CRONOLOGIA

.::MERCYFUL FATE: “Melissa”::.

– Evil – Curse of the Pharaohs – Into the Coven – At the Sound of the Demon Bell – Black Funeral – Satan’s Fall – Melissa

King Diamond: Voz, Kim Ruzz: Batería, Timi “Grabber” Hansen: Bajista, Hank Shermann: Guitarra, Michael Denner : Guitarra Hendrik Lunk: Ingeniero

Grabado y mezclado en Easy Sound Recording, Copenhague, Dinamarca en Julio de 1983.

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST

MERCIFUL FATE fue un grupo que invitaba a la leyenda urbana. Sin más ingredientes que la desbordada imaginación adolescente, y unas pocas imágenes del grupo en las revistas, cocinábamos todo un banquete de rumores sobre monjas violadas en directo y cerdos sacrificados en rituales de sangre y tripas. Con el tiempo supimos que ni lo de los cerdos ni lo de las monjas era tanto rumor, pero desde luego, nada cercano a lo que unos chavales adictos a “La semilla del Diablo” y “La profecía” queríamos creer. King Diamond para Kerrang:

“Tuvimos alguna monja en directo en el pasado. Fue en Dinamarca. La desnudábamos sobre el escenario y le hacíamos toda clase de indecencias, pero no quisimos acostumbrarnos porque, como es comprensible, no hay demasiadas actrices dispuestas a pasar por ese ritual sobre un escenario…”.

“Cuando estaba en mi anterior banda BLACK ROSE, solía partir en dos una cabeza de cerdo antes de salir escena, y después rellenar un muñeco con la sangre y los restos. Después rompía el muñeco y me embadurnaba con aquello y lanzaba las vísceras a los presentes…. Desde luego, conseguía que reaccionasen, e incluso cosas peores!.”

Dicho esto, cabe preguntarse: ¿realmente necesitaban MERCIFUL FATE todo ese tinglado? …quién sabe, posiblemente fue un recurso que les ayudó a despertar nuestro interés, como el de MANOWAR con el rollo Conan o W.A.S.P. con sus excesos. Hay que tener en cuenta que la competencia en el heavy metal era brutal en 1983, máxime si hablamos de un grupo que estaba en una compañía independiente y procedía de un país del norte de Europa. Quizá para entender todo esto podríamos mirar hacia atrás y hacer un poco de historia. Recordemos que MERCIFUL FATE nacieron con la muerte de BRATS, una banda que a pesar de contar con un LP en CBS, no estaba del todo definida ni en forma ni en estilo. BRATS estaba liderada por los guitarristas Michael Denner y Hank Shermman, quienes como figuras de la escena danesa que eran, no tardaron en tomar contacto con otra figura que estaba dando mucho que hablar entre el público y los músicos de aquel país. Se trataba del cantante de BLACK ROSE, un histriónico y sórdido personaje con una asombrosa capacidad vocal, que incluía registros exageradamente agudos. Shermman y Denner proponen entonces a King Diamond que entre a formar parte de su banda, con la idea de formar una especie de supergrupo (dentro de sus limitaciones, claro). A la hora de la verdad, lo que consiguen es chocar frontalmente con las intenciones de su compañía discográfica, que no parece muy entusiasmada con el cambio y rompe el contrato. Ambos guitarristas junto a Diamond y el bajista de BLACK ROSE, Timi Grabber, que se había ido junto a Diamond, deciden entonces partir de cero dando vida a MERCIFUL FATE.

No pasó mucho tiempo antes de que grabasen una demo con ocho canciones que despertó el interés de Ebony Records, una compañía inglesa que formaba parte del entramado de la N.W.o.B.H.M.

Como sabes, una de las pautas que aquellas compañías seguían como si fuese un Mandamiento Divino, era la edición de recopilatorios, y el que Ebony publicó en 1982 llevaba como primer tema “Black Funeral” de MERCIFUL FATE. Verdaderamente “Metallic Storm” (que era el nombre del álbum) no brillaba por la calidad de sus bandas, excepción hecha de nuestros daneses favoritos. JURY, CONFESSOR, SCIMITAR o PENTAPUS son los nombres de algunas de las otras bandas que participaban, y que en la mayor parte de los casos tuvieron en esos surcos su momento de mayor gloria. Quizá eso sirvió para que King Diamond y compañía ganasen presencia en medios como METAL FORCES o KERRANG. Incluso en las emisoras de radio donde fueron apadrinados por Tomy Vance. Como lógico resultado, el siguiente paso fue firmar con una humilde independiente, Rave-on que en 1982 publica su primer y polémico mini lp bajo el nombre “Nuns have no fun” del que hemos hablado en esta página, y que a su vez fue la plataforma para fichar por la compañía holandesa Roadrunner, vinculada a la inglesa Music forNations.

Aunque estemos pasando de puntillas sobre todo esto, (porque ya lo hemos visto) no conviene olvidar que Rave-On, estaba excesivamente limitada para las aspiraciones de MERCYFUL FATE, quienes justo en ese momento recibieron la invitación de grabar para el “Friday Rock Show” de la londinense BBC. Gracias a ello se les abrieron las puertas de Roadrunner en un encaje de piezas que les terminó llevando a su gran momento.

Con el cambio de compañía, cambiaron también las condiciones. Con Roadrunner disponían de más tiempo para hacer las cosas, pero ocurrió una cosa muy curiosa: la banda tenía los temas tan claros, ensayados y pulidos que terminaron de grabarlos antes del tiempo establecido. Empezaron el 18 de Julio de 1983 en los Easy Sound Studios de Copenhague bajo la dirección de Henrick Luck y en tan solo trece días el disco estaba en fábrica.

Su publicación se retrasó hasta el día 26 de Noviembre de aquel año. Roadrunner en Europa, Megaforce para Estados Unidos, y Music For Nations en UK , donde se publicó también un single con “Black Funeral” y “Black Masses”, canción esta última que había quedado descartada del LP ya que la banda consideraba que la duración del disco no debía ser excesiva si ello repercutía en al calidad de su sonido. Como seguramente sabes, si los surcos del vinilo están muy comprimidos (esto ocurre cuando los discos son muy largos) la calidad de sonido empeora, y la banda estaba empeñada en ofrecer el máximo de calidad a todos los niveles.

Incluso cuando surgieron las inevitables comparaciones con VENOM, insistieron en dejar claro que ellos iban mucho más allá en todos los sentidos:

“VENOM no me gustan en absoluto. Se dedican a jugar con el satanismo. Para ellos es solo cuestión de imagen, no se lo toman en serio. A nivel musical a ninguno de nosotros nos gusta lo que hacen, la verdad es que se me escapa como han hecho para vender tantos discos. El primer álbum suena como si cada uno hubiese grabado por separado lo primero que se le hubiese ocurrido. No, no tenemos la menor afinidad con ellos”.

Es totalmente cierto. MERCIFUL FATE volcaron en “Melissa” una carga de talento lejos de lo que hasta entonces conocíamos en los grupos underground. Frente a la inmediatez de los citados VENOM, la intensidad de unos CELTIC FROST o la agresividad de BATHORY (por hablar de los pilares del heavy metal satánico) King Diamond y compañía jugaba la baza del barroquismo.

Canciones trabajadas hasta lo delirante, con cambios continuos de ritmos y melodías que hacen imposible definir su línea o destacar una sobre otra. Contra el regusto punk de las bandas antes citadas, ellos basan su sonido principalmente en JUDAS PRIEST época pre-‘British Steel’, y quizá también por extensión en los IRON MAIDEN de la era Dianno. Es lógico que así fuese, porque aquel era el sonido que dominaba entonces y un grupo de capacidad técnica demostrada como este, no se veía libre de esa influencia… la escuela Tipton/Downing, basada en las legendarias twin guitars , la construcción de las canciones, largas y con continuos cambios de ritmo, incluso las filigranas vocales de King Diamond, derivan en un bombardeo continuo de guiños a álbumes como ‘Sad wings of destiny’ o ‘Sin after Sin’ pero puestos al día en 1983.

El trabajo del grupo en directo, era también impactante. Por un lado estaba la pareja de guitarristas, cuyo trabajo era impecable y por otro, la presencia escénica de King Diamond que no desmerecía en nada a lo que se veían en las fotos de estudio con aquella pose histriónica heredada de ALICE COOPER y Gene Simmons, pero retorcida al máximo para la época (no recuerdo a muchos grupos cuyo cantante sujetase el micro con un crucifijo de huesos humanos, la verdad). En este sentido, MERCYFUL FATE no tuvieron demasiada suerte, al menos al principio. A finales de año, la banda fue contratada para abrir los show daneses de OZZY OSBOURNE, lo cual hubiese sido especialmente adecuado, pero una enfermedad del Madman obligó a cancelar dichos conciertos. El comienzo de la gira se retrasó hasta enero de 1984 y tuvo lugar durante el festival DYNAMO en Eindhoven, Holanda. A partir de aquí su despliegue por Europa les llevó por Bélgica, Holanda o Italia entre otros, hasta que llegó el momento de su anunciado tour por el Reino Unido, algo que tanto banda como fans, esperaban con impaciencia. La gira consistía en once conciertos que iban a celebrar junto a los neoyorquinos MANOWAR, que debutaban en la compañía Music for Nations (seguramente recordarás la historia del contrato firmado con sangre…) la cual hizo una especie de pack que no funcionó.  MANOWAR y su equipo dejaron perfectamente claro que no querían compartir el cartel con MERCYFUL FATE desde el primer minuto, mediante una sucesión de presiones y sabotajes incomprensibles entre bandas que al fin y al cabo no pasaban de estar en la escena underground. Sea como fuere, los de King Diamond perdieron un buen montón de dinero y quedaron mal ante miles de fans que ni tienen porque saber lo que ocurrió ni porque sufrir las consecuencias. El resto del tour consistió en shows salpicados a lo largo de Europa, con paradas en varios festivales, entre el que destacó el prestigioso HEAVY SOUNDS FESTIVAL en Poperinge, Bélgica. Un aluvión de heavy metal que incluía bandas como MOTÖRHEAD, TWISTED SISTER, METALLICA o BARÓN ROJO.

Teniendo en cuenta todo esto, resulta cuando menos llamativo que MERCYFUL FATE no pasase de grabar un segundo álbum antes de su separación. Seguramente, un exceso de protagonismo para Kim Bendix Petersen y su alter ego derivó en la idea de dar vida a una banda en solitario, que en realidad, era lo que MERCYFUL FATE parecían. En cualquier caso, la década de los ochenta nos dejó uno de los mejores y más influyentes debuts de cuantos se recuerdan y uno de los cantantes más particulares de la escena heavy metal.

Miguel. Asturias.

DOSSIER MERCYFUL FATE

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con MERCYFUL FATE y su álbum “Melissa”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.

-Reportaje y entrevista aparecido en POPULAR1 ESPECIAL HEAVY METAL SOUND 1983, publicado en 1983. Cinco páginas en español.

-Entrevista publicada en HEAVY ROCK nº9 durante 1983. Dos páginas en español.

-Reseña festival Aardshok ’83. Publicada en KERRANG nº 47. Tres páginas en inglés.

-Contraportada METAL ATTACK Diciembre 1983.

-Reseña álbum METAL ATTACK nº4, Enero de 1984, una página en francés.

-Entrevista en METAL ATTACK nº5, Febrero de 1984, una página en francés.

-Reseña álbum METAL FORCES nº1, 1983, una página en inglés.

-Entrevista publicada en METAL FORCES nº2, 1983, dos páginas en inglés.

-Presentacion del grupo en POPULAR1 nº 135, publicado en Septiembre e 1984. Tres páginas en español.

-Reseña álbum en ENFER MAGAZINE nº08, publicado en Diciembre de 1983. Una página en francés.

-Reseña single UK en ENFER MAGAZINE nº08, publicado en Diciembre de 1983. Una página en francés.

-Bio HANK SHERMAN publicada en METAL ATTACK durante Abril de 1985. Una página en francés.

-Reportaje publicado en Best Magazine durante 1984. Una página en francés.

– Foto contraportada en ENFER MAGAZINE durante Julo de 1983.

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