CRONOLOGIA

.::DIO: “Holy Diver”::.

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– Stand up and Shout  – Holy Diver  – Gypsy  – Caught in the Middle  – Don’t Talk to Strangers    – Straight Through the Heart     – Invisible    – Rainbow in the Dark      -. Shame on the Night

 

Ronnie James Dio – Voz, Vinny Appice – Batería    Jimmy Bain – Bajo y teclados   Vivian Campbell – Guitarra    

Publicado el 25 de Mayo de 1983.

Grabado en Sound City Studios, California

Ronnie James Dio: Producción

Ingenieros:Angelo Arcuri y Ray Leonard

Wendy Dio – Fotos ,portada, dirección       

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

 
 
Ronnie James Dio nos parecía un viejo cuando abandonó a BLACK SABBATH. Claro que cuando uno tiene trece o catorce años, parece que con veinte uno estará acabado. El caso es que daba la impresión de que su única alternativa era dedicarse a la producción o algo que le mantuviese al margen de los escenarios. Afortunadamente nos equivocamos. En 1983, hace veintisiete años, el gran Ronnie Dio daba los primeros pasos de una carrera en solitario que nos ha dado muchos momentos de felicidad. Ahora Ronnie, todos lo sabemos, está pasando por momentos difíciles y aunque las noticias que llegan no son del todo malas, parece que a partir de ahora sí va a tener que cuidarse y mantenerse alejado de la primera línea… Falta saber si será capaz.
 Ronnie pertenece a la vieja escuela, la de quienes trabajaron como bestias y se esforzaron hasta el extremo para ver cumplidos sus objetivos. La de quienes no abandonaron a la primera dificultad ni se hundieron en el pozo de la altivez y la de quienes han entregado toda su vida al rock and roll. Me vienen a la cabeza nombres como Rudolf Schenker y Klaus Meine, Ian Paice, Tony Iommi, Lemmy cómo no, los hermanos Young… músicos que no han sabido vivir fuera de la carretera durante los últimos casi cuarenta años.
 Ahora vamos a re-visitar su primer trabajo en solitario como solista heavy metal. Sabes que tiene otros discos en solitario, los que grabó antes de ELF y por supuesto de RAINBOW, que nada tienen que ver con el rock. Como de costumbre, al final del post están las explicaciones sobe el DOSSIER HOLY DIVER, su contenido y cómo conseguirlo. Vamos allá. La salida al mercado de este trabajo fue un verdadero bombazo en la escena de 1983. Por fin había un disco capaz de poner de acuerdo a los fans del metal europeo con los que tenían gustos más orientados a la onda americana: “Holy diver” era una obra maestra y nadie discutía eso.

Seguro que muchos fans suspiraron aliviados al escuchar sus canciones, ya que su aparición era la consecuencia de que el mejor momento que BLACK SABBATH había tenido en años se hubiese esfumado y eso CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-01era preocupante. Efectivamente, las desavenencias y malos entendidos entre Ronnie J. Dio y el resto de BLACK SABBATH (mejor dicho, Toni Iommi y Geezer Butler) dieron al traste con la banda que firmó “Heaven & Hell”, “Mob Rules” y el doble en directo “Live Evil”. Aquellos problemas fueron aireados en público por la prensa musical que a través de comunicados y entrevistas ayudaba a que ambas partes se acusasen mutuamente de falta de profesionalidad, desidia respecto a la banda, e incluso boicot en el proceso de producción del último álbum que editaron, el directo “Live Evil”. (El dossier incluye lo que la revista Kerrang (ed. inglesa) publicó en su día con respecto a DIO)
 
El carácter de Ronnie Dio y la curva descendente que de forma tímida pero firme comenzaba a definir la carrera de BLACK SABBATH, fueron determinantes para que Dio tomase la resolución de empezar con su nueva aventura, algo que no debió ser fácil de hacer por el riesgo que implicaba. Debemos tener en cuenta que Ronnie James Dio había escrito un currículum que había ido ganando en brillo año tras año, desde los tiempos en grupos de instituto, sus primeras incursiones en solitario, después con ELF, para seguir con RAINBOW y finalmente con BLACK SABBATH. Esto le daba un crédito previo tanto de cara al público como a la crítica, pero también significaba que un resbalón podía finiquitar de un plumazo lo que tanto tiempo le había costado conseguir. Había muchos intereses en aquel entonces para que eso ocurriese, y a nadie se le escapa que de haber sido así, tanto el entorno de BLACK SABBATH como el de OZZY OSBOURNE no hubiesen tardado un minuto en sacar las uñas… ¿alguien lo duda?
Una de las cosas que más llamó la atención fue el hecho de que se rodease de músicos con el talento que tenía su banda. Pudo haber tenido la tentación de contratar a tres o cuatro mediocridades para de ese modo brillar él con mayor intensidad (no puedo evitar acordarme de la actual chapuza de Axl Rose) pero muy al contrario, lo que hizo fue contar con los servicios de músicos de gran solvencia, los cuales, en sus respectivos papeles, estaban a la altura del cantante.
CRONOLOGIA-DIO-HOLYDIVER-02Por una parte mantuvo a su lado al batería Vinnie Apice, el cual había entrado en BLACK SABBATH a mediados de 1980 a propuesta del propio Ronnie. La jugada tuvo un fifty-fifty de lealtad e interés por parte del batería ya que si bien su fidelidad a quien en realidad le había aupado donde estaba tuvo sin duda un gran peso, por otro lado BLACK SABBATH sin Dio estaban acabados (a los hechos me remito) y además el cantante iba a establecer su centro de operaciones en Los Angeles, que era donde Vinnie residía por lo que el interés en irse con él era evidente.
Como bajista contrató a otro viejo conocido, Jimmy Bain, con quien Dio había compartido los años más brillantes de RAINBOW, entre el 75 y el 77, lo cual era una hábil jugada del cantante, quien además de hacerse con los servicios de un competentísimo músico, se aseguraba el interés de las decenas de miles de fans que veneraban la época de ‘On Stage’. Como contrapartida, y para meterse en el bolsillo a la sangre más nueva dentro de la escena metal, jugó la misma baza que su eterno rival, Ozzy Osbourne, contratando como mano derecha a una joven promesa. Un músico de talento desbordante que venía de una banda de la N.W.o.B.H.M. conocida como SWEET SAVAGE. Vivian Campbell, su guitarrista, era un talento malgastado en una banda que tras varios sencillos se había quedado en el furgón de cola, y que cuando vio otro tren pasar ante sus ojos, no dudo que tenía que cogerlo, lo mismo que en su día había hecho Randy Rhoads con la banda de Ozzy…o John Sykes con THIN LIZZY. Precisamente hemos de decir que Sykes fue un candidato al puesto. El caso es que Jimi Bain estaba muy al tanto de lo que se cocía en la escena inglesa de los primeros ochenta, ya que también participaba en ella formando parte de WILD HORSES junto a Brian Robertson . Por ello sugirió a Dio los nombres de John Sykes y Vivian Patrick Campbell.
Dio escucho los trabajos de ambos y se inclinó por la habilidad de Campbell quien fue citado para una audición en los John Henry’s Rehearshall Studios, donde grabaron ‘Holy diver’ y ‘Don’t talk to strangers’. Al día siguiente, el puesto era suyo. Así de fácil. Aquel chaval de 19 años había pasado de escuchar “On Stage” y “Mob Rules” a ser una parte fundamental de la banda que incluía a los músicos que él admiraba.
El tema del teclista fue lo único que la banda dejó pendiente, a la espera de contratar a alguien para el trabajo en directo. Mientras tanto, Jimi Bain y Ronnie serían los que solucionarían el problema grabando las partes correspondientes.
La banda viajó a los Sound City Studios en Los Angeles para grabar las canciones que previamente habían preparado y ensayado en Inglaterra. En principio, Ronnie quiso trabajar con Martin Birch, junto a quien había grabado durante años, pero el productor no estaba disponible y Dio no estaba por la labor de retrasar ni un día más su disco, de manera que él mismo se tiró a la piscina de la producción con Angelo Acuri como ingeniero. Dicho sea de paso, hicieron un gran trabajo.
En cuanto al repertorio, se trata de nueve canciones entre las que es verdaderamente difícil destacar alguna sobre las demás. La espontaneidad, la fuerza y la arrogancia parecen darse la mano a lo largo de un repertorio brillante como pocos que hace de este disco algo irrepetible.
Las canciones vienen firmadas por Ronnie James Dio en su totalidad, pero imagino que debió hacerse así por cuestiones legales, ya que en realidad, solo hay dos escritas exclusivamente por el cantante (‘Gipsy’ y ‘Holy Diver’). El resto están firmadas por toda la banda, bien como grupo o bien por separado. Eso sí, el nombre de Ronnie figura en todas y cada una de las canciones.

En este sentido hay algo bastante extraño con un tema concreto, “Straight to the heart” que está firmado por Jimi Bain y Ronnie James Dio, pero que había sido grabado en 1982 por SWEET SAVAGE en los Lombard Studios de Dublín muy poco tiempo antes de que Vivian abandonase el grupo. No es difícil de conseguir por alguna de las miles de páginas de descargas que existen y te aseguro que escuchar el original y compararla con cómo termino siendo grabada por estos maestros es un ejercicio interesante.
Dicho esto, ahora viene la parte difícil. ¿Qué se puede decir de las canciones de “Holy Diver” que no se haya dicho ya? ¿Hay algo nuevo que aportar? La cosa es complicada, de manera que trataré de dar una pequeña visión personal, con la que unos coincidiréis y otros no, como de costumbre. Yo diría que lo primero que apreciamos es que para este disco usaron un esquema bastante parecido al de “Mob Rules” y “Heaven and hell”. En ellos BLACK SABBATH con Ronnie al frente habían utilizado las parejas de canciones ‘Turn up the night’-‘Voodo’ y ‘Neon knights’-‘Children of the sea’ para abrir sendos discos y en ‘Holy Diver’ repiten el efecto abriendo el disco con “Stand up and shout“,  un latigazo en la cara con el que ellos se garantizan tu atención desde el segundo uno, para continuar con “Holy diver” , el medio tiempo que se convirtió en todo un patrón de la banda. Al margen de este detalle que se repitió en posteriores obras, el resto del repertorio está construido sobre una fuerte personalidad propia conseguida a base de una mezcla perfectamente equilibrada entre intensidad y melodía, representada en temas como “Gipsy”, “Caught in the middle”, “Invisible” o “Don’t talk to strangers“, un crescendo que pasa por ser una de las canciones mejor cantadas de este hombre a lo largo de toda su carrera… todo un festín para los sentidos.
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Como single se editó “Rainbow in the dark” o lo que es lo mismo: LA CANCION, así con mayúsculas. En fin, “Rainbow in the dark” es a DIO lo que “Boys are back in town” o “We’re not gonna take it” es a THIN LIZZY y TWISTED SISTER. La canción que todo Dios conoce. De hecho llegó al puesto nº 15 en USA (el álbum fue 40).
Por último, la portada nos presentaba a ‘Murray’, el demonio que se convirtió en la mascota del grupo y que algunos aseguran que aparece en el centro de la portada de ‘Mob Rules’, encima de donde se supone que dice’ Kill Ozzy’. Toda una leyenda urbana que convertía a estos discos y sus creadores en algo insustituible.

DOSSIER

¿Cómo conseguirlo?

Escribe un comentario en esta entrada del blog hablando sobre el significado de este álbum o de Ronnie Dio para tí. Se enviará el enlace correspondiente para que lo puedas descargar.

Contenido:

-Reseña del álbum en la ENFER MAGAZINE nº7 (Francia, 1983). 2 pag.
-Entrevista a Dio en la ENFER MAGAZINE nº9 (Francia, 1984).5 pag.
-Reportaje a Dio en la HEAVY ROCK nº13 (España, 1984). 3 pag.
-Entrevista a Vivian Campbell en la HEAVY ROCK nº 16 (España, 1984) 2 pag.
-Hoja promocional de Polygram Records. 1 pag.
-Entrevista a Dio sobre su marcha de BLACK SABBATH en la KERRANG nº 39 (Inglaterra, 1983). 3 pag.
-Entrevista a Dio sobre la nueva banda en la KERRANG nº44 (Inglaterra, 1983). 3 pag.
-Entrevista a Vivian Campbell en la KERRANG nº 47 (Inglaterra, 1983) 2 pag.
-Poster de Ronnie en METAL HAMMER nº1 (España, 1987) 2 pag. (hay que tirar de Photoshop y montarlo)
-TOURBOOK HOLY DIVER: Dos libros diferentes de la gira de ‘Holy Diver’- 28 pag. No está escaneado por mi, así que no es mi mérito.

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