la grabación de “Made in Japan” o si lo de Gene Simmons y los injertos de lengua de vaca era o no verdad… un par de años después llegarían Sabina Classem y Dawn Crosby liderando HOLY MOSES y DETENTE y bueno, a día de hoy  estamos ya acostumbrados a mujeres como Loana De Valencia o Angela Gossom , que ya han cruzado todas las líneas rojas en ese sentido, pero en 1982, oír a una mujer cantar como lo hacía Wendy O’ Williams era algo único.

Posteriormente descubriría su vínculo con MOTORHEAD, sus fotos en Penthouse completamente cubierta de purpurina plateada y lanzándose desnuda (salvo por la pintura) desde una avioneta en caída libre, su costumbre de utilizar una sierra mecánica en directo y así, poco a poco, Wendy no hacía otra cosa que caerme cada vez mejor. No es menos cierto que PLASMATICS no terminaban de llenarme del todo (tenían canciones muy buenas que mezclaban con otras verdaderamente insoportables), pero ante mi criterio adolescente Wendy se convirtió en alguien a tener en cuenta: por fin había una mujer en el rock con más pelotas que cualquier hombre ( salvo quizá THOR y por supuesto Lemmy Kilmister) y que junto GIRLSCHOOL, estaba allí como prueba que no todas caían postradas como perras ante Coverdale o David Lee Roth. El rollo de las modelos que aparecen en los videos de MOTLEY CRUE y compañía es algo que jamás he podido soportar.

En fin, todo aquello estaba muy bien, pero aunque nuestra protagonista se había convertido en un icono, quedaba pendiente la asignatura musical, asunto que se zanjó con su debut en solitario.

Todo surgió en 1983, una vez terminada la aventura de PLASMATICS. Aunque la banda no consiguió el crédito que merecía, sí alcanzó cierto status dentro de la escena, y sobre todo muchos contactos. Estos le sirvieron a Wendy O’ para dar los primeros pasos de su carrera en solitario centrando sus esfuerzos en apoyarse en cierta banda para la que PLASMATICS habían abierto en el pasado y con cuyos miembros había trabado amistad.

Rescató a Michael Right y T.C. Tolliser, guitarra y batería respectivamente de su antiguo grupo y para el bajo ‘reclutó’ a un tal Reginald Van Helsing , seudónimo tras el cual se escondía nada menos que Gene Simmons. Wendy y él se pusieron manos a la obra, en los Right Sound Studios de Nueva York donde escribieron y grabaron un disco repleto de colaboraciones que debería estar en las estanterías de todo KISS-maniac que se precie.

Digo esto porque tras una bonita portada donde Wendy luce un apetecible look de Xena urbana, se esconden nueve temas en la más pura tradición de los KISS de la primera mitad de los 80’s cuando con canciones del porte de “War Machine”, “I’m a legend tonight” o “Exciter” nos mostraron su lado más cercano al heavy metal .

Supongo que nadie se sorprenderá por eso,teniendo en cuenta la presencia de Gene Simons como  bajista y el productor, pero es que desmenuzando el álbum vemos que laconexión en realidad llega muchísimo más lejos y de hecho empieza en el minuto en que posas  la aguja sobre el vinilo. La canción que abre el disco, “I love sex (and rock and roll)”, (un guiño al viejo hit de Joan Jett), está coescrito por Simmons junto al resto de la banda. Le sigue “It’s my life”, que fue el single extraído del disco, y con la que se rodó un video clip, sobre el que verdaderamente debieron haber trabajado un poco más. Está firmada por Paul Stanley y Gene Simmons  y se incluye  en el quinto cd del Boxset que KISS editó en 2001 , interpretada por los neoyorquinos enmascarados y cantada por Gene.  Verdaderamente, aun no me explico por qué no la aprovecharon para su propio uso, ya que según el libro de la caja, lleva escrita desde los tiempos de “The Elder” y, francamente, salvo en “Creatures of the night“, hay muy pocos temas en la carrera de KISS en esa década (me refiero a los ochenta) que superen a este. Es algo extraño, y más teniendo en cuenta que en el comentario de la canción (me refiero al que aparece en el libro) no hay ni una sola alusión a Wendy ni su implicación en el tema. Me imagino que todo se deberá a cuestiones legales o algo por el estilo, que e slo único que puede frenar a Paul y Gene en este mundo.

El repertorio continúa con “Priestless“, una canción heredera del legado PLASMATICS, de hecho, no hay nadie de KISS componiendo aquí, y pasa por ser la canción más agresiva y con más pegada de disco. “Thief in the night” es otro tema firmado por Simmons, que KISS grabaron para su LP del 87 “Crazy nights“, y que francamente es mucho más resultona con Wendy de por medio. Bueno, ha llegado la hora de calmar un poco la marcha, y para ello un extraño tema con piano y una voz especialmente bonita de puro rota: “Opus in CM7” es realmente absorbente y merece un punto de atención. En esta ocasión no hay nadie de KISS escribiendo, cosa que no ocurre en “Ready to rock”, donde Paul Stanley aparece como guitarrista invitado y desarrolla un riff especialmente heavy que devuelve las cosas donde habían quedado. Hablamos del sonido en la línea de canciones como “Exciter” o “Creatures of the night“. En “Bump and grind” tampoco hay nadie de KISS escribiendo pero tenemos a un invitado ilustre, nada menos que Ace Freheley, que redondea con su solo un tema donde destacan los coros y su intenso ritmo. “Legends never die” es una bonita balada/medio tiempo en la que el fallecido Eric Carr toca la batería. El caso es que a lo largo de todo el álbum, el sonido que T.C. Tolliver arranca a su batería, es muy parecido al que Ercic desarrolló en los primeros ochenta. Seguramente recordarás la diferencia entre él y Peter Criss, pues la pegada de Tolliver es igualmente contundente y  precisa .

Parece que nadie quiso quedarse sin poner su parte en el asunto. Hasta Vinnie Vincent aportó su innegable talento compositivo junto a Simons y Eric Carr en “Ain’t none for your Bussiness“, una canción rápida con unos interesantes coros. En fin, si hubiese participado Peter Criss por algún sitio, este hubiese sido el único álbum en la historia donde se hubiese citado la saga KISS (hasta entonces) al completo. Lamentablemente no ocurrió así y ahora ya es demasiado tarde debido al fallecimiento de Eric Carr.

Lamentablemente, hay que decir que el disco no tuvo continuidad y su repercusión fue relativa, a pesar de que el apoyo en los medios fue más que notable, especialmente en la prensa. El recuerdo Wendy O’ Williams como actriz en películas de calidad…limitada como “Reform Schoolgirls” o “Candy Goes to Hollywood” o su faceta de Reina del shock-rock cuando saltaba de un autobús en marcha segundos antes de que este se estrellase o cuando se dedicaba a romper televisores en escena moto sierra en mano, ha primado sobre otras facetas suyas, realmente chocantes. De no ser por el asunto del  sexo, Wendy podría estar en la categoría straight edge, ya que era vegetariana militante y no consumía alcohol ni drogas. También sentía un infinito amor por los animales.  Gestionó un refugio durante muchos años, incluso estuvo dando nueces a las ardillas minutos antes de volarse la cabeza en medio de un bosque en Abril del 98… sin embargo me temo que de cara al gran público seguirá siendo la chiflada que se ponía cinta aislante en las tetas. Es injusto, pero  suele ocurrir. Yo prefiero seguir recordándola como alguien extremadamente interesante a  quien sin la menor duda, hubiese merecido la pena conocer. Como dice a canción ‘era su vida e hizo lo que quiso’ y eso merece un respeto.

Miguel.Asturias

DOSSIER Wendy O’ WILLIAMS

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines de Wendy O’ Williams cuando lanzó su álbum en solitarui

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca del álbum en particular , su relación con KISS, las mujeres en el rock durante los 80’s o cualquier cosa que se te ocurra.

Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo.

– Entrevista publicada en HEAVY ROCK nº 17 en Febrero de 1984. Tres páginas en español.

– Reseña concierto publicada por KICK ASS MAGAZINE nº 29 en Marzo de 1985. Dos páginas en inglés.

– -Reseña disco publicada en METAL ATACK nº 11 durante Julio de 1984. Una página en francés.

– Entrevista publicada en METAL ATTACK nº 12 en Agosto de 1984. Cinco páginas en francés.

– Entrevista publicada en METAL FORCES nº5 durante verano de 1984. Dos páginas en inglés

– Reportaje publicado en POPULAR1 nº 136 durante Octubre de 1984. Dos páginas en español.

– Reseña en HARD ROCK Nº2 publicado en 1984. Una página en francés.

CRONOLOGIA

SCORPIONS : “Love at First Sting”

 

CARA A.1 Bad Boys Running Wild ,  2. Rock You Like a Hurricane, 3. I’m Leaving You, 4. Coming Home, 5. The Same Thrill.

CARA B. 1. Big City Nights, 2. As Soon as the Good Times Roll, 3. Crossfire, 4. Still Loving You

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Publicación         27 de marzo de 1984

Grabación           Dierks Studios, Colonia

Discográfica       Harvest Records y EMI

Productor   Dieter Dierks

Voz: Klaus Meine

Guitarra rítmica y coros:  Rudolf Schenker. (Guitarra solista en «Still Loving You» y «Big City Nights»)

Guitarra solista. Matthias Jabs

Bajista: Francis Buchholz (acreditado) Jimmy Bain (no acreditado)

Batería: Herman Rarebell (acreditado) Bobby Rondinrlli (no acreditado)

 

 

Pocos discos tenía más abandonados que el que voy a comentar ahora. El caso es que llevaba algunos días escuchando los viejos trabajos que esta banda grabó en los 70 y por alguna extraña razón me dio por recuperar este, más que nada por comprobar si había soportado el paso del tiempo tan bien como lo han hecho “In Trance” o “Virgen Killer”. En realidad no creo que haga falta buscar una excusa para oír discos de los SCORPIONS pero bueno, este en particular jamás fue de mis favoritos y de hecho, a ninguno de los que grabaron después le he prestado la menor atención. No es menos cierto que mentiría si dijese que en su momento no lo sobé (y bastante además), pero creo que eso es algo que casi seguro te ha ocurrido a ti también en el caso de que tengas (ejem) “cierta edad”.

Bien, por ponernos en situación, mi recuerdo de la banda en ese momento es que ya eran un grupo muy comercial, incluso tiempo antes, cuando en la radio (los 40, principalmente) emitían a menudo el single “Can`t live without you”. Claro, escuchar dicha canción cuando en las listas también estaba “Run to the Hills”, “I love it loud” e incluso “Fast as a a shark” ponía a Klaus Meine y compañía en la mencionada categoría “comercial”. Sin embargo con SCORPIONS ocurría algo curioso: tenían un halo de “dignidad” (por decirlo de alguna manera) para los heavys irredentos que residía en la sencilla razón de que eran feos, o mejor dicho, no eran guapos. Eso, aunque puede parecer una tontería, significaba que podrías gritar a los cuatro vientos que te gustaban SCORPIONS y que te gustaba este disco, sin temor a que tu reputación metalera se viese comprometida, cosa que no ocurría por ejemplo, si decías que te gustaban BON JOVI o RATT con sus respectivos debuts, o poco después bandas como EUROPE y POISON. Estoy seguro de que entiendes lo que quiero decir.

Supongo que este recuerdo de SCORPIONS como banda comercial, es fruto de la sobre-exposición del álbum en los medios, especialmente la radio, donde llegaron a saturar (y me atrevería a decir que aburrir) con los singles extraídos: “Rock you like a hurricane”, “Big city nights” y sobre todo “Still loving you”… fue algo así como un buffet libre, en el que entras con mucha hambre, pero terminas empachado.

En fin, una vez que me deshice de estos prejuicios y recuperé el disco,  una de las primeras  conclusiones a las que llegué fue que había que ver este álbum como un conjunto, cosa que (yo al menos) nunca había hecho. Creo que fue en ese momento cuando aprendía a apreciar el valor de las canciones que estaban en un segundo plano, y cuando entendí que eran las que realmente dotaban al álbum de fuerza y consistencia. Sé que las comparaciones son odiosas, pero ahí estaban discos como “For those about to rock” o “Lick it up” que tenían dos o tres temas espectaculares, acompañados de un relleno peligrosamente cercano a  la mediocridad. Esto no ocurría en “Love at first sting”, al menos en mi humilde opinión. En este disco, aquellas canciones “secundarias” eran las que realmente hacían del conjunto algo muy sólido. Así ”Comin’ Home”, “Crossfire”, ”As soon as the good times roll” o “Bad boys running wild” eran como el lazo que envuelve un regalo: la presentación contaba y mucho, pero sin el cordel que la ataba, hubiese terminado deshaciéndose.

Llegados a este punto, creo que seguir hablando de las canciones de este disco es del todo innecesario: si no las conoces ya (cosa que dudo mucho) puedes hacerlo en cualquier momento, por alguno de los infinitos canales que hay en la red. Además, en el dossier de prensa aparece reseñado el disco infinitamente mejor de lo que podía hacerlo yo.

Arriba y abajo Jimmy y Bobby con un amigo común

Arriba y abajo Jimmy y Bobby con un amigo común

Encuentro mucho más interesante hablar sobre la trastienda del disco en cuestión, y de las cosas que se nos ocultaron hasta hace no demasiado tiempo. Realmente supieron callar bocas, o quizás la inexistencia de internet hacía posible mantener secretos, pero desde luego en su momento no recuerdo haber oído o leído nada al respecto de que Hermann Rarebell y Francis Bucholz no tocan en el disco, si no que son ni más ni menos que Bobby Rondinelli (RAINBOW) y Jimmy Bain (DIO) quienes lo hacen. Creo que es un mérito haber mantenido el secreto durante tanto tiempo, porque aunque como decía, la inexistencia de internet, sin duda ayudó, siempre han existido rumores en este mundillo. ¿Es que no se sospechó siempre que “Unleashed in the east” o “Live and dangerous” no son en realidad discos en directo? ¿Acaso no había comentarios sobre si era o no Ace Frehley el guitarrista en “Creatures of the night”? pues al menos yo, sobre esto de los SCORPIONS, nunca había oído ni una palabra.

He extraido y traducido ( en la medida de mis posibilidades) una entrevista a Jimmy de la web “Rock  Eyed” en la que el añorado bajista aclara un poco las cosas, y digo un poco porque hay otros rumores añadidos según los cuales, Neil Murray (por entonces en WHITESNAKE) habría grabado las demos del disco, pero por mucho que he buscado, solo encontré algunos apuntes que no parecen muy fiables, así que me quedo con lo que Jimmy Bain comenta en la entrevista: “Creo que en el anterior, “Blackout” , ya tuvieron un músico de sesión. Por aquel entonces yo era amigo de Herman Rarebell, y fue él quien me preguntó si me apetecía intentarlo, así que fui y lo hice. Luego resultó que el propio Herman tampoco estaba funcionando. Bobby Rondinelly le sustituyó porque Herman no tocaba bien, digamos que no era muy bueno, nunca ensayaba ni nada, así que me preguntaron a quien debería acudir y trajimos a Bobby. Habíamos estado en los estudios de ABBA en Estocolmo y después de dos semanas no habíamos terminado ni una canción. Era raro porque habíamos ensayado en Alemania durante dos meses y todo parecía ir bien pero al llegar al estudio, Herman no daba una, así que trajimos a Bobby, y antes de que se le pasar a el jetlag, ya habíamos grabado medio álbum, lo cual estuvo bien!”

Según parece, la falta de interés por parte de la sección rítmica de la banda, obedecía a un interés (ese sí) por la juerga y la buena vida. Sin embargo, la compañía, que había invertido muchos millones en el álbum, no estaba dispuesta a que se asociase una banda como SCORPIONS al submundo de las drogas y solucionó el problema echando tierra sobre el mismo.

La tensión se elevó hasta el punto de que Jimmy fue requerido como bajista definitivo de la banda pero Francis tenía muchas raíces en SCORPIONS ya que era el responsable de organización de las giras europeas lo que le convertía en alguien casi imprescindible para la banda. De hecho, era una situación un poco esperpéntica ya que según cuenta Jimmy Bain en la misma entrevista que antes mencionaba, Francis estaba mirando mientras él tocaba sus canciones y no parecía importarle demasiado… quizás Francis sabía perfectamente que aquella era una situación provisional lo que la convertía en algo incluso cómodo para él.

Pero es que además habia otro tema: Ronnie Dio estaba poniendo en marcha su grupo en solitario y en cuanto le propuso a Jimmy participar, el bajista acudió sin pensarlo aun sabiendo que en la operación iba a salir perdiendo mucho dinero. Una muestra de lealtad a quien le había dado su gran oportunidad con RAINBOW.

Finalmente, con el álbum terminado, las aguas volvieron a su cauce, pero ahora había que defender el directo.El tour de “Love at first Sting” puede resumirse en una sola palabra: exceso. Exceso de medios, de fechas, de luz, de tráileres, de público, de sonido, de ingresos… en fin, una gira a la altura de los grandes tours de aquel momento, como el “World Slavery Tour” de IRON MAIDEN o el “Metal Conqueror Tour “ con el que JUDAS PRIEST presentó su álbum “Defenders of the faith”

La primera fecha de 1984 tuvo lugar en Birminham, la patria chica del heavy metal, en enero y la última en Hamburgo (que menos) el 3 de diciembre. un año entero entre Europa, Estados Unidos y Japón. No hubo paradas en Australia ni América del sur, que por aquellos tiempos no era tan receptiva como hoy día.  Es cierto que en enero del 85 participaron en el mitico Rock in Rio, pero fue algo puntual, fuera de agenda,  asi que no entraremos en ese show. Tampoco podemos considerar parte del tour su participación en el Dortmund Festival , a pesar de.que fue apenas un mes antes de empezar el tour y de que tocaron al menos un tema del nuevo disco (Comming home”). El gran festival que formó parte de la gira fue el Súper.Rock 84 de Japón, no muy recordado en nuestro país, pero que contó con bandas como WHITESNAKE o BON JOVI (bastante indicativo ¿no?).

Las cifras de asistentes a los conciertos, como era de esperar, fueron delirantes. Dos ‘sold out’ consecutivos en el Forum de Los Angeles (44.000 personas en total), tres en Chicago (con 60.000 personas), tambièn en el Madison Square Tarden neoyorquino, con 25.000 asistentes… en fin, se calcula que mas de dos millones de personas vieron en directo al grupo, y entre ellas un buen montón de españoles, y aquí sí vamos a detenernos un poquito. En los cuatro conciertos que ofrecieron el 10, 12, 13 y 14 de Noviembre en San Sebastian, Madrid ( dos noches) y Barcelona respectivamente.  Dos años antes, el grupo había cosechado un moderado éxito en su visita promocional junto a BLACKFOOT y según cuentan las crónicas, buena parte del público ni siquiera conocía las canciones. Todo eso giró 180 grados para esta ocasión en la que el vuelco del público con los.alemanes fue absoluto. También es verdad que no faltaron los problemas, aunque no con la banda estrella, si no con la telonera, una inapropiada JOAN JETT ( inapropiada por el.estilo, quiero decir) que sufrió las iras del publico tanto en Madrid como en Barcelona: en la capital por los rumores que se extendieron sobre la negativa de la artista a que actuasen ROSA NEGRA y en Barcelona porque sí, directamente.

En cualquier caso, los conciertos fueron un éxito tan rotundo como previsible aquí y en el resto del mundo. Precisamente, de algunos de esos conciertos que dieron por aquí y por allí saldría la siguiente entrega discográfica de la banda: un doble en directo que no fue otra.cosa que la disculpa para preparar su nueva entrega, un disco muy flojo en comparación con este que nos ocupa, y que inició un camino descendente que nunca volvería a incluirles en las cifras masivas, pero que  les mantendría como una banda digna y estable hasta nuestros días.

.:: EL DOSIER::.

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines  relacionados con SCORPIONS en la época “Love at first sting”.

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca del álbum en particular o el grupo en general. Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo

Contenido:

– Entrevista y reseña de concierto en Holanda publicada en AARDSHOCK mag #12 durante Marzo de 1984. Cinco páginas en holandés.

– Reportaje y reseña de concierto en Francia publicada en ENFER Mag. #11 durante Marzo de 1984. Ocho páginas en francés.

-Reportaje y entrevista publicado en ENFER mag #20 durante Enero de 1985. Cinco páginas en francés.

– Publicidad Tour Alemania publicado en Desaster Magazine durante noviembre de 1984. Una página en alemán.

– Entrevista Hammer

-Entrevista y cuestionario publicados en la revista francesa HARD ROCK , durante 1984. Quince páginas en francés.

-Entrevista y crónica concierto publicada en HEAVY ROCK #17 durante Diciembre de 1984. Seis páginas en español.

-Entrevista a Hermann Rarebell publicada en HEAVY ROCK #13 durante 1984. Cuatro páginas en español.

– Entrevista publicada en la revista HIT PARADER #10, durante Octubre de 1984. Seis páginas en inglés.

– Entrevista publicada en la revista METAL ATTACK #5, durante Febrero de 1984. Seis páginas en francés.

– Entrevista publicada en la revista METAL HAMMER #1 edición alemana, durante Enero de 1984. Dos páginas en alemán.

-Reseña del álbum publicada en Metal Hammer #2 (edición alemana) durante Febrero de 1984. Una página en alemán.

– Entrevista publicada en Metal Hammer #3 (edición alemana) durante Febrero de 1984. Seis páginas en alemán.

– Relato de gira de mano de Rudolf Schenker publicado en Metal Hammer #5 (edición alemana) durante Junio de 1984. Dos páginas en alemán.

-Entrevista publicada en POPULAR1 #137 durante Noviembre de 1984. Tres páginas en español.

-Reseña del álbum publicada en POPULAR1 #130 durante Abril de 1984. Una páginas en español.

-Reseña de video clip publicada en POPULAR1 #138 durante Diciembre de 1984. Una página en español.

– Cronica de su concierto en Barcelona y entrevista a Mathias Jabs publicada en POPULAR1 #138 durante Diciembre de 1984. Seis páginas en español.

 

 

 

 

CRONOLOGIA

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METALLICA: “Ride the lightning”

1. Fight Fire with Fire 2. Ride the Lightning 3. For Whom the Bell Tolls 4. Fade to Black 5. Trapped Under Ice 6. Escape 7. Creeping Death 8. The Call of Ktulu

James Hetfield – voz, guitarra rítmica. Kirk Hammett – guitarra solista. Cliff Burton – bajo. Lars Ulrich – batería. Fleming Rassmunsen – Productor asistente. Metallica – Producción Megaforce/M.F.N. – Edición

ESTE POST SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGIR ESTÁ ABAJO DEL TODO.

‘Ride the lightning’ supuso un enorme salto cualitativo con respecto a “Kill ‘em all”, su antecesor. La madurez tanto instrumental como compositiva, unida a unos matices y arreglos muy cuidados, como eran las intros o determinados paisajes en las canciones, hizo que el grupo por fin empezase a estar donde realmente merecía. Ya no eran la banda de debutantes enloquecidos por hacer thrash metal ‘faster and louder’, si no que se empiezan a cuidar los planos de melodías y también las voces. Naturalmente, en el minuto siguiente se generó el rechazo por parte de los fans más talibanes que veían como ‘su’ grupo se estaba convirtiendo en el de mucha gente. Ahora bien, este hecho, tan inevitable como infantil quedó ensombrecido por las 85.000 copias despachadas por un modestísimo sello independiente como era Megaforce, en un abrir y cerrar de ojos.

Unas cifras de ese calibre atrajeron la atención de Q-Prime Managent, la oficina que llevaba los asuntos de gente como DEF LEPARD o QUEENSRYCHE….. Pero ¿No estamos yendo demasiado rápido?

Da la impresión de que estos cuatro californianos llegaron con el santo de cara y todo el trabajo hecho y no fue, ni mucho menos así. Grabar, editar y distribuir ‘Kill ‘em all’ había costado un esfuerzo de titanes, y había puesto en riesgo la hacienda de varias personas, pero a cambio habían conseguido hacerse un hueco en los medios especializados. La “Metal Militia” crecida al abrigo de de cintas intercambiadas, demos y piratas, tenían por fin en sus manos un vinilo de aquella banda que parecía destinada a abrir un flanco en la escena, un tanto amortajada por el glamur angelino que poco a poco se adueñaba del panorama.

Así las cosas, METALLICA consiguieron captar la atención de Martin Hooker, dueño de una nueva distribuidora que surgía en Inglaterra bajo el nombre de Music for Nations. Hooker consiguió la licencia de edición en Europa de “Kill ‘em all” haciendo que la popularidad de la banda se multiplicase por cien.

Los fans de bandas como TANK, VENOM, EXCITER o MOTORHEAD tenían ante sí lo que llevaban años esperando. Al margen de darles a conocer en nuestro continente, Hooker también fue indispensable a la hora de afrontar el segundo álbum de la banda, ya que John Zazula, dueño de Megaforce, no se había recuperado aun de la inversión hecha para ‘Kill ‘em all” y por lo tanto no disponía del dinero que la banda necesitaba. El acuerdo fue que Hooker se ocuparía de la parte económica, empezando por traer al grupo a Europa, donde harían una gira como previo paso a la grabación del álbum. Era la primera vez que el cuarteto visitaba Europa y lo hacían como supporters nada menos que de VENOM, una de sus bandas favoritas. Supongo que con la edad que tenían no podían imaginar nada mejor.

‘Tallica en Chicago, poco antes de volar a Europa a grabar ‘Ride the lightning’

Jeff Dunn (a.k.a. Mantas}: “Nos divertimos mucho. Uno de nuestros pipas llenó los timbales de Lars de polvos de talco, imagina lo que ocurría cada vez que tocaba…también les lanzábamos fruta constantemente… era un cachondeo y ellos no nos hacían nada. Yo creo que estaban asustados de verdad”.

En fin, la gira, que iba bajo el nombre de “7 dates of hell” fue un completo éxito y les llevó por media Europa contando con un maxisingle como apoyo con material de ‘Kill ‘em all”. Finalmente, el trece de Febrero, día siguiente al término de la gira ,se despidieron de VENOM para irse a los Sweet Silence Studios en Copenhague para, bajo la dirección de Fleming Rassmussen, grabar el nuevo disco. Este hombre (Fleming) había trabajado con gente tan dispar como MERCYFUL FATE o RAINBOW, de manera que podía aportar un punto de vista bastante rico a su repertorio y quizá lo hizo, aunque ellos nunca lo admitiesen. Sí es cierto que no permitieron a Rassmussen cruzar la línea como Paul Curcio hiciera en “Kill ‘em all” y de hecho en el álbum, METALLICA firma como producción, dejando a Fleming el papel de ‘asistente’.

Portada en la prensa underground 1

La situación económica les obligó a alojarse en los trasteros en el estudio, donde durmieron, comieron, fumaron y bebieron durante el tiempo que duró la grabación. Una primera sesión tuvo lugar durante Febrero y Marzo de 1984 y otra en el mes de Junio trabajando todo el tiempo entre las siete de la tarde y las cinco de la mañana. En el lapso de tiempo entre ambas sesiones, Martin Hooker organizó un tour por Inglaterra durante el cual, parte de las fechas las hicieron abriendo para THE RODS y EXCITER y otras las hicieron solos. De las primeras, hubo que cancelar la inmensa mayoría por la escasa venta de entradas, pero la parte que hicieron solos, funcionó muy bien, incluso llenando el Marquee a reventar en dos noches. En ellas estuvo presente un viejo amigo de Lars Ulrich, el guitarrista de DIAMOND HEAD, Brian Tatler, quien había acogido a Lars en su casa algún tiempo atrás, cuando este, fan a muerte de ‘HEAD viajo desde Estados Unidos a seguir una de las giras del grupo británico. Tatler asistía boquiabierto y ojiplático a su bautizo METALLICO. Tatler:

“La música me pareció acelerada e implacable. No podía asimilarlo, me tomó un tiempo para entrar en ella. Me paré, miré y pensé: ¿Cómo diablos tocan esas cosas? y si uno de ellos se va, ¿cómo van a reemplazarlo? … yo estaba impresionado con la maestría musical, pero la composición me pareció como un puto muro volando hacia mí a 100 millas por hora!”.

Tras esta experiencia inglesa volvieron a terminar el trabajo de estudio en Dinamarca y cerraron su estancia en Europa con su participación en el mítico HEAVY SOUND FESTIVAL de Poperinge, en Belgica donde tocaron entre otros, BARON ROJO.

En memoria, tanto de Cliff como de METALLICA

Finalmente, aquel medio año fuera de casa dio sus frutos y el 27 de Junio de 1984 “Ride the lightning” veía la luz a través de Music for Nations, Megaforce y Roadrunner en Inglaterra, Estados Unidos y Holanda respectivamente.

Los resultados obtenidos fueron realmente brillantes. Continuaban totalmente metidos en el espectro del thrash metal que ellos mismos ayudaron a crear, pero al mismo tiempo conseguían utilizar elementos tanto clásicos como innovadores que les distanciaba con mucho de la mayoría de las bandas con las que compartían época y estilo, e incluso con las que ellos reconocían como su influencia.

Portada de la rensa underground 2

Todo esto no es fruto de otra cosa que el talento y el trabajo, y ambos están bien presentes a lo largo de todo el álbum, desde la canción que lo abre, ‘Fight fire with fire’ cuya intro y el contraste que consigue con la avalancha que viene detrás debería ser citado en los anales del heavy metal de mayor calibre. Ese fue uno de los temas que conservó en cierta medida la esencia e lo que habían ofrecido en su debut, pero corregido y aumentado. ‘For whom the bells talls’ es sin embargo, un claro ejemplo de cómo construir una canción y convertirla en un clásico a la altura de muchas bandas de la época que estaban absolutamente consagradas. Quienes querían que METALLICA se limitase a tocar cuanto más rápido mejor, segurmente vieronen esta línea de canciones un peligroso acercamiento al heavy metal e corte clásico. Más aún en joyas como la melancólica ‘Fade to black’ (atención a su letra) o una radiable ‘Escape‘ daban una idea de cómo iban a ser las cosas a partir de entonces aunque de un modo muy sutil, como si ellos ya tuvieran claro que les aguardaba la gloria y de que un camino como ese había que recorrerlo sin prisas, madurando poco a poco.

Canciones como ‘Creeping death‘ o ‘Trapped under ice’ (originalmente titulada ‘When Hell freezed over’) entre otras , eran piezas espléndidas aunque , como opinión personal, diré que parecen temas menores dentro del conjunto. También hay una instrumental (‘The Call Of Ktulu‘) que es una antesala de la monolítica ‘Orion‘ de su siguiente trabajo y que de alguna forma ayuda a confirmar a ‘Ride the lightning’ como un disco de una riqueza infinitamente superior a la de su antecesor y que abrió las puertas de algo que, para desgracia del público en general, terminó por escapárseles de las manos… en fin, que sea entonces por los viejos tiempos.

DOSSIER DE PRENSA “RIDE THE LIGHTNING”

Este dossier está hecho a base de recortes de prensa publicada entre 1984 y 1985 en su mayoría, relacionado con METALLICA, el álbum “Ride the lightning”, conciertos de la época etc.
Consta de 48 páginas, está alojado en Megaupload y pesa 32 Mb

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.
1) Escribe un comentario en el blog sobre METALLICA o cualquier cosa-persona-cancIón-experiencia que tenga que ver con ellos. Si viviste la aparición del thrash en primera persona tambien estaría bien que aportaras tu punto de vista… no se… échale imaginación.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo. Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es o miangarri@gmail.com

CONTENIDO DEL DOSSIER:

– Entrevista en ROCK HARD, Septiembre de 1984, dos páginas en alemán.
– Playlist de la banda como invitados en la revista ROCK POWER de Septiembre de 1984, 1 página en inglés.
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en la revista HEAVY ROCK nº 17 en Febrero de 1984. Dos páginas en español.
– Artículo-entrevista en KERRANG nº 79, de Junio de 1984, dos páginas en inglés
– Reseña álbum en el fanzine BRAIN DAMAGE, 1 página en inglés
– Entrevista y reseña show de Paris abriendo para VENOM en ENFER MAGAZIN nº11 Marzo de 1984, 8 páginas en francés.
– Artículo aparecido en POPULAR1 nº136 publicado en Octubre de 1984. Dos páginas en español.
– Nota presentando al grupo aparecida en POPULAR1 132. Publicado en Junio de 1984. 1 Página, en español
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en la revista HEAVY ROCK nº 22 en Junio de 1984. Dos páginas en español.
– Reseña del álbum aparecida en POPULAR1 nº136, publicado en Octubre de 1984. 1 Página en español.
– Reseña de concierto en L’Amour de Nueva York aparecida en KICK ASS MONTHLY en MArzo de 1985. 1 página en ingles
– Artículo sobre la banda publicado en POPULAR1 nº 139 , en enero de 1985. Una página en español
– Reseña del álbum aparecida en el fanzine METAL MADNESS nº2, en 1984. 1 Página en Inglés
– Entrevista a Lars Ulrich publicada en el fanzine METAL MADNESS nº4, en 1985. 2 Página en Inglés
– Test musical aparecido en ENFER MAGAZINE nº21, en Febrero de 1985. Dos páginas en Francés
– Resultados “Mejores de 1984” publicados por ENfer MAgazine nº 24 en Junio de 1985. Tres páginas en francés
– Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº20, en enero de 1985. Dos páginas en francés
– Reseña e concierto en el MArquee. Publicada en Aardshock en Julio de 1984. 1 página en… ¿Holandés?
– Reseña de concierto en el 2º Breaking Sound Festival de Bélgica, publicada en ENFER MAGAZINE nº11, en Junio de 1984. 5 Páginas en Francés.
– Reseña de concierto en el 2º Breaking Sound Festival de Bélgica, publicada en POPULAR1 Especial Festivales ESPA64, 1 página en Español.
– Reseña de álbum en ENFER MAGAZINE Nº17, publicado en Octubre de 1984. 1 página en francés
– Entrevista con portada publicada en ENFER MAGAZINE nº 26 en Julio de 1985. 5 páginas en francés.