CRONOLOGIA

– The Kids Are Back – Like a Knife in the Back – Ride to Live, Live to Ride – I Am (I’m Me) – The Power and the Glory – We’re Gonna Make It – I’ve Had Enough – I’ll Take You Alive – You’re Not Alone (Suzette’s Song) – You Can’t Stop Rock ‘n’ Roll

Jay Jay French Guitar: Voz Mark Mendoza: Bajo y voz Eddie Ojeda Guitarra A.J. Pero: Batería Dee Snider : Voz Stuart Epps: Productor

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You cant stop rock and roll” fue un disco definitivo en la carrera de los neoyorquinos TWISTED SISTER. Su debut “Under the Blade” para Secret Records, con Pete Way como productor, se publicó con la esperanza puesta en lograr captar la atención del público europeo, ya que en Estados Unidos habían sido ignorados hasta entonces. En parte lo consiguiero y hay que decir que Inglaterra muy especialmente, les acogió con los brazos abiertos,  pero su compañía quebró y dejó a la banda en una situación anímica y económica realmente precaria.

Aquello fue un golpe mortal para las esperanzas de un grupo, cuyos miembros estaban metidos en el pozo de  la música desde mucho antes de lo que en principio puede parecer.  Basta decir que Jay Jay French hizo una audición para KISS en 1972, bastante antes antes de que Freheley consiguiera el puesto, o que Mark ‘The Animal’ Mendoza, era parte de DICTATORS ( por cierto, junto a Ross ’The boss’ futuro guitarrista de MANOWAR, los enemigos mortales de TWISTED SISTER) en el 75. En fin, que TWISTED SISTER como tal llevaba funcionando desde 1973, si bien la formación que conocimos en los ochenta no será realidad hasta 1978. En cualquier caso, era demasiado tiempo ya para no haberlo conseguido, y la banda había llegado a la conclusión de que lo mejor sería abandonar la música.

Lo que los chicos no sabían es que su manager no pensaba de la misma manera y estaba haciendo ciertos movimientos al margen del grupo. Así las cosas en Diciembre de 1982 organizaron unos shows con la intención de recaudar la mayor cantidad de dinero posible y dejar sus deudas saldadas.La banda consiguió el dinero necesario para regresar a Inglaterra con el fin de hacer tres shows en el Marquee, otro en una población llamada Sunderland y una aparición televisiva en el programa “The Tube” que se filmaba en Newcastle.

En los pasillos de los estudios de televisión, Mark Puma (manager del grupo) dio los pasos que había estado planeando en su despacho y abordó directamente a Phil Carson, A.R. de Atlantic Rcs., quien ya había recibido señales de que la banda tenía mucho que ofrecer. El show televisivo y la actuación que el grupo ofreció en el Marquee al día siguiente terminaron por convencer a Carson de que aquella banda debía pasar a formar parte de Atco. El resto es historia.

El primer álbum que garbaron para la multinacional, “You can’t stop rock and roll” también se convirtió en el disco con el que realmente definieron el que sería su futuro durante (casi) el resto de su carrera. Ciertamente, en “You can’t stop Rock and roll” se despojan del todo de aquellos ataques de metal a la europea que tenía su anterior trabajo (‘Under the blade’) en favor de canciones más centradas en el hard rock cásico de corte americano. Sin embargo, fueron lo bastante inteligentes para mantener su actitud de banda de barrio, por así decirlo, con el glam como seña de identidad, pero a mil kilómetros de las posturas ridículas y distantes de los grandes del género. Ellos tenían una actitud de glam de la clase trabajadora, lo que unido a su renovación en el sonido les hace conseguir un equilibrio interesante que les valió el éxito en ambos continentes.  Todo ello quedó resumido a la perfección en la frase que les servía como carta de presentación: “Look like women, speak like men and play like motherfuckers”, lo que podría traducirse como ‘Visten como mujeres, hablan como hombre y tocan como hijos de puta’. No está mal!

La fórmula musical que TWISTED SISTER utilizó, fue bastante sencilla. Escribieron canciones pegadizas y con melodía,pero lejos de adoptar el sonido RATT o MOTLEY CRUE, ellos añadieron mucho del espíritu rock and roll de bandas como AC/DC. La sencillez de los riffs y lo escaso de los arreglos dan como resultado una colección de temas que si bien no son en absoluto efectistas, sí son totalmente efectivos. ¿Puede haber algo más sencillo que “I am (I’m Me)” o “The Kids are back“?  ellos tenían claro que el maquillaje había que ponerlo en la cara, no en las canciones. Realmente hablamos de temas espartanos a más no poder, construidos sobre una base rítmica simple y unos adornos extraordinariamente austeros, pero que hemos de admitir sin embargo, que funcionan a la perfección y se han quedado cavadas en el imaginario metal ochentero de todos nosotros, tanto o más que canciones que aparecían en álbumes de este año como “Bent out of shape” o “Piece of mind“, que indudablemente estaban infinitamente más elaboradas que las de los neoyorquinos.

Aun quedaban algunas esquirlas de los días en que parecían abocados a vivir la escena europea, riffs y melodía más próximos al heavy metal presentes en canciones como “Ride to live live to ride” “I’ve had enough” o “I’ll take you alive”, en las que la mayor velocidad y tanto bases rítmicas cabalgadas como riffs un punto más complejos le dan un aire menos amable al conjunto, acercándolo más al rock duro que se hacía en Europa por entonces (ACCEPT, SAXON… ya sabes). Sin embargo, debo insistir, fueron las canciones que salieron como single las que de alguna manera definieron el camino a seguir en el futuro: “I Am (I’m Me)”, “The Kids Are Back” y “You Can’t Stop Rock’n’Roll”. En este punto, creo que sería interesante reseñar la inteligentísima jugada comercial de la compañía Atlantic, cuya apuesta por la banda era decidida, pero también la voluntad de  sacar todo el rendimiento posible al grupo. Digo esto porque de cada single extraído (en realidad eran 12” o maxisingles) se publicaban dos versiones diferentes, cada una de las cuales traía el tema correspondiente en la cara A, completándose con canciones en directo de su concierto en el Marquee, aquel que se suponía iba a ser la despedida del grupo. Naturalmente, la compañía estaba al tanto de que en aquel entonces, los jóvenes metalheads, metidos de lleno en todo el asunto de la N.W.o.B.H.M. coleccionaban todo aquel material, de modo que la jugada les salió redonda: los fans tenían el show del marquee prácticamente completo, si compraban todos los singles,  la compañía vendía lo mismo cuarenta veces y la banda daba a conocer sus canciones, de manera que todo el mundo quedaba satisfecho.

El trabajo de Stuart Epps (ingeniero, productor y responsable de las mezclas) también fue decisivo en el resultado  final, conservando la garra y crudeza que Pete Way consiguió para “Under the blade”, pero con una limpieza infinitamente mayor, que ayudaba a hacer de este un producto más alejado del undergound y por lo tanto vendible a gran escala. Los singles funcionaron muy bien, no solo en las tiendas , como acabamos de decir, si no también en las emisoras, donde las llamadas de solicitud para escucharlo eran constantes. Tambiénel video clip “You can’t stop rock’n’roll” tuvo un enorme eco en un medio, la televisión, que empezaba a ganar terreno a la radio. Todo ello revirtió en un gira en la que este lado del Atlántico tuvo una enorme importancia, y concretamente el Reino UNido, donde la presencia de Snider y compañía durante el verano de 1983, fue notable, gracias a su participación en festivales como el Monsters of Rock de Donnigton , o el dublinés DalyMount Fest, donde actuaron junto a MOTORHEAD y ANVIL.

En fin, que una vez conquistado el mercado europeo, centraron sus esfuerzos en, con su siguiente álbum, ganarse a sus compatriotas. Todos sabemos qeu lo consiguieron con creces, y que se mantuvieron durante varios años en unas condiciones envidiable, a las que como todo en esta vida, les llegó su hora en la recta final de la década. Al menos pueden decir con orgullo que ya en el nuevo milenio protagonizaron la reunión más digna y honesta de cuantas hubo ( y fueron varias), devolviendo nos a un grupo en perfecta forma. Como suele decirse, quien tuvo, retuvo.

Miguel.Asturias

DOSSIER TWISTED SISTER:

Se trata de una recopilación de artículos, reseñas o entrevistas que aparecieron en prensa, bien en su día o bien tiempo después, y que están relacionadas con TWISTED SISTER y su álbum “You can’t stop r’n’r “

PARA CONSEGUIRLO

Escribe un post en este blog hablando sobre el disco en particular o el grupo en general. Si los viste en alguno de sus shows en España, también sería interesante conocer tu punto de vista… que se yo, lo que buenamente se te ocurra. Recibiras el enlace de descarga a vuelta de correo.

-Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº 4 durante Junio de 1983. Tres páginas en francés.

-Reportaje publicado en KERRANG nº 45 durante 1983, dos páginas en inglés.

-Reportaje publicado en KERRANG nº 48 durante 1983, una página en inglés.

-Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº 6 durante Octubre de 1983. Cuatro páginas en francés.

-Reseña single publicada en ENFER magazine Nº 7 durante Noviembre de 1983. Una página en francés.

-Entrevista publicada en METAL FORCES nº4, durante 1984. Cuatro páginas en inglés.

– Presentación del grupo publicada en HEAVY ROCK nº4 durante 1983. Una página en español.

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