CRONOLOGIA

.:: ACCEPT: “BALLS TO THE WALL”  ::.

Balls to the Wall London Leatherboys Fight It Back Head Over Heels Losing More Than You’ve Ever Had Love Child Turn Me On Losers and Winners Guardian of the Night Winter Dreams

Peter Baltes: Bajo   Udo Dirksnelder: Voz   Hermman Frank Jr. Guitara   Wolf Hoffman: Guitarra   Stefan Kaufmann: Batería   Louis Auistin: Ingeniero de sonido   Michael Wagener: Mezclas

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST

Me sorprendió muy gratamente leer una entrevista en la que alguno de los componentes de RAMNSTEIN decía que ACCEPT era la mejor banda que jamás ha salido de tierras alemanas. Creo que de no existir SCORPIONS y KREATOR habría que darles la razón, porque ACCEPT son definitivamente muy grandes. Tienen (especialmente en los discos que editaron en la primera mitad de la década de los ochenta) ese punto callejero que era característico de los grupos heavy rock que ponían el sentimiento por encima de las filigranas. SAXON, TANK, EXCITER o los primeros METALLICA… es decir, bandas que nos han dado muy buenos momentos. Además, no sé lo que ocurría en Madrid, Zaragoza, Alicante o Benalmádena, pero desde luego en cada uno de los (pocos) bares de Gijón donde pinchaban heavy metal, ACCEPT eran una constante. Rara era la noche de sábado que no cayese una cara de alguno de sus discos (sí, has leído bien, lo normal era oír una cara entera, porque en la mayoría de los sitios, el que ponía la música era el camarero y no tenía ni tiempo ni gana de andar cambiando los discos a cada canción). Bien, hecho este inciso, he de reconocer que no ha sido nada fácil escoger un disco de ACCEPT para reseñar, porque todo lo que grabaron entre 1979 y 1985 es excelente.

Supongo que he escogido “Balls to the Wall” porque viene a ser un puente entre la banda apenas conocida que era y la multi-platino en que terminó convertida. Es un álbum que conserva intacta la frescura y la intensidad de sus anteriores trabajos, y aun no tiene la orientación comercial de trabajos posteriores. Además, con él consiguieron situarse en una posición que se ganaron con el sudor de su frente, sin que nadie les diera nada, porque verdaderamente, no lo tuvieron fácil.

ACCEPT como tal, habían comenzado su andadura en 1977, cuando aun eran unos mocosos que no habían alcanzado la mayoría de edad. Como cabía esperar, todo el empuje y la rabia que les dio la juventud tuvo como contrapartida la inexperiencia, algo que a la larga se convirtió en un obstáculo. Habían firmado un contrato leonino que les ató a la compañía Brain Records, subsidiaria de la germano-danesa Metronome durante años. Este era un sello bastante importante que levaba décadas editando material, pero estaba limitado en su difusión, ya que su fuerte eran las ediciones de singles de artistas que utilizaban sobre todo el idioma alemán. Por entendernos, eran la ‘Chapa Discos’ germana, pero sin heavy metal.

Trascurrieron seis años hasta que la suerte se puso del lado de Udo y compañía. Lo que hubiese sido tiempo más que suficiente para terminar con cualquier grupo, no pudo sin embargo con ACCEPT que vieron como tras publicarse su álbum “Restless & Wild”, con el que empezaron a crecer como verdaderamente merecían, la compañía Metronome se partía en dos. Una parte fue vendida a Atlantic-WEA y la que tenía la cartera con las bandas de Brain Records, quedó en manos de la multinacional Polydor.

Tampoco puede decirse que eso supusiera, en principio, una mejora aplastante de las condiciones del grupo, ya que siguieron utilizando los mismos estudios que hasta entonces ( los del mítico Dieter Dierks en Colonia) y continuaron firmando como productores, con la inestimable ayuda de Loius Austin, ingeniero habitual de JUDAS PRIEST. Aun habría que esperar un poco a que Dieter estampase su firma como productor, pero no nos adelantemos… entre Julio y Agosto de 1983, decíamos que ACCEPT entran en el estudio de Dieter Dierks a registrar los nuevos temas, un set de canciones que, como decíamos, tienen los pies en el suelo y parecen hechas para ser escuchadas en los inmensos bloques de apartamentos de cualquier barrio de clase obrera. Me resulta imposible asociar “Fight it back” o “Guardian of the night” a Huntington Beach o Los Angeles. Son riffs que huelen a sucio, a paredes de ladrillo pintarrajeadas y gente de pocas bromas, no sé si me explico. En general, el diso mantiene la esencia del sonido que ya experimentaran en su anterior “Restless & Wild”, esto es, una mezcla de los JUDAS PRIEST de “British Steel” y “Point of entry”, con el regusto de los AC/DC menos rock and roll. “London Leather Boys”, “Head over heels”, “Loosers and winners” mezclan riffs acerados con bases netamente rock.

Hay otra serie de canciones que sin perder en ningún momento garra ni intensidad, sí que inclinan su sonido hacia cierto sabor comercial, muy melódico aunque, repito, con todo su poder intacto. Estaríamos hablando por ejemplo de “Love Child”, “Losin more tan you ever had”, “Turn me on” canciones que anticipan sobre todo en sus estribillos, mucho de lo que vendría en discos sucesivos.

Un dato curioso es que en este disco y a partir de él, las letras fueron misión de alguien que firmaba como Deaffy. Tardó en saberse, pero Deaffy no era otra cosa que el seudónimo tras el cual estaba Gaby Hauke, esposa de Wolf Hoffman y manager del grupo. Gaby fue otra Wendy Dio o Sharon Osbourne más, de las muchas que hay en el mundillo del heavy metal. Cuando la banda “confesó”, se dijo que el seudónimo había sido puesto para no desviar el foco sobre el grupo, peo parece que tuvo mucho que ver el hecho de que el ambiente dentro del heavy metal era tan machista, que la firma de una mujer como letrista, hubiese restado credibilidad al grupo. No sé hasta qué punto eso hubiese sido así, aquí teníamos a Carolina Cortés escribiendo las letras de BARON ROJO y no pasaba nada (al contrario, sus letras eran las mejores) , pero en fin, lo importante es que el trabajo de Gaby fue espléndido. Tocó temas como el amor, la religión, la auto-conciencia o la responsabilidad pero de una manera muy inteligente, intentando abrir un debate sobre todo ello y haciendo del disco una obra semi conceptual.

Durante la grabación del disco, ACCEPT se vieron dentro de la categoría B.E.P.S.A.C. esto es: “bandas esquilmadas por su anterior compañía”. MOTORHEAD en su momento vieron como se ponía a la venta “Motorhead” cuando ellos ya eran famosos. A BLACK SABBATH les ocurrió algo parecido con el álbum en directo “Live at last”. Lo de ACCEPT no fue tan sangrante, pero si tuvieron que ver como Metronome, intentaba sacar rédito poniendo en las tiendas un recopilatorio con canciones de tiempos pretéritos que seguramente confundió a más de un fan que esperaba ‘el nuevo disco de ACCEPT’ y se encontraba con aquel artefacto a la venta. Sea como fuere, finalmente “Balls to the wall” salía a la venta. Ahora tocaba promocionarlo.

La gira de “Balls to the Wall” empezó en Inglaterra, donde tras seis fechas (de las cuales se cancelaron dos) saltarían a la conquista de Estados Unidos , durante Febrero , Marzo y parte de Abril de 1984. En parte de las fechas (el mes de Marzo entero para ser exactos), abrieron el tour de “Lick it up” para unos reverdecidos KISS y en otras compartieron el escenario con bandas como EXODUS o SAXON, unas veces como teloneros y otras cerrando el show. De vuelta a Europa, les aguardaba uno de los puntos fuertes del tour, que era su presencia en el cartel del MONSTERS OF ROCK de 1984, uno de los más potentes a nivel de bandas. AC/DC cerraban un festival en el que también figuraban VAN HALEN, OZZY OSBOURNE, GARY MOORE, Y&T o MOTLEY CRUE, lo que trasmitía la sensación de que había un puñado de bandas veteranas apadrinando a otras que esperaban su momento.

Su aparición en este festival fue una pausa en la parte del tour en el que ACCEPT abrían nada más y nada menos que para unos IRON MAIDEN que presentaban “Powerslave” . Efectivamente, la última parte de la gira constaba de diez shows en los que ACCEPT pisaban escenarios de recintos abarrotados hasta lo inimaginable por hordas de metalheads ansiosos por ver a dos bandas en su mejor momento. Las tres ciudades españolas de costumbre ( San Sebastián, Barcelona y Madrid) pudieron ver a unos ACCEPT que en realidad no arriesgaron demasiado, ya que ofrecieron un show de 45 min. basado en un fifty fifty de “Balls to the wall” y “Restless ‘n’ wild” con la única excepción de “Son of a bitch” como verso suelto en un repertorio pensado para no hacer prisioneros. Como sería el asunto, para que Popular1, publicase un Poster dedicado al grupo.

En fin, ya de forma anecdótica resta decir que durante este período, algunos miembros de la banda colaboraron con otros grupos. En el caso de Peter Baltes, bajista del grupo, no puede decirse que hiciese el trabajo exactamente entonces, pero sí que fue en 1983 cuando se publicó un disco en el que él había tocado las pistas de bajo.

Se trataba de “Breaking the Chains” de los multi platino DOKKEN que habían grabado el álbum en los Dieter Studios durante 1981 para la compañía Carrere. Tal disco nunca llegó a salir, y fue en el 83  cuando se publicó con otras mezclas y algunos cambios en las letras, pero con Peter Baltes como músico no acreditado. Tuvo que ser George Lynch, guitarrista de DOKKEN, quien aclarase todo el asunto. Dicho sea de paso, en ese período Don Dokken estuvo ensayando con SCORPIONS las canciones de “Blackout” mientras Klaus Meine se reponía de una severa operación de garganta… como suele decirse,todo queda en casa.

Por otra parte Udo Dirksnelder hizo las veces de productor para FAITHFUL BREATH en su álbum “Gold ‘n Glory” y puso su voz en una versión del clásico “Born to be Wild” que los ingleses RAVEN grabaron. No era un problema el hecho de que los músicos de ACCEPT colaborasen con otras bandas, pero en el caso de Udo, las cosas no iban por buen camino. De hecho, a esas alturas, el cantante había abandonado la banda varias veces durante breves períodos de tiempo (que en ocasiones no pasaban de ser un par de días) pero la relación cada vez era más tirante y la banda cada vez estaba más seccionada: Udo por un lado y el resto del grupo por otro. En este período, las ausencias de Udo fueron más largas, hasta el punto de llegar a considerarse e incluso probar, a otros cantantes: Karl Holthaus de STEELER y un inglés llamado Mark Kelser.

Como todos sabemos ya, el paso del tiempo terminó por romper la cadena por su lado más débil, pero el tesón de Hoffman, Baltes, Kauffman y Frank ha hecho posible que, con algún que otro altibajo, la carrera del grupo continúe en nuestros días con un frontman carismático y con muy buena voz llamado Mike Tornillo junto al que han reverdecido laureles gracias a dos impresionantes trabajos, “Bloodbrothers” y “ Stalingrad” (2011 y 2012) que al igual que ocurriera en 1983 se basan, por encima de todo, en amor por el heavy metal y muy buenas canciones.

Miguel. Asturias.

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DOSSIER ACCEPT:

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con ACCEPT y su álbum “Balls to the wall”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general, si los has visto alguna vez en escena… o su estado de forma actual… lo que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda. Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.

CONTENIDO:

– Reportaje entrevista publicado en la revista “poster” publicada en 1984. Ocho páginas en español.

– Biografía publicada en Rock de Lux extra Heavy Germano, editado en 1984. Tres páginas en español.

– Entrevista publicada en OKEJ nº 4 durante Abril de 1984. Dos páginas en sueco.

– Reportaje publicado en OKEJ nº11, en Noviembre de 1983. Dos páginas en sueco.

– Reseña publicada en ENFER MAG. Nº 6 durante octubre de 1983. Una página en francés.

– Entrevista publicada en ENFER MAG. Nº 7 durante noviembre de 1983. Tres páginas en francés.

-Especial fotos en ENFER magazine nº 16, publicada en Agosto de 1984. Dos páginas.

-Entrevista y reseña publicadas en METAL ATTACK nº 2, Francia en Noviembre de 1983. Cuatro páginas en francés.

-Entrevista publicada en ENFER MAG. Nº 15 durante Agosto de 1984. Dos páginas en francés.

– Publi reportaje publicado en BRAVO 13 durante Marzo de 1984. Dos páginas en alemán ( con VENOM)

– Publi reportaje publicado en BRAVO 44 durante Octubre de 1984. Dos páginas en alemán .

-Entrevista publicada en Aardshock nº16 durante Agosto de 1984. Cuatro páginas en holandés

– Entrevista en KERRANG 059, publicada durante enero de 1984. Tres páginas e inglés

-Entrevista – reportaje publicado en METAL ATTACK (Francia) durante Enero de 1985. ¡Diez! Páginas en francés

-Entrevista publicada en METAL FORCES nº3 durante 1984. Dos páginas en inglés.

– Reseña concierto publicada en POPULAR1 136, durante dos páginas en español

– Biografía en ROCK de LUX especial Heavy Alemán. Tres páginas en español

-Entrevista en HEAVY ROCK nº 14, publicada en 1984. Tres páginas en español.

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