CRONOLOGIA

.::AC/DC: “Flick of the switch”::.

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– Rising Power     – This House Is on Fire    – Flick of the Switch     – Nervous Shakedown    – Landslide performed   – Guns for Hire   – Deep in the Hole   – Bedlam in Belgium    – Badlands    – Brain Shake

Brian Johnson – Voz    Phil Rudd – Batería    Cliff Williams – Bajo    Angus Young – Guitarra    Malcolm Young – Guitarra

Publicado el 23 de Agosto de 1983.

Grabado en Compass Point Studios, Nassau

AC/DC: Producción

Mark Fraser  y Bob Ludwig – Mastering

Tony Platt – Ingeniero

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

AC/DC Malcolm Young Germany 1995

Malcom, el Jefe.

 La noticia saltaba a los medios hace algunas semanas: “ Malcom Young deja de ser parte de AC/DC debido a problemas de salud. “

Normalmente, cuando leemos este tipo de noticias pensamos en un cáncer, pero no es el caso. Al parecer, sus problemas son de índole mental. Se encuentra aquejado de una demencia que, si no lo ha hecho ya,  no tardará en llevarle a otro plano existencial  en el que, por lo que dicen, ni siquiera recordará quien es.  Joder, da miedo pensarlo, pero ese tipo de enfermedad  no distingue a un carpintero de un mecánico, un piloto o, como en este caso, alguien que dio vida a una banda determinante en la vida de  millones de personas.

La pregunta inmediata es: ¿deberían seguir AC/DC en activo? Por lo visto ellos así lo creen, y seguramente los cientos de personas que cada mes  pagan sus facturas gracias al trabajo que ellos  generan, habrán respirado aliviados al confirmarse la continuidad del grupo.

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Phil con su acedecito en brazos promocionando nuestras playas.

Otros no lo tenemos tan claro, pero bueno, en nuestra mano está comprar el disco o no y pagar por la entrada en la gira correspondiente o quedarse sin ir al show. Lo que no hemos podido evitar, al menos yo, es asistir al remate del despropósito, al ver la foto promocional del grupo donde ¡¡ falta Phil Rudd!!   Bingo! Desde luego si se confirma que Malcom y Rudd están fuera de la banda y el grupo sigue adelante, la pareja Young / Johnson se han cubierto de gloria.

En fin, a falta de confirmarse este punto, vamos a repasar un álbum que repite ciertos paisajes e la situación actual, ya que Malcom Young y Phil Rudd son los grandes protagonistas, si bien por distintos motivos a los de hoy día.

Me estoy refiriendo a  “Flick of the switch“, un disco del que disfruto infinitamente más ahora, que en el momento en que vio la luz. La verdad es que en aquel lejano 1983, me sentí muy decepcionado del trabajo que había hecho mi banda favorita.  Sus discos de los setenta (para ser exactos, sus cintas), con Bon Scott como cantante, eran casi un dogma, y tanto ‘Back in black’ como ‘For those about to rock’, se oían constantemente en aquel viejo radio casete, así que cuando escuché este disco, creí que no daba la  talla. Sin embargo, a día de hoy , diría que el paso del tiempo  le ha sentado bien,  haciéndole madurar y a ganar en sabor y cuerpo… En fin, también puede ser que  entonces, cuando se editó, las referencias eran una banda de disco por año, con dos obras clave como ‘Back in black’ y ‘For those about to rock’ precediéndole y al hacer las comparaciones, es posible que este trabajo no salga bien parado, pero insisto: hoy me atrevería a decir que si lo vemos de manera global, me parece un disco superior incluso a “For those about to rock“.

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Versión española del single ‘Guns for Hire’

A pesar de que  no tiene un hit single claro, y que (inexplicablemente, en mi opinión) nunca han vuelto a incluir un tema del disco en sus giras, el conjunto es más coherente y no tiene los altibajos del álbum del cañón, donde encuentras dos canciones magistrales, rodeadas de material más bien mediocre. Pero antes de empezar a  desentrañar este trabajo, pongámonos en antecedentes.

Con un disco de platino en el bolsillo y la gira más espectacular de cuantas habían hecho hasta entonces, AC/DC pasó parte del año 1982 en una especie de punto muerto. Necesitaban tomarse un descanso y aclarar de alguna manera qué trayectoria iban a seguir, ya que desde la muerte de Bon Scott todo había sido tan rápido e  intenso que ni siquiera se habían dado tiempo para relajarse y pensar las cosas.

Eso no impidió que siguiesen escribiendo material y que en Marzo se reuniesen en Isla de Man para los ensayos antes de, en Abril, volar de nuevo a los Compass Point Studios de Nassau para  grabar el nuevo álbum.

La banda llegó dispuesta a hacer varios cambios. Gente que llevaba con ellos desde hacía muchos años, fue despedida sin mayores explicaciones. El asunto afectó a todo tipo de empleados, pero no fue una criba general si no bastante estudiada.

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Brian y Malcom a la izquierda y Mutt Lange a la derecha.

Al parecer, se sentían tan acosados que estaban medio paranoicos, y todo aquel que se había acercado demasiado al grupo en lo personal, fue apartado del mismo. Robert Ellis, fotógrafo de la banda desde 1979 recuerda aquello entre el estupor y la tristeza: “ La banda estaba extraordinariamente preocupada por la sencillez, pero no  lo entiendo porque no tenían nada que esconder. A mí mismo, Angus me acusó de no sé cuantas cosas. Les preocupaba que yo fuese un intruso, pero es que son hipersensibles con sus relaciones personales. Aquella limpieza de gente fue una conducta totalmente inexplicable e inesperada y a mi personalmente me destrozó.”

Esta paranoica fijación de Malcom Young (verdadero jefe de la banda) por la sencillez y la austeridad, tuvo en Mutt Lange a la una de las principales ‘víctimas’ (de la otra hablaremos un poquito más adelante).  Malcom estaba empeñado en despojar a AC/DC  de todo aquello que edulcorase el sonido y la actitud de su banda  y a ojos de Malcom, Mutt Lange era el máximo responsable de que eso hubiese ocurrido. No le faltaba razón realmente. La forma de trabajar de Mutt Lange, alargando las grabaciones hasta el infinito y buscando mejorar cada detalle, cada rasgueo y cada golpe de la batería resultaba exasperante para aquellos tipos que en realidad no habían dejado de ser unos rockeros bastante paletos.

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Otra desafortunada fotografía promocional de AC/DC.

Ahora, ellos mismos iban a encargarse del trabajo, produciendo unas canciones que eran básicas de por sí (siempre lo han sido en esta banda) a las que se sumaba un sonido tan crudo que hizo de “Flick of he switch” un disco de alguna manera  cercano al viejo y legendario  “Let there be rock“.

La banda presentó hasta 22 canciones de las que solo diez fueron elegidas. No resulta fácil encontrar las palabras para hablar de un disco de AC/DC, por lo  previsible y  conocido del contenido, pero lo intentaré hacer de la mejor manera posible.  En fin, el disco empieza como si una enorme piedra empezase a rodar colina abajo,  con “Rising power“, un tema clásico de cuatro por cuatro con un único cambio al final de la canción y los coros característicos de la banda, no hay nada nuevo, pero ese es justo el encanto, sabes lo que vas a encontrar peor joder, como te gusta!.  “This house is on fire“, da continuación al repertorio recuperando un poco del arpegio inicial de “For those about…” .  Por alguna razón, desde que Brian Johnson entrase a formar parte del grupo, y hasta el día de hoy, la banda escribió varios temas que se alejaban un  poco del acorde rock and roll clásico para acercarse a este tipo de sonido más melódicos, que sacaban jugo a la guitarra.  Sin embargo, el sonido pétreo vuelve a desbordar los altavoces con el tema título “Flick of he switch”,

una enorme muestra de fuerza que no acierto a comprender por qué no está en su repertorio de directo. Es una canción dinámica e intensa a la altura de cualquiera que hayan grabado en sus mejores tiempos, pero en fin, sus razones tendrán para haberla descartado.

Completan la cara A “Nervous shakedown“, que salió publicada como single en 7”, como picture disc y como maxisingle en 12”. Un tema potente y arrastrado cuyo ritmo lento y machacón contrasta con el dinamismo y la velocidad de “Landslide” , la canción que cierra la cara A del disco a un ritmo muy por encima de la media a la que nos tienen acostumbrados.

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Versión española de ‘Nervous shakedown’ con la misma portada que el maxisingle de ‘Jailbreak’. La ceremonia de la confusión!!

Después de hacer el enrome esfuerzo de dar la vuelta al vinilo, cuidando de que no se raye, “Guns for hire” abre la cara B. También salió como single, e incluso como video clip,dentro de una serie de filmaciones que, como puedes ver seguía la tradición de parquedad de la banda en ese campo. Ya en ‘Back in black’ y luego para ‘For those about to rock’ habían hecho lo mismo: los clips se limitaban a mostrar al grupo haciendo playback, barato y efectivo.

El resto de la cara B contiene la parte (par ami gusto) más floja del disco.  “Deep in the hole“, es quizá  la canción más mediocre del álbum y no hay nada que destacar en ella, salvo quizá el ‘duelo’ Johnson / Young en la parte final del tema.   “Beldam in Belgium” , basada en los  disturbios ocurridos en su anterior gira europea, nos regala unos coros inusitadamente potentes y completan el trabajo “Badlands”  ( otra de esas canciones que basa su sonido en acordes muy lejos del típico rock and roll) y la espídica “Brainshake“,  un material que como suele ocurrir con los discos de AC/DC, cumple el nivel pero no resulta especialmente brillante… .

Bien, hablábamos antes de los cambios en el personal de a bordo, y decíamos que gente que llevaba con ellos varios años (fotógrafos, roadies, management etc) fueron despedidos, pero el cambio más notable fue el de Phil Rudd, batería del grupo.

Era un secreto a voces que el abuso de algunas drogas le estaban reblandeciendo el cerebro, aparte de que hubo algún flirteo amoroso con quien menos debía de haberlo (una pariente de Malcom) y todo ello generó un ambiente pésimo que terminó con la expulsión del batería tras una pelea a hostia limpia.

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Johnson dejando claro al novato quien manda ahí.

Una vez terminada la mezcla (Phil había dejado la batería grabada durante su estancia en los Compass  Studios en Abril del 83) tuvieron que buscar un sustituto para cumplir con el correspondiente tour.  El proceso de audición y selección del nuevo músico estuvo basado en el sentido común. En primer lugar fue anónimo, es decir,  nadie sabía que estaban probando para AC/DC ( aunque al parecer algunos lo intuyeron), y en segundo lugar se hizo un poco a escondidas, es decir, se prepararon dos habitaciones en los estudios Nomis de Kensington, Inglaterra. En una pusieron una batería y una grabadora. Allí los candidatos hacían una primera prueba que, si era superada, les hacía pasar a otro habitáculo donde se encontraba la banda para una segunda prueba. El ganador del puesto fue, como ya sabes, Simon Wright, un tipo tranquilo y discreto que pasaba por ser un semihéroe de la NWOBHM, ya que había formado parte de bandas como TORA TORA, AIIZ o TYTAN, tres combos bien conocidos para los fans de ese sub género dentro del heavy metal.

Con la banda preparada y las baterías bien cargadas, dio comienzo una gira que, si bien no era especialmente larga ( o al menos no más que las anteriores) sí tenía algunos puntos fuertes de mucha importancia.  Uno de ellos fue el de MONSTERS OF ROCK , donde tocaban por segunda vez como cabezas de cartel, algo que nunca antes había hecho nadie.  Al parecer, RUSH era la banda que estaba en el objetivo de los organizadores, pero al no dar el sí definitivo, se optó porque repitieran los australianos. Conviene recordar que aquella edición del festival fue una de las más brillantes de la historia, tanto por las bandas nuevas, que venían a demostrar hasta donde podían llegar ( ACCEPT o MOTLEY CRUE por ejemplo) como por las consagradas que llegaban a comérselo todo, como nada menos que OZZY OSBOURNE o VAN HALEN.

Otro d elos puntos fuertes del tour tuvo lugar algunos meses después del Monsters, y  aunque hay un artículo dedicado al festival en cuestión en este blog, no dejaremos de recordar la primera edición del legendario ROCK IN RIO que se celebró en enero de 1985c on los Young y compañía cerrando uno de los nueve dias que duró el festival de ante cuatrocientas mil personas.

También España estuvo en la lista de la gira de 1984, pero el recuerdo no es precisamente agradable. De los tres conciertos que había programados, dos se suspendieron y el que se celebró fue, a decir de las crónicas, un auténtico timo.

Los dos que ni siquiera  se llegaron a celebrar fueron los de Madrid y Barcelona, que iban a tener lugar el 14 y 16 de Septiembre de 1984, en Madrid yCRONOLOGIA-ACDC-FOTS-08 Barcelona respectivamente. Había mucha expectación con respecto a aquellos dos shows, no solo porque hacía tres años que AC/DC no asomaban por esas ciudades ( recodemos que por aquel entonces publicaban un disco por año con su correspondiente gira, muy al contrario de hoy día, que las entregas llegan a estar diez años separadas entre sí) sino también porque la banda telonera que se anunciaba era ni más ni menos que MOTLEY CRUE, la banda ‘de moda’ que andaba promocionando su álbum ‘Shout at the devil’ y a la que todo el mundo quería ver en acción ( pasarían lustros antes de que eso ocurriese!). Hasta aquí todo perfecto, pero  un mes antes, el 11 de Agosto, AC/DC habían actuado en San Sebastián con un cúmulo de problemas tal, que repercutió en la venta de entradas de los shows posteriores, y los promotores decidieron cancelar. La disculpa  oficial fue la de que los recintos cedidos ( el Estadio Román Valero en Madrid y el Narcís Sala en Barcelona) no podían asumir la enorme cantidad de gente que se esperaba. ¿Realmente era así? Me cuesta trabajo creerlo habida cuneta que San Sebasti´n registró una netrada muy pobre. La discreta acogida del disco, la caída de MOTLEY CRUE como teloneros (sustituidos por unos voluntariosos ANGELES DEL INFIERNO) y las 1.500 pesetas ( aproximadamente 9 euros) que era un precio muy alto en aquel entonces, hicieron que el número de entradas vendidas en Donosti, no llegase a las seis mil… da que pensar ¿no?.

Hay que añadir además, que el concierto de San Sebastián no pasó de ser un ensayo para el de MONSTERS OF ROCK en Donnington.  Una hora y veinte minutos, bises incluidos, ejecutados con desgana por una banda más preocupada en conjuntarse bien sobre las tablas (recordemos que Simon Wright estaba aun empezando a rodar) que por lo que estaban ofreciendo al público. Todo ello quedó reflejado en prensa durante el par de meses que había entre los distintos conciertos y dio tiempo a la gente a pensárselo dos veces antes de arriesgar su dinero en una aventura, habiendo tenido a IRON MAIDEN y ACCEPT diez días antes ( por cierto, en el mismo recinto quese rechazaba para ACDC) y con SCORPIONS a un mes vista.

En resumen, me jugaría el cuello a que la cantidad de entradas vendidas en Madrid y Barcelona fue tan escasa que los promotores decidieron cancelar.

Esto ocurría hace ahora treinta años. Muchas son las cosas que han sucedido en todo este tiempo, pero para AC/DC en su mayor parte han sido buenas… hasta ahora. Han llegado donde nunca hubiésemos imaginado cuando se publicaba este disco y al menos los tres siguientes, y se han convertido en un icono que trasciende el mundo de la música. Sin embargo en este 2014, la enfermedad ha llamado a su puerta y ha puesto al grupo en una situación, cuando menos comprometida. El paso del tiempo dirá.

Miguel. Asturias

DOSSIER:

Esta es una recopilación de artículos que he ido recopilando y que guardan relación con ‘Flick of the Switch’, su gira etc. Si quieres descargarlo tendrás que escribir en este blog tu opinión sobre el disco, la banda, su situación actual… lo que se te ocurra!  recibirás el enlace de descarga por correo. Gracias.

-Reseña disco publicada  en METAL ATTACK nº 1 durante Octubre de 1983. Una página en francés.

-Reseña disco publicada  en POPULAR1  nº 124 durante Octubre de 1983. Una página en español.

CRONOLOGIA-ACDC-FOTS-09-Entrevista al grupo publicada en la revista HEAVY ROCK nº7, durante 1984.Cuatro páginas en español.

-Reportaje Monsters of Rock ’84 publicado en ENFER mag nº17 durante Septiembre de 1984. Seis páginas en francés.

-Entrevista publicada en ENFER mag nº17 durante Septiembre de 1984. Tres páginas en francés.

– Reportaje concierto en España de 1984 publicado por Popular1 en su Especial A64. Cuatro páginas en español.

– Reportaje concierto en España de 1984 publicado por HEAVY ROCK nº 15. Cuatro páginas en español.

– Entrevista publicada en KERRANG nº 57 durante Diciembre d e1983. Dos páginas en inglés.

– Entrevista publicada en METAL ATTACK nº4 durante Enero de 1984. Seis páginas en francés.

-Artículo biográfico centrado en su reciente ‘Flick of the switch’ publicado por METAL HAMMER  Alemanai, nº 4 durante Abril de 1984. Seis páginas en alemán.

– Póster biográfico publicado con motivo de la edición de ‘Flick of the switch’. Seis páginas en español.